Geschiedenis Podcasts

Marcus Aurelius: Plato's filosoof koning

Marcus Aurelius: Plato's filosoof koning


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Marcus Aurelius Antoninus (r. 161-180 CE), de laatste van de 'goede keizers' van het Romeinse rijk, is geprezen als 'de edelste van alle mannen die, door pure intelligentie en kracht van karakter, goedheid hebben gewaardeerd en bereikt omwille van zichzelf en niet voor enige beloning' (Grant, 139). Zijn regering werd gekenmerkt door een toewijding aan zijn volk en dit, evenals zijn blijvende filosofische werk,Meditaties, getuigt van de waarheid van Grant's lof.

De geleerde Michael Grant is echter niet de eerste die dergelijke gevoelens uit. Aurelius werd tijdens zijn leven zeer gerespecteerd en wordt door latere oude bronnen zoals Cassius Dio (ca. 155-235 CE) en de auteur (of auteurs) van de Historia Augusta (4e eeuw CE), een geschiedenis van Romeinse keizers. Uit beide bronnen blijkt duidelijk dat Aurelius' Meditaties was bij hen bekend, maar de auteurs concentreren zich niet alleen op het geschreven werk - dat Aurelius nooit voor publicatie heeft bedoeld - maar op hoe hij zijn filosofie leefde tijdens zijn regeerperiode.

De Meditaties is Aurelius' dagboek, geschreven tussen c. 170-180 CE toen hij op militaire campagnes in Germanië was, en geeft uiting aan zijn filosofische, in het bijzonder stoïcijnse, kijk op het leven. Het werk is een persoonlijke reflectie over hoe je het best mogelijke leven kunt leiden - het is geen gepolijst filosofisch traktaat - en herhaalt een aantal thema's in zijn twaalf boeken terwijl Aurelius op verschillende momenten met dezelfde serieuze vragen worstelt. Geleerde Gregory Hays legt uit:

De vragen die de Meditaties probeert te beantwoorden zijn voornamelijk metafysische en ethische: waarom zijn we hier? Hoe moeten we ons leven leiden? Hoe kunnen we ervoor zorgen dat we doen wat juist is? Hoe kunnen we ons beschermen tegen de stress en druk van het dagelijks leven? Hoe moeten we omgaan met pijn en ongeluk? Hoe kunnen we leven met de wetenschap dat we op een dag niet meer zullen bestaan? (xxiv-xxv)

Zijn Meditaties heeft door de eeuwen heen talloze mensen geïnspireerd, maar tegenwoordig is hij waarschijnlijk het meest bekend om zijn vertolking in populaire Hollywood-films zoals Gladiator (2000 na Christus). Terwijl zijn afbeelding inGladiator is enigszins gefictionaliseerd, vooral wat betreft zijn doodsoorzaak en zijn 'visie' voor Rome, dat hij zo sympathiek zou moeten worden gespeeld in de film is een bewijs van zijn nalatenschap.

Welke artistieke vrijheid de film ook heeft genomen met de feiten van Aurelius' leven, de geest van de man komt door als een dichte benadering van Plato's concept van de filosoof-koning zoals verwoord in boek V van de Republiek. Plato schrijft:

Liefdesgeschiedenis?

Schrijf u in voor onze gratis wekelijkse e-mailnieuwsbrief!

Tenzij ofwel filosofen koningen worden in hun land, of degenen die nu koningen en heersers worden genoemd, voldoende geïnspireerd raken met een oprecht verlangen naar wijsheid; tenzij, dat wil zeggen, politieke macht en filosofie elkaar ontmoeten... kan er geen rust zijn van problemen. (Republiek V.473d)

Aurelius zelf zou er nooit aan gedacht hebben zichzelf gunstig te vergelijken met Plato's visie, noch met het ideaal van een Romeinse keizer zoals belichaamd door zijn adellijke voorganger Antoninus Pius (r. 138-161 CE) die hem als opvolger aannam. Hij zag zichzelf als een student filosofie, niet als een 'filosoof' en als een man die worstelde om zijn verplichtingen jegens de mensen die in hem geloofden na te komen, niet als een 'keizer'. Juist zijn nederige kijk op zichzelf maakt hem tot de ideale kandidaat als koning van de filosoof. Plato's concept stipuleert dat juist de man die meer van wijsheid houdt dan van macht, het meest geschikt is om te heersen.

