Geschiedenis Podcasts

Slag bij Agincourt

Slag bij Agincourt


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Op 25 oktober 1415, tijdens de Honderdjarige Oorlog (1337-1453) tussen Engeland en Frankrijk, leidde Henry V (1386-1422), de jonge koning van Engeland, zijn troepen naar de overwinning in de Slag bij Agincourt in Noord-Frankrijk. Na verdere veroveringen in Frankrijk werd Hendrik V in 1420 erkend als erfgenaam van de Franse troon en regent van Frankrijk.

Slag bij Agincourt: Achtergrond

Twee maanden voordat de Slag bij Agincourt begon, stak koning Hendrik V met zo'n 11.000 man het Kanaal over en belegerde hij Harfleur in Normandië. Na vijf weken gaf de stad zich over, maar Henry verloor de helft van zijn mannen door ziekte en gevechtsslachtoffers. Hij besloot met zijn leger naar het noordoosten te marcheren naar Calais, waar hij de Engelse vloot zou ontmoeten en naar Engeland zou terugkeren. Bij Agincourt stond echter een enorm Frans leger van zo'n 20.000 man op zijn pad, veel meer dan de uitgeputte Engelse boogschutters, ridders en strijders.

Slag bij Agincourt: 25 oktober 1415

Het slagveld lag op 1000 meter open terrein tussen twee bossen, wat grootschalige manoeuvres verhinderde en dus in het voordeel van Henry werkte. Op de ochtend van 25 oktober begon de strijd. De Engelsen hielden stand toen Franse ridders, gebukt onder hun zware pantser, een langzame opmars begonnen over het modderige slagveld. De Fransen werden opgewacht door een furieus artilleriebombardement van de Engelse boogschutters, die innovatieve handbogen hanteerden met een bereik van 250 meter. Franse cavaleristen probeerden en faalden om de Engelse stellingen te overweldigen, maar de boogschutters werden beschermd door een rij puntige palen. Naarmate meer en meer Franse ridders het drukke slagveld betreden, nam hun mobiliteit verder af en sommigen hadden zelfs niet de ruimte om hun armen op te heffen en een slag toe te brengen. Op dit punt beval Henry zijn licht uitgeruste boogschutters naar voren te stormen met zwaarden en bijlen, en de onbezwaarde Engelsen slachtten de Fransen af.

Bijna 6.000 Fransen verloren hun leven tijdens de Slag bij Agincourt, terwijl er ongeveer honderden Engelse slachtoffers vielen. Ondanks de tegenslagen had Henry een van de grote overwinningen in de militaire geschiedenis behaald.

Slag bij Agincourt: Aftermath

Na verdere veroveringen in Frankrijk werd Hendrik V in 1420 erkend als erfgenaam van de Franse troon en regent van Frankrijk. Hij was op het toppunt van zijn kunnen, maar stierf slechts twee jaar later aan kampkoorts in de buurt van Parijs.


Slag bij Agincourt - Achtergrond:

In 1414 begon koning Hendrik V van Engeland besprekingen met zijn edelen over het hernieuwen van de oorlog met Frankrijk om zijn claim op de Franse troon te doen gelden. Hij hield deze claim via zijn grootvader, Edward III, die in 1337 de Honderdjarige Oorlog begon. Aanvankelijk terughoudend, moedigden ze de koning aan om met de Fransen te onderhandelen. Daarbij was Henry bereid afstand te doen van zijn aanspraak op de Franse troon in ruil voor 1,6 miljoen kronen (het uitstaande losgeld voor de Franse koning Jan II - gevangen genomen in Poitiers in 1356), evenals de Franse erkenning van de Engelse heerschappij over bezette gebieden in Frankrijk.

Deze omvatten Touraine, Normandië, Anjou, Vlaanderen, Bretagne en Aquitaine. Om de deal te bezegelen, was Henry bereid om te trouwen met de jonge dochter van de chronisch gestoorde koning Karel VI, prinses Catherine, als hij een bruidsschat van 2 miljoen kronen zou ontvangen. Omdat de Fransen deze eisen te hoog vonden, reageerden ze met een bruidsschat van 600.000 kronen en een aanbod om land in Aquitanië af te staan. De onderhandelingen liepen snel vast toen de Fransen weigerden de bruidsschat te verhogen. Terwijl de gesprekken vastliepen en zich persoonlijk beledigd voelen door Franse acties, vroeg Henry met succes om oorlog op 19 april 1415. Henry verzamelde een leger van rond, stak het Kanaal over met ongeveer 10.500 mannen en landde op 13/14 augustus in de buurt van Harfleur.


Slag bij Agincourt - GESCHIEDENIS

D e Engelse overwinning in de Slag bij Agincourt bracht een legende voort die werd vereeuwigd in William Shakespeare's Koning Hendrik V. De veldslag vond plaats op 25 oktober 1415 op een modderig boerenveld in Noord-Frankrijk en was een van een reeks ontmoetingen tussen Frankrijk en Engeland die bekend is geworden als de Honderdjarige Oorlog (1337-1453).

Het verhaal begint twee maanden voor de slag. Henry en zijn leger waren op 14 augustus in Frankrijk geland bij de monding van de rivier de Seine. Het doel was om Engels grondgebied terug te winnen dat gedurende een periode van eeuwen aan Frankrijk was verloren. De eerste taak was om een ​​nabijgelegen stad te belegeren en te veroveren. Henry was succesvol, maar de tijdrovende inspanning duurde meer dan een maand. Het was nu begin oktober. Henry realiseerde zich dat zijn verminderde kracht en de beperkte tijd die hij nog had in het campagneseizoen, betekenden dat hij zijn aanval op de Fransen niet zou kunnen uitvoeren. In plaats daarvan leidde hij zijn leger naar het noorden in een "geweldsvertoon" dat zou eindigen in de Engelse haven van Calais en terug naar Engeland zou gaan.

Hendrik V ten tijde van de
strijd. Zijn kapsel biedt
een comfortabelere pasvorm
voor zijn strijdhelm.
Toen het Engelse leger naar het noorden marcheerde, werd het achtervolgd door een Franse troepenmacht die erop uit was Henry ten strijde te trekken. De Fransen waren in staat om voor Henry uit te glippen en zijn pad naar de zee bij Agincourt te blokkeren. In de ochtend van 25 oktober stonden de twee legers tegenover elkaar op een recent omgeploegd veld dat vertroebeld was door een nachtelijke regenbui en aan weerszijden vernauwd door bossen. Het grootste deel van Henry's leger bestond uit boogschutters, de rest bestond uit gepantserde ridders die te voet vochten. De kracht van zijn tegenstander bestond voornamelijk uit ridders die te voet en te paard vochten, ondersteund door boogschutters. Hoewel schattingen van de relatieve sterkte van de twee legers variëren, is er geen argument dat de Engelsen enorm in de minderheid waren.

De twee vijanden stonden tegenover elkaar en wisselden beschimpingen uit die bedoeld waren om een ​​aanval uit te lokken. Henry marcheerde zijn troepen dichtbij genoeg om zijn boogschutters een regen van pijlen op de Fransen te laten afschieten. De Franse ridders stormden naar voren, maar werden gevangen in een glibberig moeras van modder. Om de zaken nog erger te maken, waren de Franse aanvallers niet in staat om hun slagzwaard te zwaaien vanwege de krappe ruimtes van het slagveld en de voortdurende voorwaartse stormloop van hun kameraden achter hen. Henry's boogschutters vuurden dodelijke stormen van pijlen af ​​op deze dichte massa van de mensheid totdat de Fransen zich begonnen terug te trekken. De boogschutters lieten toen hun bogen vallen, pakten de wapens die ze konden vinden en voegden zich bij de Engelse ridders om hun vijand te verslaan. De ondergaande zon liet een slagveld achter dat bezaaid was met de lichamen van duizenden Franse ridders en het neusje van de zalm van de Franse heersende klasse. De Engelsen hadden hun vijand een rampzalige slag toegebracht.

