Geschiedenis Podcasts

Odysseus, uit koers in de Oostzee

Odysseus, uit koers in de Oostzee


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Homerus Odyssee vertelt over de avonturen van de oude doorgewinterde zeeman, Odysseus, held van de Trojaanse oorlog, die Poseidon beledigde en als gevolg daarvan werd vervloekt om de zeeën te bevaren en zijn reis naar huis naar het eiland Ithaca en zijn koningin Penelope met 10 jaar te verlengen. Hoewel algemeen wordt aangenomen dat Odysseus en zijn broers, zigzaggend over de Middellandse Zee tijdens hun noodlottige reis, zijn oude en moderne geleerden verdeeld over de exacte moderne locaties van de aanloophavens van Odysseus. Volledig uit de koers rakend, stellen sommige auteurs echter dat Odysseus de weg in de Oostzee had kunnen verdwalen.

Hoofd van Odysseus uit een beeldengroep die Odysseus voorstelt die Polyphemus verblindt. Van de villa van Tiberius in Sperlonga. Museo Archeologico Nazionale in Sperlonga

"De man die rijk is aan sluwheid vertelt me, o Muse, dat voor een lange tijd...
hij maakte een fout nadat hij het heilige fort van Troje had vernietigd;
Van veel mannen zagen en kenden de steden de geest,
veel pijnen geleden in het hart op de zee,
"vechtend voor zijn leven en voor de terugkeer van zijn..." (
Homerus: Odyssee)

Vaarde de scherpzinnige Odysseus niet zozeer tussen de eilanden van de Egeïsche Zee en over de Middellandse Zee naar de Zuilen van Hercules, maar bevaarde hij eerder de Oostzee, ten noorden van Europa, tussen fjorden en nevels?

Odysseus verwijdert zijn mannen uit het gezelschap van de lotuseters. Onbekende gravure

Odysseus' vaste reisplan

Odysseus is de uitverkoren Homerische held en symboliseert het onstuitbare avontuurlijke verlangen van de mensheid om kennis te vergaren, om elke barrière, elk obstakel tussen de mens en de kennis te overschrijden. De geaccepteerde traditionele versie van de Odyssee is na de inname van Troje, Odysseus en zijn mannen eerst het land van Cicones (Thracië) aangeroepen om proviand in te slaan voor hun reis naar huis, maar zijn mannen plunderden de stad en maakten de goden boos, die hem uit koers naar het land bliezen van de Lotuseters (door Herodotus geïdentificeerd als mogelijk Libië of door historicus Polybius als het eiland Djerba, bij Tunesië); vanwaar hij zeilde naar het eiland van de Cyclopsen (Sicilië). Hij ontsnapte aan de eenogige Polythemis door zijn mannen als schapen te vermommen en landde op het eiland Aeolia, de thuisbasis van de windgod (Eolische eilanden, noordkust van Sicilië).

Aeolus en Odysseus Tapisserie de basse lisse, Aubusson vers 1650, d'après Isaac Moillon (Cité tapisserie / CC BY-SA 3.0 )

Begunstigd door de god, vaart Odysseus in het zicht van Ithaca, maar zijn mannen openden de verboden windzak en hij wordt naar Telepylos (de Etna, Sicilië) geblazen.


We volgden Odysseus

Ithaca aan de westkust van Griekenland. De afstand daar vanaf Troje, vertelt Hal Roth, is slechts 565 zeemijl. Maar vanwege een aantal gevierde handelingen (en ongedaanmakingen), eindigde Odysseus onderweg enkele duizenden zeemijlen te loggen. Hij kwam zeker thuis, maar de reis duurde tien jaar.

Hal en Margaret Roth maakten dezelfde reis in twee, met een time-out om te overwinteren op Malta. Ze zwierven door de oostelijke Middellandse Zee in de sloep van 35 voet Fluisteren, hongerig naar echte en mythische geschiedenis. Gewapend met een half leven zeilervaring, uitgerust met de nieuwste navigatieapparatuur, tot hun nek in kaarten, verhandelingen en vertalingen van de Robert Fagles), volgden ze zijn vermoedelijke route, roeiend aan wal voor plezier, zoet water en lokaal onderzoek waar dan ook hij zou zijn geland.

Ze vertrekken vanuit Troje in Turkije, aan de monding van de Dardanellen, en de Roths landen, eindelijk, in Ithaca, waar Odysseus, na een goede maaltijd en een warm bloedbad (stevig toegediend aan de minnaars van Penelope), eindelijk naar bed gaat met zijn uiterst geduldige vrouw.