Antoninus Pius adopteerde en verzorgde Aurelius als een Romeinse keizer, maar het is duidelijk dat de jonge man de voorkeur had gegeven aan het leven van de filosoof. In zijn Meditaties hij keert voortdurend terug naar het thema van het belang van een waar, eerlijk leven in een poging innerlijke vrede te vinden in plaats van aandacht te schenken aan de attributen van macht en het soort verantwoordelijkheden die inherent zijn aan het regeren van een rijk.

De Meditaties zijn het dagboek of dagboek van Marcus Aurelius, grotendeels geschreven tijdens zijn campagnes in het Donaugebied in twaalf boeken.

Jeugd & Inleiding tot Filosofie

Aurelius werd in 121 CE in Spanje geboren in een aristocratische Romeinse familie die politiek verbonden was. Hij werd vernoemd naar zijn vader, Marcus Annius Verus, die was vernoemd naar zijn vader en de vader van zijn vader die senatoren waren. Zijn moeder, Domitia Lucilla (ca. 155-161 CE) was ook een rijke patriciër en had politiek goede connecties. Op de leeftijd van drie, na de dood van zijn vader in c. 124 CE werd Aurelius voornamelijk opgevoed door zijn grootvaders en verpleegsters.

Toen hij elf jaar oud was, maakte hij kennis met het filosofische denken door een van zijn leraren, Diognetus, en internaliseerde hij de discipline die hem de rest van zijn leven zou leiden. In zijn Meditaties, Aurelius bedankt Diognetus voor de lessen die hij heeft geleerd en somt ze op:

Om geen tijd te verspillen aan onzin. Niet in de ban van goochelaars en hoodoo-artiesten met hun praatjes over bezweringen en exorcisme en al het andere. Niet geobsedeerd zijn door kwartelgevechten of andere rages. Onwelkome waarheden horen. Filosofie beoefenen... dialogen schrijven als student. Om de Griekse levensstijl te kiezen - het veldbed en de mantel. (I.6)

Aurelius' verwijzing naar het 'kampeerbed en de mantel' suggereert dat de Cynische filosofische school de eerste is die een grote invloed op hem heeft gehad. De Cynische School werd gesticht door Antisthenes van Athene (lc 445-365 BCE), een leerling van Socrates (lc 469/470-399 BCE) en de leringen ervan werden later geïllustreerd in het leven van Diogenes van Sinope (l. 404-323 BCE ) en Kratten van Thebe (l. 360-280 BCE). Zowel de cynische filosofen als Plato zouden invloed hebben op Zeno van Citium (l. 336-265 vGT), die de stoïcijnse school voor filosofie stichtte, die later een diepgaande invloed zou hebben op Aurelius' leven en denken.

De cynische school werd gekenmerkt door de discipline van zelfverloochening die luxe, sociale status en rijkdom verwierp, samen met onnodige materiële voorwerpen. Door jezelf te bevrijden van alle niet-essentiële zaken - inclusief sociale conventies van beleefde manieren en 'gepast' gedrag - zou je vrij zijn om gewoon jezelf te zijn.

Aurelius lijkt dit soort leven aantrekkelijk te hebben gevonden en heeft het nagestreefd door te kiezen voor de "Griekse stijl", zoals hij het noemt, en op de grond of de vloer van zijn kamer te slapen in plaats van zijn bed en de eenvoudige wollen mantel van de filosoof aan te nemen . Als hij het cynisme volledig had omarmd, zou hij ook afstand hebben gedaan van alle luxe bezittingen, zich tevreden hebben gesteld met het eenvoudigste voedsel en basishygiëne als een uitdrukking van ijdelheid hebben afgewezen. Zijn onderdompeling in deze levensstijl werd echter vrij snel beknot door zijn moeder, die vond dat hij doelen moest nastreven die meer in overeenstemming waren met de familienaam en hun status in de samenleving.