". hun paarden struikelden tussen de palen, en ze werden snel gedood door de boogschutters."

Jehan de Wavrin was de zoon van een Vlaamse ridder. Zijn vader en oudere broer vochten met de Fransen tijdens de slag. Beiden werden gedood. De jonge de Wavrin observeerde de strijd vanaf de Franse linies en we voegen ons bij zijn verslag terwijl de twee legers zich voorbereiden op de strijd:

. De Fransen hadden hun bataljons opgesteld tussen twee kleine struikgewas, een dicht bij Agincourt en de andere bij Tramecourt. De plaats was smal en zeer gunstig voor de Engelsen, en integendeel zeer desastreus voor de Fransen, want de genoemde Fransen hadden de hele nacht te paard gezeten, en het regende, en de pages, bruidegoms en anderen, in het leiden over de paarden, de grond had opengebroken, die zo zacht was dat de paarden met moeite uit de grond konden stappen. En ook de genoemde Fransen waren zo beladen met pantsers dat ze zichzelf niet konden ondersteunen of vooruit konden komen. In de eerste plaats waren ze bewapend met lange stalen jassen, tot aan de knieën of lager reikend, en zeer zwaar, over het beenharnas, en behalve plaatpantser hadden de meesten ook helmen met capuchon, waardoor dit pantsergewicht, met de zachtheid van de natte grond hield ze, zoals gezegd, als onbeweeglijk, zodat ze hun dubs slechts met grote moeite konden oprichten, en met al dit onheil was er dit, dat de meesten van hen last hadden van honger en gebrek aan slaap.

. Laten we nu terugkeren naar het Engels. Nadat de onderhandeling tussen de twee legers was afgelopen en de afgevaardigden waren teruggekeerd, elk naar hun eigen volk, vertrouwde de koning van Engeland, die een ridder genaamd Sir Thomas Erpingham had aangesteld om zijn boogschutters in twee vleugels vooraan te plaatsen, volledig aan hem toe, en Sir Thomas, om zijn deel te doen, spoorde iedereen aan om goed te doen in de naam van de koning, en smeekte hen krachtig tegen de Fransen te vechten om hun eigen leven veilig te stellen en te redden. En zo wierp de ridder, die met twee anderen alleen voor het bataljon reed, ziende dat het uur was gekomen, want alles was goed geregeld, een wapenstok omhoog die hij in zijn hand hield en zei: 'Nestrocq' ['Sla nu '] dat het sein voor de aanval was, steeg toen af ​​en voegde zich bij de koning, die ook te voet te midden van zijn mannen was, met zijn banier voor zich.

Een eigentijdse weergave van de strijd.
Agincourt staat op de achtergrond.
Toen de Engelsen dit signaal zagen, begonnen ze plotseling te marcheren met een zeer luide kreet, die de Fransen enorm verraste. En toen de Engelsen zagen dat de Fransen hen niet naderden, marcheerden ze in zeer fijne volgorde snel naar hen toe, en weer luidden ze een luide kreet toen ze stopten om adem te halen.

Toen zagen de Engelse boogschutters, die, zoals ik al zei, in de coulissen waren, dat ze dichtbij genoeg waren, en begonnen hun pijlen met grote kracht op de Fransen af ​​te zenden.

Toen de Fransen de Engelsen op deze manier op hen af ​​zagen komen, gingen ze in orde bij elkaar staan, iedereen onder zijn banier, hun helmen op hun hoofd. De Constable, de Marshal, de admiraals en de andere prinsen spoorden hun mannen ernstig aan om de Engelsen goed en moedig te bestrijden en toen het erop aankwam, klonken overal trompetten en klaroenen, maar de Fransen begonnen hun hoofd omlaag te houden, vooral degenen die had geen beukelaars, vanwege de onstuimigheid van de Engelse pijlen, die zo zwaar vielen dat niemand het durfde te ontdekken of op te kijken.

Zo gingen ze een beetje vooruit en trokken toen een beetje terug, maar voordat ze dichterbij konden komen, waren veel van de Fransen gehandicapt en gewond door de pijlen en toen ze de Engelsen bijna bereikten, waren ze, zoals is gezegd , zo dicht tegen elkaar gedrukt dat geen van hen zijn armen kon optillen om hun vijanden aan te vallen, behalve sommigen die vooraan waren.

[De Franse ridders] sloegen in op deze Engelse boogschutters, die hun palen voor zich hadden vastgemaakt. hun. paarden struikelden tussen de palen, en ze werden snel gedood door de boogschutters, wat erg jammer was. En de meesten van de rest gaven uit angst toe en vielen terug in hun voorhoede, voor wie ze een grote hindernis waren en ze openden hun gelederen op verschillende plaatsen, en deden hen terugvallen en hun houvast verliezen in een land dat pas was ingezaaid voor hun paarden waren zo gewond geraakt door de pijlen dat de mannen ze niet langer aankonden.

[De Franse] strijders zonder tal begonnen te vallen en hun paarden, die de pijlen op hen voelden afkomen, sloegen op de vlucht voor de vijand, en in navolging van hun voorbeeld draaiden velen van de Fransen zich om en vluchtten. Kort daarna kwamen de Engelse boogschutters, die de voorhoede zo geschud zagen, van achter hun palissade vandaan, wierpen hun bogen en pijlkokers weg, namen toen hun zwaarden, bijlen, hamers, bijlen, valkenbekken en andere wapens, en duwden de plaatsen binnen waar zij zagen deze bres, sloegen en doodden deze Fransen zonder genade, en hielden nooit op te doden totdat de genoemde voorhoede, die weinig of helemaal niet had gevochten, volledig was overweldigd, en deze bleven rechts en links slaan totdat ze bij het tweede bataljon kwamen , die achter de voorhoede stond, en daar wierp de koning zich persoonlijk in het gevecht met zijn strijders.

Terwijl de Engelsen de overhand bleven krijgen, ontving koning Hendrik nieuws dat de Fransen aan de achterkant van zijn leger aanvielen en dat Franse versterkingen naderden. Koning Henry beval dat alle Franse gevangenen met het zwaard moesten worden gedood - een bevel dat zijn ridders niet wilden volgen, omdat deze gevangenen, als ze in leven werden gehouden, een gezond losgeld konden brengen:

'Toen de koning van Engeland hen zo zag aankomen, liet hij publiceren dat iedereen die een gevangene had, hem onmiddellijk moest doden, wat degenen die er een hadden niet wilden doen, want ze verwachtten grote losgelden voor hen te krijgen. Maar toen de koning hiervan op de hoogte werd gesteld, stelde hij een heer aan met tweehonderd boogschutters die hij beval door het leger te gaan en alle gevangenen te doden, wie dat ook waren. Deze schildknaap voerde zonder uitstel of bezwaar het bevel van zijn soevereine heer uit, wat een zeer beklagenswaardige zaak was, want in koelen bloede werd de hele adel van Frankrijk onthoofd en op onmenselijke wijze in stukken gesneden, en door dit vervloekte gezelschap een treurig stel vergeleken met de edele gevangen ridders, die, toen ze zagen dat de Engelsen klaar stonden om hen te ontvangen, zich onmiddellijk omdraaiden en vluchtten, ieder om zijn eigen leven te redden. Veel van de cavalerie ontsnapte, maar van degenen die te voet waren, waren er veel onder de doden."

Referenties:
Wavrin, Jehan de, Chronicles, 1399-1422, vert. Sir W. Hardy en E. Hardy (1887) Keegan, John, The Illustrated Face of Battle: een studie van Agincourt, Waterloo en de Somme (1989).


Hebben boogschutters van Agincourt echt vloeken uitgevonden met een V-teken met twee vingers?

Terwijl Amerikanen 'de vogel omdraaien' met een enkele middelvinger, hebben de Britten traditioneel hetzelfde bereikt met twee.

