Geschiedenis Podcasts

Waarom suffragisten hielpen om vrouwelijke artsen naar de frontlinies van WOI te sturen

Waarom suffragisten hielpen om vrouwelijke artsen naar de frontlinies van WOI te sturen

De onwaarschijnlijke groep Amerikaanse vrouwen die in februari 1918 de Atlantische Oceaan overstaken naar het door oorlog verscheurde Frankrijk, bestond uit zes artsen, dertien verpleegsters, een tandarts, een loodgieter, een elektricien, een timmerman en een monteur. Zij waren de eerste golf van vrouwen die vastbesloten waren om ziekenhuizen te bouwen om de oorlogsgewonden te behandelen en de geallieerden te helpen in de Eerste Wereldoorlog. Maar ze hadden ook een bijbedoeling: om zonder enige twijfel te bewijzen dat vrouwen net zo dapper, bekwaam en eigenzinnig waren. - offerden als mannen - en verdienden dus het recht om terug naar huis te stemmen.

Ze werkten schouder aan schouder naast mannen in geïmproviseerde ziekenhuizen, opereerden onder vijandelijk vuur en behandelden soldaten en oorlogsvluchtelingen die waren verminkt, gewond, vergast of verwoest door griep.

De Eerste Wereldoorlog bood veel nieuwe kansen voor vrouwen - en suffragistische groepen drongen aan op nog meer. Destijds was slechts ongeveer zes procent van de Amerikaanse artsen vrouw en de meesten konden alleen posities vinden in ziekenhuizen die door en voor vrouwen waren opgericht. Kort nadat Amerika in 1917 de oorlog was binnengegaan, kwamen vier in New York gevestigde artsen, Drs. Caroline Finley, Alice Gregory, Mary Lee Edward en Anna Von Sholly boden hun medische diensten aan het Amerikaanse leger aan en werden resoluut afgewezen omdat ze vrouwen waren.

Maar de wanhopige Fransen verwelkomden de vrouwen - samen met alle financiering en voorraden die ze konden brengen - in de... Service de Santé, die toezicht hield op de Franse militaire medische zorg.

De National American Woman Suffrage Association (NAWSA), met zo'n 2 miljoen leden in het hele land, sloeg de handen ineen met de vrouwelijke artsen. Tijdens haar bijeenkomst in december 1917 beloofde de NAWSA 175.000 dollar om een ​​team van uitsluitend vrouwen van artsen, verpleegkundigen en ondersteunend personeel te sponsoren voor de bouw en het bemannen van ziekenhuizen in Frankrijk. Ze noemden het de Women's Oversea Hospitals Unit, waarbij ze opzettelijk "kiesrecht" uit de titel weglieten - "uit angst dat het vreemd zou gaan", aldus de toenmalige berichten.

In totaal hebben 78 vrouwelijke artsen en hun assistenten hun leven geriskeerd onder de vlag van NAWSA in de Eerste Wereldoorlog, maar hun verhalen zijn grotendeels verloren gegaan in de geschiedenis. "Er bestaat praktisch geen informatie over de vrouwelijke artsen en de Women's Oversea Hospitals Unit, afgezien van de zeldzame vermelding in een overlijdensbericht of het zelf-gepubliceerde pamflet geschreven door een NAWSA-vrijwilliger", schrijft Kate Clarke Lemay, een historicus bij de National Portrait Gallery, die opgetekend wat ze kon vinden in haar boek uit 2019, Stemmen voor vrouwen! Een portret van volharding.

LEES MEER: Hoe vrouwen hun weg naar de strijdkrachten vochten

'Bommen schudden het operatiekamertheater'

De eerste eenheid van de Women's Oversea Hospitals was bedoeld om een ​​ziekenhuis te bouwen in Guiscard, in Noord-Frankrijk, maar de Duitsers hadden het overspoeld tegen de tijd dat de vrouwen arriveerden. Twaalf van hen werden in plaats daarvan naar Château Ognon gestuurd, een 17e-eeuws landgoed dat een militair evacuatiehospitaal werd buiten Parijs.

De Franse militaire chirurgen die hun vrachtwagen begroetten, bulderden van het lachen toen ze zagen dat hun versterkingen Amerikaanse vrouwen waren.

Maar het lachen duurde niet lang. In de eerste 36 uur behandelden de vrouwen zo'n 650 gevallen. "Gewonde mannen begonnen zo snel binnen te komen dat er geen tijd was om aan mannen of vrouwen te denken, alleen aan menselijke behoeften", schreef Dr. Olga Povitsky in een brief uit 1918, een uittreksel van de vrouw burger, NAWSA's weekblad. Al snel hadden de Amerikanen de leiding over hele afdelingen en werkten ze samen met Franse chirurgen.

Château Ognon, gelegen langs de route die Duitse bommenwerpers namen om Parijs aan te vallen, werd zelf gebombardeerd in het laatste offensief van de Duitsers. Tientallen patiënten, stafleden en soldaten kwamen om of raakten gewond toen de Duitsers tussen 27 mei en 16 juni 3.000 artilleriestukken op het ziekenhuis afvuurden. Maar de vrouwelijke artsen schrokken nooit. "Bommen deden de operatiekamer en de kazerne schudden. Kanonnen bulderden en vliegtuigen deden de atmosfeer trillen", schreef Dr. Edward, die meer dan 100 slachtoffers opereerde in een periode van 24 uur onder vijandelijk vuur.

Voor hun moed kende de Franse regering later het Croix de Guerre toe aan Drs. Finley, Edward en Von Sholly en verpleegster Jane McKee.

LEES MEER: Vrouwen in de Tweede Wereldoorlog namen deze gevaarlijke militaire banen op zich

'We moesten al ons eigen zware werk doen, inclusief het maken van doodskisten'

Andere leden van de eerste suffragistische eenheid werden gestuurd om een ​​ziekenhuis met 50 bedden te bouwen in Labouheyre, in het zuidwesten van Frankrijk, om te zorgen voor vluchtelingen die het Duitse offensief ontvluchtten. Duitse krijgsgevangenen omlijst de kazerne, onder toezicht van timmerman Florence Kober, die Duits sprak. Maar de vrouwen bouwden al het andere, van het inrichten van het ziekenhuis met stromend water en elektriciteit tot het uitrusten met kasten en planken.

"We moesten al ons zware werk zelf doen, inclusief het maken van doodskisten", vertelde Dr. Mabel Seagrave, een oor-, neus- en keelspecialist uit Seattle, later aan een verslaggever. "Onze loodgieter was een voormalige actrice uit New York. Onze timmerman kwam net van een modieuze meisjesschool. Onze chauffeurs waren allemaal meisjes."

Onder leiding van Dr. Seagrave en Dr. Marie Formad, een chirurg uit Newark, N.J., groeide het ziekenhuis al snel uit tot 125 bedden en behandelde het meer dan 10.000 vluchtelingen tijdens zijn bestaan. De Women's Apparel Association, die de Amerikaanse mode-industrie vertegenwoordigt, van fabrieksarbeiders tot inkopers van warenhuizen, verstrekte meer dan $ 100.000 voor de financiering ervan.

LEES MEER: Night of Terror: toen suffragisten in 1917 werden gevangengenomen en gemarteld

Slachtoffers van gasaanvallen behandelen - en vergast worden

In de zomer van 1918 vroegen de Fransen aan NAWSA om nog 50 vrouwelijke artsen, verpleegsters en assistenten te sturen om in Nancy een ziekenhuis met 300 bedden op te zetten voor slachtoffers van gasaanvallen, samen met een mobiele eenheid die naar de frontlinies zou kunnen reizen. NAWSA-leiders speurden het land af naar vrouwelijke artsen met de juiste ervaring, maar waarschuwden kandidaten: "Deze dienst kan gevaarlijk zijn en vereist vrouwen met lef."

Onder de vrijwilligers waren Dr. Marie Lefort, een specialist in huidziekten van het Bellevue Hospital Dispensary in New York; Dr. Nellie Barsness, een oogarts uit St. Paul, Minnesota en Anna McNamara, een monteur, moesten de vrachtwagen van drie ton van de mobiele eenheid besturen en de stoommachine laten draaien die nodig was om water voor baden te verwarmen en kleding te desinfecteren. Verscheidene van de vrouwen kregen zelf gasaanvallen, waaronder Dr. Irene Morse, een longspecialist uit Clinton, Connecticut, die in 1933 aan de gevolgen stierf.

LEES MEER: 9 baanbrekende uitvindingen van vrouwen

'Godzijdank dat je bent gekomen'

De ondertekening van de wapenstilstand in november 1918 maakte geen einde aan de behoefte aan medische zorg, aangezien duizenden repatrianten, velen van hen ziek, gewond en uitgehongerd, het geteisterde Franse platteland doortrokken. Leden van de eenheden van de Women's Oversea Hospitals bleven maandenlang in verschillende rollen. De groep van Dr. Finley werd uitgezonden naar Cambrai, aan de Duits-Franse grens, waar elke dag 1500 vluchtelingen terugkeerden. Toen ze zich bij de commandant daar meldde, zei hij: "Godzijdank dat je bent gekomen", schreef Dr. Finley.

Andere Amerikaanse vrouwen transformeerden een gebombardeerd meisjespensionaat in Nancy in het Jeanne d'Arc-ziekenhuis, waar ze nog duizenden vluchtelingen behandelden. "Deze arme mensen komen binnen met treinen die soms dagen hebben geduurd", schreef Dr. Lefort. "Ze hebben de opgejaagde uitdrukkingen die je soms bij dieren ziet."

Verschillende andere vrouwengroepen stuurden ook vrouwelijke artsen naar Europa in de Eerste Wereldoorlog, waaronder de Medical Women's National Association, Smith College en filantroop Anna Morgan, de dochter van J.P. Morgan.

'Deze vrouwen gingen door de hel ... en ze werden meestal voetnoten'

BEKIJK: Het 19e amendement

In totaal reisden zo'n 25.000 Amerikaanse vrouwen tijdens de Eerste Wereldoorlog naar Frankrijk om de geallieerde inspanningen te ondersteunen. Meer dan 100 werden onderscheiden door buitenlandse regeringen, maar geen enkele werd ooit door de Amerikaanse regering erkend voor haar dienst.

Het is onduidelijk hoeveel hun harde werk en opoffering de Amerikaanse suffragistische zaak hebben geholpen.

Na vele mislukte pogingen keurde het Congres in 1919 uiteindelijk het 19e amendement goed, dat vrouwen het recht om te stemmen garandeerde. Het werd in 1920 door de benodigde 36 staten geratificeerd.

Maar afgezien van korte krantenverslagen, werden de bijdragen van de vrouwelijke artsen grotendeels niet herkend. 'Deze vrouwen gingen door een hel om de kans te krijgen om te dienen', zegt Lemay, 'en ze werden vooral voetnoten in geschiedenisboeken.'


Vrouwen aan het thuisfront van de Eerste Wereldoorlog

Nadat de Verenigde Staten in 1917 de Eerste Wereldoorlog waren binnengegaan, werden Minnesota-vrouwen, net als Amerikanen in het hele land, geroepen om bij te dragen aan de oorlogsinspanning. Hoewel sommigen naar Europa gingen en als verpleegsters, chauffeurs en hulpverleners op de slagvelden dienden, namen veel meer deel aan het thuisfront. Ze namen nieuwe banen aan, behielden vitale hulpbronnen en sloten zich aan bij vrijwilligersorganisaties. Tegelijkertijd worstelden ze om in het reine te komen met tegenstrijdige idealen van patriottisme, loyaliteit en wat het betekende om Amerikaan te zijn.

Participatie aan het thuisfront nam vele vormen aan. Sommige vrouwen werkten in kantoren en fabrieken om mannen te vervangen die dienst hadden genomen. Scholen en hogescholen in heel Minnesota boden hen een verscheidenheid aan beroepsprogramma's aan, waaronder trainingen in verpleging en administratieve banen. Hoewel vrouwen in Minnesota niet in hetzelfde tempo fabriekswerk gingen doen als vrouwen in andere delen van het land, deden ze meer landbouwarbeid. In de zomers van 1917 en 1918 deden vrouwen betaald en vrijwilligerswerk op akkers over de hele staat. Een beroepsstudie uit 1919 in Minneapolis toonde aan dat tijdens de oorlog meer dan de helft van de vrouwen in de stad minder betaald kreeg dan de mannen die ze hadden vervangen.

Tijdens de oorlog werden ook vrouwen opgeroepen om zich bij het 'Army of American Housewives' aan te sluiten. Ze werden aangespoord om op bijna elk gebied van het gezinsleven te sparen. Vrouwen werden aangemoedigd om geen bezorgdiensten te gebruiken voor hun boodschappen om arbeiders vrij te laten voor oorlogsdienst. Om inefficiëntie te voorkomen, adviseerden modebladen en patroonbedrijven vrouwen om patronen te kiezen die het beste gebruik maakten van stof en om zo veel mogelijk zonder nieuwe kleding te doen. Zowel vrouwen als mannen werd gevraagd om Liberty-obligaties te kopen en te doneren aan het Rode Kruis. Minnesotans werden gebombardeerd met herinneringen om het met minder te doen, vooral als het om eten ging.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog waren voedsel en patriottisme nauw met elkaar verbonden. Historici beweren dat, afgezien van het ontwerp, voedselconservering de grootste impact had op het leven op het thuisfront van Minnesota. Minnesotans produceerden zoveel mogelijk van hun eigen voedsel en consumeerden minder vlees en tarwe, zodat het naar Europa kon worden verscheept. De Minnesota State Fair in 1917 organiseerde inblik- en bakwedstrijden voor vrouwen en meisjes. Tegen 1918 dicteerde een conserveringsschema van vleesloze, tarweloze en varkensvleesloze maaltijden wat er over de hele staat op tafels werd geserveerd. Omdat koken en winkelen in het huishouden grotendeels het werk van vrouwen was, was hun deelname bijzonder belangrijk. De University of Minnesota Extension Service bood vrouwencursussen aan in het verbouwen van moestuinen, voeding en het inblikken en conserveren van voedsel.

