Geschiedenis Podcasts

Hoe zag het leven van een Vikingkrijger eruit?

Hoe zag het leven van een Vikingkrijger eruit?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

>

Er zijn maar weinig meer iconische beelden dan die van een machtige Viking-krijger, een kolossale berserker met een gehoornde helm die vijanden in tweeën klieft met een machtige bijl. Maar de geschiedenis schetst eigenlijk een ander beeld van Vikingen dan wat de moderne media hebben geromantiseerd - om te beginnen droeg geen enkele Viking ooit een gehoornde helm. En in plaats van een grote, gespierde krijger, gehard door het bevroren noorden, waren de meeste Vikingen eigenlijk ondervoed. Welke andere misvattingen over Vikingen bestaan ​​er nog? Hallo en welkom bij een nieuwe aflevering van The Infographics Show. Vandaag vragen we: "Hoe was het leven voor een Viking-krijger?"

Het leven in de Vikingtijd was zwaar - echt, heel zwaar. Om te beginnen woonden Vikingen in Scandinavië en verspreidden ze zich over Noord-Rusland en Europa, land dat moeilijk te bewerken was en weinig voedsel produceerde. Dit betekende dat, ondanks populaire fictie, het grootste deel van het leven van een Viking-krijger eigenlijk op de boerderij werd doorgebracht in plaats van de hoofden van mensen af ​​te hakken. Dit komt omdat als de gewassen niet zouden worden geplant en geoogst, iedereen zou verhongeren. Het blijkt dat overvallen en plunderen in een groot deel van de antieke wereld meer een luxe was. Zeer weinig dorpen konden het hun mannen veroorloven om weken of maanden achter elkaar te vertrekken in plaats van op de boerderijen te passen. Met de meeste Viking-dorpen met een nummer van 15 tot 50 huishoudens, waren Viking-gemeenschappen hecht, maar behielden ze een vrij lage populatie.


Dagelijks leven in de Vikingtijd

Het dagelijkse leven van de meeste mannen en vrouwen tijdens de Vikingtijd draaide om boerenwerk op het bestaansminimum. Bijna iedereen woonde op landelijke boerderijen die de meeste goederen produceerden die werden gebruikt door de mensen die daar woonden.

Het werk op een hoeve werd uitgesplitst naar geslacht/geslacht. Vrouwen werden gewoonlijk belast met de taken die "binnen de drempel" van het huis werden uitgevoerd, terwijl mannen werden belast met de taken die buiten het huis lagen. [1]

De twee belangrijkste taken van vrouwen waren het maken van kleding en het bereiden van voedsel. [2] Vrouwen bakten, kookten, maakten alcoholische dranken en maakten zuivelproducten zoals melk, boter en kaas. Het melken van schapen en koeien waren taken die bij dit proces op vrouwen vielen, ook al werden die activiteiten vaak buiten 'de drempel' uitgevoerd. In de winter waren de dieren in de langhuizen van de boerderijen, en zouden ze dus binnen zijn geweest een drempel, maar in de zomer waren de dieren aan het grazen en werden ze bewaakt door herders die zowel mannelijk als vrouwelijk konden zijn. [3]

Landbouwwerk, in tegenstelling tot voedselbereiding, viel op mannen. Dit omvatte bemesten, ploegen, zaaien, oogsten en dorsen. Tijdens de oogst deden echter gewoonlijk alle leden van het huishouden mee aan het werk, omdat het zo arbeidsintensief was dat alle beschikbare handen nodig waren, of ze nu mannelijk of vrouwelijk waren. [4]

De eerste taak van de landbouwcyclus was ploegen. In het Vikingtijdperk werd er gewoonlijk geploegd met een ard- of schraapploeg, een bijna verticale spijker, die de grond brak maar onomkeerde. Om dit gebrek aan het zo veel mogelijk keren van de grond te compenseren, werden de velden typisch kruisgeploegd - dat wil zeggen, ze werden twee keer geploegd, waarbij de tweede rij lijnen de eerste loodrecht kruiste. De ard was gemaakt van hout - ijzeren ploegen werden pas na de Vikingtijd geïntroduceerd - en zouden om de dag of zo verslijten en moeten worden vervangen. Ploegen werden getrokken door ossen of slaven, afhankelijk van welke beschikbaar waren. [5]

De velden werden bemest door middel van vruchtwisseling – waarbij de velden van jaar tot jaar werden afgewisseld zodat sommige op natuurlijke wijze konden verjongen – en door mest toe te voegen in de vorm van dierlijke en menselijke mest. Toen de oogst kwam, werd het maaien gedaan door mannen met zeisen, en de vrouwen harken het graan. Mannen dorsden het graan met knuppels en porren. Hierna namen vrouwen het over en maakten van het graan brood, bier of ander eten of drinken. Graan werd meestal met de hand gemalen, maar een paar echt rijke en machtige mensen waren tijdens de Vikingtijd begonnen met het gebruik van watermolens. [6]