Zijn moeder en grootvaders huurden docenten in om de jongen op te leiden en kosten noch moeite werden gespaard. Historicus Will Durant merkt op: "Nooit was een jongen zo hardnekkig opgevoed" en vervolgt, "vier grammatici, vier retors, één jurist en acht filosofen verdeelden zijn ziel onder hen... hij was in zijn jeugd verbonden aan de dienst van tempels en priesters" ( 425) Zijn vroege opleiding omvatte ook de diensten van de zeer gerespecteerde redenaars en retorici Herodes Atticus (l. 101-177 CE) en Marcus Cornelius Fronto (d. late 160's CE), die beiden een aanzienlijke invloed op de jongen zouden uitoefenen. Aurelius en Fronto zouden zelfs vrienden voor het leven worden.

Adoptie en stoïcisme

In 138 CE adopteerde Antoninus Aurelius en zijn toekomstige medekeizer Lucius Verus (reg. 161-169 CE) als opvolgers zoals bepaald door zijn voorganger Hadrianus (reg. 117-138 CE). Aurelius nam op dat moment de naam Marcus Aurelius Antoninus aan en was verloofd met Antoninus' dochter Faustina. Antoninus begon toen een zorgvuldige verzorging van de jonge man als toekomstige keizer en dit omvatte niet alleen verantwoordelijkheden aan het hof, maar ook verdere opleiding door docenten.

Aurelius voldeed plichtsgetrouw aan de wensen van zijn geadopteerde vader, maar vond zijn nieuwe leven onbevredigend. In zijn brieven aan Fronto (nog steeds bestaand) klaagt hij over zijn saaie rechtenlessen, zijn secretariële taken en zijn leven aan het hof. Hij drukt deze gevoelens ook uit in een van zijn bekendere regels uit: Meditaties:

De dingen waar je aan denkt, bepalen de kwaliteit van je geest. Je ziel neemt de kleur van je gedachten aan. Kleur het met een reeks gedachten als deze: Overal waar je je leven kunt leiden, kun je een goed leven leiden. Levens worden aan het hof geleid - dus dan kunnen er goede zijn. (V.16)

Fronto had geprobeerd zijn leerling af te houden van filosofische bezigheden, omdat hij vond dat ze tijdverspilling waren, en hem naar wat hij als meer praktische disciplines beschouwde. Aurelius was echter altijd voorbestemd geweest voor filosofie, en zijn preoccupatie met introspectieve gedachten over de betekenis van een bepaalde handeling, en het leven in het algemeen, zou zijn hele leven blijven bestaan.

Fronto was dan ook teleurgesteld toen hij hoorde dat hij, als onderdeel van de opleiding van zijn voormalige leerling aan het hof, bijles in filosofie zou krijgen; maar dit nieuws moet voor Aurelius zelf een grote opluchting zijn geweest. Antoninus huurde twee filosofen in die grote indruk zouden maken op Aurelius en wier leringen de rest van het leven van de jonge man zouden informeren: Apollonius van Chalcedon (datum onbekend) en Quintus Junius Rusticus (ca. 100-170 CE), een van de grootste stoïcijnse filosofen van zijn dag.

Deze leermeesters onderwezen hem in het stoïcisme, de filosofische school die voor het eerst werd verwoord door Zeno van Citium maar volledig tot uitdrukking kwam in de geschriften van Epictetus (l. 50-130 CE) in zijn verhandelingen en Enchiridion. Het stoïcisme was van mening dat er een eeuwige bindende kracht was voor het universum, de logo's waaruit alle dingen zijn voortgekomen. De logo's bezield alles, bond het samen en liet het alles in zijn eigen tijd verdrijven volgens de natuur.

Er was dus niets in het leven dat "slecht" genoemd kon worden, omdat alle waarneembare en niet-waarneembare gebeurtenissen op natuurlijke wijze voortvloeiden uit de logo's en oordelen over de vraag of een ervaring 'slecht' of 'goed' was, waren gewoon voorbijgaande zintuiglijke waarnemingen van het individu. Een persoon zou een vredig, harmonieus leven kunnen leiden als die persoon zich zou concentreren op de aard van de logos en zijn zintuiglijke indrukken zou beheersen. Epictetus schrijft:

Het zijn niet de omstandigheden zelf die mensen verontrusten, maar hun oordeel over die omstandigheden. De dood is bijvoorbeeld niets verschrikkelijks, want als dat zo was, zou het zo zijn geweest voor Socrates; maar als we van mening zijn dat de dood verschrikkelijk is, is dit wat verschrikkelijk is. Laten we daarom, wanneer we gehinderd of verontrust of bedroefd worden, nooit anderen de schuld geven, maar onszelf, dat wil zeggen onze eigen oordelen. (Enchiridion I. 5)