Sinds het begin van de oorlog in 1914 waren Minnesota-vrouwen actief in organisaties die oorlogsweduwen en wezen in Europa voedden, huisvestten en kleedden. Toen de Verenigde Staten eenmaal in de oorlog betrokken waren, werden vrijwilligersorganisaties actiever. Vrouwen sloten zich aan, leidden en schonken hun tijd en geld aan groepen die soldaten van voedsel, onderdak en voorraden voorzien. Ze sloten zich aan bij YWCA naai- en breicirkels om artikelen te maken voor soldaten en burgers. Ze rolden verband en zamelden geld in voor het Rode Kruis.

Samen met deze grotere organisaties zetten vrouwen in boekengroepen, universiteitsclubs, PTA's en kerkgroepen zich in voor breien, naaien, verpleging en fondsenwerving. Meisjes werden aangemoedigd om dienst te nemen als "Victory Girls" door geld toe te zeggen dat was gespaard van toelagen en oppaswerk. Prominente vrouwen zoals Maria Sanford, professor aan de Universiteit van Minnesota, reisden door de staat om lezingen te geven om het bewustzijn van oorlogsgerelateerde activiteiten te vergroten.

Hoewel veel hulpacties beweerden alle vrouwen uit Minnesota te vertegenwoordigen, was de situatie in werkelijkheid gecompliceerder. Hoewel veel meisjes en vrouwen deelnamen aan, en in veel gevallen leidden, de oorlogshulporganisaties van de staat, was de deelname niet altijd gelijk. Vrouwen uit de hogere klasse bekleedden bijna alle leidinggevende posities. Stadsvrouwen waren meer geneigd om hun steun bij te dragen dan vrouwen die op het platteland woonden.

Het werk van het Woman's Committee van de Minnesota Commission of Public Safety (MCPS) benadrukt deze scheidslijnen. De MCPS werd in 1917 opgericht door een handeling van de wetgevende macht van Minnesota om het publiek te beschermen en de middelen van de staat voor oorlog te mobiliseren. Kort na de oprichting richtte de MCPS een Vrouwencomité op onder leiding van Alice Ames Winter. Winter werd ook benoemd tot hoofd van het Minnesota Woman's Committee binnen de Council of National Defense. Door deze twee prominente leiderschapsrollen tegelijkertijd te vervullen, kon Winter haar eigen agenda onderscheiden van de MCPS.

In 1917 bouwde de organisatie van Winter een netwerk van vrouwen op in elke provincie in Minnesota. Deze provinciale commissies leidden inspanningen voor voedselbehoud en donaties aan Liberty Loan en het Rode Kruis. Ze probeerden vrouwen te matchen met vrijwilligers- en beroepsopleidingen, zodat ze vacatures konden invullen. Winter benadrukte het belang van de bescherming van vrouwen en kinderen, vooral zuigelingen, aan het thuisfront.

Een van de meest centrale programma's van de commissie was ook de meest controversiële. Winter geloofde, samen met vele andere oorlogsleiders, dat amerikanisering essentieel was om de oorlog te winnen. Ze richtten zich op de immigrantengemeenschappen van Minnesota, waaronder Duitse Amerikanen, Oostenrijkse Amerikanen en Finse Amerikanen. Het Vrouwencomité en andere groepen benadrukten dat het een kwestie van patriottisme was en zetten de immigranten onder druk om Engels te adopteren en hun etnische identiteit op te geven. Op hun beurt verzetten veel immigranten zich, vooral die in kleine steden en plattelandsgebieden, waar de oorlog niet populair was.

Hoewel het hen leek te verenigen in een gemeenschappelijke zaak, verdeelde de oorlog de Minnesotanen langs sociale, regionale en etnische lijnen. Veel groepen gebruikten angstaanjagende tactieken om waargenomen ontrouw te elimineren. In pamfletten en krantencolumns werd de 'vrouwelijke slapper' beschreven die een belemmering vormde voor de oorlogsinspanning. Deze slappelingen, beweerden ze, verspilden tarwe, verwaarloosden oorlogswerk en bekritiseerden de regering. Kranten drukten de namen van degenen die niet hebben bijgedragen aan het Rode Kruis of Liberty Loan. Leden van de American Protective League, geleid door Charles G. Davis uit Minneapolis, maakten soortgelijke beschuldigingen tegen vrouwen uit Minnesota die ervan werden verdacht suiker en tarwe te verspillen of Liberty-obligaties te kopen.

Toen de oorlog in 1918 eindigde, bleven weinig van de veranderingen permanent voor Minnesota-vrouwen. De meeste van degenen die waren ingehuurd om manschappen te vervangen, werden ontslagen toen de soldaten naar huis terugkeerden. Winter en het Vrouwencomité van de MCPS behielden niet de macht die ze hadden. Een opmerkelijke verandering voor Minnesota-vrouwen vond echter kort na de wapenstilstand plaats. Ratificatie van het negentiende amendement in 1920 verleende hen, en vrouwen in het hele land, het recht om te stemmen.


'Verschrikkelijke omstandigheden'

Binnen enkele maanden na het uitbreken van de oorlog was ze een ziekenhuis begonnen in het noorden van Frankrijk en werden veldhospitalen opgezet dicht bij slagvelden in heel Europa, met name Servië.

Schrijver en onderzoeker Louise Miller zei dat het Balkanland werd verwoest door de oorlog toen het niet alleen werd binnengevallen, maar ook werd gegrepen door een tyfusepidemie. In totaal verloor het ongeveer 16% van zijn bevolking.

"Serviërs hadden alle competente hulp nodig die ze konden krijgen. Ze gaven niet om de vorm die het aannam: mannelijk, vrouwelijk, jong, oud - wie dan ook,' zei ze.

De eerste veldeenheid van het Scottish Women's Hospital werd in december 1914 opgericht in de stad Kragujevac in Servië.

Volgens historicus Alan Cumming, die er veel aan heeft gedaan om Elsie's geheugen nieuw leven in te blazen, waren de omstandigheden "verschrikkelijk".

Hij zegt dat de tyfusepidemie betekende dat Servië "op de knieën" lag.

Vier personeelsleden van de Schotse Vrouwenziekenhuizen waren al overleden en Elsie ging zelf naar Servië om vier tyfusziekenhuizen op te zetten.

In de herfst van 1915 werd Servië binnengevallen door het Oostenrijkse leger en begon de "grote terugtocht".

Elsie weigerde haar ziekenhuis te verlaten en zij en ongeveer 80 vrouwen werden "effectief krijgsgevangenen", zegt de heer Cumming.

Hij zegt dat na een paar maanden "de Duitsers er genoeg van hadden en ze naar huis stuurden".

Ongeveer 200.000 mannen, vrouwen en kinderen stierven tijdens de retraite boven de bergen van Albanië en Montenegro in het diepst van de winter.

Elsie voerde campagne voor hulp voor Servië en was boos over de manier waarop ze door de geallieerden werden behandeld.

"In de tweede helft van 1916 vertrok ze weer om haar geliefde Serviërs, die naar het Russische front waren geroepen, te steunen", zegt Cumming.

Tegen die tijd wist ze dat ze kanker had, maar zette ze twee veldhospitalen op, bemand door ongeveer 80 vrouwen.

De Britse regering eiste dat ze naar huis zou komen, maar Elsie weigerde totdat de Servische soldaten een veilige doorgang waren gegarandeerd.

De boot bracht hen terug naar Newcastle en Elsie, die kreupel was door ziekte, kon nauwelijks lopen toen ze Servische soldaten aan dek begroette.

Ze was zo zwak dat ze naar een nabijgelegen hotel moest worden vervoerd, waar ze op 26 november 1917 stierf.

De heer Cumming, een amateur-historicus die het verhaal van Elsie ontdekte tijdens een voetbalreis naar Servië tien jaar geleden, zegt dat haar enorme prestaties zijn "verwaarloosd".

Toen hij haar grafsteen voor het eerst vond op de begraafplaats van Dean in Edinburgh, was hij bedekt met groene algen, zegt hij.

Zondag zal er een privéceremonie bij haar graf worden gehouden ter gelegenheid van de honderdste verjaardag van haar dood.

Als teken van haar groeiende reputatie zal er woensdag ook een herdenking plaatsvinden in de Sint-Gilliskathedraal.

De heer Cumming zegt dat de bijdrage die Elsie heeft geleverd aan de oorlogsinspanningen van Servië "enorme" was.

Hij zegt dat het land haar nog steeds viert als "de Servische moeder uit Schotland".

"In Servië hebben ze straatnamen, tentoonstellingen, musea en zelfs enkele nieuwe faciliteiten die vernoemd zijn naar niet alleen Elsie Inglis, maar ook naar een aantal andere vrouwen die in de Scottish Women's Hospitals werkten", zegt hij.

Voor meneer Cumming zijn er minstens drie redenen waarom Elsie een opmerkelijke vrouw was.

Ten eerste was er haar werk onder de armen - en in het bijzonder kraamzorg voor vrouwen die zich geen zorg konden veroorloven. Dan was er haar onverschrokken campagne voor stemmen voor vrouwen. Tot slot het organiseren van de Schotse vrouwen die in WO1 naar de frontlinie gingen.

"Als je vandaag de dag een jonge vrouw in Schotland bent en op zoek bent naar een rolmodel, iemand om je te inspireren, dan raad ik je aan naar het leven van Elsie Inglis te kijken", zegt hij.


Primaire bronnen

(1) In haar boek ontketend, legde Christabel Pankhurst uit hoe ze reageerde op het nieuws in 1914 dat Groot-Brittannië en Duitsland in oorlog waren.

Oorlog was de enige weg die ons land kon volgen. Dit was nationale strijdbaarheid. Als Suffragettes konden we geen pacifisten zijn tegen elke prijs. Moeder en ik verklaarden ons land te steunen. We hebben een wapenstilstand met de regering afgekondigd en de strijdbaarheid opgeschort voor de duur van de oorlog. We boden onze diensten aan het land aan en riepen alle leden op hetzelfde te doen.'Zoals moeder zei: 'Wat zou het voor zin hebben om te stemmen zonder een land om in te stemmen!' -gezondheid in haar ijver voor de nationale zaak. Ze sprak met militairen aan het oorlogsfront en met militairen aan het thuisfront. Ze riep op tot militaire dienstplicht voor mannen in oorlogstijd, in de overtuiging dat dit democratisch en billijk was, en dat het een meer geordend en effectiever gebruik van de mankracht van het land mogelijk zou maken.

(2) Sylvia Pankhurst was het niet eens met de manier waarop de WSPU de regering steunde tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Toen ik in de kranten las dat mevrouw Pankhurst en Christabel naar Engeland terugkeerden voor een wervingscampagne, moest ik huilen. Voor mij leek dit een tragisch verraad aan de grote beweging om de moederhelft van het ras in de raden van de natie te brengen. toeslagen. We voerden ook campagne voor een loon dat gelijk is aan dat van mannen. Stemmen voor vrouwen mochten nooit op de achtergrond raken. We werkten voortdurend aan vrede, ondanks de bitterste tegenstand van oude vijanden en soms ongelukkig van oude vrienden.

(3) Millicent Fawcett hield aan het begin van de oorlog een toespraak tot NUWSS.

Vrouwen, je land heeft je nodig, laten we laten zien dat we het staatsburgerschap waardig zijn, of onze claim daarop wordt erkend of niet.

(4) Selina Cooper was lid van de Clitheroe Suffrage Society toen de oorlog in 1914 werd uitgeroepen. Selina Cooper, een pacifist, was het niet eens met de NUWSS-leiding over de oorlog, en de Clitheroe Suffrage Society stuurde een brief naar de plaatselijke krant waarin ze hun standpunt toelichtten .

De indruk wordt gewekt dat dit en andere landen met elkaar in oorlog zijn. Zij zijn niet. Hun regeringen, bestaande uit mannen en alleen verantwoording verschuldigd aan de mannen van elk land, en gesteund door de meerderheid van de mannen die de oorlog en gloriekoorts hebben opgelopen, hebben elkaar de oorlog verklaard. De vrouwen van al deze landen zijn niet geraadpleegd over de vraag of ze oorlog zouden hebben of niet. Als mannen opzettelijk vrouwen, de vredelievende sekse, uitsluiten van hun rechtmatige aandeel in het regeren van hun land, dan zullen alle oproepen, gevoelens en gebeden niet baten om vijandelijkheden te voorkomen.

(5) Annie Kenney stemde ermee in het WSPU-beleid inzake de Eerste Wereldoorlog te steunen. Ze legde haar opvattingen uit in herinneringen aan een militant.