Gelukkig voor de lezers, langs de waterige weg synthetiseert Roth niet alleen de zoute kennis van beroemde geleerden en zeelieden, zoals Lionel Casson en Ernle Bradford, maar vertelt hij veel van de Odyssee in vlot en wetend proza.

Dit is belangrijk. Het verhaal is chronologisch ingewikkeld. De beste delen gaan niet over zeilen, of het grimmige en gekke gedoe van onze held met mensenetende monsters en sirenes, maar gaan over de vooroorlogse politiek in Ithaca en de lastige thuiskomst van Odysseus.

Zoals de Ilias, kan de Odyssee zijn geschreven door Homerus, die al dan niet blind was, of door een commissie van dichters. Degene die het heeft samengesteld, deed dat meer dan 400 jaar na het beleg van Troje, dat waarschijnlijk rond 1200 voor Christus plaatsvond. Ondanks die kloof beschrijft het verhaal vaak de 8217 aanlandingen van Odysseus zo precies dat oceanen van wetenschappelijke inkt zijn verbruikt en duizenden zeemijlen zijn gevaren, door gepassioneerde mensen zoals de Roths die zijn voortgang in de mediterrane wereld proberen te lokaliseren.

Odysseus lijkt te zijn vertrokken met meer dan 600 mannen in 12 "zwarte" schepen. Alle 12 werden uiteindelijk vernield. Behalve onze held, werden alle mannen verpletterd, verdronken of levend opgegeten. Natuurlijk had de zeegod Poseidon het op Odysseus gemunt. Roth maakt echter duidelijk dat zelfs zonder in zwijnen te veranderen, zeven jaar met de verkeerde vrouw door te brengen (zie Calypso) en de onheilspellende attenties van de zeegod, de Griekse weg naar huis misschien een lange nautische nachtmerrie bleek te zijn.

Die dramatisch "zwarte" schepen waren zwart omdat ze bijna dagelijks met pek moesten worden behandeld om ze min of meer waterdicht te houden. Niet veel meer dan fragiele oorlogskano's van 55 voet, ze waren licht genoeg om gemakkelijk op elk strand te worden gesleept. Ze overspoelden gemakkelijk in zware zee en droegen een stuk vierkant getuigd zeil, dat alleen goed was om te rennen voordat de wind naar de loef ging en er twintig roeiers nodig waren. Dit betekende vrijwel kustzeilen of eilandhoppen, dichtbij genoeg om te landen om bij stormweer het strand op te rennen, de nacht door te brengen of zelfs aan wal te gaan voor de lunch.

Tegenwoordig zijn sommige van de veronderstelde aanlandingen van Odysseus vol met toeristen, weelderige hotels en rijen nieuwe villa's. Sommige zijn binnenwateren zonder elektriciteit of drinkwater. De Middellandse Zee is echter altijd mooi en veel kusten die de Roths voeren waren eenzaam en lieflijk. Voor deze lezer was in ieder geval één bepaalde stop, de kleine haven van Bonifacio aan de zuidkust van Corsica, een geweldige verrassing, evenals een overtuigend bewijs van hoe letterlijk de tekst van Homerus soms kan worden vertrouwd. Dit is waar norse Laestrygonen, die keien van torenhoge kliffen naar beneden gooiden, 11 van de Griekse schepen tot zinken brachten. De haven van Bonifacio, schrijft Roth, "is een van de weinige plaatsen in de Middellandse Zee met volledige beschutting achter hoge kliffen. De ankerplaats weerspiegelt de beschrijving van Homerus: "Een haven aan alle kanten omringd door steile kliffen, met een twee gedurfde landtongen.’" Kaarten en foto's maken duidelijk hoe gemakkelijk je eenvoudig grote rotsen kunt laten vallen op schepen die beneden zijn afgemeerd.

We volgden Odysseus is een fijn boek voor zowel zeilers als leunstoelreizigers. Je kunt het niet openen zonder de drang om het te lezen (of te herlezen) Odyssee. Cruisezeilers zouden erger kunnen doen dan beginnen te dromen van een toekomstige reis met Roth aan boord voor zeilinstructies, een gewaardeerde metgezel totdat de aanlanding is bereikt in het heldere water van Ithaca.