De saluut met twee vingers, of achterwaartse overwinning of V-teken, gemaakt met de middel- en wijsvinger, zou zijn oorsprong vinden bij Engelse boogschutters in Agincourt in 1415.

Middeleeuws onderzoeker en handboogexpert Clive Bartlett beweert in zijn boek ‘English Longbowman 1330-1515’ van wel. Zo ook historicus Craig Taylor in de National Geographic-documentaire ‘Agincourt: A Hundred Years of War’.

Hoewel dit door anderen is betwist.

Denk je dat je de Britse Tommy kent? Ontmoet zijn landgenoten

Voor een audioversie van dit artikel, klik op de video hierboven

In zijn boek ‘Word Myths: Debunking Linguistic Urban Legends’ onderzoekt David Wilton de oorsprong van het V-teken in een sectie getiteld ‘F**k’:

“Tijdens de Honderdjarige Oorlog sneden de Fransen de middelvinger af van de handen van gevangengenomen Engelse boogschutters, zodat ze niet langer de snaren van hun dodelijke taxushandbogen (de houtsoort waarvan ze gemaakt waren) konden trekken. , zouden Engelse boogschutters de Fransen beschimpen door hun middelvinger op te steken en uit te roepen dat ze nog steeds 'taxus kunnen plukken', vandaar het vierletterige woord (f**k.)”

Grappig, hoewel Wilton verder uitlegt: "... dit is duidelijk (slechts) een grap, een woordspeling. Het valt te betwijfelen of degene die met deze brul kwam, bedoelde dat het serieus werd genomen".

En toch heeft het zich verspreid, zegt hij, dankzij internet.

Een onnauwkeurig transcript van een NPR-show (National Public Radio, een Amerikaans programma) genaamd 'Car Talk' bevatte een verhaal dat de vraag beantwoordde met welk lichaamsdeel de Engelse boogschutters zwaaiden naar de Fransen in Agincourt. Wat was, beweerde het:

"... de middelvinger, zonder welke het onmogelijk is om de beroemde Engelse handboog te tekenen ... Dus toen de zegevierende Engelsen met hun middelvinger zwaaiden naar de verslagen Fransen, zeiden ze: 'Kijk, we kunnen nog steeds taxus plukken! PLUK TAS!’

“Door de jaren heen … Aangezien 'taxus plukken' nogal moeilijk te zeggen is [zoals 'aangename fazant-plukker', waar je naar toe moest voor de veren die op de pijlen worden gebruikt], is de moeilijke medeklinkercluster in het begin geleidelijk veranderd in een labiodentale fricatieve 'f', en daarom wordt ten onrechte gedacht dat de woorden die vaak worden gebruikt in combinatie met de éénvingergroet iets te maken hebben met een intieme ontmoeting”.

In feite bevatte de echte aflevering van de show niets over "taxus plukken" en zei alleen dat een ander gebaar (vermoedelijk de groet met twee vingers) misschien afkomstig was uit Agincourt.

Wilton erkent eerder in het boek dat het verhaal van Agincourt en de saluut met twee vingers ouder is dan het internet. Hij zegt echter ook dat het past bij de beschrijving van hoeveel van zulke sterke verhalen ontstaan: door speculatie, verdraaide feiten en grappen.

'Pluck taxus' is grappig, en dus vrijwel zeker, zo concludeert hij, begon het leven als een grap. Vanaf dat moment is het vrijwel zeker een eigen leven gaan leiden toen sommige mensen het serieus begonnen te nemen.

De Wikipedia-pagina op het V-teken vermeldt het boek van Wilton in de oorsprongssectie, maar verwijst ook naar een middeleeuws document waarin een Engelse boogschutter wordt afgebeeld die mogelijk het gebaar maakt.

De afbeelding waarnaar wordt verwezen, is in het bezit van de British Library, met wie het Forces Network contact heeft opgenomen voor meer informatie.

Ze waren het met ons eens dat het in feite niet duidelijk is of de boogschutter twee vingers opsteekt of naar een kolf wijst - een soort heuvel met daaraan bevestigde doelen die door boogschutters in het middeleeuwse Engeland werd gebruikt om te oefenen.

Gezien de aanwezigheid van de kolf, lijkt het waarschijnlijker bedoeld als illustratie van de laatste. En de beoordeling van de British Library was dat er gewoon niet genoeg bewijs is om te concluderen dat er een verband is tussen Agincourt en het beledigende gebaar van vandaag.

Waarom was Agincourt zo belangrijk?

Zoeken naar een duidelijke link met het gebaar verdoezelt de grotere vraag waarom deze specifieke strijd zo is gemythologiseerd dat hij, correct of niet, is verbonden met de gewone groet met twee vingers.

Met andere woorden, waarom was Agincourt zo belangrijk? Waarom begon de slag bij Agincourt? Hoe is het eigenlijk gebeurd? En welke impact had het op de geschiedenis van Engeland en Frankrijk?

Een zorgvuldig onderzoek van de strijd zelf onthult niet alleen de antwoorden op deze vragen en meer, maar ook waarom het zo'n belangrijk onderdeel is van de Engelse geschiedenis en cultuur.

In de boogschuttersschoenen

25 oktober 1415 was een geweldige dag om een ​​Engelse soldaat te zijn geweest.

Natuurlijk zou je hetzelfde kunnen zeggen van andere noodlottige data: 6 juni 1944, 1 juli 1916 of, in verre tijden, 14 oktober 1066.

Maar St Crispin's en St Crispian's Day was meer dan alleen het spul van de Shakespeare-legende.

Want toen de zon die ochtend opkwam, stond het Engelse leger, dat ergens tussen de drie en 7.000 voornamelijk 'laaggeboren' boogschutters telde, voor een overweldigende overmacht.

Minder dan een kilometer verderop, over de modderige, met tarwe ingezaaide velden buiten de stad Agincourt, was een Frans leger dat minstens drie keer zo groot was.

De Engelsen leden honger en probeerden wanhopig Frankrijk te ontvluchten via de haven van Calais, de weg waarheen nu maar liefst 28.000 goed bewapende Franse soldaten waren geblokkeerd. Velen waren aristocraten, gekleed in ultramoderne stalen bepantsering, en sommigen waren op gedeeltelijk gepantserde paarden met lansen - de tanks uit de middeleeuwen.

Henry V leidde een goed opgeleide, gecontracteerde strijdmacht - het begin van de professionele strijdkrachten van vandaag. Maar tegen alle verwachtingen in, had dit de donkerste dag moeten zijn, niet 1 juli 1916.

Maar de Engelsen waren niet bang. Ze waren boos.

Ze hadden het luidruchtige gezang en geklets van hun tegenstanders gehoord en de avond ervoor hun opvallende kampvuren zien branden. Alles stond in schril contrast met de stillere heilige bekentenissen van de Engelsen en de verwachting dat ze de volgende dag zouden sterven.

Toch had de 29-jarige koning Henry geprofiteerd van de Franse arrogantie en deze uitgebuit door zijn boogschutters te herinneren aan het gerucht dat als ze niet in de strijd zouden worden gedood, hun rechterhand zou worden verminkt door hun vijanden.

Dit deel van het verhaal is vrijwel zeker waar. Engelse boogschutters, met hun lange bogen van 1,8 meter lang, vormden een elitekorps in middeleeuws Europa. Toch waren ze voornamelijk samengesteld uit 'laaggeboren' boeren en werden ze niet gerespecteerd door Franse ridders.

King Henry's 'band of Brothers'-toespraak, die hij eigenlijk op de avond van 24 oktober hield, niet de dag van de strijd zoals Shakespeare's toneelstuk laat zien, was bedoeld om deze klassenkloof te overbruggen.

Dat gold ook voor het verscheuren en het verdwijnen van koninklijke wapenschilden op 25 oktober - een gebaar om een ​​eenheid te symboliseren die over de klassengrenzen heen ging.