Er kwamen orders van Christabel Pankhurst in Parijs: "De militanten zullen, wanneer de gevangenen worden vrijgelaten, voor hun land vechten zoals ze hebben gevochten voor de stemming." Mevr. Pankhurst, die met Christabel in Parijs was, keerde terug en begon een wervingscampagne onder de mannen in het land. Deze autocratische zet werd door veel van onze leden niet begrepen of gewaardeerd. Ze waren best bereid om instructies over de Stem te ontvangen, maar er werd hen niet verteld wat ze moesten doen in een wereldoorlog.

(6) Isabella Ford was het niet eens met het beleid van de Nation Union of Women's Suffrage Societies ter ondersteuning van de regering tijdens de Eerste Wereldoorlog. Isabella Ford was van mening dat vrouwengroepen al hun inspanningen moesten gebruiken om een ​​onderhandelde vrede te bereiken. Op 12 maart 1915 verscheen een artikel over het onderwerp in de Leeds Wekelijkse burger.

Vrouwen hebben meer te verliezen in de vreselijke business dan sommige mannen, want ze verliezen vaak meer dan het leven zelf wanneer hun mannen worden vermoord, omdat ze alles verliezen wat het leven de moeite waard maakt om voor te leven, alles wat geluk maakt - de vernietiging van het menselijk ras wordt ook bitterder en dieper gevoeld door degenen die door lijden en angst de mensheid ter wereld hebben gebracht.

(7) Women's Freedom League weigerde de oproep van haar campagne voor vrouwenkiesrecht. Charlotte Despard, de leider van de Women's Freedom League, was een pacifist die weigerde betrokken te raken bij de oorlogsinspanning. In 1916 hield ze een toespraak waarin ze haar opvattingen uiteenzette.

De grote ontdekking van de oorlog is dat de regering de kapitalistische wereld de overtreffende trap aanspraken van de gemeenschappelijke zaak kan opdringen.133 De Board of Education heeft geconcludeerd dat één op de zes kinderjaren zo fysiek en mentaal gebrekkig was dat het niet in staat was om redelijk voordeel te behalen van het onderwijs dat de staat geeft'Mijn boodschap aan de regering is 'neem de melk over zoals je de munitie hebt overgenomen'.

(8) Punch Magazine (juni 1916)

Het is vrijwel onmogelijk om gelijke tred te houden met alle nieuwe incarnaties van vrouwen in oorlogstijd - 'busconductrice, kaartjesverzamelaar, liftmeisje, clubserveerster, postvrouw, bankbediende, motorchauffeur, landarbeider, gids, munitiemaker. Er is niets nieuws in de functie van dienende engel: de talloze verpleegsters in het ziekenhuis hier of in het buitenland voeren alleen uit, zij het in grotere aantallen dan ooit tevoren, wat altijd de missie van de vrouw is geweest. Maar telkens als hij een van deze nieuwe burgers ziet, of nieuwe verhalen hoort over hun adres en bekwaamheid, is meneer Punch trots en opgetogen. Misschien was hij in het verleden, zelfs in het heden, misschien een beetje geneigd om Engelse vrouwen te kwetsen vanwege sommige van hun zwakheden en zelfs hun ambities. Maar hij twijfelde er nooit aan dat ze nu prachtig waren in hun hart. Hij veronderstelde geen moment dat ze iets anders zouden zijn dan klaar en enthousiast wanneer het uur van nood sloeg.

(9) Margaret Bondfield was tegen de Britse betrokkenheid bij de Eerste Wereldoorlog. In maart 1917 stond ze tegenover een vijandige menigte tijdens een door Selina Cooper georganiseerde bijeenkomst in Nelson.

Ik weet dat er geen enkel lid is van deze huilende kraaien die bereidwillig hun mannenvolk naar een onnodige dood zou sturen, maar dat is wat u doet door uw houding. dit land om ons standpunt in te nemen aan de kant van democratie en vrede. De mensen die ons vandaag vragen om onze kinderen te redden omdat er oorlog is, zijn de mensen die ons hebben gedoemd te leven onder omstandigheden die ervoor zorgen dat onze baby's sterven.

(10) Hannah Mitchell was een van de suffragettes die het niet eens was met de steun van Emmeline Pankhurst aan de Britse regering tijdens de Eerste Wereldoorlog. Mitchell legde haar opvattingen uit in haar boek De harde weg omhoog.

Sommige vrouwen waren teleurgesteld over de steun van mevrouw Pankhurst aan de oorlog. Persoonlijk vond ik de tijden zo zwaar dat alle mensen voor zichzelf moesten beslissen waar hun plicht lag. Mijn eigen opvattingen waren uitgekristalliseerd in duidelijke oppositie en ik bracht mijn schaarse vrije tijd door met het steunen van de anti-oorlogsorganisaties, de ILP, No Conscription Fellowship en de Women's International League.

Mijn zoon had alle oproepen tot rekrutering tot de eerste maanden doorstaan, hoewel ik, net als andere vrijgevige jonge harten, denk dat hij in de verleiding kwam om vrijwilligerswerk te doen. Ik wist dat hij de zoon van een andere vrouw had vermoord, maar het was aan hem om te beslissen, en ik zag dat hij langzaam een ​​besluit nam dat ik aanwezig was toen hij voor het Gerechtshof van een gewetensbezwaarde verscheen. Hij had een schriftelijke verklaring opgesteld waarin hij zijn bezwaren uiteenzette, en zijn bereidheid om in welke hoedanigheid dan ook te dienen, die zijn geweten niet schendt. in de geest, en voelde de tragedie van de oorlog heel scherp.' Hij was niet de gelukkige, zorgeloze jongen van vooroorlogse jaren.

(11) Margaret Bondfield, Een levenswerk (1948)

In maart 1915 vaardigde de Board of Trade een proclamatie uit waarin elke vrouw, die in staat en bereid was om te gaan werken, werd verzocht zich op de Arbeidsbeurs in te schrijven. Deze ondoordachte actie dreigde de arbeidsmarkt te overspoelen met vrijwilligers die onder alle voorwaarden een baan wilden aannemen, ongeacht de gevolgen voor de normale loontrekkende. Het Emergency Committee van de Arbeidersoorlog hield een conferentie voorgezeten door Mary Macarthur, waarop een aantal resoluties werden aangenomen.

We wezen erop dat in het belang van het hogere patriottisme geen noodmaatregelen mogen worden toegestaan ​​die onnodig de levensstandaard van de arbeiders of de arbeidsomstandigheden verlagen. We vroegen daarom: (1) Dat alle vrouwen die zich inschrijven voor oorlogsdienst zich bij de juiste vakbond zouden aansluiten en dat dit een voorwaarde zou zijn voor hun tewerkstelling voor oorlogsdienst. (2) Dat mannen en vrouwen gelijk loon moeten krijgen voor gelijk werk.

(12) Evelien Scherp, Onvoltooid avontuur (1933)

Toen zowel militanten als niet-militanten zich haastten om oorlogsdienst aan de regering aan te bieden, voelden velen van hen ongetwijfeld, als ze er al over nadachten, dat dit de beste manier was om hun eigen zaak te helpen. Zeker, door hun vier jaar oorlogswerk bewezen ze de misvatting van het favoriete argument van de anti-suffragist, dat vrouwen geen recht hadden op een stem in kwesties van vrede en oorlog omdat ze er niet aan deelnamen.

Persoonlijk kan ik, net als ik, het kiesrecht van vrouwen betrachten met grotere problemen dan in welke oorlog dan ook betrokken zou kunnen zijn, zelfs aangenomen dat de objecten van de Grote Oorlog de beweerde objecten waren, kan ik het niet helpen te betreuren dat er enige rechtvaardiging werd gegeven voor de populaire fout die nog steeds soms schrijft de overwinning van het kiesrecht in 1918 toe aan de oorlogsdienst van vrouwen. Deze veronderstelling is alleen waar voor zover dankbaarheid jegens vrouwen een excuus bood aan de anti-suffragisten in het kabinet en elders om met enige waardigheid af te dalen uit een positie die voor de oorlog onhoudbaar was geworden. Ik denk soms dat de kunst van politiek bestaat in het voorzien van ladders om politici in staat te stellen vanuit onhoudbare posities naar beneden te klimmen.


  • Opmerking van de uitgever: Dit artikel maakt deel uit van een wekelijkse serie over de verbazingwekkende geschiedenis van Kane County. Het bericht van vandaag is ingediend door Lindsay Judd, directeur van het St. Charles History Museum. Alle foto's zijn afkomstig van het St. Charles History Museum.

Artsen hebben altijd een belangrijke rol gespeeld in onze samenleving als het gaat om de ontwikkeling en het succes van gemeenschappen. St. Charles is geen uitzondering wat betreft de impact ervan door de medische professie.

Door de jaren heen speelden de huisarts of apotheker vaak een dubbele rol als genezer, burgerleider en vriend van de gemeenschap die hen steunde.

Lambert ziekenhuis

In 1836 reisde Dr. Nathan Collins van de heuvels van New Hampshire naar het kleine rivierstadje Charleston (St. Charles). Hij zag het potentieel voor zaken in het gebied en vestigde zich in een bakstenen huis, met kantoor, aan Walnut Street.

Collins was 30 jaar lang niet alleen de stadsdokter en drogist, maar werkte ook in de bouw. Na zijn dood in de vroege jaren 1840, Drs. Thomas Whipple en Abiel DeWolf werden de stadsartsen.

DeWolf studeerde aan het Ohio Medical College in Cincinnati en studeerde af in 1838 op 21-jarige leeftijd. Hoewel hij af en toe te paard door de gemeenschap reisde, stond hij bekend om zijn nieuwerwetse buggy met "veren" die hem uit Ohio brachten.

De praktijk van de arts met paard en wagen nam toe en hij reisde door de provincies Kane en DuPage om zijn patiënten te bezoeken. DeWolf heeft de gemeenschap bijna een halve eeuw gediend, zowel als drogist als als arts.

Misschien wel de beroemdste van de artsen van St. Charles was Dr. George W. Richards. In 1842 richtte Richards het Franklin Medical College op, dat op de hoek van First Avenue en Main Street was gevestigd.

Dr. W.G. Calhoun en familie in de zomer van 1918.

In 1849 werden Richards en de medische school berucht. Twee studenten, te arm om hun medische opleiding aan de universiteit voort te zetten, beroofden het lichaam van een pasgetrouwde bruid uit haar vroege graf in Sycamore met het oog op dissectie en studie.

(Dit was in een tijd dat kadavers niet beschikbaar waren voor medisch onderzoek en onderwijs.)

Nadat de familie van de bruid het lege graf had gevonden, ging een woedende menigte op weg naar de St. Charles-school. Aangekomen bij het huis van Dr. Richard, losten de boze burgers schoten door de voordeur van zijn huis die zowel Dr. Richards als een van de medische studenten troffen.

Ze doodden de student, ze verwondden Dr. Richards en de school was gesloten.

Hoewel het incident van de grafroof de toekomst van Dr. Richards beïnvloedde - die gedwongen was te verhuizen - was het geen tegenslag voor de praktiserende artsen van de gemeenschap.

In 1855 geven gegevens aan dat Dr. DeWolf voor de zieken van St. Charles zorgde met een Ierse chirurg genaamd Crawford. Dr. Crawford werd in een St. Charles Directory uit 1855 beschreven als "een discipel van de oude school van de geneeskunde die geen andere regel volgde dan zijn eigen oordeel."

Crawford was verantwoordelijk voor de ontwikkeling van het Zweedse choleraziekenhuis dat de verspreiding van cholera in St. Charles in 1852 hielp voorkomen.

De jaren 1850 bleken een tijd van groei voor de gemeenschap te zijn, zoals de komst van verschillende nieuwe artsen getuigt. Tot deze eervolle professie behoorden Drs. Tilotson en Goodhue en Dr. Vanderhoof, beschreven als "een veelbelovende jonge student van de eclectische overtuiging" uit Cold Water, MI.

Dr. William Johnson Calhoun vestigde zich in 1896 in een kantoor boven het Stewart Bank-gebouw. Calhoun, in 1891 afgestudeerd aan de Western University of Pennsylvania Medical College, had ook een postdoctorale opleiding aan het College of Physicians and Surgeons afgerond.

Dr. Calhoun bloeide en werd een gemeenschapsleider, die de progressieve bewegingen in heel St. Charles beïnvloedde.

Toen de geschiedenis een nieuwe eeuw inging, bleef het medische beroep in de rivierstad bloeien. Misschien wel de belangrijkste groep artsen in de gemeenschap was Dr. R.J. Lambert en zijn vrouw, Dr. Edith Bell Lowery.

Lambert, geboren in Hawaï in 1874, ging naar school in Salt Lake City, UT. Enkele jaren nadat Lambert en Lowery waren getrouwd, openden ze het eerste medische herstelcentrum in St. Charles, in een gebouw van rode baksteen langs Main Street ten westen van de rivier.

Edith Lowery exploiteerde een zomergezondheidskamp ten noorden van St. Charles. Dr. Lambert diende de gemeenschap via de Kamer van Koophandel en Rotary Club, en Dr. Lowery richtte de St. Charles Mother's Club op.

Een arts die nog steeds door veel bewoners wordt herinnerd, was Dr. Ival G. Langum, en geboren in Eau Claire, WI. Dr. Langum ging naar het Bennet College of Medicine en studeerde af aan de National University of Medicine in Chicago.

Nadat hij tijdens de Eerste Wereldoorlog in de Army Medical Corop had gediend, vestigde hij zich in St. Charles en werd hij de eerste gezondheidsofficier van de stad. Hij was niet alleen een meelevende arts, maar hij diende de gemeenschap 28 jaar lang als burgemeester van St. Charles.