De meest onaangename en fysiek veeleisende taken, zoals het uitmesten van velden, het bouwen van gebouwen en, zoals we hebben opgemerkt, het trekken van de ploeg, werden meestal gedaan door slaven die tijdens gevechten of plunderingen werden gevangengenomen. [7]

Meer gespecialiseerde ambachten zoals ijzerbewerking werden vaak op boerderijen uitgevoerd op de beperkte schaal die nodig was om in de onmiddellijke behoeften van het huishouden te voorzien. Er waren echter professionele smeden en andere ambachtslieden in de weinige stedelijke gebieden die in deze periode de Scandinavische kustlijn vormden, en soms ruilden ze hun handwerk aan boeren in ruil voor overtollig voedsel. [8]

Hoewel sommige mensen de neiging hebben om dit 'eenvoudiger' op het levensonderhoud gerichte leven te romantiseren, is de realiteit dat het werk op de boerderij in de Vikingtijd levensgevaarlijk was, afmattend gezwoeg dat ongelooflijke inspanningen vergde om de eenvoudigste taken uit te voeren. Hongersnoden, overvallen en natuurrampen waren altijd aanwezige gevaren die het boerenhuishouden van hun gewassen en uiteindelijk hun leven konden beroven.

Hongersnood en ziekte waren heel gewoon en eisten hun tol van de bevolking. Zo'n 30-40% van de kinderen stierf voordat ze volwassen waren, en skeletten uit die periode wijzen op significante ziekten, verwondingen en ondervoeding. In de woorden van historicus Anders Winroth: "Het gebruikelijke beeld van de Vikingen als gezonde, sterke en gezond viriele mannen heeft een belangrijke correctie in de skeletten die zijn overgebleven van echte Scandinaviërs uit de Vikingtijd." [9]

Nederzettingspatronen

De samenleving in de Vikingtijd was landelijk in een mate die voor de meeste moderne mensen moeilijk voor te stellen is, net als wij gewend zijn aan grote, glanzende steden vol met miljoenen mensen.

De grootste dorpen van Scandinavië bestonden destijds uit slechts vijftien tot vijftig boerderijen. (De relatief weinige 'handelssteden' waar fulltime kooplieden en ambachtslieden woonden, waren groter, maar slechts 1-2% van de bevolking woonde in dergelijke steden.) Kleinere gehuchten bestonden uit twee tot vier boerderijen. En in de meer afgelegen delen van de regio - die worden gekenmerkt door fjorden, bergen, bossen of andere geografische kenmerken die vestiging en landbouw bemoeilijkten - waren eenzame, geïsoleerde boerderijen heel gewoon. [10]

Aan de randen van een boerderij of dorp lagen vaak begraafplaatsen. Hun plaatsing diende als een weergave van de claim die de levende bewoners voelden dat ze hadden op het land dat ze bewerkten - ze konden (letterlijk) verwijzen naar hun voorouders die in hetzelfde land woonden en werkten. [11]

Paarden vormden de belangrijkste vorm van vervoer over land van zowel mensen als hun goederen, hoewel er ook karren en wagens werden gebruikt. In de delen van Scandinavië waar de winter het meest vriest en sneeuwt, werden ski's gebruikt, evenals sleeën die werden voortgetrokken door paarden die waren uitgerust met speciaal schoeisel met spijkers om bevroren wateren over te steken. [12]

Meer weten over het dagelijks leven in de Vikingtijd en de Vikingen in het algemeen? Mijn lijst van De 10 beste boeken over de Vikingen zal u zeker van pas komen.

[1] Winroth, Anders. 2014. Het tijdperk van de Vikingen. P. 165.

[2] Graham-Campbell, James. 2013. De Vikingwereld. P. 111.

[3] Winroth, Anders. 2014. Het tijdperk van de Vikingen. P. 168-169.

[7] Graham-Campbell, James. 2013. De Vikingwereld. P. 115.

[9] Winroth, Anders. 2014. Het tijdperk van de Vikingen. P. 162-164.

[10] Fallgren, Jan-Henrik. 2012. Boerderij en dorp in de Vikingtijd. In de Vikingwereld. Bewerkt door Stefan Brink en Neil Price. P. 67.


Wat is er met de bijnaam?

Voor zover Ivar 'zonder been' is geworden, gaat de legende dat er een vloek in het spel was. Kijk, zijn moeder, Aslaug, was wat we in de moderne tijd zouden noemen als iets tussen een sjamaan en een heks. Nou, de geesten waarschuwden haar blijkbaar dat zij en Ragnar drie nachten moesten wachten om zijn terugkeer van een lange reis op de meest intieme manieren te vieren. Ragnar voelde zich echter bijzonder verliefd en sloeg geen acht op de waarschuwingen van zijn vrouw. De mythen onthullen dat de geesten niet geamuseerd waren en er daarom voor zorgden dat Ivar, de vrucht van hun hereniging, 'zonder been' werd geboren.