Ten slotte maakte het aanroepen van de heiligen Cripin en Crispian deel uit van deze strategie. Hoewel Crispin en Crispian Franse en geen Engelse heiligen waren geweest, waren ze ook gewone mensen geweest. Tijdens een veldslag in 1414 hadden deze heiligen van Soissons hun handen verminkt toen hun stad werd ingenomen door orleanisten, een factie in een bittere machtsstrijd in Frankrijk.

Een belangrijk detail hier is dat Engelse boogschutters die ook tegen de orleanisten hadden gevochten, ook ter dood werden gebracht.

De keuze om de heiligen te eren lijkt te hebben weerklank gevonden bij Henry's troepen, omdat zijn kleine leger op het punt stond zich te verenigen, en goed samen te smelten, rond een gemeenschappelijk doel: de Fransen ertoe brengen hen aan te vallen.

Of het nu was "Up yours!" groeten met twee vingers, flitsende billen als uitdagende Schotten in 'Braveheart', of gewoon een schijnbeweging (een nepaanval) door een paar boogschutters die het deden, dit was allemaal onderdeel van een sluw plan.

Omdat de Engelsen een dodelijke val voor hun Franse tegenstanders hadden gelegd, een die op het punt stond te worden ontsprongen met het blazen van jachthoorns.

Nadat ze stilletjes in positie waren gekropen, op de loer liggen achter heggen en bomen, en klaar om achter de veiligheid van hun paalmuren te schieten, maakten de Engelse boogschutters zich klaar om hun pijlstorm los te laten.

Opgegroeid met regelmatige boogschietoefeningen op de butt-ranges, en geïnspireerd door verhalen van Robin Hood, legden de boogschutters vakkundig de snaren over hun bogen en maakten ze klaar voor actie.

Terwijl ze hun schouders en rugspieren spanden om het trekgewicht van 100 tot 150 pond toe te passen dat nodig was om hun bogen te buigen, vroegen ze zich vermoedelijk nog een laatste keer af: zou dit hetzelfde zijn als de massale slachting en de ramp van Hastings in 1066, of de verrassende overwinning van Crecy in 1046?

Toen ze de massale rijen van de Franse cavalerie hoorden en mogelijk voelden galopperen, en ze zagen hoe de meer dan 30 rijen Franse strijders hun mars begonnen, moeten ze wanhopig op de laatste hebben gehoopt.

Het was rond 11.00 uur en de vooraf geplande jachthoorns loeiden van Engelse kant.

Waar ze ook waren – op de linker- of rechterflank van het Engelse leger, of verborgen en klaar om een ​​hinderlaag te leggen vanaf een veld nabij het dorp Tramecourt – de Engelse boogschutters ontketenden hun pijlstorm.


Historici beoordelen Slag bij Agincourt opnieuw

MAISONCELLE, Frankrijk - De zware kleiachtige modder achter de veestal op de boerderij van Antoine Renault ziet er net zo verraderlijk uit als bijna 600 jaar geleden, toen koning Hendrik V van een plek hier vlakbij reed om een ​​doorweekt en uitgeput Engels leger te leiden tegen een Franse strijdmacht waarvan werd gezegd dat hij de zijne met maar liefst vijf tegen één overtrof.

Niemand kan ooit de schokkende overwinning wegnemen van Henry en zijn 'band van broers', zoals Shakespeare ze zou noemen, op St. Crispin's Day, 25 oktober 1415. Ze verwoestten een leger van zwaar gepantserde Franse edelen die verzanden in de zuigende modder van de regio, doorzeefd door duizenden pijlen van Engelse boogschutters en te slim af door gewone soldaten met veel lichtere uitrusting. Het zou bekend worden als de Slag bij Agincourt.

Maar de status van Agincourt als misschien wel de grootste overwinning tegen overweldigende kansen in de militaire geschiedenis - en een hoeksteen van het Engelse zelfbeeld - is in twijfel getrokken door een groep historici in Groot-Brittannië en Frankrijk die nauwgezet een reeks militaire en belastinggegevens hebben uitgekamd uit die tijd en sta nu sceptisch tegenover de cijfers die door middeleeuwse kroniekschrijvers zijn overgeleverd.

De historici hebben geconcludeerd dat de Engelsen niet met meer dan ongeveer twee tegen één in de minderheid konden zijn. En afhankelijk van hoe de wiskunde wordt uitgevoerd, heeft Henry misschien iets dichter bij een gelijk gevecht gestaan, zei Anne Curry, een professor aan de Universiteit van Southampton die het onderzoek leidt.

Die kille figuren vormen een bedreiging voor een beeld van de strijd die zelfs professionele onderzoekers en academici met tegenzin hebben uitgevochten in het licht van Shakespeare-verzen en eeuwenlange Engelse trots, zei mevrouw Curry.

"Het is gewoon een mythe, maar het is een mythe die deel uitmaakt van de Britse psyche," zei mevrouw Curry.

Het werk, dat zowel lovende lof als scherpe kritiek heeft gekregen van andere historici in de Verenigde Staten en Europa, is het meest opvallende van de revisionistische verslagen die voortkomen uit een nieuwe wetenschap van de militaire geschiedenis. De nieuwe verslagen zijn niet alleen meer kwantitatief, maar ook meer afgestemd op politieke, culturele en technologische factoren, en richten zich meer op de ervaring van de gewone soldaat dan op grootse strategieën en heldendaden.

De aanpak heeft de kijk op alles drastisch veranderd, van Romeinse veldslagen met Germaanse stammen tot Napoleons rampzalige bezetting van Spanje tot het Tet-offensief in de oorlog in Vietnam. Maar de meest veelzeggende graadmeter voor het respect dat wordt gegeven aan de nieuwe historici en hun neiging om gevestigde wijsheid af te breken, is dat het nu bijna routine is geworden voor Amerikaanse commandanten om hen om advies te vragen over strategie en tactiek in Afghanistan, Irak en andere aanwezige -dag conflicten.

Het meest invloedrijke voorbeeld is de "Counterinsurgency Field Manual", die in 2006 door het Amerikaanse leger en de mariniers is aangenomen en midden in het debat staat over het al dan niet verhogen van de troepenmacht in Afghanistan.

Gen. David H. Petraeus, die als hoofd van het Centraal Commando van de Verenigde Staten toezicht houdt op de oorlogen in Irak en Afghanistan, deed beroep op tientallen academische historici en andere experts om de handleiding te maken. En hij benoemde Conrad Crane, directeur van het United States Army Military History Institute aan het Army War College, als hoofdschrijver.

Gebaseerd op tientallen historische conflicten, is de belangrijkste conclusie van het handboek de bewering dat opstanden niet kunnen worden verslagen zonder de algemene bevolking te beschermen en te winnen, ongeacht hoe effectief directe aanvallen op vijandelijke jagers zijn.

De heer Crane zei dat een deel van zijn eigen vroege historische onderzoek betrekking had op een vergelijking van strategische bombardementen met aanvallen op burgers door razende legers tijdens de Honderdjarige Oorlog, toen Engeland probeerde en er uiteindelijk niet in slaagde de controle over continentaal Frankrijk te verkrijgen. Agincourt was misschien wel de meest aangrijpende overwinning die de Engelsen ooit op Franse bodem zouden behalen tijdens het conflict.

De Honderdjarige Oorlog is nooit in het veldboek terechtgekomen - de naam zelf heeft misschien als een afschrikmiddel gediend - maar na talloze waarschuwingen te hebben geuit over de enorme verschillen in tijd, technologie en politieke doelstellingen, zeggen historici die in het gebied werken dat er een aantal griezelige parallellen met hedendaagse buitenlandse conflicten.