Doorheen de geschiedenis van St. Charles hebben veel vooraanstaande artsen de gemeenschap medische stabiliteit en leiderschap gegeven. Sinds de vroege vestiging tot op de dag van vandaag heeft St. Charles geprofiteerd van deze personen die als arts, apotheker, mentor en vriend hebben gediend.

Dit geldt vooral in 2020, terwijl we strijden tegen COVID-19. Bedankt aan al onze gezondheidswerkers, artsen, verpleegkundigen en iedereen in de frontlinie!

Over het St. Charles History Museum

Het St. Charles History Museum is een 501©3, non-profit organisatie die het St. Charles History Museum en historisch archief beheert. Het museum heeft meer dan 10.000 foto's in zijn archief en 15.000 voorwerpen in zijn collectie.

Het St. Charles History Museum is gevestigd in het McCornack Oil Company-gebouw uit 1928 op 215 East Main St permanente en tijdelijke tentoonstellingen, de Koloniale Anderson-kamer, foto- en onderzoeksarchieven, de Nieuwsgierige Fox Cadeauwinkel, administratiekantoren en de opslag-conserveringsbewaarplaats voor het museum collecties.


Eerste Wereldoorlog: de vele veldslagen waarmee de verpleegsters uit de Eerste Wereldoorlog te maken kregen

Verpleegkunde in de Eerste Wereldoorlog was vermoeiend, vaak gevaarlijk werk en de vrouwen die zich vrijwillig aanmeldden, hebben de verschrikkingen van de oorlog aan den lijve ondervonden, waarvan sommigen de ultieme prijs betaalden. Maar hun verhaal is omgeven door mythe en hun volledige bijdrage wordt vaak niet herkend, schrijft Shirley Williams.

In zijn veel bewonderde boek uit 1975, The Great War and Modern Memory, schreef de Amerikaanse literatuurcriticus en historicus Paul Fussell over de alomtegenwoordige mythen en legendes van de Eerste Wereldoorlog, die zo krachtig waren dat ze in veel geesten niet meer van feiten te onderscheiden waren. Verrassend genoeg noemde Fussell verpleegkundigen nauwelijks. Er is geen verwijzing naar Edith Cavell, laat staan ​​Florence Nightingale.

Toch werd de mythe van de vriendelijke jonge verpleegster, vaak een vrijwillige en ongetrainde VAD (Voluntary Aid Detachment), in haar gesteven en smetteloze witte uniform, alom bewonderd. Het weergalmde eeuwenlange verhalen van koning Arthur en de ronde tafel tot Henry V van Shakespeare, waar ruwe maar dappere krijgers gracieuze jonge vrouwen ontmoetten die voor hen zorgden.

Mijn moeder, Vera Brittain, auteur van de ontroerende en openhartige kroniek van haar eigen oorlogservaring, Testament of Youth, werd onderdeel van de mythe. In de loop van de oorlog verloor ze alle jonge mannen van wie ze had gehouden: haar verloofde Roland, haar broer Edward, haar dierbare vrienden Victor en Geoffrey.

Ze stortte zich op de verpleging op enkele van de meest vreselijke slagvelden in een poging de pijn van het verlies te verzachten. Ze wijdde zich ook aan het herscheppen van de personages en levens van degenen die ze had verloren, zodat generaties lezers hen zouden leren kennen en ze in de herinnering van velen zouden leven. In zekere zin is ze daarin geslaagd, zoals dit korte vers in haar eerste gepubliceerde dichtbundel, Verses of a VAD (1920), illustreert:

Grafschrift op mijn dagen in het ziekenhuis: ik vond in jou een heilige plaats apart, subliem uithoudingsvermogen, God in de mens geopenbaard, waar het herstellen van gebroken lichamen langzaam genas, mijn gebroken hart

Haar persoonlijke ervaring in combinatie met haar schrijftalent zorgde voor meeslepend proza. Vanwege een paar andere vrouwelijke schrijvers die zowel verpleegsters in oorlogstijd waren geweest als zijzelf, begon de legende van de VAD de geschiedenis van de verpleegkunde te domineren. Maar ondanks hun verslagen was wat er werd geschreven vaak niet helemaal juist en ook niet helemaal eerlijk. De acceptatie van verpleegkundigen als gelijkwaardige medewerkers met artsen in de frontlinie moet nog volledig plaatsvinden.

Jonge mannen en vrouwen verwachtten in 1914, net als hun ouders, dat de oorlog van korte duur zou zijn. Music Hall-liedjes waren patriottisch en optimistisch. Van vrouwen werd verwacht dat ze geduldig thuis wachtten of, als ze uit arbeidersgezinnen kwamen, zich bij munitiefabrieken aansloten. 'Houd de huisvuren brandend', werd afgezworen. "Hoewel je jongens ver weg zijn, zullen ze snel naar huis komen." Als ze gewond waren geraakt, zouden er maar heel weinig verpleegsters zijn geweest om voor hen te zorgen.

Het belangrijkste getrainde korps van militaire verpleegsters was de keizerlijke militaire verpleegdienst (QAIMNS) van koningin Alexandra.Het werd opgericht in 1902 ten tijde van de Boerenoorlog en was in 1914 minder dan 300 man sterk. Aan het einde van de oorlog, vier jaar later, telde het meer dan 10.000 verpleegsters. Bovendien hadden verschillende andere organisaties die eerder in de eeuw waren opgericht, de verpleging van leden van de strijdkrachten als hun hoofddoel - bijvoorbeeld de First Aid Nursing Yeomanry die in 1907 werd gelanceerd.

Afgezien van hen waren er duizenden ongetrainde vrouwen die als vroedvrouw of verpleegster in het burgerleven werkten, maar ze hadden weinig of geen ervaring met het werken met soldatenpatiënten en hun status in de samenleving was niet veel beter dan die van huishoudpersoneel.

Omdat het Britse leger zo resoluut tegen alle vrouwelijke militaire verpleegsters was, behalve de QAIMNS, waren vroege vrijwilligers uit Groot-Brittannië verplicht om in plaats daarvan bij de Franse en Belgische troepen te dienen. Veel van deze vroege vrijwilligers waren afkomstig uit aristocratische families en hun bedienden. Krachtige vrouwen die grote gezinnen en grote landgoederen leidden, waren goed thuis in het management en zagen geen grote problemen in het beheren van een militair hospitaal. Hun vertrouwen in hun eigen kunnen was indrukwekkend.

De beroemdste van deze vrouwen was de hertogin van Sutherland, bijgenaamd Meddlesome Millie. Kort nadat de oorlog was verklaard, namen zij en andere grote dames zoals zij artsen en verpleegsters mee naar Frankrijk en België, waarbij ze hun eigen transport en uitrusting regelden om ziekenhuizen en ambulances op te zetten.

Welke bureaucratische obstakels er ook op hun pad kwamen, de enorme en bloedige stroom van slachtoffers in het voorjaar van 1915 veegde ze gewoon weg. Zelfs de top van het Britse leger zwichtte voor de gecombineerde druk van nood en zelfverzekerde inzet.

In deze fase van de oorlog werden vrouwen uitgenodigd om in verschillende hoedanigheden te dienen, waarvan verpleging er een was. Duizenden jonge vrouwen uit middenklassegezinnen met weinig ervaring met huishoudelijk werk, niet veel relevante opleiding en totale onwetendheid over mannelijke lichamen, meldden zich vrijwillig aan en werden in militaire ziekenhuizen geplaatst.

Ze werden in de meeste gevallen niet hartelijk ontvangen. Professionele verpleegsters, die streden om erkenning en een goede opleiding, vreesden dat deze grote invasie van ongekwalificeerde vrijwilligers hun inspanningen zou ondermijnen. Slecht betaalde VAD's werden voornamelijk gebruikt als huishoudelijk werk, het schoonmaken van vloeren, het verschonen van beddengoed, het uitspoelen van bedpannen, maar mochten zich pas later in de oorlog verkleden of medicijnen toedienen.

Het beeld en de opvallende Rode Kruisuniformen waren romantisch, maar het werk zelf was vermoeiend, oneindig en soms weerzinwekkend. De relaties tussen professionele verpleegkundigen en de vrijwillige assistenten werden beperkt door rigide en onbuigzame discipline. Contracten voor VAD's kunnen zelfs bij lichte overtredingen van de regels worden ingetrokken.

Het klimaat van het ziekenhuisleven was hard, maar veel VAD's, waaronder mijn moeder, hadden ook te maken met gespannen relaties met hun ouders en andere oudere familieleden. Het thuisfront lag in WO1 erg ver van de fronten waar de veldslagen werden uitgevochten.

Er was geen televisie of radio en krantenberichten liepen veel vertraging op. Mensen leerden fragmenten door lange slachtofferlijsten of brieven van hun soldatenfamilieleden.

In een brief van haar vader in het voorjaar van 1918 werd mijn moeder, die toen soldaten verzorgde die vergast waren in een onderbemand ziekenhuis op beschietingsafstand van de Duitse frontlinie, naar huis geroepen. Het was 'haar plicht', schreef hij, om haar ouders te helpen het hoofd te bieden aan de moeilijkheid om hun comfortabele huis te runnen.

De oorlog veroorzaakte medische problemen die grotendeels onbekend waren in het burgerleven en die niet eerder door artsen of verpleegkundigen waren ervaren. De meest voorkomende waren wondinfecties, opgelopen wanneer mannen, doorzeefd met machinegeweerkogels, stukjes uniform kregen en de vervuilde modder van de loopgraven in hun buik en inwendige organen werd gedreven. Er waren natuurlijk geen antibiotica en desinfectiemiddelen waren ruw en onvoldoende geleverd.

Volgens Christine Hallett in haar uitgebreide en minutieus onderzochte boek over verpleging in WW1, Veiled Warriors, werden meer radicale maatregelen op het Russische front op grote schaal gebruikt. De wonden waren verpakt met jodide of zout, het lichaam strak verbonden en het slachtoffer werd voor vele kilometers naar oorlogshospitaals vervoerd.

In Groot-Brittannië werd veel werk verzet om geïnfecteerde wonden te behandelen, maar duizenden stierven aan tetanus of gangreen voordat er een effectief tegengif was ontdekt. Tegen het einde van de oorlog kwamen er enkele radicale oplossingen naar voren. Een daarvan was een bloedtransfusie door simpelweg een buisje aan te sluiten tussen de patiënt en de donor, een directe overdracht. Een versie is te zien op de uitstekende WO1-tentoonstelling van het Florence Nightingale Museum in het ziekenhuis waar ze zelf verpleegde, St Thomas's27s in Londen.

Toen de oorlog eindigde, verlieten de meeste VAD's de dienst, hoewel enkele van de meest avontuurlijke gingen naar andere oorlogen. Ze gingen naar huis in een wereld waarin mannen schaars waren. Het was evenzeer het enorme verlies van honderdduizenden jonge mannen in Frankrijk, België en Groot-Brittannië, om nog maar te zwijgen van Rusland en natuurlijk Duitsland, dat de zaak van gelijkheid en de uitbreiding van het kiesrecht tot vrouwen bevorderde.

Bij gebrek aan mannen, vooral op administratief en commercieel gebied, stelden werkgevers vrouwen aan en die zochten op hun beurt betaald werk en een leefbaar loon. Maar de beroepen waren terughoudend om te veranderen. Professionele verpleegkundigen, de ruggengraat van de oorlogsdienst, kregen pas in 1943 wettelijke erkenning van de geregistreerde status. Sommigen dreven naar de volksgezondheid en verloskunde, maar verpleging bleef een soort Assepoester-dienst.

Er is de afgelopen 60 jaar veel verbeterd, maar de volledige acceptatie van de kennis en ervaring van verpleegkundigen als gelijkwaardige bijdragers aan het welzijn van patiënten is nog steeds een werk in uitvoering. Een grotendeels vrouwelijk beroep blijven blijft een onrechtvaardige handicap.


Vrouw en haar bol

Ik schreef het volgende artikel in 2006 en het werd gepubliceerd in de uitgave van juli 8217 van: Voorvaders, een tijdschrift uitgegeven door The National Archives maar nu helaas ter ziele.

Het werk van vrouwelijke artsen in de Eerste Wereldoorlog

Op 15 september 1914, zes weken na het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, schreef Louisa Garrett Anderson, dochter van de eerste vrouwelijke arts van Groot-Brittannië, aan haar moeder: ‘Dit is precies wat je zou hebben gedaan op mijn leeftijd. Ik hoop dat ik het half zo goed zal kunnen doen als jij zou hebben gedaan'. Louisa was aan het schrijven in de trein op weg naar Parijs, waar ze samen met haar metgezel, dr. Flora Murray, voorstelde een ziekenhuis op te richten om de oorlogsgewonden te behandelen.

Louisa Garrett Anderson (r) en Flora Murray – plus hond. (Foto0 met dank aan BBC-website)

Geen van beide vrouwen had eerdere ervaring met het verzorgen van mannelijke patiënten. Louisa was een chirurg in het New Hospital for Women, opgericht door haar moeder, en Flora was arts van het Women's Hospital for Children dat zij en Louisa hadden opgericht in Londen, in de Harrow Road. Hoewel het nu bijna 40 jaar geleden was dat Britse vrouwen in aanmerking kwamen om medicijnen te studeren en te beoefenen, werden ze nog steeds uitgesloten van functies in de meeste algemene ziekenhuizen. Hun werk beperkte zich tot de huisartsenpraktijk en tot de ziekenhuizen die door vrouwen waren opgericht om vrouwen en kinderen te behandelen. De oorlog schiep echter nieuwe omstandigheden en tegen de tijd dat hij dichtbij kwam, had ongeveer een vijfde van de Britse vrouwelijke artsen medisch oorlogswerk op zich genomen, zowel in eigen land als, meer in het bijzonder, in het buitenland.