In zijn Meditaties, Aurelius bedankt Apollonius en Rusticus voor hun instructie en merkt op dat Rusticus hem kennis liet maken met het werk van Epictetus, en hem zijn eigen exemplaar leende (Meditaties, I.7). De stoïcijnse visie werd vanaf dit punt Aurelius' visie en hij drukt dit uit in een van de bekendste passages uit Meditaties:

Als het goed voor jou is, o Universum, is het goed voor mij. Jouw harmonie is de mijne. Welk tijdstip je ook kiest, het is het juiste moment. Niet laat, niet vroeg. Wat de wisseling van je seizoenen me brengt, valt als rijp fruit. Alle dingen worden uit jou geboren, bestaan ​​in jou, keren naar jou terug. (IV.23)

In 161 CE stierf Antoninus en Aurelius werd keizer. De senaat negeerde de wens van Hadrianus dat Verus samen met hem zou regeren, omdat ze hem ongeschikt achtten voor het ambt. Aurelius herinnerde hen er echter aan dat Antoninus zijn voorganger had beloofd zowel zichzelf als Verus als opvolgers aan te nemen en weigerde de machtsmantel op zich te nemen tenzij Verus tot medekeizer werd benoemd; de senaat had geen andere keuze dan te voldoen.

De filosoof koning

Verus was jonger dan Aurelius en veel meer geïnteresseerd in het najagen van plezier dan in de plichten van een keizer. Hij gaf weelderige en dure feesten en gaf weelderige geschenken aan zijn gasten. Aurelius daarentegen bleef leven zoals hij altijd had gedaan: eenvoudig en zonder pretentie. Hij nam zijn verantwoordelijkheden serieus, ook al zorgde hij er niet altijd voor, en wijdde al zijn energie aan ervoor te zorgen dat zijn beslissingen rechtvaardig waren. Cassius Dio schrijft:

De keizer hield, zo vaak als hij vrije tijd had van de oorlog, het hof; hij gunde de sprekers ruimschoots de tijd en ging uitvoerig in op de vooronderzoeken en examens, om met alle mogelijke middelen een strikte rechtvaardigheid te verzekeren. Dientengevolge zat hij vaak elf of twaalf dagen in dezelfde zaak, ook al hield hij soms 's nachts zitting. Want hij was ijverig en legde zich ijverig toe op alle taken van zijn ambt; en hij zei, schreef of deed niets alsof het een bijzaak was, maar soms slokte hij hele dagen op tot het kleinste puntje, omdat hij het niet goed vond dat de keizer haastig iets zou doen. Want hij geloofde dat als hij zelfs maar het kleinste detail zou verwaarlozen, dit smaad zou werpen op al zijn andere acties. (Romeinse geschiedenis, boek LXXII.6)

Kort nadat hij aan de macht was gekomen, kwam de provincie Syrië in opstand en viel het koninkrijk Parthië Armenië binnen, dat onder Rome's bescherming stond. Wanneer Cassius Dio opmerkt hoe Aurelius zijn plichten vervulde toen "hij vrije tijd had van de oorlog", verwijst hij inderdaad naar heel weinig tijd; maar Aurelius werd ook door andere zaken geplaagd, zowel publiek als privaat.

Gedurende de negentien jaar van zijn regering zou Aurelius voortdurend worden lastiggevallen door bloedige militaire campagnes, natuurrampen en huiselijk leed. Van de vijf zonen die Faustina hem baarde, overleefde slechts één, Commodus (r. 177-192 CE) de volwassen leeftijd. Aurelius was nog maar ongeveer een jaar keizer toen de rivier de Tiber in 162 CE overstroomde, gewassen en vee vernietigde, wat leidde tot wijdverbreide hongersnood.

Toen Verus terugkeerde naar Rome van zijn militaire campagnes tegen Parthia en de Syrische rebellen, namen zijn troepen de pest mee terug. Verus zou in feite in 169 GT aan de pest sterven, waardoor Aurelius alleen zou regeren. De nieuwe sekte van het christendom verstoorde voortdurend de vrede en Aurelius werd gedwongen deel te nemen aan vervolgingen van deze religieuze factie om de orde tussen c. 162-c. 166 na Christus.