Ten eerste, tegen de tijd dat Henry op 14 augustus 1415 bij de monding van de Seine landde en een nogal ongeïnspireerde belegering van een stad genaamd Harfleur begon, stond Frankrijk op de rand van een burgeroorlog, met facties genaamd de Bourgondiërs en de Armagnacs op gespannen voet. Henry zou uiteindelijk een alliantie smeden met de Bourgondiërs, die in de huidige termen zijn "lokale veiligheidstroepen" in Normandië zouden worden, en hij cultiveerde de steun van lokale kooplieden en geestelijken, allemaal praktijken die van harte zouden zijn onderschreven door het handboek voor de strijd tegen de opstand.

"Ik ben niet iemand die de geschiedenis zich ziet herhalen, maar ik denk dat veel houdingen dat wel doen", zegt Kelly DeVries, een professor in de geschiedenis aan de Loyola University Maryland, die uitgebreid heeft geschreven over middeleeuwse oorlogsvoering. De heer DeVries zei dat strijders uit de hele regio naar het Armagnac-kamp begonnen te filteren zodra Henry een bondgenoot werd van hun vijanden. "Net zoals bij Al Qaida in Irak waren er zeer diverse troepen die uit zeer, zeer verschillende plaatsen kwamen om te vechten," zei de heer DeVries.

Maar eerst zou Henry zijn kans krijgen bij Agincourt. Nadat hij Harfleur had ingenomen, marcheerde hij snel naar het noorden en stak de rivier de Somme over, zijn leger uitgeput door dysenterie en gevechtsverliezen en hongerig en vermoeid.

Op hetzelfde moment verzamelden de onstuimige Franse troepen zich haastig om hem te ontmoeten.

Het is hier dat historici zelf beginnen te vechten, en verschillende maken bezwaar tegen de nieuwe beurs van het team van mevrouw Curry.

Op basis van kronieken die hij in grote lijnen als accuraat beschouwt, beweert Clifford J. Rogers, een professor in de geschiedenis aan de Militaire Academie van de Verenigde Staten in West Point, dat Henry in feite enorm in de minderheid was. Voor de Engelsen waren er ongeveer 1.000 zogenaamde strijders in zware stalen bepantsering van top tot teen en 5.000 licht gepantserde mannen met handbogen. De Fransen verzamelden ongeveer 10.000 strijders, elk met een bediende, een gros valet genaamd, die ook kon vechten, en ongeveer 4.000 mannen met kruisbogen en andere jagers.

Hoewel de heer Rogers in een recente krant schrijft dat de Franse kruisboogschutters "volledig overklast" werden door de Engelse boogschutters, die dodelijke salvo's verder en vaker konden sturen, zouden de eindtotalen resulteren in een verhouding van vier op één, dicht bij de traditionele figuren. De heer Rogers zei in een interview dat hij de archiefstukken als te onvolledig beschouwde om die schattingen substantieel te wijzigen.

Toch zeiden verschillende Franse historici deze maand in interviews dat ze er ernstig aan twijfelden dat Frankrijk, verscheurd door factiestrijd en getrokken uit een bevolking die ernstig was uitgedund door de pest, in zo'n korte tijd zo'n groot leger had kunnen oprichten. De Franse koning, Karel VI, leed ook aan aanvallen van waanzin.

"Het was niet de volledige Franse macht in Agincourt", zegt Bertrand Schnerb, hoogleraar middeleeuwse geschiedenis aan de universiteit van Lille, die schatte dat er 12.000 tot 15.000 Franse soldaten waren.

Mevrouw Curry, de historicus van Southampton, zei dat ze zich op haar gemak voelde met iets dat in de buurt kwam van dat lagere cijfer, gebaseerd op haar lezing van historische archieven, waaronder militaire loongegevens, monsterrollen, scheepslogboeken, gepubliceerde roosters van gewonden en doden, oorlogsbelasting heffingen en andere overgebleven documenten.

Aan Engelse zijde berekent mevrouw Curry dat Henry waarschijnlijk minstens 8.680 soldaten bij zich had op zijn mars naar Agincourt. Ze noemt duizenden van de waarschijnlijke troopers, van Adam Adrya, een strijdlustige, tot Philip Zevan, een boogschutter.

En een buitengewone online database met ongeveer een kwart miljoen namen van mannen die in de Honderdjarige Oorlog hebben gediend, samengesteld door mevrouw Curry en haar medewerkers aan de universiteiten in Southampton en Reading, laat zien dat, ongeacht de aantallen, Henry's leger echt een band van broers: veel van de soldaten waren veteranen die samen op meerdere campagnes hadden gediend.

"Je ziet een enorme continuïteit met mensen die elkaar kenden en vertrouwden", zei mevrouw Curry.

Dat vertrouwen moet van pas zijn gekomen nadat Henry, door een reeks briljante tactische bewegingen, de Franse cavalerie – bereden strijders – had uitgelokt om de massa's handboogschutters aan te vallen die op de Engelse flanken waren opgesteld in een relatief smal veld tussen twee sets van bossen die nog steeds bestaan ​​niet ver van de boerderij van de heer Renault in Maisoncelle.

De reeks gebeurtenissen die volgde toen de Franse strijders door de modderige, bewerkte velden achter de cavalerie ploeterden, waren snel en moorddadig.

Volley after volley of English arrow fire maddened the horses, killed many of the riders and forced the advancing men-at-arms into a mass so dense that many of them could not even lift their arms.

When the heavily armored French men-at-arms fell wounded, many could not get up and simply drowned in the mud as other men stumbled over them. And as order on the French lines broke down completely and panic set in, the much nimbler archers ran forward, killing thousands by stabbing them in the neck, eyes, armpits and groin through gaps in the armor, or simply ganged up and bludgeoned the Frenchmen to death.

“The situation was beyond grisly it was horrific in the extreme,” Mr. Rogers wrote in his paper.

King Henry V had emerged victorious, and as some historians see it, the English crown then mounted a public relations effort to magnify the victory by exaggerating the disparity in numbers.

Whatever the magnitude of the victory, it would not last. The French populace gradually soured on the English occupation as the fighting continued and the civil war remained unresolved in the decades after Henry’s death in 1422, Mr. Schnerb said.

“They came into France saying, ‘You Frenchmen have civil war, and now our king is coming to give you peace,’ ” Mr. Schnerb said. “It was a failure.”

Unwilling to blame a failed counterinsurgency strategy, Shakespeare pinned the loss on poor Henry VI:

“Whose state so many had the managing, That they lost France and made his England bleed.”


Inhoud

WESTMORLAND. O that we now had here
But one ten thousand of those men in England
That do no work to-day!

KING. What's he that wishes so?
My cousin, Westmorland? No, my fair cousin
If we are mark'd to die, we are enough
To do our country loss and if to live,
The fewer men, the greater share of honour.
God's will! I pray thee, wish not one man more.
By Jove, I am not covetous for gold,
Nor care I who doth feed upon my cost
It yearns me not if men my garments wear
Such outward things dwell not in my desires.
But if it be a sin to covet honour,
I am the most offending soul alive.
No, faith, my coz, wish not a man from England.
God's peace! I would not lose so great an honour
As one man more methinks would share from me
For the best hope I have. O, do not wish one more!
Rather proclaim it, Westmorland, through my host,
That he which hath no stomach to this fight,
Let him depart his passport shall be made,
And crowns for convoy put into his purse
We would not die in that man's company
That fears his fellowship to die with us.
This day is call'd the feast of Crispian.
He that outlives this day, and comes safe home,
Will stand a tip-toe when this day is nam'd,
And rouse him at the name of Crispian.
He that shall live this day, and see old age,
Will yearly on the vigil feast his neighbours,
And say "To-morrow is Saint Crispian."
Then will he strip his sleeve and show his scars,
And say "These wounds I had on Crispin's day."
Old men forget yet all shall be forgot,
But he'll remember, with advantages,
What feats he did that day. Then shall our names,
Familiar in his mouth as household words—
Harry the King, Bedford and Exeter,
Warwick and Talbot, Salisbury and Gloucester—
Be in their flowing cups freshly rememb'red.
This story shall the good man teach his son
And Crispin Crispian shall ne'er go by,
From this day to the ending of the world,
But we in it shall be rememberèd—
We few, we happy few, we band of brothers
For he to-day that sheds his blood with me
Shall be my brother be he ne'er so vile,
This day shall gentle his condition
And gentlemen in England now a-bed
Shall think themselves accurs'd they were not here,
And hold their manhoods cheap whiles any speaks
That fought with us upon Saint Crispin's day.