Deze ervaring werd aanvankelijk niet opgedaan via de conventionele leiding van het Royal Army Medical Corps of via het paritair comité van het Britse Rode Kruis en de Orde van Sint-Jan die was opgericht om medisch vrijwilligerswerk te coördineren. Het Ministerie van Oorlog was van mening dat het over voldoende reserves aan mannelijk medisch personeel beschikte en weigerde vrouwelijke artsen in oorlogsgebieden in dienst te nemen. In de chaos van de oorlog stond de verlichting van het lijden echter open voor alle groepen – zelfs groepen vrouwen – die in staat waren om de nodige fondsen en personeel in te zamelen.

In de herfst van 1914 organiseerden Britse instanties, zoals het Serbian Relief Fund, de Society of Friends, het Wounded Allies Relief Committee en de British Farmers, snel medische teams voor dienst in het buitenland. Veel van deze, zoals de Berry Mission en het Almeric Paget Massage Corps, waren blij om vrouwelijke artsen op te nemen. Van andere 'vrije ondernemingen' hadden de Women's Imperial Service League, het Women's Hospital Corps en de Scottish Women's Hospitals alleen vrouwelijke artsen in dienst.

Mevrouw Stobart (midden) met haar groep in Antwerpen. Sept 1914. Foto met dank aan Imperial War Museum Collection

De Women's Imperial Service League werd in augustus 1914 opgericht door mevrouw Mabel St Clair Stobart. In tegenstelling tot de meeste vrouwen van haar tijd had mevrouw Stobart al ervaring met het organiseren van een medische missie naar een oorlogsgebied. In 1912 had ze het Women's Convoy Corps opgericht, dat ze tijdens de eerste Balkanoorlog naar Bulgarije had gebracht. Het team van mevrouw Stobart bestond uit drie vrouwelijke artsen, 'om mijn argument dat vrouwen tot ondernemen in staat zijn volledig te demonstreren' alle werk in verband met de zieken en gewonden in de oorlogvoering.' Evenzo nam ze op 22 september 1914 op uitnodiging van het Belgische Rode Kruis de eenheid Women's Imperial Service League naar Antwerpen.

Florence Stoney, gekleed in de onderscheidingen die ze ontving voor haar dienst tijdens de Eerste Wereldoorlog

De dienstdoende arts was dr. Florence Stoney, die voor de oorlog de röntgenafdeling van de Royal Free en het New Hospital for Women had opgezet en die de allernieuwste röntgenapparatuur meebracht. Ze vergezelden vijf andere vrouwen, Drs Joan Watts, Helen Hanson, Mabel Ramsay (klik hier voor haar verslag van de expeditie), Rose Turner en Emily Morris. Toen de Duitsers België onder de voet liepen, werden de vrouwen snel gedwongen te evacueren.

In april 1915 vertrok de Stobart-eenheid, na een tijd in Frankrijk te hebben gewerkt, naar Servië, onder auspiciën van het Servische Hulpfonds. Dat land had veel van zijn eigen artsen verloren en was dankbaar voor de hulp van de eenheid, die inmiddels uit 15 vrouwelijke artsen bestond. De eenheid verzorgde de gewonden in de strijd, maar speelde ook een belangrijke rol bij de behandeling van de verwaarloosde burgerbevolking. Tyfus vormde een grote bedreiging voor de gezondheid van zowel soldaten als burgers en de eenheid richtte dispensaria langs de weg op zodat patiënten konden worden behandeld voordat ze de steden binnenkwamen en de infectie verder verspreidden. Aan dit werk kwam een ​​einde toen Bulgarije in oktober 1915 Servië binnenviel en de eenheid zich moest terugtrekken.

George James Rankin, mevrouw M. A St Clair Stobart (Lady of the Black Horse. (c) British Red Cross Museum and Archives geleverd door The Public Catalog Foundation)

Mevrouw Stobart, een feministe maar fel onafhankelijk, was, in tegenstelling tot veel van haar artsen, niet direct betrokken geweest bij de vooroorlogse campagne voor het kiesrecht. Drs Helen Hanson en Dorothy Tudor, die in 1912 met haar naar Bulgarije gingen, waren lid van de Women's Freedom League en dr. Mabel Ramsay was secretaris van de National Union of Women's Suffrage in Plymouth. Inderdaad waren vrouwelijke artsen als klas zeer nauw betrokken geweest bij de kiesrechtbeweging, waarbij het grootste aantal werd geassocieerd met de niet-militante National Union of Women's Suffrage Societies (NUWSS). De meeste vrouwen konden het zich niet veroorloven om hun levensonderhoud en professionele reputatie in gevaar te brengen door een gevangenisstraf uit te zitten.

Als belastingbetaler waren veel artsen lid van de BelastingVerzetsliga, bereid om burgerlijke ongehoorzaamheid te plegen die niet tot gevangenisstraf leidde. Louisa Garrett Anderson en Flora Murray waren relatief ongebruikelijk omdat ze aanhangers waren van de Women's Social and Political Union van mevrouw Pankhurst. In 1912 had Louisa Garrett Anderson inderdaad deelgenomen aan de hongerstaking toen ze in Holloway gevangenzat nadat ze had deelgenomen aan een WSPU-raaminval. Bij het uitbreken van de oorlog werd de campagne voor het kiesrecht echter opgeschort en binnen acht dagen maakten vrouwelijke artsen, zowel suffragettes als suffragettes, plannen hoe ze de oorlogsinspanning het beste konden ondersteunen.

Louisa Garrett Anderson en Flora Murray verspilden geen energie aan het benaderen van het War Office. In plaats daarvan belden ze op 12 augustus persoonlijk naar de Franse ambassade en boden aan om een ​​chirurgische eenheid op te richten en uit te rusten, bestaande uit vrouwelijke artsen en opgeleide verpleegsters, voor dienst in Frankrijk. Binnen een week had het Franse Rode Kruis dit aanbod aanvaard. Het nieuw gevormde Women's Hospital Corps bracht snel £ 2000 bijeen en op 17 september 1914 was Louisa Garrett Anderson in Parijs en schreef dat 'we vonden Claridge's Hotel [waar hun ziekenhuis zou worden gehuisvest] een prachtige schil van marmer en verguld zonder verwarming of servies of iets praktisch, maar door milde 'militantie' en oneindige push zijn de dingen enorm vooruitgegaan.’

Naast Anderson en Murray werkten Drs Gertrude Gazdar, Hazel Cuthbert en Grace Judge. Op 27 september schreef Louisa aan haar moeder: ‘De gevallen die bij ons binnenkomen zijn erg septisch en de wonden zijn verschrikkelijk. .. We hebben een behoorlijk bevredigende kleine operatiekamer ingericht in het 'Damestoilet' met betegelde vloer en muren, goede watervoorziening en verwarming. Ik kocht een eenvoudige operatietafel in Parijs en we hebben gaskookplaten en visketels geregeld voor sterilisatie... Na jaren van impopulariteit over het kiesrecht is het erg opwindend om bovenop de golf te staan, geholpen en goedgekeurd door iedereen, behalve misschien de Engelse oorlog Kantoor, terwijl we de hele tijd bezig zijn met kiesrecht – of vrouwenwerk – in een andere vorm… Ik zou willen dat de hele organisatie voor de verzorging van de gewonden… in de handen van vrouwen zou worden gelegd. Dit is geen militair werk. Het is slechts een kwestie van organisatie, gezond verstand, aandacht voor detail en een vastberadenheid om onnodig lijden en verlies van mensenlevens te voorkomen.'

In maart 1915, na het runnen van een tweede ziekenhuis in Wimeueux, dicht bij zware gevechten, ontving het Women's Hospital Corps de onderscheiding van het War Office om de leiding te krijgen over een nieuw militair hospitaal in Londen, gehuisvest in het voormalige St Giles Workhouse in Endell Straat, Covent Garden.

Endell Street Militair Hospitaal, 1919. Courtesy Wellcome Library, Londen. Welkom afbeeldingen
[email protected]

Het ziekenhuispersoneel bestond uitsluitend uit vrouwen en omvatte 15 artsen, chirurgen, oogchirurgen, kaakchirurgen, een anesthesist, bacteriologische en pathologische experts en zeven assistent-artsen en chirurgen, samen met een volledige staf van vrouwelijke assistenten. Leden van het uitvoerend personeel waren 'bevestigd' aan het Royal Army Medical Corps, hadden dezelfde rang en kregen gelijk loon als legerartsen, maar kregen geen opdracht en droegen geen legeruniform. De rang van Flora Murray was gelijk aan die van een luitenant-kolonel en die van Louisa Garrett Anderson die van een majoor. Klik hier voor een ‘Woman's Hour'8217 podcast over het Endell Street Hospital.

Het ziekenhuis bleek bijzonder succesvol in het winnen van de loyaliteit van zijn patiënten. Een, soldaat Crouch, schreef in 1915 aan zijn vader in Australië: ‘De begeleiding is goed en de chirurgen hebben veel interesse in en pijn bij hun patiënten. Ze zullen maandenlang volharden met een verbrijzeld ledemaat, voordat ze worden geamputeerd, om te proberen het te redden ... Het hele ziekenhuis is een triomf voor vrouwen, en overigens is het een triomf voor suffragettes'. Het Endell Street-ziekenhuis bleef tot oktober 1919 in gebruik, langer dan veel andere tijdelijke militaire ziekenhuizen, en behandelde in die tijd meer dan 24.000 soldaten als ziekenhuispatiënten en bijna hetzelfde aantal poliklinische patiënten.

Plaquette ter herdenking van het Endell Street Military Hospital (foto met dank aan de website van Plaques of London)

Louisa Garrett Anderson, die, net als alle andere vrouwelijke chirurgen, geen eerdere ervaring had met traumachirurgie, was vooral geïnteresseerd in de behandeling van schotwonden. Ze steunde de BIPP-behandeling (bismut en jodoform paraffinepasta) en publiceerde artikelen over het onderwerp in de Lancet. Zowel Murray als Anderson waren in 1917 een van de eersten die tot CBE werden benoemd.

Op dezelfde dag in augustus 1914 dat Anderson en Murray hun hulp aanboden op de Franse ambassade, stelde Elsie Inglis, een Schotse chirurgijn, voor op een bijeenkomst in Edinburgh van de Schotse Federatie van de NUWSS, waarvan zij secretaris was, dat hulp zou moeten aan het Rode Kruis worden gegeven. De zaken gingen snel vooruit totdat Inglis een eenheid van 100 bedden kon aanbieden aan het Oorlogsbureau of het Rode Kruis. Na een scherpe afwijzing benaderde ook zij de Franse ambassadeur met een aanbod om ziekenhuiseenheden naar Frankrijk te sturen. Een soortgelijk voorstel werd ook aan de Servische autoriteiten gedaan.

Op 19 november 1914 was de eerste Scottish Women's Hospital Unit For Foreign Service in Calais, waar een uitbraak van tyfus plaatsvond. De dienstdoende arts was Alice Hutchinson, die in 1912 lid was geweest van het vrouwenkonvooikorps van mevrouw Stobart. In feite was deze eenheid voor dienst in Servië gerekruteerd en, na het hoofd te hebben geboden aan de noodsituatie in Calais, was ze in het voorjaar van 1915 in staat om een ​​40 tenten tellend ziekenhuis op te zetten in Valjevo, 130 mijl van Belgrado.

Schotse Vrouwenziekenhuizen Verzameldoos 1914-1918. Afbeelding met dank aan National MuseumsScotland. http://www.nms.ac.uk

Op 2 december 1914 verliet de eerste Franse eenheid van de SWH (d.w.z. de eerste bestemd voor Frankrijk) het station van Waverley, op weg naar Royaumont, waar ze gehuisvest zou worden in een 13e-eeuwse abdij.

Norah Neilson-Gray. Het Schotse Vrouwenziekenhuis: In het klooster van de abdij in Royaumont. Dr. Frances Ivens inspecteert een Franse patiënt. Afbeelding met dank aan Imperial War Museum Women's 8217s Work Section

De eenheid bestond uit zeven artsen, onder leiding van dr. Frances Ivens. Het was een van de ziekenhuizen die zich het dichtst bij de frontlinie bevonden en op zijn hoogtepunt was het, met 600 bedden, het grootste Britse vrijwilligershospitaal in Frankrijk. Op 25 september 1915 schreef Miss M. Starr, een VAD in Royaumont, over een slachtoffer dat net was aangekomen, ’Eén arm moet gewoon worden geamputeerd, hij had ook gifgas gehad en de geur was genoeg om er een neer te slaan, stukjes bot die eruit staken en allemaal gangreen. Het zal prachtig zijn als juffrouw Ivens het redt, maar ze gaat het proberen, zo lijkt het, want het is zijn rechterarm. Hij ging naar X-ray, toen naar Theater, en ik geloof dat de operatie nogal wonderbaarlijk was, maar ik had geen tijd om te stoppen en te zien'. Vier dagen later schreef ze: 'De operatiekamer is tegenwoordig een afschuwelijke hel, het gaat door tot 2 en 3 uur 's nachts. Dan is er tijdelijk nog een andere ingericht op een van de Ward-keukens.