De stammen van de Marcomannen en Quadi begonnen de grenzen binnen te vallen in c. 166 CE en Aurelius besteedden onnoemelijke uren en middelen aan het veiligstellen en handhaven van de grenzen en het uitbreiden van het grondgebied van Rome naar het Donaugebied als buffer. Hoewel Plato een 'einde aan de problemen' belooft zodra een filosoof koning wordt, had Aurelius tijdens zijn regeerperiode geen einde aan de problemen. Toch deed Aurelius, zoals de geschiedenis en zijn eigen geschriften bevestigen, zijn best om standvastig te blijven ondanks uitdagingen, door te laten zien wat Hemingway later 'genade onder druk' zou noemen - het vermogen om standvastig en trouw aan zichzelf te blijven, ongeacht de omstandigheden .

Conclusie

De keuzes die Aurelius tijdens zijn bewind maakte, getuigen van een vriendelijke, medelevende, gedisciplineerde ziel die veel waarde hechtte aan loyaliteit aan je ware zelf en aan anderen. Zijn aandringen op het nakomen van beloften en het hooghouden van tradities leidde er echter soms toe dat hij in de fout ging, zoals te zien was toen hij weigerde te regeren tenzij de wensen van Hadrianus werden gehonoreerd en Verus met hem regeerde. Verus bleek in elk opzicht een enorm inferieure keizer voor Aurelius.

Zijn keuze voor Commodus als zijn medeheerser en opvolger in 177 CE was echter zijn grootste fout omdat zijn zoon nooit zijn hoge idealen deelde en ook niet blijk gaf van zijn intelligentie. Dat Commodus in wezen al het goede dat Aurelius had gedaan ongedaan zou maken, de heerschappij van Rome aan incompetente mensen zou overdragen en zich voortdurend amuseerde in zijn seraglio (die naar verluidt uit 300 meisjes en 300 jongens bestond), laat precies zien hoe slecht Aurelius' oordeel kon zijn. Aurelius lijkt te hebben aangevoeld dat zijn zoon nooit zou voldoen aan het potentieel dat hij in hem zag en toen hij stierf in 180 CE, zou Commodus zichzelf de slechtst mogelijke keuze als opvolger bewijzen.

Toch is het juist deze 'menselijkheid', deze vriendelijkheid en hoop voor anderen om zijn dezelfde visie te delen om de beste versie van zichzelf te worden die Aurelius zo bewonderenswaardig en deMeditaties zo volhardend. Het werk staat als een bewijs van de adel van de auteur en blijft bestaan ​​vanwege de immense bruikbaarheid en het gevoel van de levensvisie die het uitdrukt. Er is geen ruimte voor zelfmedelijden of zelfexcuses op de pagina's van Meditaties; alleen de voortdurende aansporing om onder alle omstandigheden je best te doen en je tijd verstandig te gebruiken, want het leven is kort. Hij schrijft:

Je moet op een dag eindelijk beseffen van welke kosmos je deel uitmaakt en van welke gouverneur van de kosmos je bestaan ​​komt, en dat er een tijdslimiet voor je is gereserveerd, en als je die niet gebruikt om de wolken op te ruimen uit je geest zal het weg zijn, en jij zal weg zijn, en het zal nooit meer terugkeren. (Boek II.4)

Aurelius begreep dat als je de wereld wilt veranderen, je niet kunt leven zoals de rest van de wereld. Zelfs op het hoogtepunt van zijn macht heeft hij nooit zijn filosofische visie of zijn geloof in een fundamentele betekenis van het menselijk leven verraden. Hij drukt dit ideaal uit in Meditaties Boek VIII.59: “Mensen bestaan ​​omwille van elkaar; leer ze dan, of verdraag ze.”

In deze passage geeft Aurelius, net als in vele andere, een voorbode van de veel latere idealen van de 20e-eeuwse Existentialisten die ook van mening waren dat het doel van iemands leven is om de allerbeste mens te zijn die je kunt zijn, ongeacht de omstandigheden of de acties van andere mensen. Tegelijkertijd belichaamt hij natuurlijk het eerdere concept van Plato's filosoofkoning: de man die regeert, niet voor zichzelf, maar voor het grotere goed van zijn volk.


Bekijk de video: Забайкальские дальнобойщики расторгают договоры с Платоном (Mei 2022).