Volkeren, Naties, Evenementen

Gerrymandering in de VS.

Gerrymandering in de VS.

Gerrymandering is het proces van het trekken van politieke grenzen om de ene politieke partij te bevoordelen boven de andere in een kiesstelsel. In politieke systemen waar vertegenwoordigers worden toegewezen op basis van geografie, is gerrymandering een effectieve manier om de uitkomst van verkiezingen te beïnvloeden. Door de grenzen te trekken zodat een tegenstander overweldigende controle over een district heeft, kunnen beoefenaars overbodige of verspilde stemmen creëren. Als alternatief kunnen beoefenaars door de grenzen te trekken zodat ze een kleine meerderheid hebben in een district dat zij controleren, ervoor zorgen dat minder van hun stemmen worden verspild, waardoor ze die stemmen elders kunnen gebruiken.

Hoewel gerrymandering overal voorkomt waar politieke grenzen bestaan, is het probleem vooral ernstig in de Verenigde Staten waar er geen federale wet tegen gerrymandering bestaat en veel staten openlijk de verkiezingsimplicaties bespreken van de grenzen die ze trekken. De VS hebben een lange geschiedenis van gerrymandering, vanaf het begin van het land.

De oprichters van de Verenigde Staten waren niet immuun voor de verleiding om electoraal voordeel te behalen door slim getrokken grenzen. Patrick Henry, een beroemde politicus uit Virginia die de Amerikaanse revolutie heeft geholpen, gebruikte zijn rol in de wetgevende macht van Virginia om de congresdistricten van Virginia op een manier te maken die James Madison, een rivaliserende politicus van Virginia en toekomstige president, moeilijk zou maken een zetel te winnen in het congres. Ironisch genoeg slaagde Madison erin obstakels te overwinnen en won hij een invloedrijke zetel in het vroege congres.

Een ander vroeg Amerikaans gebruik van gerrymandering gaf ons eigenlijk de term "gerrymander". Eldridge Gerry (uitgesproken met een harde 'g', zoals 'Gary') in zijn rol als gouverneur van Massachusetts, vernieuwde de districten voor de staatswetgever ten gunste van zijn partij, de Democratisch-Republikeinen. Critici vonden de districten lachwekkend misvormd en vergeleken de vorm van een wijk met een salamander die ze de 'gerrymander' noemden.

Vóór het tijdperk van de burgerrechten was gerrymandering een belangrijk hulpmiddel bij het onderdrukken van de politieke macht van zwarte Amerikanen. Terwijl het 15e amendement alle Amerikanen het stemrecht garandeerde, was er geen overeenkomstig recht op effectieve politieke vertegenwoordiging. Veel staten in zowel het zuiden als het noorden hebben maatregelen genomen om de verkiezingsimpact van zwarte kiezers te beperken. In 1965 vocht het Congres terug met de Voting Rights Act, waarbij bepaalde, met name racistische methoden van herverdeling werden verboden.

Na de wet op de stemrechten bleef gerrymandering slechts licht gehinderd. Zowel Democraten als Republikeinen gebruiken meestal een vorm van gerrymandering om hun controle te verstevigen wanneer ze staatsverkiezingen winnen. Het grootste effect wordt meestal gezien nadat de controle van een staatswetgever van de ene partij naar de andere wordt omgezet. Als typisch voorbeeld werd de staatswetgever van Texas in 2003 gewonnen door de Republikeinen, die zich snel wenden om districten die waren getrokken om Democraten te bevoordelen om te zetten in gebieden die zichzelf begunstigden.

Gerrymandering en de Amerikaanse grondwet

In het Amerikaanse systeem is het grootste doelwit van gerrymandering het Huis van Afgevaardigden. De leden van de Senaat worden gekozen door de hele staat en zijn dus vrijgesteld van het opnieuw tekenen van de grens. De grondwet vereist dat er om de tien jaar een volkstelling wordt gehouden en dat de zetels in het Huis zo nodig opnieuw worden verdeeld (en hun districten worden hertekend).
De grondwet laat de vraag open wie de kiesgrenzen voor federale vertegenwoordigers binnen een staat moet trekken. Artikel 1 schrijft voor dat de staatswetgevers de "tijd, plaats en manier" van verkiezingen kunnen kiezen, en "manier" wordt geïnterpreteerd als het tekenen van districtslijnen. Tegelijkertijd zegt de Grondwet ook dat het Congres “te allen tijde een wet kan maken of dergelijke verordeningen kan wijzigen.” Met deze dubbelzinnigheid in de Grondwet hebben zowel de staat als de federale overheid historisch gestreden voor juridische macht over verkiezingen, inclusief de macht naar gerrymander.