Midden 1917 opende Royaumont nog dichter bij de lijn, in Villers Cotterets, een satellietkamphospitaal. Van daaruit schreef Dr. Elizabeth Courtauld in mei 1918: 'Er kwamen vreselijke gevallen binnen. Tussen 10.30 en 3.30 of 04:00 moesten we zes dijen en een been amputeren, meestal door het licht van stukjes kaars, vastgehouden door de verplegers, en wat betreft het geven van de verdoving, ik deed het meer of minder in het donker aan mijn kant van de patiënt'.

Tussen januari 1915 en februari 1919 voerden de chirurgijns van Royaumont en Villers Cotterets 7204 operaties uit.Het ziekenhuis beschikte over een uitstekende röntgeneenheid, die nodig was voor het lokaliseren van kogels en granaatscherven vóór de operatie, en hechtte veel belang aan bacteriologisch onderzoek. Om overlijden door gasgangreen te voorkomen, volgden de artsen de in 1915 ontwikkelde procedure van uitgebreide excisie van de wond, die vervolgens open werd gehouden met een geschikt verband om later te hechten.

In mei 1915 werd een tweede Scottish Women's Hospital opgericht door de 'Girton and Newnham' Unit, in tenten, in de buurt van Troyes. Tot de artsen behoorden Laura Sandeman, Louise McIlroy en Isabel Emslie.

In november 1915 werd de eenheid verplaatst van Frankrijk naar Saloniki, verbonden aan het Franse expeditieleger. In april 1915 had Elsie Inglis in Servië de leiding over een andere eenheid, de 'London'. Ze werkte daar en in Rusland tot de herfst van 1917, toen ze met haar eenheid dodelijk ziek terugkeerde, de dag na aankomst in Newcastle.

In Servië was de noodzaak minder voor oorlogschirurgie dan voor ziektebestrijding. Dysenterie, tyfus en malaria waren wijdverbreid. Het SWH-laboratorium dat verbonden was aan de Girton en Newnham-eenheid was het best uitgerust in Servië en de pathologen werden druk bezig gehouden. Daarin voerde Isabel Emslie cerebro-spinale vloeistofonderzoeken uit voor de arts-consulent van het Britse leger, en schreef later: 'Ik was trots en zeer bereid om te helpen door deze vrijwillige bijdrage te geven aan de Britten, die niet geschikt achtten om onze SWH's te accepteren.'

Girton en Newnham Unit van de Scottish Women's Hospitals staat op het punt aan boord te gaan in Liverpool, oktober 1915. Foto met dank aan Royal College of Physicians and Surgeons of Glasgow Archive

In de zomer van 1916 werd een andere SWH-eenheid, de 'Amerikaanse eenheid' genoemd omdat deze werd gefinancierd met geld dat in de VS was ingezameld, naar Ostrovo, 85 mijl van Saloniki, gestuurd. Het zou tot medio 1919 in Servië blijven. Isabel Emslie werd in 1918 de belangrijkste medische officier.

Dokter Isabel Emslie. Met dank aan Wellcome Library, Londen. Welkom afbeeldingen
[email protected]

Ze schreef later, ‘Ik deed de operatie en werd vakkundig geassisteerd door de enthousiaste jonge artsen, die onlangs van huis waren gekomen, die me konden instrueren over de nieuwste methoden, want het was nu vier jaar geleden dat ik thuis was. Ik ondernam grote operaties waarvan ik nooit had gedacht dat ze mijn lot zouden zijn toegevallen, en ik zou nooit het lef hebben gehad om alle specialistische operaties aan te pakken als er iemand anders was geweest die ze had kunnen doen. Terugkijkend op een lang leven van medisch werk en dienst, geloof ik dat mijn verblijf in Vranja de meest waardevolle periode van mijn oorlogservaring en mogelijk van mijn leven was'. Het werk van de SWH in Servië eindigde pas in maart 1920, toen meer dan 60 Britse vrouwelijke artsen, van wie sommigen onafhankelijk van de SWH werkten, in het land hadden gediend.

Tegen 1916 keerde het Ministerie van Oorlog, in het besef dat het aanbod van mannelijke artsen slonk, zijn beleid terug en stuurde een contingent van 85 medische vrouwen naar Malta. Anderen volgden en waren voor de rest van de oorlog te vinden in Egypte, Saloniki en de Sinaï-woestijn. Deze vrouwen waren verbonden aan het RAMC en kregen 24 cent per dag, het loon van een mannelijke tijdelijke officier. Ze hadden echter geen gelijke rechten, moesten hun eigen kost betalen en mochten geen uniform dragen.

In Groot-Brittannië werden, opnieuw in reactie op het tekort aan mannelijke artsen, enkele vrouwen aangesteld op posten in militaire ziekenhuizen. Dr. Helena Wright was bijvoorbeeld chirurg in het Bethnal Green Military Hospital en Dr. Florence Stoney werd, na haar werk bij de eenheid van mevrouw Stobart, aangesteld op de röntgenafdeling van het Fulham Military Hospital. Bovendien kwamen er naarmate de oorlog voortduurde nieuwe functies vrij voor vrouwelijke artsen in verband met de nieuwe vrouwendiensten, de WAAC, de WRNS en de WRAF.

Tijdens de oorlog dwong de noodzaak om het land van artsen te voorzien de medische professie om vrouwen toegang te geven tot scholen die voorheen voorbehouden waren aan mannen. De London School of Medicine for Women speelde ook een rol en groeide snel tot het in 1919 de grootste medische school van het land was.

In Hoe word je een vrouwelijke arts?, gepubliceerd in 1918, schreef de auteur optimistisch dat: ‘Afspraken in oorlogstijd in grote ziekenhuizen hebben veel voldoening gegeven en veel gedaan om oude conservatieve ideeën af te breken’. Met de terugkeer naar de vrede hergroepeerden de reactiekrachten zich echter. De Royal Free werd opnieuw het enige academisch ziekenhuis in Londen dat klinische instructie aan vrouwen bood. Vrouwelijke artsen, zelfs degenen die de afgelopen vier jaar uitgebreide ervaring hadden opgedaan in alle aspecten van de geneeskunde, werden gedegradeerd naar het soort functie dat ze voor de oorlog hadden bekleed. Hoewel artsen als Louise McIlroy, Frances Ivens en Isabel Elmslie naoorlogse carrières hadden onderscheiden, waren deze niet gebaseerd op de praktische ervaring die ze tijdens de oorlog hadden opgedaan.

Het oorlogswerk van vrouwelijke artsen was snel vergeten. Het is pas in het laatste decennium of zo dat gedetailleerd onderzoek over het onderwerp is gepubliceerd. Dit is mogelijk gemaakt door oorlogsdagboeken en brievenverzamelingen die door de vrouwelijke medische hulpverleners zelf of door hun nakomelingen aan archieven zijn geschonken. Als u denkt dergelijk materiaal in uw bezit te hebben, overweeg dan om het in een van de onderstaande archieven te deponeren.

Verder gaan

Imperial War Museum, Lambeth Road, Londen SE1 6HZ bevat boeken, papieren en foto's met betrekking tot het werk van medische vrouwen in de Eerste Wereldoorlog.

The Liddle Collection, Leeds University Library, University of Leeds, LS2 9JT – is een specialistische verzameling primair materiaal met betrekking tot de Eerste Wereldoorlog, waaronder papieren van vrouwelijke artsen.

De Wellcome Library, 210 Euston Road, Londen NW! 2BE bezit het archief van de Medische Vrouwenfederatie, dat enig materiaal bevat met betrekking tot het werk van vrouwelijke artsen in de Eerste Wereldoorlog.

The Women's [email protected] '8211 bevat documenten met betrekking tot Louisa Garrett Anderson, Flora Murray en het Women's Hospital Corps

Mitchell Library, 201 North Street, Glasgow bezit het hoofdarchief van de Scottish Women's Hospitals

Verder lezen

Eileen Crofton, The Women of Royaumont: een Schots vrouwenziekenhuis aan het westfront (Tuckwell Press, 1997)

Monica Krippner, De kwaliteit van barmhartigheid: vrouwen in oorlog, Servië 1915-18 (David & Charles, 1980)

Lea Leneman, In the Service of Life: het verhaal van Elsie Inglis en de Schotse vrouwenziekenhuizen (Mercat-pers, 1994)

Flora Murray, Vrouwen als legerchirurgen (Hodder & Stoughton, 1920)


Niet wachten op de oproep: Amerikaanse vrouwelijke artsen en de Eerste Wereldoorlog

De moderne wapens en tactieken van de Eerste Wereldoorlog veroorzaakten ongekende conflicten en bloedbaden in Europa. Frankrijk leed onder de verwoestende gevolgen van de oorlog op zijn grondgebied, waaronder een ernstige humanitaire crisis als gevolg van de bombardementen op dorpen in de buurt van de constant bewegende frontlinies. Nu de plaatselijke dorpsdoktoren aan het front aan het vechten waren, werd de plattelandsbevolking - die al ziek was door ondervoeding en ziekte - nog kwetsbaarder voor ziekten en epidemieën. Ondanks het wijdverbreide lijden, werd het vrouwelijke artsen niet toegestaan ​​door de Europese geallieerde landen, en later, de Verenigde Staten, om als officieren in het militaire medische korps te dienen. Tegen 1917, toen de VS het conflict binnengingen, was er een tekort aan arbeiders voor alle soorten banen die verband hielden met de oorlogsinspanning, inclusief artsen - in binnen- en buitenland. De noodzaak voor de natie om zich te mobiliseren voor de oorlogsinspanning en de groeiende professionalisering van vrouwen versnelde het gesprek over de rol en status van vrouwen in de Verenigde Staten, waar de meesten nog steeds het recht om te stemmen werd ontzegd. Vrouwelijke artsen namen gretig deel aan dit gesprek, aangezien velen het als hun patriottische plicht zagen om hun medische vaardigheden tijdens de oorlog te gebruiken, om zowel burgers als soldaten te verzorgen. Met zoveel mannelijke artsen die werden opgeroepen om te vechten, leek het voor vrouwelijke artsen zoals Dr. Frances Van Gasken, hoogleraar klinische geneeskunde aan het Woman's Medical College of Pennsylvania, duidelijk dat de regering van de Verenigde Staten hen zou oproepen om in de behoefte aan medisch personeel te voorzien . Dr. Van Gasken, die bekend stond om het dragen van een "Stemmen voor vrouwen"-knop tijdens het lesgeven aan Woman's Med, sprak de nieuwe klas in september 1917 toe: "Wie is er om deze plaatsen te vullen dan vrouwen? Is het niet jouw dag? Roept de gelegenheid je niet aan?… Het lijkt mij dat er geen beter ‘oorlogsstuk’ voor vrouwen is om te doen dan. om zich in te schrijven als student geneeskunde…”

Toen de General Medical Board van de Council of National Defense dr. Rosalie Slaughter Morton, die de Schotse vrouwenziekenhuizen in oorlogstijd in Europa had bestudeerd, aanstelde om een ​​commissie van vrouwelijke artsen te vormen, leek het onvermijdelijk dat Uncle Sam spoedig een beroep zou doen op de Dochters van Aesculapius* om zich bij hun broeders in patriottische dienst te voegen. Op hun jaarlijkse bijeenkomst in 1918, twee jaar nadat ze het kiesrecht hadden goedgekeurd, namen de Alumnae of Woman's Med een resolutie aan:

Dat de Alumnae Association of the Woman's Medical College of Pennsylvania zichzelf heeft verklaard te vragen dat vrouwelijke artsen in aanmerking komen voor toelating tot het Medical Reserve Corps en, wanneer ze worden toegelaten, dat ze de rang en het loon krijgen dat aan mannen wordt gegeven voor gelijkwaardig werk.[nadruk toegevoegd]

In april 1917 gingen de VS de oorlog in, in maart 1918 begon de medische afdeling van het leger vrouwelijke artsen toe te staan ​​als contractchirurgen in dienst te treden - een dokter-voor-huurregeling die meer artsen voorzag, maar vrouwen de militaire commissie ontzegde die hun mannelijke tegenhangers aanbood. Dit betekende minder loon en geen commissie, en slechts elf van de vijfenvijftig vrouwelijke contractchirurgen die zich aanmeldden, werden 'daarheen' gestuurd om in de frontlinie te dienen. Veel vrouwelijke artsen vonden dit een belediging, vooral omdat vrouwelijke verpleegsters sinds respectievelijk 1901 en 1908 deel uitmaakten van het US Army Nurse Corps en het US Navy Nurse Corps, en al in het buitenland waren ingezet. Ze konden geen echte redenen zien waarom gekwalificeerde en noodzakelijke artsen buiten het leger zouden worden gehouden - behalve omdat ze vrouwen waren. Woman’ Med alumna Dr. Caroline M. Purnell, schreef: “. Ik geloof geen moment dat de wet ons weerhoudt van het medische reservekorps. De enige reden die wordt gegeven is die welke geen reden is - dat we niet in het korps mogen zijn omdat we dat nooit zijn geweest. Het is net als stemmen, de stem wordt geweigerd omdat vrouwen niet hebben gestemd.”

