Volkeren, Naties, Evenementen

Eerste Wereldoorlog en vrouwen

Eerste Wereldoorlog en vrouwen

De Eerste Wereldoorlog speelde een belangrijke rol bij de ontwikkeling van de politieke rechten van vrouwen - dus het wordt vaak aangenomen. Het is echter mogelijk dat de Eerste Wereldoorlog de drang van vrouwen om politieke rechten te verkrijgen heeft belemmerd of dat de rol ervan overdreven is.

Op 19 juni 1917 stemde het Lagerhuis met 385 tot 55 stemmen voor de vertegenwoordiging van de stemrechtclausule van de People Bill. Suffragists waren verbaasd over de marge van steun die hun werd gegeven door de nog steeds volledig mannelijke Commons. Er was geen garantie dat het wetsvoorstel zou worden aangenomen, omdat zwepen van de overheid niet werden gebruikt bij de stemming. Om te proberen ervoor te zorgen dat de rekening werd aangenomen, werden Suffragists aangemoedigd om contact op te nemen met hun parlementsleden om de rekening te ondersteunen. Op de dag dat de stemming in het Lagerhuis plaatsvond, zorgden leden van de NUWSS ervoor dat bekende aanhangers van het wetsvoorstel het Parlement niet verlieten voordat de stemming was gehouden. Het is duidelijk dat de strategieën die door de Suffragists werden gebruikt belangrijk waren wanneer rekening werd gehouden met de omvang van de steun die aan de rekening werd gegeven. De overgrote meerderheid van 330 zou een belangrijke rol spelen als het ging om het wetsontwerp dat naar het Hogerhuis verhuist.

Waarom kregen vrouwen de stem?

Algemeen wordt aangenomen dat het Lagerhuis voorstander was van steun voor het wetsvoorstel, omdat zij het werk van vrouwen in de Eerste Wereldoorlog zeer op prijs stelden. Het werk dat vrouwen tijdens de oorlog hebben verricht, was van vitaal belang, maar het belang ervan voor het aannemen van de rekening is misschien overdreven. Historici zoals Martin Pugh geloven dat de stemming ten gunste van vrouwenkiesrecht gewoon een voortzetting was van de manier waarop de kwestie zich had verplaatst voordat de oorlog in 1914 was begonnen.

In 1911 was er een vergelijkbare stem uitgebracht als in 1917. Van de 194 parlementsleden die voor de rekeningen in zowel 1911 als 1917 stemden, hadden er slechts 22 hun standpunt gewijzigd: 14 waren veranderd in het kiesrecht voor vrouwen en 4 veranderden van voor vrouwenkiesrecht in 1911 tot ertegen in 1917. Dit laat een verschil van slechts 14 over, ver weg van de 330 meerderheid van 1917.

Daarom lijkt het waarschijnlijk dat de richting waarin het Parlement leek te bewegen vóór augustus 1914 een belangrijke factor was in de 1918 Representation of the People Act. De activiteiten van de Suffragists en Suffragettes van vóór 1914 zijn daarom misschien op politiek niveau belangrijker geweest dan het werk van vrouwen in de oorlog. In Frankrijk bijvoorbeeld deden vrouwen belangrijk oorlogswerk in de industrie en de landbouw, maar ze kregen na de oorlog geen enkele vorm van politiek kiesrecht. In Frankrijk bestond er echter geen geschiedenis van een vrouwenbeweging voor politieke rechten vóór de oorlog.

Het is ook mogelijk dat het Parlement zich zeer bewust was van het feit dat de strijdbaarheid van vóór 1914 zou kunnen terugkeren na het einde van de oorlog in 1918. Wat zou de publieke reactie zijn op de arrestatie van vrouwen die tijdens de oorlog belangrijk werk voor het land hadden gedaan gewoon omdat je er politieke rechten achter wilt hebben? Zouden die vrouwen die vóór de oorlog de Suffragettes of Suffragisten niet hadden gesteund, na 1918 in hun hoek worden gedreven als het Parlement het belang van politieke rechten voor vrouwen niet zou erkennen? Samen met dit was de angst voor sociale en politieke onrust zoals gezien in Rusland met de omverwerping van de tsaar in februari 1917 gevolgd door de bolsjewistische overname van Rusland in oktober 1917. Zou het Parlement zelfs dergelijke onrust in Groot-Brittannië kunnen riskeren?

Hoewel het werk van vrouwen in de oorlog niet moet worden onderschat (al was het maar dat het enkele mannen aan hun zijde kreeg), zijn andere redenen ook belangrijk om uit te leggen waarom de Akte van 1918 is aangenomen. Een voortzetting van de gang van zaken vóór 1914 is een belangrijke factor, net als de angst voor sociale en politieke onrust in de nasleep van wat er in Rusland was gebeurd.

Ironisch genoeg, hoewel de oorlog door sommigen wordt gecrediteerd als de factor die het Parlement ertoe heeft gebracht de Akte van 1918 in te voeren, kan het de voortgang van het kiesrecht voor vrouwen hebben belemmerd.

Van 1910 tot 1913 domineerden twee kwesties de Britse politiek: de botsing tussen de heren en het Lagerhuis en de voortdurende opkomst van militantie door de Suffragettes. De dood van Emily Wilding Davison in de Derby in 1913 leek te veel om aan te tonen dat de structuur van de samenleving in gevaar was, omdat dit werd gezien als een directe aanval op de koninklijke familie. Met kerken en politici aangevallen, een bom geplaatst in Westminster Abbey etc. vreesden velen dat het geweld van de Suffragettes erger zou worden.

Naast dit was echter het werk gedaan door de Suffragists. Ze stemden niet in met het geweld dat toen gewoon was in Groot-Brittannië. Bewegingen zoals de NUWSS en de ELFS hadden steun gekregen van een groot aantal parlementsleden die hun standpunt ondersteunden. Beroemde parlementsleden zoals Sir John Simon en David Lloyd George leken hun steun te bieden. De premier, Herbert Asquith, had leden van de NUWSS en de ELFS ontmoet. Na -1910 lijkt zich een klimaat te hebben ontwikkeld dat redelijk positief was tegenover de Suffragists, zo niet de Suffragettes. Het is mogelijk dat er enige vorm van vrouwelijke politieke vertegenwoordiging zou zijn geweest voordat het daadwerkelijk gebeurde in 1918, maar de oorlog nam het over. Er waren echter schijnbaar positieve onderhandelingen tussen de Suffragists en de regering geweest die tot niets waren gekomen.

Alle inspanningen van de regering en het land werden door de oorlog geabsorbeerd. Emmeline Pankhust vertelde haar aanhangers om de oorlogsinspanning te ondersteunen en het geweld van de Suffragettes verdween.

Gerelateerde berichten

  • De volksvertegenwoordiging van 1918

    De volksvertegenwoordiging van 1918 De volksvertegenwoordiging van 1918 was het begin van het kiesrecht voor vrouwen in Groot-Brittannië. De rekening…

  • De volksvertegenwoordiging van 1918

    De volksvertegenwoordiging van 1918 De volksvertegenwoordiging van 1918 was het begin van het kiesrecht voor vrouwen in Groot-Brittannië. De rekening…

  • Vrouwen in de Tweede Wereldoorlog

    Vrouwen in de Tweede Wereldoorlog Net als in de Eerste Wereldoorlog speelden vrouwen een cruciale rol in het succes van dit land in de Tweede Wereldoorlog. Maar als ...


Bekijk de video: 14-18 Dagboeken uit de Eerste Wereldoorlog Deel 1 (Januari- 2022).