Wat betreft wat precies “boneless” betekent, zijn historici niet helemaal zeker. Het personage van Ivar's History-kanaal wordt afgebeeld als kreupel, maar of dat werkelijk het geval was, is niet bekend. zijn geweest, maar verder werd hij groot en knap en in wijsheid was hij de beste van hun kinderen.' liefdeslust in hem.' Dit kan echter niet opstapelen, aangezien hij werd geregistreerd als het hebben van meerdere kinderen.

Dan is er nog een heel andere, maar echt interessante theorie. In de 17e eeuw ontdekte een boer de overblijfselen van een drie meter lange Viking-krijger waarvan sommigen dachten dat het Ivar de Beenloze zou kunnen zijn. De theorie wordt ondersteund door het feit dat Ivar beroemd was om zijn enorme omvang en dat het skelet naar verluidt ongeveer negen voet lang was. De langste man in de recente geschiedenis was een man genaamd Robert Wadlow, die op 8 '11' stond en inderdaad een beugel nodig had om te staan ​​vanwege zijn enorme lengte. Hoe het ook zij, we zullen misschien nooit zeker weten waarom Ivar precies als 'zonder been' werd beschouwd, maar wat we wel zeker weten, is dat hij niet op het slagveld speelde.


Hooggeplaatste Viking-krijger waarvan lang werd aangenomen dat hij een man was, was eigenlijk een vrouw

Het graf van de 10e-eeuwse Viking bevat wapens van hoge kwaliteit, een geïmporteerd uniform, twee paarden en zelfs een speelset. Het graf bevatte duidelijk een krijger van groot belang en meer dan een eeuw lang gingen archeologen ervan uit dat de persoon een man was. Maar toen onderzoekers in 2017 aankondigden dat de krijger eigenlijk een vrouw was, kregen ze veel kritiek. De archeologen hadden toch een fout gemaakt? Misschien hebben ze het verkeerde lichaam getest?

'Ik moet zeggen dat ik dacht dat we veel verder waren gekomen dan dat ik verrast was door de reacties die we op het artikel kregen', zegt Charlotte Hedenstierna-Jonson, hoogleraar archeologie aan de Universiteit van Uppsala in Zweden en co-auteur van de Papier uit 2017 over de vondst.

Het daaropvolgende gesprek riep vragen op over de rol van vrouwen in de Vikingcultuur en over hoe Vikingen genderidentiteit begrepen. In tegenstelling tot andere Viking-vrouwen die met wapens werden begraven, droeg deze persoon geen typische vrouwenkleding of sieraden.

Een illustratie van de Viking grafvondst.

Antiquity Publications Ltd./Plan en tekening van graf, tekening door Þórhallur Þr'xE1insson

“In dit graf is er niets dat we archeologisch zouden interpreteren als vrouwelijk,”, zegt Hedenstierna-Jonson, die in februari 2019 co-auteur was van een nieuw artikel in Oudheid reageren op de reacties op de bevindingen van haar team. Het is ook geen typisch mannenkostuum, waarschijnlijk omdat het een zeer hoge status heeft, maar er is niets dat wijst op een vrouw, er zijn geen typische vondsten die we aan vrouwen koppelen.”

In het nieuwe artikel gaan Hedenstierna-Jonson en haar collega's in op de moeilijkheid om genderrollen van mensen die meer dan 1000 jaar geleden leefden te interpreteren door middel van archeologie, inclusief de suggestie dat de krijger mogelijk transgender was.

Hoewel we deze manier van denken begrijpen in de context van hedendaagse maatschappelijke debatten, moeten we niet vergeten dat dit een moderne gepolitiseerde, intellectuele en westerse term is en als zodanig problematisch is (sommigen zouden zeggen dat het onmogelijk is) om op mensen toe te passen van het meer verre verleden, schrijven ze.

Afgezien van genderidentiteit, is het belangrijkste probleem voor veel critici gewoon de suggestie dat de krijger niet biologisch mannelijk is.

Wat ik een beetje interessant vind, is dat sinds het werd opgegraven in de jaren 1870, het constant is geïnterpreteerd als een krijgersgraf omdat het eruit ziet als een krijgersgraf en het is geplaatst bij het garnizoen en bij het heuvelfort,” Hedenstierna-Johnson zegt. “Niemand heeft het ooit betwist totdat het skelet vrouwelijk bleek te zijn en toen was het geen geldige interpretatie meer.”

Het idee van Vikingvrouwen die krijgers waren, is niet nieuw. In fantastische 19e-eeuwse afbeeldingen is het gebruikelijk om [vrouwen] afgebeeld te zien als valkyries of sterke vrouwen, zegt ze (in de Noorse mythologie kozen valkyries welke gevallen krijgers bij de god Odin in Valhalla mochten wonen). Toch hadden Viking-geschiedenisboeken die na de Tweede Wereldoorlog werden gepubliceerd de neiging om Viking-vrouwen in wezen af ​​te schilderen als boerenhuisvrouwen. Hoewel Hedenstierna-Jonson zegt dat er niets is dat dat ondersteunt, versterkte het nog steeds het idee dat rollen in de Viking-samenleving altijd gescheiden waren door sekse.

