Daarnaast

San Carlos Waters

San Carlos Waters

Bij de amfibische landingen in de Baai van San Carlos waren een groot aantal schepen betrokken. Door de aard van de landing en de rol van die schepen waren ze zeer kwetsbaar voor luchtaanvallen. Laag over land vliegend dat een naderend vliegtuig veel voordelen gaf, moeten de schepen, voor anker, doelen hebben uitgenodigd voor piloten in de Argentijnse luchtmacht. De hoofdofficier op de 'Canberra' vatte de situatie waarschijnlijk het best samen op de eerste dag van de landingen toen hij zei:

"Het wordt een dag om te onthouden."

Een van de eerste taken van de mannen die in San Carlos Bay landden, was om Rapier-raketsites rond de baai klaar te maken. Niet alleen zouden deze de mannen aan land beschermen, maar ze zouden de schepen extra bescherming bieden. Brigadegeneraal Thompson wilde 12 Rapier-systemen op plaatsen rond de baai om een ​​maximaal veld van vuur te geven. Helaas voor de schepen in de baai - de mannen aan de wal waren minder voor de hand liggende doelen in vergelijking met de grote bijna stationaire schepen voor anker in de baai - de reis naar het zuiden had de delicate systemen op de Rapiers verstoord en het duurde veel langer om op te zetten dan werd verwacht . Dientengevolge was de marinevloot zonder de raketbescherming die het veel langer nodig had dan gehoopt.

Aan boord van het schip werkte de Sea Dart-raket goed tegen vliegtuigen die hoog vliegen, maar was minder effectief tegen aanvallen op laag niveau. Het kostte ook tijd om de instellingen te herschikken en een Mirage kon de twee mijl van San Carlos Bay in ongeveer 18 seconden passeren. Het Sea Wolf-systeem was succesvol tegen een aanval op laag niveau, maar het was alleen nuttig voor het schip dat de raket afvuurde.

De gevolgen hiervan, in combinatie met behendig vliegen door de Argentijnse piloten, waren dat schepen op zee beschadigd of verloren waren.

HMS Sheffield was al verloren op 4 meith.

Op 21 meist, het fregat HMS Ardent was verloren en HMS Argonaut was zwaar beschadigd. Antrim, Brilliant en Broadsword werden allemaal getroffen door bommen die niet explodeerden.

Op 23 meird, HMS Antelope werd verloren door een vertraagde bom. HMS Glasgow werd geraakt door een bom die niet explodeerde.

Op 24 meith, Sir Galahad en Sir Lancelot werden getroffen door bommen die niet explodeerden.

Op 25 mei ging HMS Coventry verloren en werd de Atlantic Conveyor geraakt door een Exocet-raket en zonk drie dagen later.

Dergelijke verliezen waren niet duurzaam. Het aantal slachtoffers zou veel hoger zijn geweest als Argentijnse bommen daadwerkelijk waren ontploft nadat ze hun doel hadden gevonden. Het was pas later dat de reden hiervoor werd gevonden. De lonten op de bommen waren op een bepaalde hoogte geplaatst. De piloten vlogen echter binnen op een hoogte lager dan de lonten waren ingesteld, zodat de bom zijn doel raakte voordat deze was ingesteld om te ontploffen. Daarom werden zoveel schepen van de Task Force getroffen door bommen die niet explodeerden. Ironisch genoeg heeft de vaardigheid van de Argentijnse piloten om zo laag over San Carlos te vliegen wellicht een aantal schepen gered. Uit de gegevens blijkt dat de bommen waren voorbereid om te exploderen op 150 tot 200 meter. De Argentijnse piloten in hun Mirage- en Skyhawk-jets kwamen echter op ongeveer 50 meter binnen. Als een voorbeeld, toen de antilope werd geraakt, vloog de Argentijnse piloot zo laag dat hij de mast van het schip knipte. Hij liet twee 500lb bommen vallen, maar vanwege de lonten explodeerde geen van beide. Terwijl de ene echter werd onschadelijk gemaakt, explodeerde de andere terwijl hij de achterkant van 'Antelope' brak. Ze zonk in de baai van San Carlos.

De hogere commandanten van de Argentijnse luchtmacht hadden zijn piloten ook bevolen de oorlogsschepen aan te vallen in tegenstelling tot de amfibische aanvalsschepen ('Fearless' en 'Intrepid') en de bevoorradingsschepen. Terwijl een succesvolle aanval op een oorlogsschip zorgde voor goede propaganda, zouden aanvallen op bevoorradingsschepen belangrijker zijn geweest omdat hun verlies de landstrijdkrachten van de broodnodige voorraden zou hebben uitgehongerd.

"Ik zou zeggen dat waar de genade van God binnenkomt, is dat op de eerste dagen van landing in San Carlos de piloten gingen voor de escorts en niet voor de amfibische schepen, want dat zou ons misschien helemaal hebben tegengehouden." Generaal-majoor Moore.


Bekijk de video: Up From The Waters Marty Haugen - San Carlos Seminary (December 2021).