Achtergrond van de Ilias

De Ilias is een samenvatting in verzen van wat blijkbaar een zeer lange oorlog was die door de Grieken tegen Troje werd gevoerd. Zoals in veel mythe, zit er een kern van realiteit achter. Dat er zo'n oorlog was, is zeer waarschijnlijk. Het zou logisch zijn geweest voor voorgangers van de oude Grieken om een ​​oorlog tegen de stad te voeren om controle te krijgen over de Dardanellen, de waterdoorgang tussen de Middellandse Zee en de Zwarte Zee. Als Troje, gelegen nabij deze waterweg, een vijandige macht was geweest, had de vernietiging ervan de Grieken in staat kunnen stellen de westkust van Klein-Azië te koloniseren. De Trojaanse oorlog vond waarschijnlijk ergens tussen 1250 en 1185 v. Chr. plaats.

Eeuwenlang geloofde men dat de Ilias was een stuk fantasierijke en inventieve fictie. In 1870 begon de Duitse geleerde Heinrich Schliemann echter met opgravingen op de plaats waar Troje zou hebben gestaan.

Hij overtuigde zichzelf, en uiteindelijk de rest van de wereld, dat er daadwerkelijk een oorlog was uitgevochten. De opgravingen brachten aan het licht dat er verschillende steden op de plek hadden gestaan ​​vóór de ene die Homerus vierde.

In totaal vonden Schliemann en zijn opvolgers de ruïnes van negen steden die over een periode van 3.500 jaar op elkaar zijn gebouwd. Homerus' Troje was de zevende stad. Ruïnes van de grote muren, 5 meter dik, en flankerende torens waren er nog steeds.


De gebroeders Brick

Degenen die het geluk hadden om dit jaar naar Brickworld Chicago te gaan, werden getrakteerd op VirtueleLUG's verhaaltijd met hun ongelooflijke 300 vierkante meter hervertelling van het epische gedicht van Homerus' De Odyssee.


Deze geweldige samenwerkingslay-out vertelt het verhaal van de Griekse held Odysseus en zijn 10 jaar durende avonturenhuis na de slag om Troje. Voel je vrij om de videotour van deze enorme lay-out te maken, met dank aan onze vrienden bij Beyond the Brick:

VirtueleLUG is natuurlijk de megagroep die ons Lord of the Rings (2011), Alice in Wonderland (2012) en The Wizard of Oz (2013) bracht. Het was dus geen verrassing dat ze de hoofdprijs van Brickworld 8217 mee naar huis namen (en Master Builder trouwens!):

VirtueleLUG (Niet op de foto: Bart, Kevin, Kyle, Mark en Leo)

De Egeïsche Zee gebouwd door: Adam Stasiek
De setting van Homer'8217s Odyssey speelt zich af op verschillende eilanden in de Egeïsche Zee, maar in plaats van grondplaten of blauw zeildoek te hebben, besloot Adam om de hele 300 vierkante meter grote lay-out (je leest het goed – 300 sqft) te bedekken met 1& #2151 stippen geweven met wat lifelites om 's nachts wat sprankeling toe te voegen.

Stad van Troje gebouwd door: Chris Phipson
Het verhaal van Odysseus en zijn Odyssee begint bij de slag om Troje, waar Odysseus na een belegering van tien jaar op het idee komt om een ​​geschenk van een gigantisch houten paard te gebruiken om eindelijk de stad binnen te komen:

De stad Troje is compleet met alle historische details zoals een markt, een volledig functionele waterfontein en natuurlijk “het gezicht dat duizend schepen lanceerde”: Helena van Troje.

Het Trojaanse paard, gebouwd door Matt Rowntree, was een groot houten paard dat als een trofee aan Troje werd aangeboden, maar in het geheim een ​​klein Grieks leger verborg.

De Griekse vloot gebouwd door: Matt Rowntree
Als onderdeel van de aanvalsman van het Trojaanse paard deden de Grieken alsof ze wegvoeren om vervolgens onder dekking van de duisternis terug te keren nadat de poorten van Troje waren geopend door de mannen van het paard van Troje.

Matt ontwierp de Griekse boten, waaronder de Phaeacian, en bouwde 13 schepen. De rest van VirtueleLUG gebruikte zijn ontwerp om de rest van de schepen te bouwen. Matt naaide ook alle zeilen met de hand en tekende de verschillende ontwerpen, waaronder het beroemde Chicago Bears-vlot uit de oudheid.