Het vrouwelijke krijgersgraf Charlotte Hedenstierna-Jonson en haar collega's bestudeerden data uit de 10e eeuw en werden begraven in de Birka Viking-nederzetting op het Zweedse eiland Björkö. Van de duizenden graven op het eiland is de hare een van de slechts twee bekende graven met een volledige set wapens.

'Zelfs als het een man was geweest, zou het nogal uniek zijn geweest', zegt Hedenstierna-Jonson. De wapens suggereren dat de persoon een professionele krijger was, waarschijnlijk een bereden boogschutter. Maar het zijn niet alleen de wapens die haar als speciaal markeren.

Wapens gevonden in het graf suggereren dat de bewoner een krijger met een hoge status was.

Antiquity Publications Ltd./Neil Price, Charlotte Hedenstierna-Jonson, Torun Zachrisso, Anna Kjellström

De aanwezigheid van een volledige speelset en bord in [het graf], en hun opzettelijke plaatsing in de directe nabijheid van het lichaam, suggereert een mogelijke commandorol, naast de hoge status die wordt geïmpliceerd door de kwaliteit van de militaire uitrusting,& #x201D Hedenstierna-Jonson en haar collega's schrijven in hun laatste artikel. De hoed met kwastjes van de krijger lijkt erop te wijzen dat ze een vooraanstaand lid van de samenleving was, en haar kleding suggereert dat ze een cavaleriecommandant was.

De werkelijke locatie van het graf is ook belangrijk. 'Het was goed zichtbaar vanaf de zee en vanuit het stadsgebied, en het werd gemarkeerd door een grote stenen rots,' zegt ze, erop wijzend dat iedereen zou weten waar het graf van de krijger was.

𠇍it is een zeer hooggeplaatst persoon in de samenleving,”, zegt ze, ȁKan die positie niet voor heel veel mensen openstaan.”

Hedenstierna-Jonson voorspelt dat naarmate meer Viking-archeologen hun eigen aannames over gender in hun werk in twijfel beginnen te trekken, ze misschien op zoek gaan naar meer vrouwelijke Vikingen die speciale posities bekleedden zoals deze vrouwelijke krijger, en misschien zelfs ontdekken dat sommige eerder ontdekte graven verkeerd waren geïdentificeerd .

Wat betreft de genderidentiteit van de krijger, schrijven Hedenstierna-Jonson en haar collega's: "Er zijn veel andere mogelijkheden in een breed genderspectrum, sommige misschien onbekend voor ons, maar bekend bij de mensen van die tijd.


De Vikingen Krijgers en wapens

Iedereen in de Noorse samenleving wist hoe ze met zwaarden en bijlen moesten vechten, ook vrouwen en kinderen. Alle vrije Noormannen moesten wapens bezitten en waren vrij om wapens bij zich te dragen wanneer ze maar wilden. Veel populaire Noorse spellen waren gebaseerd op vechten. In tijden van oorlog verlieten de mannen hun boerderijen en verenigden ze zich om een ​​gemeenschappelijke vijand te verslaan, terwijl de vrouwen en kinderen thuis bleven en de boerderijen verdedigden.

Als er een grote veldslag gepland was, zouden de Vikingen 2000 of meer manschappen verzamelen. Sommige veldslagen hadden meer dan 7.000 mannen. Ze kunnen een gevecht beginnen met pijl en boog. Maar de Vikingen vochten graag dichtbij en persoonlijk. Ze waren een van de weinige oude culturen die liever met een bijl vochten dan op afstand.

Krijgers droegen een rond, houten schild ter bescherming. Hun helmen waren gemaakt van leer en soms van ijzer. Helmen zagen eruit als omgekeerde (metalen of leren) kommen met een neusbeschermer. Hun helmen hadden GEEN hoorns. Dat is gewoon een mythe. Wat geen mythe is, is dat krijgers verantwoordelijk waren voor hun eigen wapens. De meeste droegen zwaarden en bijlen. De kwaliteit van hun wapens toonde hun sociale status. Hoe beter de wapens, hoe belangrijker of rijker de Noorman. Een rijke Noorman kan een helm, een schild, een shirt van metaal, een bijl en een zwaard hebben. Een arme boer heeft misschien alleen een schild en een bijl.

De Vikingen geloofden in magische charmes. Ze geloofden ook dat hun alfabetletters, runen genaamd, magische krachten hadden. Viking-krijgers noemden hun zwaarden en sneden er een letter in om hun zwaarden extra kracht te geven. Ze sneden ook runen of letters of ontwerpen op hun schilden om ze ook extra kracht te geven.

In de oorlog vochten alle Viking-krijgers fel. Ze waren allemaal gewelddadig. Maar er was een speciale klasse krijgers die bijzonder gewelddadig was. Ze werden berserkers genoemd. Berserkers behoorden tot een sekte die Odin aanbad. Voor een gevecht schreeuwden en brulden de berserkers en sloegen zichzelf tot een razernij. Toen ze de strijd aangingen, werden ze "berserk". Ze doodden alles wat de vijand was - mannen, vrouwen, paarden, kinderen. Het woord berserk komt uit het Oudnoors, de Vikingtaal - ze werden "berzerkers" toen ze ten strijde trokken. Sommige berserkers droegen huiden van beren of wolven om zichzelf er angstaanjagender uit te laten zien, en droegen bij aan de angst die anderen voelden bij het zien van hen.