Use and quotation Edit

  • During the Napoleonic Wars, just prior to the Battle of the Nile, Horatio Nelson, 1st Viscount Nelson, then Rear Admiral of the Blue, referred to his captains as his "band of brothers". [2] ' magazine Huishoudelijke woorden (1850-1851) took its name from the speech. [3]
  • During the First Barbary War, Lieutenant Stephen Decatur, Jr. proclaimed "the fewer men, the greater share of honor," before leading a raiding party to destroy the USS Philadelphia (1799) . [4]
  • During World War II, Laurence Olivier delivered the speech during a radio programme to boost British morale and Winston Churchill found him so inspiring that he asked Olivier to produce the Shakespeare play as a film. Olivier's adaptation appeared in 1944. [2] It is said that the radio programme inspired Churchill's famous Never was so much owed by so many to so few speech made in 1940 during the Battle of Britain.
  • The title of British politician Duff Cooper's autobiography Old Men Forget (1953) is taken from the speech. [5]
  • During the legal battle for the U.S. presidential election of 2000, regarding the Florida vote recount, members of the Florida legal team for George W. Bush, the eventual legal victor, joined arms and recited the speech during a break in preparation, to motivate themselves. [6]
  • On the day of the result of the 2016 United Kingdom European Union membership referendum, as the vote to leave became clear, activist and MEP Daniel Hannan is reported to have delivered an edited version of the speech from a table, replacing the names Bedford, Exeter, Warwick and Talbot with other prominent Vote Leave activists. [7][8]

Film, television, music and literature Edit

Parts of the speech appear in films such as The Man Who Shot Liberty Valance (1962), [9] [10] Grafsteen (1993), [11] Renaissance Man (1994), [12] Tea With Mussolini (1999), [13] This Is England (2006), [14] and Their Finest (2017). [15] It has also been used in television series such as Rough Riders (1997), [16] [17] Buffy de vampiermoordenaar, [18] [19] The Black Adder, [20] [21] and Doctor who. [22]


The Longbow

The longbow as we recognise it today, measuring around the height of a man, made its first major appearance towards the end of the Middle Ages. Although generally attributed to the Welsh, longbows have in fact been around at least since Neolithic times: one made of yew and wrapped in leather was found in Somerset in 1961. It is thought that even earlier finds have been uncovered in Scandinavia.

The Welsh however, do appear to have been the first to develop the tactical use of the longbow into the deadliest weapon of its day. During the Anglo-Norman invasion of Wales, it is said that the ‘Welsh bowmen took a heavy toll on the invaders’. With the conquest of Wales complete, Welsh conscripts were incorporated into the English army for Edward’s campaigns further north into Scotland.

Although King Edward I, ‘The Hammer of the Celts’, is normally regarded as the man responsible for adding the might of the longbow to the English armoury of the day, the actual evidence for this is vague, although he did ban all sports but archery on Sundays, to make sure Englishmen practised with the longbow. It is however during Edward III’s reign when more documented evidence confirms the important role that the longbow has played in both English and Welsh history.

Edward III’s reign was of course dominated by the Hundred Years War which actually lasted from 1337-1453. It was perhaps due this continual state of war that so many historical records survive which raise the longbow to legendary status first at Crécy and Poitiers, and then at Agincourt.

Battle of Crécy

After landing with some 12,000 men, including 7,000 archers and taking Caen in Normandy, Edward III moved northwards. Edward’s forces were continually tracked by a much larger French army, until they finally arrived at Crécy in 1346 with a force of 8,000.

The English took a defensive position in three divisions on ground that sloped downwards, with the archers on the flanks. One of these divisions was commanded by Edward’s sixteen year old son Edward the Black Prince. The French first sent out the mercenary Genoese crossbowmen, numbering between 6000 and 12,000 men. With a firing rate of three – five volleys per minute they were however no match for the English and Welsh longbow men who could fire ten – twelve arrows in the same amount of time. It is also reported that rain had adversely affected the bowstrings of the crossbows.

Philip VI, after commenting on the uselessness of his archers, sent forward his cavalry who charged through and over his own crossbowmen. The English and Welsh archers and men-at-arms held them off not just once, but 16 times in total. During one of these attacks Edward’s son The Black Prince came under direct attack, but his father refused to send help, claiming he needed to ‘win his spurs’.

After nightfall Philip VI, himself wounded, ordered the retreat. According to one estimate French casualties included eleven princes, 1,200 knights and 12,000 soldiers killed. Edward III is said have lost a few hundred men.


Battle of Crécy between the English and French in the Hundred Years’ War.
From a 15th-century illuminated manuscript of Jean Froissart’s Chronicles

Battle of Poitiers

Details concerning the Battle of Poitiers in 1356 are in fact quite vague, however it appears that some 10,000 English and Welsh troops, this time led by Edward, Prince of Wales, also known as the Black Prince, were retreating after a long campaign in France with a French army of somewhere between 20,000 – 60,000 men in close pursuit. The two armies were separated by a large hedge when the French found a gap and attempted to break through. Realising battle was about to commence The Black Prince ordered his men to form their usual battle positions with his archers on the flanks.

The French, who had developed a small cavalry unit specifically to attack the English and Welsh archers, were not only brought to an abrupt stop by the number of arrows that showered down upon them, they were by all accounts routed. The next attack came from the Germans who had allied themselves with the French and were leading the second cavalry attack. This was also stopped and it is said that so intense was the attack by the English and Welsh archers that at one point some ran out of arrows and had to run forward and collect arrows embedded in people lying on the ground.

Following a final volley of his archers’ fire, the Black Prince ordered the advance. The French broke and were pursued to Poitiers where the French King was captured. He was transported to London and held to ransom in the Tower of London for 3,000,000 gold crowns.

Battle of Agincourt

A 28-year-old King Henry V set sail from Southampton on 11th August 1415 with a fleet of around 300 ships to claim his birthright of the Duchy of Normandy and so revive English fortunes in France. Landing at Harfleur in northern France, they besieged the town.

The siege lasted five weeks, much longer than expected, and Henry lost around 2,000 of his men to dysentery. Henry took the decision to leave a garrison at Harfleur and take the remainder of his army back home via the French port of Calais almost 100 miles away to the north. Just two minor problems lay in their way – a very, very large and angry French army and the River Somme. Outnumbered, sick and short of supplies Henry’s army struggled but eventually managed to cross the Somme.

It was on the road north, near the village of Agincourt, that the French were finally able to stop Henry’s march. Some 25,000 Frenchmen faced Henry’s 6000. As if things couldn’t get worse it started to pour with rain.

Morning of the Battle of Agincourt, 25th October 1415

On 25th October, St Crispin’s day, the two sides prepared for battle. The French though weren’t to be rushed and at 8.00am, laughing and joking, they ate breakfast. The English, cold and wet from the driving rain, ate whatever they had left in their depleted rations.

Following an initial stalemate, Henry decided he had nothing to lose and forced the French into battle and advanced. The English and Welsh archers moved to within 300 metres of the enemy and began to fire. This sparked the French into action and the first wave of French cavalry charged, the rain-soaked ground severely hindering their progress. The storm of arrows raining down upon them caused the French to become unnerved and they retreated into the way of the now advancing main army. With forces moving in every direction, the French were soon in total disarray. The field quickly turned into a quagmire, churned up by the feet of thousands of heavily-armoured men and horses. The English and Welsh archers, some ten ranks deep, rained tens of thousands of arrows down onto the mud trapped French and what followed was a bloodbath. The battle itself lasted just half an hour and between 6,000 and 10,000 French were killed whilst the English suffered losses in the hundreds.

