Tijdlijnen geschiedenis

B17 Vliegend fort

B17 Vliegend fort


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De Boeing B17 Flying Fortress was de belangrijkste bommenwerper die door de Amerikaanse luchtmacht in Europa werd gebruikt tijdens de bombardementen tegen nazi-Duitsland. De B17-bemanningen vlogen duizenden missies over Duitsland en betaalden hiervoor een hoge prijs.

Na het bloedbad van de Eerste Wereldoorlog keken veel landen naar een nieuwe vorm van militaire hardware die ervoor zou zorgen dat de gruwelen van loopgravenoorlog nooit werden herleefd. Tegen de jaren 1930 was er een algemene overtuiging dat de bommenwerper er altijd door zou komen en de verwoesting van Guernica door het Duitse Condor-legioen leek de nadruk te leggen op de pure machtsbommenwerpers die konden hebben.

Op 8 augustus 1934 bracht het American Army Air Corps een aanbesteding uit met de naam 'Voorstel 32-26' voor een bommenwerper van 250 mph met een bereik van 2000 mijl en een werkplafond van 10.000 voet. Een zieke Boeing Company, onder leiding van Edward C Wells, ging de uitdaging aan. Wells gebruikte bijna genoeg reserve kapitaal dat Boeing had - en de mankracht - om de taak te voltooien. De naam van het project was Model 2-99.

In juli 1935 werd Boeing Model 2-99 uitgerold. Het was een volledig metalen viermotorige bommenwerper met een gewicht van 15 ton. De specificaties lagen ver boven die van het US Army Air Corps. Het vliegtuig vloog voor het eerst in Seattle en een toekijkende journalist zou hebben opgemerkt dat het vliegtuig in de lucht een vliegend fort was vanwege het aantal machinegeweren dat het droeg. De bijnaam zit vast.

De Boeing 2-99 had echter concurrentie voor het contract. Martin's B12 en de Douglas DB1 waren rivalen. Op 30 oktober 1935, tijdens evaluatieoefeningen voor het US Army Air Corps, crashte de 2-99 kort na de start waarbij de ervaren tweepersoonsbemanning werd gedood. Het US Army Air Corps diskwalificeerde vervolgens de 2-99 en de tweemotorige Douglas DB1 won. Er werd echter een klein aantal 2-99's besteld "voor verdere evaluatie" door de luchtmacht.

Naarmate de situatie in Europa gespannen werd, bleek de Douglas DB1 te weinig vermogen te hebben. Inmiddels had Boeing de 2-99 opgewaardeerd naar het YB17-model. Dit had super-geladen motoren en had een vliegend plafond van 30.000 voet - meer dan wat de Douglas kon doen. Toen de oorlog in Europa naderde, had het American Army Air Corps slechts 30 B17's.

In 1941, als onderdeel van de Lend-Lease-overeenkomst tussen F D Roosevelt en Winston Churchill, werden B17's naar Groot-Brittannië gestuurd om Bomber Command te helpen. In totaal zijn er 20 naar Groot-Brittannië gestuurd. Het had een ongunstig debuut. De eerste die naar Groot-Brittannië vloog, crashte. Op 8 juli 1941 gingen twee B17's op missie met de RAF om de marinebasis in Wilhelmshaven aan te vallen. Tijdens de vlucht bevroor zijn kanonnen en zijn bommen vielen van het doel af. De RAF reageerde hierop door meer bepantsering in het vliegtuig te plaatsen, meer wapens en zijn vliegbaan op een lagere hoogte te houden.

Toen de Japanners Pearl Harbor in december 1941 aanvielen, waren B17's daar al naartoe gestuurd. Gebaseerd op de Hickham Air Base werden ze aangevallen terwijl op de grond en 12 bommenwerpers waren verloren. De aanval op Pearl Harbor duwde Amerika echter in zijn volledige militaire productiecapaciteit en Boeing kreeg de opdracht zoveel mogelijk B17's te produceren.

De US 8th Air Force was gevestigd in Groot-Brittannië. Het zou de belangrijkste Amerikaanse inbreng zijn voor het bombarderen van door de nazi's bezet Europa. De RAF besloot 's nachts Duitsland aan te vallen. Ze geloofden dat dit hun bommenwerpers meer bescherming zou bieden tegen Duitse jachtvliegtuigen. De 8e luchtmacht van de VS besloot daglichtaanvallen omdat zij geloofden dat dit precisie-invallen en precisiebombardementen mogelijk maakte. Daarom waren er volgens hen minder invallen op lange termijn nodig om bombardementen te laten slagen.

De eerste volledige B17-missie tegen Duitsland vond plaats in augustus 1942. De B17's vlogen in een wigformatie die hen massale vuurkracht had moeten geven tegen aanvallers. Duitse jachtpiloten ontdekten echter al snel dat een frontale aanval effectief de enorme bewapening van de B17's neutraliseerde die voornamelijk aan de zijkanten van de bommenwerpers werden gedragen.

In januari 1943 vond de oorlogsconferentie van Casablanca plaats. Op deze bijeenkomst werd de 'Casablanca-richtlijn' uitgegeven door Roosevelt en Churchill. Het was een beslissing om een ​​bomaanslag op Duitsland uit te voeren die de industriële basis van Duitsland zou vernietigen.