Beide partijen in de strijd waren gewelddadig, maar de Vikingen wonnen bijna altijd. Wat de Vikingen deed beslissen, was hun overtuiging dat alleen door te sterven in de strijd een Viking-krijger Valharra kon binnengaan - een heel speciale plaats in het hiernamaals, waar een heldenontvangst op hen wachtte. Viking-krijgers gaven er de voorkeur aan te leven, maar ze waren niet bang om te sterven.


Aethelflaed: wie was de krijgerkoningin die de Vikingen verpletterde?

Ze is een middeleeuws wonder, maar - als dochter van Alfred de Grote, en uiteindelijk opgevolgd door haar neef Æthelstan - wordt Æthelflæd overschaduwd door de mannen in haar leven. Vooruitlopend op serie vier van Het laatste koninkrijk, keren we terug naar een speelfilm van Janina Ramirez waarin ze onthult hoe de vrouw, moeder, diplomaat – en vooral krijger-koningin – in de 10e eeuw een onuitwisbaar stempel drukte op Angelsaksisch Engeland

Deze wedstrijd is nu gesloten

Gepubliceerd: 22 april 2020 om 11:15 uur

Er zijn maar een handvol strijdersvrouwen uit het verleden die al eeuwenlang tot de verbeelding spreken. De meest bekende zijn Boudicca, haar strijdwagen compleet met spijkerwielen, en de gepantserde tiener, Jeanne d'Arc. Dit waren de uitzonderingen: vrouwen in een mannenwereld die mannen volgden in de strijd.

Maar er is één krijgervrouw die minder beroemd is. Elf eeuwen geleden stierf Æthelflæd, Vrouwe van de Mercianen en werd begraven in Gloucester. Ze was om vele redenen uitzonderlijk. Ze is een van de weinige bekende vrouwen die niet alleen een rol speelde binnen het huishouden als moeder en dame – en binnen het hof, als dochter en echtgenote van koningen – maar ook macht uitoefende op het slagveld.

Bovendien is zij de enige koningin in de Engelse geschiedenis die haar regering rechtstreeks aan haar dochter heeft doorgegeven. Ze is een middeleeuws wonder, maar ze is overschaduwd door de mannen die haar in het leven omringden - haar vader, Alfred de Grote, haar echtgenoot, Æthelred of Mercia (een koninkrijk in wat nu centraal Engeland is) en haar uiteindelijke opvolger, haar neef, Æthelstan, 'de koning van heel Groot-Brittannië'. Toch heeft Michael Wood betoogd dat "zonder haar Engeland er misschien nooit was gekomen".

In de 12e eeuw verklaarde de historicus Hendrik van Huntingdon dat Æthelflæd "zo machtig was dat sommigen haar, in lof en verheerlijking van haar prachtige gaven, niet alleen dame, maar zelfs koning noemen". Hij prees haar als "de naam van een man waardig" en "illuster dan Caesar". Dus waarom weten we niet meer over de Vrouwe van de Mercianen, en is het eindelijk haar tijd om te schitteren?

Æthelflæd's vroege leven

Het is moeilijk om te weten wanneer Æthelflæd werd geboren. Haar ouders trouwden in 868 na Christus en men denkt dat ze hun eerstgeboren kind was. Het moment waarop ze schreeuwend ter wereld kwam, was er een van beroering. Slechts drie jaar eerder had een Groot Vikingleger een massale aanval op East Anglia gelanceerd. Vervolgens nam een ​​coalitie van Noorse krijgers gedurende meer dan tien jaar land in alle grote Angelsaksische koninkrijken - behalve Wessex, dat ze tot dusver had weten te trotseren.

Het doel van de Vikingen was om de koninkrijken volledig te veroveren, maar de slag bij Edington in 878 keerde het tij en er werd een voorlopige alliantie gesloten, waarbij het land in tweeën werd verdeeld tussen Engels geregeerd gebied en land dat werd bestuurd door de Denen (de Danelaw). Het was op dit tumultueuze podium dat Æthelflæd stapte.

Er is weinig informatie over haar jeugd en ze verschijnt voor het eerst in het historische verslag als een volwassen volwassene. Tegen die tijd is ze getrouwd met Æthelred van Mercia. Ze wordt genoemd in Alfred's testament, waar hij haar een landgoed plus 100 pond nalaat, terwijl haar man een kostbaar zwaard nalaat.