Dus namen vrouwelijke artsen het heft in eigen handen, vormden vrijwilligersorganisaties en reisden onafhankelijk naar door oorlog verscheurde gebieden van Frankrijk om de bevolking de broodnodige medische zorg te bieden, samen met andere filantropische organisaties zoals het Internationale Rode Kruis. Vrouwenmedailles die naar oorlogsgebieden in Europa reisden, waren onder meer Purnell (WMC 1887), Dr. Rosalie Slaughter Morton (WMC 1897), Dr. Mary E. Lapham (WMC 1900) en Dr. Lillian Stephenson (WMC 1909). Medische vrouwengroepen die in het buitenland dienden, waren onder meer de American Women's Hospitals, die speciaal voor dit doel een eenheid vormden van het Smith College, de Overseas Hospitals van de National Women's Suffrage Association en de Hospital Unit van de New York Infirmary for Women and Children. De laatste groep diende onder Franse vlag, met Franse commissies, nadat haar diensten officieel waren afgewezen door de Amerikaanse Surgeon General, Dr. William C. Gorgas. (Ondanks dat vrouwelijke artsen hun patriottische loyaliteit en dienstbaarheid toonden, bleef het uiteindelijke doel om een ​​militaire commissie te verwerven met een rang en beloning gelijk aan mannelijke artsen buiten bereik. Pas in de Tweede Wereldoorlog werd Dr. Margaret Craighill, toen decaan van WMC, de eerste vrouw in dienst bij het United States Army Medical Corps.)

De wens om vrouwen vooruit te helpen in de medische wereld en om degenen die in oorlogstijd lijden te verlichten, bracht Amerikaanse vrouwelijke artsen ertoe om in 1918 het eerste American Women's Hospital (AWH) in Frankrijk op te richten. Toen ze in Frankrijk aankwamen, vonden de artsen van de AWH een verwoeste platteland en verarmde dorpelingen die lijden aan langdurige gezondheidsproblemen die door de oorlog zijn verergerd. Ze vestigden hun eerste ziekenhuis in juli 1918 in Neufmoutiers, een klein dorpje ongeveer twintig mijl ten zuidoosten van Parijs. In september werd het ziekenhuis verplaatst naar Luzancy, dichter bij de verwoeste gebieden en waar de artsen dysenterie, tyfus, griep en longontsteking behandelden en langverwachte operaties uitvoerden. De artsen van AWH deden hun medische werk onder extreem moeilijke omstandigheden: schaarste aan apparatuur, geïmproviseerde ruimtes, slecht vervoer en constante onzekerheid en onzekerheid omdat de frontlinie altijd heen en weer ging over het platteland. De vrouwelijke artsen werden verwelkomd en gewaardeerd door lokale dorpelingen, en cultiveerden doelbewust goede relaties met lokale Franse functionarissen, die zich soms bedreigd voelden door de aanwezigheid van de vrouwen. Dr. Louise Hurell, directeur van het AWH-ziekenhuis verklaarde dat “. Ik nam mijn besluit en deed een beroep op deze [Franse] dokters voordat ze een beroep op ons deden. een week geleden een van die Franse dokters. heeft gevraagd. hoe lang zouden die Amerikaanse vrouwen het brood uit de mond van de Franse dokters halen. [Maar] Onze burgemeester vertelde ons nadrukkelijk dat hij, de prefect en de mensen in het hele land wisten dat als we hier niet waren gekomen toen we dat deden, de mensen van deze gemeenschap dood en begraven zouden zijn ..."

Na de wapenstilstand van 11 november 1918 keerden lokale Franse artsen terug naar Luzancy, de omliggende gebieden en de levensomstandigheden verbeterden enorm, en de AWH verplaatste hun ziekenhuis in juni 1919 naar Blérancourt, een stad ongeveer 120 kilometer naar het noorden. In Blérancourt verzorgden de artsen preventieve gezondheidszorg, met name vaccinaties tegen pokken en tyfus. Deze regio lag net aan de rand van de Slag om de Marne, een gebied waar veel vluchtelingen waren. Directeur van de AWH-ziekenhuizen Dr. M. Louise Hurrell's rapporten beschrijven ziekten en epidemieën die worden verergerd door gebrek aan voedsel, brandstof en kleding, evenals onhygiënische omstandigheden. De trots van de ziekenhuizen waren de ambulancechauffeurs en chirurgen - allemaal vrouwen - die in de loop van een jaar 20.000 patiënten bedienden. De Franse regering eerde Dr. Hurrell en andere AWH-artsen met de Medailles de Reconnaissance, uitgereikt als erkenning voor degenen die, zonder militaire verplichting, de gewonden, gehandicapten en vluchtelingen te hulp waren gekomen, of die een uitzonderlijke daad hadden verricht toewijding in aanwezigheid van de vijand tijdens de Eerste Wereldoorlog.

De wapenstilstand die een einde maakte aan het conflict in West-Europa deed niets om de omstandigheden in de door de strijd verwoeste gebieden te verlichten. Dienovereenkomstig waren de artsen van AWH van mening dat het einde van de oorlog niet het einde van hun diensten betekende. Mensen die de ontberingen en vernietiging van oorlog hadden meegemaakt, leden nog steeds onder de gevolgen ervan lang nadat de gevechten waren geëindigd: lokaal geweld, honger, verwondingen, overdraagbare ziekten, gedwongen migratie en ontoereikende huisvesting. Dr. Esther Pohl Lovejoy, de voorzitter van AWH, verklaarde dat de nasleep van de oorlog in feite "erger was dan de oorlog in sommige landen". Toen steden en dorpen werden hersteld met een gezonde bevolking, ging de AWH verder met het helpen van andere behoeftige gebieden, waaronder Oost-Europese regio's die waren getroffen door de vluchtelingencrises als gevolg van het uiteenvallen van het Ottomaanse rijk.


Canadese vrouwen en oorlog

Canada is vanaf het begin van zijn koloniale geschiedenis betrokken geweest bij verschillende oorlogen. Net zoals de aard van deze oorlogen in de loop van de tijd is veranderd, heeft dit ook hun effect op Canadese vrouwen. Vrouwen hebben actief deelgenomen aan oorlogen, van verpleging en productie van munitie tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog tot de toenemende betrokkenheid van Canadese vrouwen in het leger.

Signalers Marian Wingate en Margaret Little van de Women's Royal Canadian Naval Service aan het werk in St. John's, Newfoundland, april 1945.

Oorlog heeft het leven van Canadese vrouwen op verschillende manieren beïnvloed, afhankelijk van hun geografische locatie en raciale en economische status. De conflicten van vóór de 20e eeuw hadden een grote impact op vrouwen in Canada, vooral inheemse vrouwen, wier gemeenschappen onteigend en verwoest konden worden door koloniale legers. Vrouwen werden in oorlogstijd in Canada geïnterneerd - dat wil zeggen, vastgehouden en opgesloten - omdat hun achtergrond te herleiden was tot vijandige staten.

Verplaatsing van Japanse Canadezen naar interneringskampen in het binnenland van British Columbia, 1942. Gemeenschappelijke keuken in een Japans-Canades interneringskamp in Greenwood BC, 1943.

Terwijl sommige vrouwen diep getraumatiseerd zijn door de oorlogen in Canada, hebben anderen er indirect van geprofiteerd. Vrouwen hebben in oorlogstijd vaak traditioneel mannenwerk aangenomen - een patroon dat in sommige gevallen heeft bijgedragen aan de bevordering van vrouwenrechten.

Nieuw Frankrijk en Brits Noord-Amerika

Vrouwen die de Franse en Engelse strijdkrachten van de 17e, 18e en 19e eeuw vergezelden, kookten, wasten, naaiden en verzorgden de zieken en gewonden. Sommigen beschermden hun eigendom tegen plunderaars en maakten munitie, voedsel en medicijnen.

Madame La Tour verdedigt het fort moedig tegen de aanval van d'Aulnay (tekening door C.W. Jefferys, met dank aan Library and Archives Canada).

Halverwege de 17e eeuw nam Acadia, de vrouw van Charles de Saint-Étienne, Françoise-Marie Jacquelin (beter bekend als Madame de La Tour), het bevel over het koloniale legerkorps van haar man in zijn afwezigheid en verdedigde Fort La Tour tegen een rivaal militie (zien burgeroorlog in Acadia). Evenzo speelde de 14-jarige Marie-Madeleine Jarret de Verchères in 1692 een beslissende rol bij de verdediging van Fort Verchères tegen de overvallers van Haudenosaunee. Tijdens de oorlog van 1812 liep Laura Secord beroemd meer dan 30 km om het Britse leger te waarschuwen voor een naderende aanval.

Tijdens het Noordwest-Verzet van 1885 werden vrouwen voor het eerst officieel toegelaten tot het leger, als verpleegsters (zien zusters). Civiele verpleegsters vergezelden ook de Yukon Field Force tijdens de Klondike Gold Rush van 1898, evenals het Canadese contingent in de Zuid-Afrikaanse oorlog (1899-1902).

Miss Minnie Affleck, zuster die borstvoeding geeft bij het 1st Canadian Contingent, South African War, 1899-1902

Uitbreiding van de oorlogsrollen van vrouwen in de 20e eeuw

Tot in de 20e eeuw zorgden factoren als de afstand tot conflicten en beperkende ideeën over de capaciteiten van vrouwen samen om directe deelname van vrouwen als strijders te voorkomen. Desalniettemin organiseerden vrouwen zich zowel tijdens de Eerste als de Tweede Wereldoorlog voor thuisverdediging, kleedden ze zich uit in uniformen en trainden ze in geweerschieten en militaire oefeningen.

Bij een opruimingspost voor slachtoffers presenteren gewonde Canadezen een verpleegster met een hond die mee uit de loopgraven is gehaald, oktober 1916 Zusters van prinses Mary's Royal Air Force Nursing Service praten met gewonde soldaten, Beny-sur-Mer, Frankrijk, 16 juni 1944 Zusters die medische benodigdheden verstrekken in het Royal Canadian Naval Hospital, St. John's, Newfoundland, ca. 1942

De eerste twee vrouwendiensten werden in 1941 opgericht als assistenten van de luchtmacht en het leger. Zo'n 50.000 Canadese vrouwen namen uiteindelijk dienst bij de luchtmacht, het leger en de marine. Terwijl de leden van de Royal Canadian Air Force Women's Division aanvankelijk werden opgeleid voor administratieve, administratieve en ondersteunende functies, kwamen ze uiteindelijk aan het werk als parachutisten, laboratoriumassistenten en in de elektrische en mechanische handel.

Canadian Women's Army Corps (CWAC) Pijp- en brassbands bereiden zich voor om deel te nemen aan een marsverleden in Apeldoorn, Nederland, 13 augustus 1945, aan het einde van de Tweede Wereldoorlog Lans-korporaal A.W. Hartung met Pipers Flossie Rose (midden) en Mona Michie van het Canadian Women's Army Corps (CWAC) Pipe Band, Zeist, Nederland, 25 augustus 1945 Signalers Marian Wingate en Margaret Little van de Women's Royal Canadian Naval Service aan het werk in St. John's, Newfoundland, april 1945.

Het Canadian Women's Army Corps volgde hetzelfde pad, met leden die begonnen als koks, verpleegsters en naaisters, maar later chauffeurs en monteurs werden. Het derde militaire korps voor vrouwen, de Women's Royal Canadian Naval Service (WRCNS, of "Wrens" informeel), werd opgericht in 1942. De groeiende bureaucratie in oorlogstijd opende de weg voor vrouwen als officieel erkende leden van de strijdkrachten buiten de verpleging, en veel vrouwen in de dienst kreeg een baan in administratieve functies als stenografen, telefonisten en secretaresses.

Kiesrecht

In 1917, te midden van de enorme herschikking van de arbeidspraktijken aan het thuisfront, behaalde de beweging voor vrouwenkiesrecht een grote overwinning met de passage van de Verkiezingswet in oorlogstijd, die sommige vrouwen het recht gaf om te stemmen bij federale verkiezingen. Het kiesrecht was in die tijd beperkt tot vrouwen die in de strijdkrachten werkten en de echtgenotes, moeders en zussen van soldaten in het buitenland. Tegelijkertijd echter, handeling stemrecht ingetrokken van Canadese staatsburgers van buitenaardse afkomst die na 1902 waren genaturaliseerd. Tegenwoordig beschouwen de meeste historici de handeling deels als het product van de groeiende aanwezigheid van vrouwen in de publieke sfeer en deels als een stap van premier Robert Borden om de electorale steun voor zijn regering te versterken (zien Verkiezing van 1917).

Rollen in oorlogstijd aan het thuisfront

Een andere belangrijke rol voor vrouwen in oorlogstijd, met name de Tweede Wereldoorlog, bestond uit het breken van codes en spionage. De Canadese regering rekruteerde onder meer leden van de Women's Royal Canadian Naval Service en het Canadian Women's Army Corps om gecodeerde berichten te breken. Ze werkten in British Columbia, Nova Scotia en Ontario, ook in Camp X.

Veronica Foster, bekend als "The Bren Gun Girl", poseert met een afgewerkt Bren-pistool in de fabriek van John Inglis & Co., mei 1941. De machinist, Clémence Gagnon, kijkt naar een machine die asbestvezels kaardt, Johns Manville-fabriek, Asbest, Quebec, juni 1944.

Vrouwelijke scheepswerfarbeiders lopen over een pad en gaan weer aan het werk na een lunchpauze van 30 minuten in de scheepswerfcafetaria, mei 1943.