Het beeld werd ingewikkelder met de passage van het veertiende amendement na het einde van de Amerikaanse burgeroorlog. Hoewel het amendement niet expliciet stemrechten vermeldt (afgezien van het intrekken van het Three-Fifths-compromis), wordt het brede principe uiteengezet dat staten de rechten of privileges die aan het burgerschap zijn verbonden, niet mogen beperken, met name op basis van ras. Sinds de goedkeuring van het veertiende amendement heeft het Hooggerechtshof pogingen ondernomen om gerrymander House districten op basis van ras te vernietigen. Dit heeft tot een aantal gespannen gerechtelijke argumenten geleid: in 2017, na het trekken van een bijzonder grove huisgrens die overweldigende groepen zwarte burgers in een paar districten pakte om de impact van hun stem te beperken, betoogde de staat Noord-Carolina dat het dit had gedaan omdat de kiezers waren zwart (wat illegaal zou zijn) maar omdat ze Democraten waren (wat, volgens het Hof, geen reden was om de districten neer te slaan).

Uiteindelijk is de wettelijke consensus over gerrymandering in de VS nog steeds in ontwikkeling. Het Hooggerechtshof heeft zijn bezorgdheid uitgesproken over het feit dat Gerrymandering de democratische beginselen schendt, maar omdat de Grondwet hierover zwijgt, heeft het Hof geen proces ingesteld om partijdige districten te herzien of aan te vechten. In feite, in de meest recente gerrymandering-zaak (Vieth tegen Jubilirer), stemde de rechtbank ermee in dat de districten illegaal werden getrokken met de bedoeling de resultaten te beïnvloeden, maar betoogde dat het Hooggerechtshof niet de juiste tak van de regering was om de kwestie te corrigeren. In 2017 heeft het Hooggerechtshof ingestemd met een rechtszaak tegen districten in de staat Wisconsin, die nog steeds aanhangig is.

Oplossingen voor Gerrymandering

Verschillende staten hebben geprobeerd het probleem van gerrymandering aan te pakken, met beperkte mate van succes. Zeven van de vijftig staten hebben niet-partijgebonden raden opgericht om wetgevende districten te tekenen, met als doel geometrisch eenvoudige districten te creëren die gemeenschappen weerspiegelen in plaats van partijgebonden doelen. Nog eens acht staten krijgen slechts één lid van het Huis van Afgevaardigden toegewezen en missen het vermogen om federale districten te gerrymander.

Misschien verrassend, werden de niet-partijgebonden raden onlangs uitgedaagd in het Amerikaanse Hooggerechtshof. Zoals hierboven vermeld, vereist de tekst van de Grondwet dat de staatswetgevers zelf de grenzen bepalen voor congresverkiezingen. Tegenstanders van de niet-partijgebonden oplossing in Arizona beweerden dat het een illegaal verlies van de grondwettelijke verplichtingen van de wetgever was. In een slanke beslissing van 5-4 oordeelde het Hooggerechtshof dat de niet-partijgerichte benadering toelaatbaar was.

Vooruitlopend op de federale volkstelling van 2020, heeft de voormalige Amerikaanse president Barack Obama gerrymandering als belangrijkste focus van zijn post-presidentiële politieke leven opgepakt. Obama en voormalig procureur-generaal Eric Holder zullen zich concentreren op campagnes van staat tot staat om een ​​breder gebruik van niet-partijgebonden methoden voor het tekenen van districten te bevorderen. Gecombineerd met de aanstaande zaak van het Hooggerechtshof kan de rol van gerrymandering aanzienlijk veranderen in het volgende congres.