Als echtgenote is het verhaal van Æthelflæd echter maar al te bekend in termen van koninklijke dynastieke huwelijken. Dochter van de koning van Wessex en zijn vrouw (een adellijke, mogelijk koninklijke vrouw uit Mercia), was Æthelflæd een kostbaar goed. Haar huwelijk met de veel oudere Æthelred, die Alfred als een loyale luitenant had gediend, verbond de Engelssprekende koninkrijken van Wessex en de pas teruggewonnen Mercia met elkaar. Zij vormden een geheel politieke unie, bedoeld om de twee koninkrijken te versterken tegen de Deense en Noorse invallen in het noorden. Ze had op dit punt uit de archieven kunnen verdwijnen, tevreden om haar man binnen de rechtbank te ondersteunen en hem veel nakomelingen te geven.

Toch stond Æthelflæd niet op het punt te worden overschaduwd door haar man. In plaats daarvan meldt de archieven dat ze diplomatieke documenten tekende en provinciale rechtbanken voorzat in plaats van Æthelred. Toen hij steeds zieker werd, nam ze meer van zijn verantwoordelijkheden op zich, waaronder het regelen van diplomatieke overeenkomsten en het opknappen van veel van de steden. Bezorgd over de verplaatsing van Viking-kolonisten van de Ierse kust naar het noordwesten, maakte Æthelflæd twee plannen: aan de ene kant bood ze de Vikingen land aan om zich in de Wirral te vestigen, en aan de andere kant gaf ze opdracht dat de oude Romeinse stad Chester worden versterkt voor het geval ze besluiten om zuidwaarts Mercia binnen te dringen.

Haar voorzichtigheid werd beloond toen in datzelfde jaar, 907, de Wirral Vikings Chester aanvielen, maar er niet in slaagden de muren te doorbreken. Æthelflæds reputatie als een slimme heerser breidde zich uit, niet alleen door de Engelssprekende wereld, maar over de wateren en bereikte de oren van haar Viking-vijanden. Ze ontwikkelde een naam als een scherp diplomaat, een geëngageerde heerser en een militair strateeg.

De Vrouwe van de Mercianen

Terwijl de gezondheid van Æthelred verslechterde, nam Æthelflæd meer verantwoordelijkheid voor de militaire activiteiten van Mercia. Ze begreep hoe belangrijk het was om zich aan te sluiten bij andere machtige heersers en steunde haar broer, Edward, bij zijn herovering van Merciaanse gebieden in de Danelaw.

Toen Æthelred in 911 stierf, werd zijn vrouw uitgeroepen tot 'Lady of the Mercians' en nam ze de controle over het koninkrijk over. In Wessex was de rol van koninklijke vrouwen er een van onderdanigheid: de moeder van Æthelflæd had alleen de titel van 'vrouw van de koning' gehad en ondertekende geen charters met haar man. Æthelflæd maakte gebruik van een traditie die vrouwen in Mercia meer rechten verleende.

Om de macht in Angelsaksisch Engeland veilig te stellen, had je eerst de steun nodig van ‘ealdormen’ (hoge koninklijke functionarissen). Het is veelzeggend dat, in plaats van het koninkrijk over te dragen aan een mannelijke erfgenaam of te bezwijken voor Wessex, de ealdormen van Mercia Æthelflæd als hun leider kozen.

Hun keuze was verstandig, aangezien ze enkele van de grootste overwinningen behaalde in de strijd van het begin van de 10e eeuw. In 917 heroverden haar troepen de Vikingstad Derby, een kritieke overwinning aangezien dit een van de 'Vijf Boroughs of the Danelaw' was geweest. Het jaar daarop veroverde ze Leicester en van daaruit begaf ze zich naar de prestigieuze Vikingstad York. Toen de Denen klaar waren om haar hun onderwerping aan te bieden, stierf ze (mogelijk aan dysenterie) op 12 juni 918 en werd ze begraven met haar man in St Oswald's Priory in Gloucester.

Het veiligstellen van de trouw van de Denen van York zou de ultieme prestatie van Æthelflæd zijn geweest. In plaats daarvan was het de slag bij Tettenhall (in het huidige Wolverhampton) acht jaar eerder in 910 die haar imago als zegevierende krijgerkoningin veiligstelde. Destijds hadden Viking-troepen, als vergelding voor de succesvolle campagnes van Æthelflæd en Edward in de Danelaw, grote delen van Mercia verwoest door plunderingen te plegen en het land te vernietigen. Een gezamenlijk Angelsaksisch leger leidde hen bij Tettenhall en vermoordde hen daar. Er werd gemeld dat drie Viking-koningen zijn gedood en als gevolg daarvan werd het beeld geboren van Æthelflæd, krijgerkoningin, met drie koninklijke zwaarden.

Æthelflæd was niet alleen een formidabele krijger, maar ook een sluwe heerser die het werk van haar vader, Alfred, uitbreidde door zijn vestingwerken in Tamworth, Stafford en Warwick te versterken. Veel van deze steden danken hun bestaan ​​aan haar inspanningen.

