Geschiedenis Podcasts

De grote ontsnapping

De grote ontsnapping


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De 'Great Escape' vond plaats op 24 maartth 1944. Het was in feite een massale ontsnapping uit Stalag Luft III in Sagan in Midden-Duitsland en werd pas 'Great Escape' genoemd totdat het de titel van de Hollywood-film uit de jaren 60 werd en het bleef hangen. 76 mannen ontsnapten uit Stalag Luft III, maar de ontsnapping werd berucht vanwege de moord op 50 van de ontsnapte vluchtelingen door de Gestapo.

Toen Anthony Eden nieuws aankondigde van de moorden in het Lagerhuis, was er verontwaardiging. Het huis beloofde dat het de verantwoordelijken voor de moorden zou opsporen en onmiddellijk na het einde van de oorlog in Europa richtte de RAF een speciale onderzoekseenheid op onder leiding van Frank Mckenna - een vliegingenieur in Bomber Command die eerder een politieagent was geweest . Mckenna had 30 missies gevlogen voor Bomber Command en stond bekend als een grondige en methodische werker. Algemeen werd aangenomen dat als iemand de daders kon vinden, dit Mckenna zou zijn.

Het eerste wat Mckeena deed was om zoveel mogelijk te weten te komen over de ontsnapping - wie erbij betrokken was, hoe de tunnels werden gebouwd zonder argwaan te wekken etc. Squadronleider Roger Bushell voerde het bevel over de hele ontsnappingsoperatie. Ken Rees wilde ontsnappen, maar was in de tunnel toen de uitbraak werd ontdekt. Rees herinnerde zich dat Bushell specifiek op de betrokkenen had gewezen dat sommigen het niet zouden overleven.

Voor de uitbraak werden sommige mannen geclassificeerd als 'Priority Escaper', terwijl anderen werden geclassificeerd als 'Hard Asses'. 'Priority Escapers' waren mannen waarvan men dacht dat ze de beste kans van slagen hadden - ze spraken goed Duits of Frans en konden beter opgaan in de algemene massa van reizende mensen. Het hoofdlijnstation van Sagan naar Berlijn lag op slechts 1,5 km van Stalag Luft III. Drie ontsnapte een trein naar Berlijn, maar over het algemeen nam minder dan 50% van de ontsnapte een trein omdat ze vonden dat het te riskant was. 'Hard Asses' waren ontsnapte mensen die ervoor kozen om naar vrijheid te lopen. Bij gebrek aan taalvaardigheid wisten ze dat ze 's nachts moesten reizen naar het zuiden naar Zwitserland en zich overdag moesten verstoppen. Wat tegen hen was, was het weer. Veel van de 'Hard Asses' werden snel gevangen - slachtoffers van het zeer koude weer.

Mckenna had weinig te doen. Veel verslagen van Gestapo-officieren waren vernietigd, hetzij opzettelijk door degenen die niet gepakt wilden worden, hetzij in de algemene chaos van de oorlog. Hij kwam er echter achter dat de lichamen van de vermoorden waren gecremeerd en dat hun as was teruggestuurd naar Stalag Luft III. Op elke urn stond de naam van het crematorium. In ieder geval kon Mckenna elke moord ruwweg vastleggen in een gebied. Hij nam aan dat de mannen niet waren vermoord en dat hun lichamen vele kilometers hadden vervoerd om te worden gecremeerd. Zijn veronderstelling was dat elke moord dichtbij het crematorium zou zijn geweest dat op elke urn was vermeld. Het was een begin.

Op 3 septemberrd 1945, Mckenna vloog naar Duitsland en begon zijn jacht op de moordenaars. Hij had een lijst met namen bij zich. British Intelligence had de namen gevonden van 106 bekende lokale Gestapo-officieren die verbonden waren met gebieden waar crematoria waren gebruikt om de lichamen van de vermoorden te cremeren. Mckenna kreeg ook veel meer informatie van de commandant van Stalag Luft III, von Lindeiner, die woedend was door de moorden.

Het hebben van een lijst met namen in een land dat verwoest was door oorlog en waar bevolkingsbewegingen volop aanwezig waren, maakte Mckenna's taak echter niet eenvoudiger. Er werd aangenomen dat veel Gestapo-officieren alles hadden gedaan om hun identiteit te veranderen en gewoon op de achtergrond te versmelten. Mckenna wist ook dat hij geen hulp zou krijgen van de Sovjetautoriteiten in het door de USSR bezette deel van Duitsland. Hij kon weinig doen aan de politiek van de Koude Oorlog. Mckenna geloofde echter dat maar weinigen wilden leven tot de Sovjet-controle, dus hij werd ervan overtuigd dat veel van degenen die hij wilde, zich in West-Duitsland zouden bevinden.

In juli 1946 ontving Mckenna de doorbraak die hij nodig had. Een voormalige bestuurder van de Gestapo was gevangen in Saarbrücken. Onder ondervraging bevestigde hij dat Bushell was neergeschoten en dat Emil Schulz tweede bevelhebber was geweest van de Gestapo in Saarbrücken. Onbekend voor Mckenna, Schulz zat al in de gevangenis en Mckenna ontdekte waar hij het huis van de vrouw van Schulz overviel. Ze ontkende enig contact met Schulz te hebben, maar Mckenna vond een brief van haar man aan haar. Het stond op het briefpapier van de gevangenis en had zelfs zijn gevangenisnummer erop. Schulz werd feitelijk vastgehouden in de gevangenis van Saarbrücken.

Een inval op een crematorium in Kiel bleek ook succesvol. Hier vonden mannen uit het team van Mckenna de namen in de crematoriumverslagen van de vier Gestapo-officieren die de lijken van vier van de ontsnapten naar het crematorium hadden gebracht. De twee mannen die Mckenna het meest wilden, waren Johannes Post en Fritz Schmidt. Ze werden allebei gevonden en berecht. Hun verdediging van 'alleen bevelen opvolgen en wat kunnen we nog meer doen?' werd niet geaccepteerd en ze werden schuldig bevonden. Post werd begin 1948 opgehangen.

Tegen de tijd dat Mckenna's taak was voltooid, waren meer dan dertig Gestapo-officieren die bij de moorden betrokken waren gestraft. De maximale straf voor een ontsnapte persoon was dertig dagen in eenzame opsluiting - niet de dood. Dertien Gestapo-officieren werden ter dood veroordeeld en opgehangen. Nog eens zeventien kregen lange gevangenisstraffen. Frank Mckenna werd na het verlaten van de RAF weer politieagent.


Bekijk de video: DE GROTE ONTSNAPPING UIT DE BANK GIJZELING!! PRISON ESCAPE SPECIAL #2 (Mei 2022).