After three hundred years the dominance of the longbow in weaponry was coming to an end and giving way to the age of muskets and guns. The last battle involving the longbow took place in 1644 at Tippermuir in Perthshire, Scotland during the English Civil War.


Battle of Agincourt

In 1413 King Henry IV of England died and was followed on the throne by Henry V. The Hundred Years’ War (1337-1453) continued, with English kings claiming the throne of France and its territory and the French kings seeking to expel the English. In prosecuting the war, Henry V concluded an alliance with Duke John of Burgundy, who promised to remain neutral and be Henry V’s vassal in return for territorial gains at the expense of France. In April 1415 Henry V declared war on King Charles VI of France, assembled a force of 12,000 men at Southampton, and crossed the English Channel to land at the mouth of the Seine on August 10.

Beginning on August 13, Henry laid siege to the Channel port of Honfleur. Taking it on September 22, he expelled most of its French inhabitants, replacing them with Englishmen. Only the poorest Frenchmen were allowed to remain, and they had to take an oath of allegiance. The siege, disease, and garrison duties all depleted Henry V’s army, leaving only about 6,000 men.

For whatever reason Henry V then decided to march overland from Honfleur to Calais, moving without baggage or artillery. His army departed on October 6, covering as much as 18 miles a day in difficult conditions caused by heavy rains. The English found one ford after another blocked by French troops, so Henry V took the army eastward, up the Somme, to locate a crossing. High water and the French prevented this until he reached Athies (10 miles west of Péronne), where the English found an undefended crossing.

At Rouen the French raised a force of some 30,000 men under Charles d’Albert, constable of France. This force almost intercepted the English before they could get across the Somme. Henry V’s trail was not hard to find, marked as it was by burning French farmhouses. (Henry once remarked that war without fire was like “sausages without mustard.”)

D’Albert got in front of the English and set up a blocking position on the main road to Calais near the Chateau of Agincourt, where Henry’s troops met them on October 24. Henry’s force faced an army many times his own in size. His men were short of supplies, and enraged local inhabitants were killing English foragers and stragglers. Shaken by the prospects, Henry V ordered his prisoners released and offered to return Honfleur and pay for any damages he had inflicted in return for safe passage to Calais. The French, with a numerical advantage of up to five to one, were in no mood to make concessions. They demanded that Henry V renounce his claims in France to everything except Guyenne, which he refused to do.

The French nobles were eager to join battle and pressed d’Albert for an attack, but he resisted their demands that day. That night Henry V ordered absolute silence, which the French took as a sign of demoralization. Daybreak on October 25 found the English at one end of a defile slightly more than 1,000 yards wide and flanked by heavy woods. The road to Calais ran down its middle. Open fields on either side of the road had been recently plowed and were sodden from the heavy rains.

Drawing on English success in the battles of Crécy and Poitiers, Henry V drew up his 800 to 1,000 men-at-arms and 5,000 archers in three major groups, or “battles.” The “battles,” in one line, consisted of men-at-arms and pikemen, while the archers were located between the three “battles” and on the flanks, where they enfiladed forward about 100 yards or so to the woods on either side.

About a mile away d’Albert also deployed in three groups, but because of French numbers and the narrowness of the defile these were one behind the other. The first rank consisted of dismounted men and some crossbow men, along with perhaps 500 horsemen on the flanks the second was the same without the horsemen and the third consisted almost entirely of horsemen. Each commander hoped to fight a defensive battle, Henry in particular so that he might employ his archers.

Finally, in late morning when the French had failed to move, Henry staged a cautious advance of about a half mile and then halted, his men taking up the same formation as before, with the leading archers on the flanks only about 300 yards from the first French ranks. The bowmen then pounded sharpened stakes into the ground facing toward the enemy, their tips at breast height of a horse.

Henry’s movement had the desired effect. D’Albert was no longer able to resist the demands of his fellow nobles to attack the English and ordered the advance. The mounted knights on either flank moved forward well ahead of the slow-moving and heavily armored men-at-arms. It was Crécy and Poitiers all over again, with the longbow decisive. A large number of horsemen, slowed by the soggy ground, were cut down by English arrows that caught them in enfilade. The remainder were halted at the English line.

The cavalry attack was defeated long before the first French men-at-arms, led in person by d’Albert, arrived. Their heavy body armor and the mud exhausted the French, but most reached the thin English line and, by sheer weight of numbers, drove it back. The English archers then fell on the closely packed French from the flanks, using swords, axes, and hatchets to cut them down. The unencumbered Englishmen had the advantage, as they could more easily move in the mud around their French opponents. Within minutes, almost all in the first French rank had been either killed or captured.

The second French rank then moved forward, but it lacked the confidence and cohesion of the first. Although losses were heavy, many of its number were able to retire to re-form for a new attack with the third “battle” of mounted knights. At this point Henry V learned that the French had attacked his baggage train, and he ordered the wholesale slaughter of the French prisoners, fearing that he would not be strong enough to meet attacks from both the front and the rear. The rear attack, however, turned out to be only a sally from the Chateau of Agincourt by a few men-at-arms and perhaps 600 French peasants. The English easily repulsed the final French attack, which was not pressed home. Henry V then led several hundred mounted men in a charge that dispersed what remained of the French army. The archers then ran forward, killing thousands of the Frenchmen lying on the field by stabbing them through gaps in their armor or bludgeoning them to death.

In less than four hours the English had defeated a force significantly larger than their own. At least 5,000 Frenchmen died in the battle, and another 1,500 were taken prisoner. Among those who perished were many prominent French nobles, including d’Albert. The Duke d’Orléans and Marshal Jean Bouciquan were among the captured. Henry V reported English losses as 13 men-at-arms and 100 footmen killed, but this figure is too low. English losses were probably 300 killed. Among the badly wounded was Henry V’s brother, the Duke of Gloucester.

Henry V then marched to Calais, taking the prisoners who would be ransomed. The army reached Calais on October 29. In mid-November Henry V returned to England.

The loss of so many prominent French nobles in the Battle of Agincourt greatly increased Duke John of Burgundy’s influence to the point of dictating French royal policy. Henry V returned to France in 1417 and went on to conquer Normandy by the end of 1419, with the exception of Mont St. Michel. In 1420 at Troyes he concluded peace with Charles VI, who agreed to the marriage of Henry to his daughter Catherine. The French king also disowned his son, the dauphin Charles, and acknowledged Henry as his heir. Over the next two years Henry consolidated his hold over northern France, but unfortunately for the English cause he died in 1422, leaving as heir to the thrones of England and France a son just nine months old.

Referenties Hibbert, Christopher. Agincourt. New York: Dorset, 1978. Keegan, John. The Face of Battle: A Study of Agincourt, Waterloo & the Somme. New York: Vintage Books, 1977. Seward, Desmond. The Hundred Years’ War: The English in France, 1337-1453. New York: Atheneum, 1978. Sumption, Jonathan. The Hundred Years’ War: Trial by Battle. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1988.


The Key Factor: Mud

Once the English archers were in place, the comparatively thin line of English knights kneeled awkwardly in their armor to make the sign of the cross before advancing on foot over the waterlogged field behind the archers to a point within 300 yards of the French. The sight of the smaller English army boldly advancing so excited the mounted French knights on each flank that they largely abandoned discipline to break into a ragged attack, shouting, “Montjoie! Saint Denis!” As they spurred their horses onward, the soggy ground beneath them was churned into clinging mud, which slowed the charge immediately. Nonetheless, cheers rose from the other French nobles standing behind them as they caught the excitement and moved forward as well.

As might have been anticipated, horses quickly began to slip in the mud. As this happened, the French attackers converging from both flanks were thrown into confusion by devastating volleys from the English archers, dispatched in four clouds of arrows. Although the French knights’ armor deflected many of the arrows, their less-well-clad horses were not so fortunate—they stumbled or dropped in their tracks. Some knights were pitched to the ground. Riderless mounts bolted about, colliding with advancing French foot soldiers. By now, horses and men on the field were ankle-deep in mud. The French artillery, intimidated by the first flight of arrows, had pulled back rather than face more steel-tipped projectiles.