Net als haar vader geloofde ze dat de onlangs verjongde Angelsaksische koninkrijken afhankelijk waren van de kerk en haar goddelijke gunst om hun reputatie als waardige tegenstanders van de Deense heidenen veilig te stellen. Ze investeerde in kerkgebouwen in heel Mercia, vooral in Gloucester, dat ze transformeerde van een verlaten binnenwater in een levendige stad. Ze bracht extra prestige aan haar pas opgerichte kerk daar door een kostbaar relikwie veilig te stellen: het lichaam van de koninklijke heilige Oswald. Zijn relikwieën waren weggekwijnd in het door Viking bezette Bardney in Lincolnshire, maar Æthelflæd slaagde erin ze terug te brengen naar Mercia. Hun aankomst ging gepaard met uitbundige ceremonies, en het Mercian Register schrijft Æthelflæd toe deze heilige koninklijke heilige terug te brengen naar het land dat in Engelse handen is.

Hoe regeerde Æthelflæd?

Er is een schat aan bewijs om de stelling te ondersteunen dat Mercia een kracht was om rekening mee te houden in de Angelsaksische periode. Hoewel het moeilijk precies te dateren is, is de Staffordshire Hoard (die in 2009 de grootste cache van Angelsaksisch goud ooit werd ontdekt) een bewijs van Merciaanse hegemonie in de achtste eeuw. De macht van bisdommen, zoals die in Lichfield, blijkt uit het opmerkelijke Evangelieboek dat daar bewaard is gebleven en in de gebeeldhouwde engel die in 2003 werd ontdekt: slechts een fragment van wat een weelderige en levendige omgeving zou zijn geweest. Terwijl andere koninkrijken in de negende eeuw werden verwoest door Viking-invallen, bleven delen van Mercia, zoals Worcester, sterk en welvarend.

Æthelflæd probeerde, net als haar vader, het prestige van haar koninkrijk te versterken door uitgebreid te investeren in stadsvernieuwing, onderwijs (via de kloosters) en in de kunsten. Ze was zich er ook van bewust dat haar nalatenschap zou worden beschermd door degenen die na haar kwamen. Ze zorgde ervoor dat haar dochter, Ælfwynn, haar zou opvolgen, maar zorgde ook voor de zoon van haar broer, die de grote vereniger van Engeland, koning Æthelstan, zou worden.

Æthelflæd was niet tevreden om gewoon een drager van erfgenamen te zijn. Ze schonk haar man één dochter, maar William van Malmesbury suggereert dat ze 'huwelijkse verplichtingen' schuwde vanwege de risico's waarvan ze wist dat het haar leven met zich meebracht. Hij vermeldt dat ze weigerde seks te hebben nadat ze een dochter had gebaard omdat het "ongepast was voor de dochter van een koning om plaats te maken voor een genot dat na een tijdje zulke pijnlijke gevolgen had".

Hoe wordt Æthelflæd herinnerd?

Waarom weten we niet meer over Æthelflæd? Om te beginnen zou het kunnen dat haar eigen broer haar grotendeels uit de Angelsaksische kroniek om het separatisme tussen Wessex en Mercia niet te bevorderen. Ze behield echter een gevierde reputatie - vooral, en verrassend, onder de Noormannen - met kroniekschrijvers die hun best deden om haar militaire prestaties te prijzen.

Maar uiteindelijk was het Boudicca die zou komen boeien als 'krijgersvrouw' onder Elizabeth I, mogelijk vanwege hun legendarische gedeelde rode haar. De naam van Æthelflæd kwijnde weg in de volgende eeuwen, maar werd in 1913 nieuw leven ingeblazen met een standbeeld in Tamworth dat werd opgericht om haar prestaties te herdenken. Toch zou ze voortdurend verbleken naast de naam van haar vader, Alfred de Grote, die Engelse historici bleven vieren als plaag van de Denen en redder van Engeland.

Het is pas nu, op haar 1.100-jarig jubileum, dat Æthelflæd centraal kan staan. Gloucester History Festival, waarvan ik voorzitter ben, heeft lezingen, tentoonstellingen en evenementen georganiseerd om het bewustzijn van haar plaats in de Engelse geschiedenis te vergroten. Een nieuwe biografie van Tom Holland is in aantocht [sinds gepubliceerd in 2019], en ze zal hopelijk het komende jaar media-aandacht krijgen. Maar het is een ongelukkig kenmerk van historische studies dat zoveel belangrijke personen niet zijn onderzocht, omdat ze niet in de cast van 'grote blanke mannen' hebben gepast.

Het tij keert. Æthelflæd is nu net zo belangrijk als meer dan een millennium geleden. Ze is een verzamelpunt voor iedereen die op zoek is naar sterke vrouwelijke rolmodellen. Ze was een product van haar leeftijd, beperkt door haar tijd, maar toch heeft ze zoveel bereikt. Het is nu dat ze herinnerd moet worden als moeder, diplomaat, krijger en koningin. Nu zou ze gevierd moeten worden in de woorden van William of Malmesbury, als een 'vrouw met een vergrote ziel'.

