Loop van de geschiedenis

Emily Wilding Davison

Emily Wilding Davison

Emily Wilding Davison is een van de beroemdste van de Suffragettes. Het was Emily Wilding Davison die zich onder het paard van de koning in de Derby van 1913 wierp en daarmee haar stempel op de geschiedenis zette.

Emily Wilding Davison werd geboren op 11 oktober 1872. Ze stierf op 8 juni 1913. Als jonge dame had ze de kansen overtroffen die een door mannen gedomineerde samenleving aan vrouwen oplegde, door af te studeren aan een BA aan de London University en daarna behaalde ze een eerste klasse honours degree aan de universiteit van Oxford.

Ze was ontsteld over het gebrek aan echte kansen voor vrouwen in de laat-Victoriaanse samenleving, maar ze was vooral boos door het stigma dat aan alle vrouwen werd gehecht door het recht om te stemmen. Een zeer rijke vrouwelijke landeigenaar kon niet stemmen aan het einde van de negentiende eeuw, maar veel van haar mannelijke medewerkers konden - het meest voor de hand liggende voorbeeld was koningin Victoria die vond dat vrouwen zich niet bij de politiek moesten betrekken. De logica hiervan was volgens de Suffragettes dat deze ontkenning van het stemrecht hen tot tweederangs burgers maakte. Dit specifieke aspect van discriminatie maakte Emily Wilding Davison erg boos.

Emily Davison werd een natuurlijke volgeling van de Suffragettes. Ze nam deel aan aanvallen op onroerend goed. Ze werd een vooraanstaand lid van de Suffragettes en werd gevangengezet en gedwongen gevoed. Op een keer barricadeerde ze zichzelf in een gevangeniscel om te ontsnappen aan dwangvoeding. Haar cel werd overspoeld met ijskoud water dat haar doordrenkte terwijl arbeiders de celdeur doorbraken. Een dergelijke behandeling maakte haar alleen maar vastberadener.

Bij een andere gelegenheid wierp ze zich in de gevangenis van een bovenste verdieping van de gevangenis. Ze raakte zwaargewond maar besefte dat een Suffragette die in de gevangenis stierf er slecht uit zou zien voor de autoriteiten - die op deze reële dreiging zouden reageren door de invoering van de Cat and Mouse Act.

Emily Davison trad in 1906 toe tot de WSPU en haar gevangenisrecord was als volgt:

30 maart 1909Een maand gevangenisstraf voor obstructie
30 juli 1909Twee maanden gevangenisstraf voor obstructie
4 september 1909Twee maanden voor het gooien van stenen in White City, Manchester
20 oktober 1909Een maand voor het gooien van stenen op Radcliffe in de buurt van Manchester
19 november 1910Een maand voor het breken van ramen in het Lagerhuis
10 januari 1912Zes maanden voor het in brand steken van postbussen in Holloway, Londen
30 november 1912Tien dagen voor het aanvallen van een dominee die ze vergat David Lloyd George te zijn

Emmeline Pankhurst geloofde dat het haar ervaringen in de gevangenis waren die Emily Davison tot de conclusie bracht dat alleen het ultieme offer enig succes zou brengen voor de Suffragettes. Emmeline schreef in "My Own Story" dat Emily besloot dat alleen het verlies van het leven

"Zou een einde maken aan de ondraaglijke marteling van vrouwen."

Emily Davison stierf aan de verwondingen die ze opliep in de Derby van 1913.

Ironisch genoeg heeft haar zelfopoffering misschien wel de positie van vrouwen in Groot-Brittannië verslechterd. Hoewel er enige beweging in de parlementsgebouwen was geweest met betrekking tot de rechten van vrouwen, beweren sommige historici dat de handeling van Emily in de Derby de mensen die de leiding hadden zo afschuwelijk was dat ze nog meer tegen het kiesrecht voor vrouwen waren. Ze beweerden dat Emily een hoogopgeleid persoon was. Als een hoogopgeleide vrouw bereid was om te doen wat ze deed, wat zou de samenleving dan van laagopgeleide vrouwen kunnen verwachten? Een uitbreiding van de stem tot vrouwen zou de Britse samenleving in bedlam dompelen - zo betoogden ze.

Wat waar is, is dat de monarchie in Groot-Brittannië werd vereerd en elke aanval op de monarchie meer was dan alleen afgekeurd. Op het moment van haar dood waren zelfs sommige Suffragettes bezorgd over de extreme ideeën en plannen van Emily Davison. Sommigen vonden dat ze te extreem werd in haar acties en de beweging in diskrediet bracht.

Emily werd begraven in de Morpeth Church in Northumberland. Haar grafsteen heeft erop geschreven:

"Geen woorden maar daden"

Gerelateerde berichten

  • suffragettes

    De Suffragettes wilden vrouwen laten stemmen. De stap voor vrouwen om te stemmen was echt begonnen in 1897 toen Millicent Fawcett ...


Bekijk de video: Clare Balding's Secrets of a Suffragette. Epsom Derby Festival. Channel 4 Racing (Januari- 2022).