Less than a hundred of the mounted French knights ever reached the spike-barricade placed by the English archers. The rest lay mired in the churned-up mud—dead, wounded, or stumbling about in a daze. French cavalry commander Guillaume de Saveuse was one of the dead, killed by a mallet blow or stab wound through his armor-joint after his horse impaled itself on one of the spikes. Without pause, the second line of French began to advance on foot, moving ponderously through the mud in face of flights of arrows. Although it continued to be a cool day, the knights began to sweat in their 60 pounds of armor from the exertion of trudging through the mud. As they proceeded, many could not avoid stiff-legging their way over the dead and wounded, causing any number to suffocate in the mud.

As French knights attack the English line, their horses become bogged down in the mud as English archers continue to pour deadly fire into their ranks.

The footing grew worse as the centers of both armies locked together in hand-to-hand combat. Slowly the reinforced French attack drove the English center back, and the battle lost its form in the confined area between the woods. By one account, Henry “fought not as a king but as a knight, leading the way when possible, giving and receiving cruel blows.” The English middle rallied as the right flank engaged, but the obese York was trampled under foot. He either suffocated or suffered a heart attack, since his armor-clad body was found afterward without a wound. The Earl of Oxford was killed also, but Henry called upon Robert Howard, one of the ship captains and a friend of his youth, to take the earl’s place. Howard rose to the occasion as the English archers dropped their longbows to wade into the fray, wielding their axes and short swords.

By now, the French knights were so crammed together they could barely swing their own weapons, and when they were knocked down they found it impossible to get up from the mud in their heavy armor. The more nimble English archers made many French knights lame by slashing their short axes against the backs of their adversaries’ knees. Those sprawling on the ground were helpless to protect themselves from the archers, who mercilessly thrust their daggers through the slits of visors or into the mail covering armpits or groins. The Duke of Alenon, finding himself cut off and surrounded, shouted his surrender to King Henry, who was a few yards away coming to his brother Gloucester’s aid. Before the king could intercede, however, Alenon was slashed and beaten to death by swarming English archers. The Duke of Brabant, younger brother of the Duke of Burgundy, borrowed a lesser nobleman’s armor and galloped into the fray only to be unhorsed and quickly dispatched by archers who did not recognize his worth because his borrowed armor did not mark him as a man of distinction.

In the first two hours of the three-hour battle, the French suffered a staggering 5,000 killed in a bloodbath that included three dukes, five counts, and 90 barons. By this stage, more English knights and archers were gathering up prisoners than continuing to fight. (A French noble would fetch enough in ransom to make a poor man comparatively comfortable for life.) Meanwhile, the knights in the third French line watched the disastrous scene. In a cruel mix-up, Henry ordered the French prisoners killed when he heard that a newly arrived enemy force (actually bands of local peasants) was attacking his lightly guarded rear. The order was only fitfully obeyed by the English nobles, who found it morally repugnant to kill their French counterparts after they had surrendered, and Henry had to deputize a force of 200 low-born archers to carry out the brutal and unnecessary slaughter. When it became evident that the uncommitted third French line, daunted by the fate of the first two lines, was withdrawing from the battlefield, Henry rescinded his order, but by then dozens of duly surrendered French nobles had met a most ignoble fate in the bloodstained mud at Agincourt.


Was the V-sign invented at the battle of Agincourt?

In a nutshell, no! This idea is a twentieth-century myth although so far it has proved impossible to find where and when a link to Agincourt was first suggested.

The myth is that the French had threatened to cut off the index and middle fingers of any archers they captured. But since the English won, the archers then stuck up these two fingers to show they still had them.

Two fifteenth-century narratives mention mutilation. In a chronicle written by Thomas Walsingham, a monk of St Albans, ‘the French published that they wished no-one to be spared except certain named lords and the king himself. They announced that the rest would be killed or have their limbs horribly mutilated. Because of this our men were much excited to rage and took heart, encouraging one another against the event.’

In chronicles written by the Burgundians Jean le Fèvre and Jean de Waurin they invent a battle speech for Henry in which the king is reported to have said ‘that the French had boasted that if any English archers were captured they would cut off the three fingers of their right hand so that neither man or horse would ever again by killed by their arrow fire’.

None of these texts says that the victorious archers stuck up their fingers after the battle. Nor is there evidence that archers taken prisoner ever had their fingers cut off, despite the scenes in Bernard Cornwell’s novel, Azincourt, of what happened to English archers at the attack on Soissons in 1414.

Mutilation was used as a military punishment in English armies in this period. In disciplinary ordinances issued in 1385, which were used again for the campaign of 1415, foot archers who cried ‘to horse’ without good cause or who went out foraging without permission might have their right ear cut off as punishment. If servants or pages started quarrels in the host, they might have their left ear cut off. But commanders were hardly likely to have punishment which would damage the fighting capability of their men. By contrast, military ordinances were tough on prostitutes. In set of military ordinances issued by Henry V at some point in his reign, prostitutes were ordered not to come within a mile of the army or to be within garrisons. If they violated this order a second time, they were to have their left arm broken.

Photograph of Winston Churchill famously making the v-sign for victory in 1943, taken from Wikipedia and is in the Public Domain


Against All Odds: THE BATTLE OF AGINCOURT

If you’re a fan of Shakespeare or simply a military history person, then you know about King Henry V. He was a monarch in England from 1413 to 1422. King Henry V was one of the most renowned English kings.

He led two successful of France and eventually full control of the French throne. He was known for one particular achievement, which was in the Battle of Agincourt.

French soldiers assembled onto the battlefield. Moments later they realized that the English had set up stakes guarding their location. This resulted in many riders to be stuck between the pieces of sharp wood. This made the soldiers an even easier target.

As the cavalry quickly retreated back, the first-division marched forward. Pushing through the muddy fields and turning their heads away from the winter sun, they bravely marched towards the English line.

Being on foot made it easier to climb through the stakes, but harder to march across a field full of mud. The French lost many of its soldiers during those moments, but they continued their walk toward the English.

As the French finally arrived at the English lines, they started an attack. The English soon realized that their longbows were ineffective now, due to the armies being closer to each other.

They rushed forward with axes and swords, instead. This led to a large number of wounds and deaths leaving a pile of nobles and soldiers lifeless on the battlefield.

Seeing the first-division being slaughtered, the second-division of the French army began their journey to the other side of the field. Since the first-division had not yet cleared the path it got crowded really fast.

The French retreated, deciding that they had no chance of victory. Many of the nobles gave up their lives. A few of the first-division survived, the second-division was running away and the third stood quietly on the other side of the battle-field.

Led by a living noble of the French army, some soldiers were extracted from the battlefield to attack the English camp. Henry, being alert of his surroundings, quickly sent some of his men to protect their camp.

During this time, the third-division also made a move. They tried to counter-attack the English with all they had. The raid on the camp was stopped and the third-division was also massacred. Soon, the third-division retreated, but the English still held many of their soldiers captive.

I wish I could say that the battle ended in peace, with the French running away and the hostages left alive. But this was not the case.

The French soldiers were killed. Their arms and feet were cut off, and those who resisted were stabbed in the eye.

This battle made Henry V one of the most popular English kings to have reigned. He and his army had won a heroic victory in the worst circumstances.

Sadly, his reign did not last. He died soon after, but not before expanding his kingdom. His efforts ensured that his son would be the heir to the French throne.

The English domination continued until 1429 when Jean d' Arc arrived at the siege of Orleans and signaled the return of the French, which resulted in the ultimate winner of the Hundred years war.


Bekijk de video: The Most Famous, Bloodiest Medieval Battle - AGINCOURT - Full Documentary (Mei 2022).