Op 17 augustus 1943 viel B17 de kogellagerfabriek in Schweinfurt aan. Dit was een zeer belangrijke doelstelling, aangezien 52% van alle kogellagers in Duitsland daar werd geproduceerd. Het was ook een massaal verdedigde fabriek. 211 B17's namen deel aan de aanval - 60 vliegtuigen gingen verloren, een verliespercentage van bijna 30%. In 1943 werd geschat dat 1/3 van alle B17-bemanningen de oorlog niet zouden overleven en de enorme verliezen die werden geleden bij daglichtinvallen, maakten bijna een einde aan dergelijke invallen. Uit een studie van de 8e luchtmacht in 1943 bleek echter ook dat meer dan 50% van de vliegtuigverliezen het gevolg was van het feit dat B17 de formatie verliet. In 1944 werd een herzien vliegpatroon geïntroduceerd. B17's hadden traditioneel in wiggen van 18 gevlogen. Nu moesten ze in een roedel van 36 vliegen. Er zouden drie vluchten van 12 B17's dicht op elkaar zitten, de een op de ander. Dit gaf de vlucht van 36 enorme vuurkracht, vooral omdat de nieuwe Model G meer vuurkracht had gekregen, waaronder meer machinegeweren aan de voorzijde van het vliegtuig om frontale aanvallen te bestrijden. Het Model G droeg nu dertien .50 kaliber machinegeweren waardoor elk vliegtuig een enorm verhoogde schietcapaciteit kreeg. Maar zo strak vliegen leidde ook tot botsingen.

In 1944 hadden de B17's ook jachtbeschermer in de vorm van de geweldige Mustang-jager. De Mustangs droegen extra brandstoftanks en konden de B17's tot diep in Duitsland begeleiden. Met hun verhoogde vuurkracht en hun nieuwe lijfwachten kon de B17 zich nu concentreren op twee primaire doelen - wat er over was van de fabrieken van de Luftwaffe en Berlijn zelf.

In februari 1944 deden de B17's alles om de fabrieken te vernietigen die de Luftwaffe in de lucht hielden. In februari vond 'Big Week' plaats. In totaal waren 3.500 B17's betrokken bij bombardementen op fabrieken in Duitsland. 244 vliegtuigen waren verloren (ongeveer 7% van de deelnemende vliegtuigen) in slechts een week, maar de achterkant van de fabrieken die voor de Luftwaffe produceerden, was dodelijk gebroken. Terwijl de Lutwaffe vliegtuigen had, werden velen gedwongen op de grond te blijven omdat ze geen onderdelen hadden om ze in de lucht te houden.

Berlijn was het volgende doelwit. Dit was waarschijnlijk de meest verdedigde stad ter wereld op dit moment. De Luftwaffe had bewaard welke reserves het had voor vliegtuigen om de stad te verdedigen. Op 6 maart 1944 gingen bij een massale aanval op Berlijn 69 B17's verloren - maar de Luftwaffe verloor 160 vliegtuigen. Terwijl de 8e luchtmacht van deze verliezen kon herstellen, kon de Luftwaffe dat niet. Tegen het einde van de oorlog hadden de 8e luchtmacht en de RAF 70% van Berlijn vernietigd.

Na Berlijn richtte de 8e luchtmacht haar aandacht op de Duitse synthetische oliefabrieken. Aanvallen op deze fabrieken begonnen op 12 mei. In slechts één maand liet de USAAF 5000 ton bommen op deze fabrieken vallen. In augustus 1944 werd 26.000 ton gedropt en in november 1944 bereikte de aanslag een piek van 35.000 ton. De aanslagen decimeerden het vermogen van het Duitse leger om te bewegen. De Slag om de Ardennen, Hitler's poging om de oprukkende geallieerden in Europa terug te dringen, eindigde vanwege het gebrek aan brandstof om zijn tanks in beweging te houden. Albert Speer merkte in zijn boek 'Inside the Third Reich' na de oorlog op dat er 300 King Tiger-tanks op het treinstation van München stonden te wachten om naar het front te worden verplaatst - maar de Duitsers hadden noch de spoorwegen, noch de brandstof die nodig was om deze tanks te verplaatsen in de omgeving van; beide doelen van geallieerde bombardementen. De invallen op de oliefabrieken eisten echter hun tol - 922 B17's gingen in totaal verloren met het verlies van bijna 10.000 mannen gedood, gewond of gevangen genomen.

De bombardementen op Duitsland door de 8e luchtmacht en het bommenwerpercommando van de RAF namen het hart van de industriële productie van Duitsland weg. In september 1944 verloor Duitsland 75% van zijn brandstofproductie. Van de 1,5 miljoen ton bommen die op Duitsland zijn gevallen, liet de B17 500.000 ton vallen. De 8e luchtmacht had tijdens deze vluchten 99 miljoen munitie afgeschoten en er wordt gedacht dat 20.000 Duitse vliegtuigen werden vernietigd. In totaal zijn er meer dan 12.000 B17's gebouwd in de oorlog en bijna 250.000 Amerikanen hebben er mee gevlogen. 46.500 werden gedood of gewond. De rol van de B17 in het Europese oorlogstheater was echter van groot belang.

Gerelateerde berichten

  • B17 Vliegend fort

    De Boeing B17 Flying Fortress was de belangrijkste bommenwerper die door de Amerikaanse luchtmacht in Europa werd gebruikt tijdens de bombardementen tegen nazi-Duitsland. De…