Terwijl een paar vrouwen munitie hadden geproduceerd in fabrieken tijdens de Zuid-Afrikaanse oorlog, begaven ze zich tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog massaal in de munitie-industrie. Volgens de Imperial Munitions Board werkten tijdens de Eerste Wereldoorlog ongeveer 35.000 vrouwen in munitiefabrieken in Ontario en Quebec. In 1943 waren ongeveer 261.000 vrouwen betrokken bij de productie van oorlogsgoederen, goed voor meer dan 30 procent van de vliegtuigindustrie, bijna 50 procent van de werknemers in veel wapenfabrieken en een duidelijke meerderheid bij de munitie-inspectie.


Vrouwen werkten ook om een ​​bloeiende binnenlandse economie te verzekeren. Tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog produceerden en conserveerden ze voedsel en zamelden ze fondsen in om ziekenhuizen, ambulances, hostels en vliegtuigen te financieren en boden ze vrijwillig hun diensten aan binnen en buiten het land. Veel vrouwen sloten zich ook aan bij openbare dienstverlenende organisaties als de Federated Women's Institutes of Canada, de Imperial Order Daughters of the Empire, de Young Women's Christian Association en de Canadian Red Cross Society.

Wat de conventionele rol van vrouwen in de sociale orde ook was, oorlog vereiste de volledige reikwijdte van Canada's menselijke hulpbronnen. Tegelijkertijd zorgde het tijdelijke karakter van de bijdragen van vrouwen tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog ervoor dat hun inspanningen in oorlogstijd het gevestigde systeem niet uitdaagden en dat ze terugkeerden naar conventionele vrouwelijke rollen nadat de vijandelijkheden waren geëindigd. In oorlog was vrouwenarbeid essentieel, maar in vrede was het vervangbaar.

Vrouwen in de Canadese strijdkrachten

Ondanks de bijdragen van vrouwen aan de militaire inspanningen van Canada in de 20e eeuw, kregen ze pas eind jaren tachtig volledige toegang tot de strijdkrachten. Canada stelde pas in 1989 alle militaire posities open voor vrouwen (behalve voor onderzeeërs, die in 2001 vrouwen toelieten). In 2001 vormden vrouwen 11,4 procent van de Canadese strijdkrachten (CAF).


CAF-werving en behoud van mannen en vrouwen vertraagde tijdens de vroege tot medio 2010s - en voltijds en deeltijds lidmaatschap voldeed niet aan de doelstellingen. De werving van vrouwen stagneerde en vrouwen verlieten hun functie iets hoger dan mannen. Als reactie hierop stelde de CAF een wervings- en retentiestrategie op die tot doel had het aantal vrouwelijk personeel met één procent per jaar te verhogen, met als doel om tegen 2026 een vertegenwoordiging van 25 procent te bereiken.

In februari 2018 was 15,3 procent van het CAF-personeel, 4,3 procent van het gevechtspersoneel en 17,9 procent van alle CAF-officieren vrouw. Van de 14.434 vrouwen die dienst deden, waren er 7.408 in het leger, 2.856 bij de Royal Canadian Navy en 4.160 bij de Royal Canadian Air Force. Een jaar later was 4,8 procent van het gevechtspersoneel in de reguliere strijdmacht en primaire reserve vrouw. In februari 2020 maakten vrouwen 16 procent van het CAF-personeel uit: 19,1 procent van de officieren en 15,1 procent van de onderofficieren. Het percentage vrouwen was het hoogst bij de marine (20,6 procent), op de voet gevolgd door de luchtmacht (19,8 procent). Vrouwen vormden in 2020 13,5 procent van het Canadese leger.

Seksueel wangedrag in het CAF

Hoewel het Canadese leger actief vrouwen rekruteert, worstelt het al enige tijd met een cultuur van vrouwenhaat en seksueel geweld. Een onderzoek uit 2014 door Maclean's magazine ontdekte dat de militaire politie vanaf 2000 gemiddeld 178 klachten van aanranding per jaar ontving, wat volgens deskundigen een fractie was van het totale aantal aanrandingen. Van 1999 tot 2013 was het gemiddelde aantal soldaten dat elk jaar voor de krijgsraad werd berecht wegens aanranding, 8, met een gemiddelde van 2,5 soldaten die per jaar schuldig werden bevonden (zien militair rechtssysteem).

Marie Deschamps, voormalig rechter van het Hooggerechtshof van Canada, heeft van juli tot december 2014 een externe beoordeling uitgevoerd van seksueel wangedrag en seksuele intimidatie in het leger. Externe beoordeling van seksueel wangedrag en seksuele intimidatie in de Canadese strijdkrachten vond dat "er een onmiskenbaar probleem is van seksuele intimidatie en aanranding in het CAF, dat directe en aanhoudende actie vereist." Het rapport deed 10 aanbevelingen om het probleem aan te pakken, waaronder: erkenning van het probleem het opzetten en implementeren van een strategie om "culturele verandering teweeg te brengen" en het vormen van een onafhankelijk centrum om claims van seksueel misbruik en wangedrag te behandelen.

Als reactie daarop stemde het CAF in met de aanbevelingen en richtte het in augustus 2015 Operatie HONOUR op, een operationele aanpak voor de uitbanning van schadelijk en ongepast seksueel gedrag. personeel dat gedrag verbiedt dat "stereotypen en denkwijzen in stand houdt die leden devalueren op basis van hun geslacht, seksualiteit of seksuele geaardheid". Het centrum wordt geleid door een civiele uitvoerende macht en opereert binnen het ministerie van Nationale Defensie en buiten de commandostructuur van het CAF.

In november 2016 publiceerde Statistics Canada een overzicht van seksueel wangedrag in het CAF. Volgens de review beweerde meer dan 25 procent van de vrouwen in de reguliere politie het slachtoffer te zijn van aanranding sinds ze lid werden van het CAF. Dat aantal bereikte meer dan 37 procent onder vrouwen met 15 of meer dienstjaren.

Na de herziening van Statistics Canada en de publicatie van drie voortgangsrapporten van Operatie HONOR, werden in april 2017 77 leden van de CAF ontheven van hun functie en nog eens 29 in november. Volgens het derde voortgangsrapport van Operatie HONOR ontving de militaire politie tussen 1 april 2016 en 31 maart 2017 288 meldingen van mogelijke misdrijven van seksuele aard. Daarvan werden 21 gevallen als ongegrond beschouwd, wat betekent dat de politie heeft vastgesteld dat er geen wetten zijn overtreden. Het ongegronde percentage was goed voor 7,3 procent van de klachten, een daling van bijna 29 procent tussen 2010 en 2015.

Van de 267 gevallen van seksueel wangedrag in 2016–17 legde de militaire politie 64 aanklachten vast, wat leidde tot 30 krijgsraadplegingen met 27 veroordelingen.

Volgens Statistics Canada meldden ongeveer 900 leden van de reguliere troepenmacht (1,6 procent) en 600 leden van de primaire reserve (2,2 procent) dat ze in 2018 het slachtoffer waren van aanranding. Deze aantallen waren vergelijkbaar met die in 2016. Vrouwen gaven veel vaker aan slachtoffer te zijn van seksueel geweld. Bovendien geloofde meer dan de helft van de vrouwen (en ongeveer 40 procent van de mannen) in het CAF dat ongepast seksueel gedrag een probleem was in het leger. De enquête van 2018 bracht echter ook enkele positieve ontwikkelingen aan het licht. Bijna de helft (45 procent) van de reguliere troepenmacht en primaire reserve was van mening dat Operatie HONOR zeer effectief was geweest in het bestrijden van seksueel wangedrag in de strijdkrachten. Het bewustzijn van het probleem was toegenomen, vooral onder degenen die zelf geen slachtoffer waren geweest.

Vrouwen en de anti-oorlogsbeweging

Canadese vrouwen hebben net zoveel invloed gehad op oorlogvoering als oorlogvoering op hen. Sommigen hebben het karakter van het Canadese leger aanzienlijk beïnvloed door zijn rangen te beklimmen en zijn activiteiten te promoten, terwijl anderen zich hebben aangesloten bij pacifistische en anti-oorlogsbewegingen die het leger scherp hebben bekritiseerd. Veel Canadese vrouwen hebben een leidende rol gespeeld in de strijd tegen oorlog. Dit was vooral het geval tijdens de Eerste Wereldoorlog, toen vrouwen in heel Europa en Noord-Amerika zich op ongekende schaal voor vrede organiseerden.

Toch had de oorlog ook een zeer verdeeldheid zaaiende impact op Canadese vrouwen. Een aantal reguliere vrouwenorganisaties, zoals de National Council of Women of Canada (NCWC) en het National Committee of Women for Patriotic Service (NCWPS), steunden openlijk of stilzwijgend de oorlog. Andere vrouwen betwistten de oorlog in het begin, maar raakten steeds meer overtuigd van de noodzaak ervan. Prominente kiesrechtleiders Nellie McClung, Emily Murphy en Flora MacDonald Denison, bijvoorbeeld, hielden allemaal vast aan hun al lang bestaande pacifistische overtuigingen toen de oorlog in 1914 uitbrak, maar veranderden later van standpunt toen ze ervan overtuigd raakten dat de aanvallen van Duitsland op Groot-Brittannië alleen konden worden gestopt door militaire verlies.

In 1915 organiseerde de prominente Amerikaanse hervormer Jane Addams de Vrouwenvredesconferentie in Den Haag. Addams had de NCWC en de NCWPS uitgenodigd, maar beide hadden afgeslagen. Een handvol Canadezen was uiteindelijk als onafhankelijke afgevaardigden aanwezig, waaronder Julia Grace Wales en Laura Hughes. De Women's International League for Peace and Freedom is opgericht door vrouwen die actief zijn in de vrouwenkiesrechtbeweging in Europa en Noord-Amerika en die de conferentie in Den Haag bijwoonden. Deze vrouwen wilden een einde maken aan de Eerste Wereldoorlog en zochten naar manieren om ervoor te zorgen dat er geen oorlogen meer zouden plaatsvinden.

In de daaropvolgende eeuw was de afstemming van de pacifistische beweging en het landelijke vrouwenactivisme nooit meer zo sterk als tijdens de Eerste Wereldoorlog. Desalniettemin speelden Canadese vrouwen een leidende rol in de strijd voor nucleaire ontwapening in de jaren zestig, waaruit de Voice of Women (nu de Canadian Voice of Women for Peace) voortkwam. In de vroege jaren van de 21e eeuw mobiliseerden duizenden vrouwen in het hele land zich ook om de betrokkenheid van Canada bij de door de Verenigde Staten geleide invasie van Irak in 2003 te voorkomen.


Ervaring van vrouwen in de Eerste Wereldoorlog: suffragisten, pacifisten en dichters

De periode 1914-1918 was een tijd van enorme verandering voor vrouwen in Groot-Brittannië. De suffragistische beweging, begonnen in 1867, kreeg onweerstaanbare kracht en culmineerde in de wet van 1918 waarin vrouwen het stemrecht kregen op dertig en mannen op eenentwintig. Pas bij de wet van 1928 was er voor het eerst in de geschiedenis van Groot-Brittannië volledig kiesrecht voor volwassenen, waarbij beide geslachten op eenentwintigjarige leeftijd mochten stemmen. Het beeld is complex. Mevrouw Pankhurst en haar dochter Christabel identificeerden hun beweging met de oorlogsinspanningen, hun vooroorlogse strijdbaarheid werd inderdaad militarisme. Mevrouw Fawcett, een uitgesproken niet-militante suffragist vóór de oorlog, die geloofde in de verbale kracht van argumentatie over revolutionaire tactieken, steunde ook de oorlogsinspanning en het nationalisme. Er waren echter andere suffragisten zoals Sylvia Pankhurst, Emily Hobhouse, Catherine Marshall, Helena Swanwick, Olive Schreiner en Kate Courtney, die tegen de oorlog waren. Mevrouw Pankhurst geloofde dat als vrouwen niet konden vechten, ze niet moesten stemmen. De pacifisten meenden dat deze opvatting eenvoudig toegaf aan het argument voor fysiek geweld. Ze zagen militarisme ook als weer een andere versie van de sterken die de zwakken onderdrukken en dus een nadrukkelijke vorm van patriarchaat. Hoewel de suffragisten bitter verdeeld waren in hun morele kijk op de oorlog, waren ze verenigd in de zaak van de vrouwenemancipatie.

De oorlog zelf bood alle klassen van vrouwen belangrijke kansen om buitenshuis te werken, zoals munitiearbeiders, landlegerarbeiders, politievrouwen, artsen en verpleegsters. De ervaring van verandering veroorzaakt door de kiesrechtbeweging, samen met het effect van de oorlog op het leven van vrouwen, veranderde het beeld van vrouwen van zichzelf op radicale en onomkeerbare manieren.

Mijn paper is gebaseerd op zo'n 125 gedichten van 72 vrouwelijke dichters Littekens op mijn hart is de eerste bloemlezing in zijn soort en getuigt van de betrokkenheid van vrouwen bij de oorlog en de impact die deze op hun leven had. De bloemlezing is een noodzakelijke lectuur, samen met de soldaatdichters als Owen, Sassoon, Blunden en Rosenberg, wiens oorlogspoëzie al zestig jaar bij ons bekend is, voor een volledig begrip van de betekenis van oorlog voor vrouwen en mannen.


Bekijk de video: Suffragette Official Trailer #1 2015 - Carey Mulligan, Meryl Streep Drama HD (Januari- 2022).