Dr. Janina Ramirez doceert kunstgeschiedenis aan de Universiteit van Oxford, is een BBC-documentairemaker en voorzitter van Gloucester History Festival


21 Vikingen landden op de kusten van Noord-Amerika voordat Columbus dat deed

De meesten van ons weten dat de landen die deel uitmaken van Noord-Amerika lang werden bevolkt door de verschillende inheemse Amerikaanse stammen voordat Columbus het land 'ontdekte'. Volgens history.com verlieten "Europese zeelieden" lang voordat Columbus werd geboren hun land om nieuwe te zoeken. Deze matrozen waren Vikingen en men gelooft dat zij de eerste Europeanen waren die ooit voet op Noord-Amerikaanse bodem zetten. De Viking Leif Eriksson zou een expeditie over de Atlantische Oceaan hebben geleid naar het huidige Canada. Er wordt aangenomen dat de Vikingen een hele winter in Newfoundland hebben doorgebracht en hout en druiven naar Groenland hebben teruggebracht.


Engeland

In Engeland vonden er aan het eind van de 8e eeuw desulterende overvallen plaats (met name de overval op het klooster van Lindisfarne [Heilige Eiland] in 793), maar ze begonnen serieuzer in 865, toen een troepenmacht onder leiding van de zonen van Ragnar Lothbrok-Halfdan, Inwaer (Ivar de Zonder been), en misschien Hubba (Ubbe) - veroverde de oude koninkrijken van East Anglia en Northumbria en reduceerde Mercia tot een fractie van zijn vroegere grootte. Toch was het niet in staat de Wessex van Alfred de Grote te onderwerpen, met wie in 878 een wapenstilstand werd gesloten, die de basis werd van een verdrag in of kort na 886. Hiermee werd erkend dat een groot deel van Engeland in Deense handen was. Hoewel Alfred van 892 tot 899 zwaar werd onder druk gezet door verse legers van Vikingen, zegevierde Alfred uiteindelijk over hen, en de geest van Wessex werd zo weinig gebroken dat zijn zoon Edward de Oudere in staat was om de herovering van Deens Engeland te beginnen. Before his death in 924 the small Danish states on old Mercian and East Anglian territory had fallen before him. The more remote Northumbria resisted longer, largely under Viking leaders from Ireland, but the Scandinavian power there was finally liquidated by Eadred in 954. Viking raids on England began again in 980, and the country ultimately became part of the empire of Canute. Nevertheless, the native house was peacefully restored in 1042, and the Viking threat ended with the ineffective passes made by Canute II in the reign of William I. The Scandinavian conquests in England left deep marks on the areas affected—in social structure, dialect, place-names, and personal names (zien Danelaw).


3. Ragnar Lodbrok

To win the hand of a princess, a fifteen-year-old Ragnar destroyed a poisonous snake infestation while wearing a snake-proof suit made of animal skin boiled in pitch and sand, earning him the nickname “Hairy Breeches.” Snake-killing aside, Ragnar spent most of his life raiding, using his longships to travel the rivers of France, attacking as he went. At one point, French king Charles the Bald paid Ragnar 7000 pounds of silver not to sack Paris. Those snakes would come back to bite him, though, because when Ragnar raided England, he was shipwrecked, captured, and executed by being thrown into a pit of vipers.


Referenties

Abram, C. (2011) Myths of the Pagan North: the gods of the Norsemen. Continuum International Publishing Group: London, UK.

Batey, C. et al. (1994) Cultural Atlas of the Viking World. Oxford Limited: Oxford, UK.

Colum, P. (1996) Nordic Gods and Heroes. Dover Publications: New York, USA.

DuBois, T.A. (1999) Nordic Religions in the Viking Age. University of Pennsylvania Press: Philadelphia, USA.

Gilbert, E. et al. (2017) ‘The Irish DNA Atlas: Revealing Fine-Scale Population Structure and History within Ireland.’ Scientific Reports. Available at: https://www.nature.com/articles/s41598-017-17124-4

Hadley, D. M. & Richards, J. D., 2016. ‘ The Winter Camp of the Viking Great Army, AD 872–3, Torksey, Lincolnshire.’ The Antiquaries Journal. Available at: http://eprints.whiterose.ac.uk/100285/10/the-winter-camp-of-the-viking-great-army-ad-872-3-torksey-lincolnshire.pdf

Hedenstierna‐Jonson, C. et al. (2017) ‘A female Viking warrior confirmed by genomics.’ American Journal of Physical Anthropology. Available at: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ajpa.23308

Hem Eriksen, M. (2015) ‘Commemorating Dwelling: The Death and Burial of Houses in Iron and Viking Age Scandinavia.’ European Journal of Archaeology. Available at: https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/14619571.2016.1186918

Hem Eriksen, M. (2017) ‘Don’t all mothers love their children? Deposited infants as animate objects in the Scandinavian Iron Age.’ World Archaeology. Available at: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/00438243.2017.1340189

Kellogg, R. (2001) The Sagas of Icelanders. Penguin Classics Deluxe: USA.


Bekijk de video: Middeleeuws Frisia meer Viking dan gedacht (Mei 2022).