Lotuseters gebouwd door: Dennis Price
Na de slag gingen Troje, Odysseus en zijn twaalf schepen op weg naar huis, maar raakten uit de koers en landden op het eiland van de Lotus Eaters. Ondanks de waarschuwing van Odysseus om de vrucht niet te eten, deden zijn mannen dat wel en vervielen in een staat van lethargie veroorzaakt door lotusmedicijnen.

'Ik zag het Eiland van de Lotuseters als iets dat je zou kunnen vinden voor de kust van Noord-Afrika. Ik wilde geen columns en zo, dat zou te Grieks zijn. Het is een beetje een hippie-dippy hemel met beperkte toegang vanaf de zee en veel lotusplanten om te eten en hoog in te klimmen. Odysseus moest drie van zijn mannen terug naar de boot slepen omdat ze de bloemen aten die hen werden aangeboden en werden zo gedrogeerd dat ze niet wilden vertrekken.” – Dennis

Polyphemus de Cycloop gebouwd door: Mark Kelso
Na hun tijd bij de Lotus Eaters werden Odysseus en zijn mannen gevangen genomen door de Cycloop Polyphemus, de zoon van Poseidon. Nadat hij Polyphemus dronken had gemaakt van wijn, verblindde Odysseus de Cycloop en ontsnapte vermomd als een schaap. Later vroeg Polyphemus zijn vader Poseidon om Odysseus te vervloeken dat hij tien jaar lang niet naar Ithaca zou terugkeren.

Eiland Aeolus gebouwd door: Kevin Lauer en Dave Sterling
Na de ontsnapping uit Polyphemus bleven Odysseus en zijn bemanning bij Aeolus, de meester van de wind, die Odysseus een zak gaf met alle winden, behalve de westenwind. De westenwind zou hen naar Ithaca brengen, maar toen ze bijna thuiskwamen kreeg de nieuwsgierigheid van Odysseus'8217 mannen de overhand en ze openden de tas. De ontketende wind dreef hen terug naar Aeolus, die weigerde Odysseus een tweede keer te helpen.

Het eiland zelf heeft een functionele waterfontein en natuurlijk de windzak (gemaakt van Mirkwood spinnenwebcocons). Hoewel deze build niet werd voltooid door Brickworld en een deel van het rotswerk donderdagavond nog steeds ontbrak, was Dave gelukkig in de buurt om een ​​handje te helpen:

Ik werd dronken en hielp Kevin een berg te bouwen. Het was leuk. – Dave

Eiland van de Laestrygonen gebouwd door: Tyler Halliwell
Odysseus en zijn vloot gingen opnieuw aan boord en ontmoetten de gigantische kannibalistische Laestrygonians. Ze vernietigden alle 8217 schepen van Odysseus met stenen. Het enige schip dat ontsnapte was het eigen schip van Odysseus. Op 6'82178 was het heel toepasselijk dat Tyler '8211' VirtueleLUG‘s werkelijke reus – bouwde het eiland van de reuzen!

Circe's eiland gebouwd door: Millie McKenzie
Odysseus en zijn bemanning bezochten vervolgens de Circe. Ze veranderde de helft van zijn mannen in zwijnen nadat ze ze kaas en wijn had gegeven. Hermes waarschuwde Odysseus voor Circe en gaf Odysseus een medicijn dat hem weerstand gaf tegen de magie van Circe. Circe, verrast door het verzet van Odysseus, stemde ermee in zijn mannen terug te veranderen in hun menselijke vorm in ruil voor de liefde van Odysseus. Ze bleven een jaar bij haar op het eiland, terwijl ze feestvierden en dronken.

Van alle gebouwen op de lay-out, denk ik dat dit mijn favoriet was. Ik vond het geweldig hoe Millie het bas-reliëf aan haar gebouwen toevoegde.

Dit was ook bijzonder indrukwekkend aangezien deze specifieke module helemaal uit Nieuw-Zeeland kwam:

Alles bij elkaar genomen heeft het het redelijk goed overleefd. 20+ uur in de lucht, 30+ uur reizen in totaal met de hele luchthaven te wachten, 3 vluchten, 6 bagage laden en lossen, 2 taxiritten, en het kostte me slechts ongeveer 5 uur om te herbouwen. Ik denk dat dat een succes is. Ik wilde het risico niet lopen om het te verzenden. Die postalligators eten LEGO als ontbijt en spugen het dan op een hoop uit. – Millie

Hal van Hades gebouwd door: Lee Jones, Leo J. en Adam Reed Tucker
Odysseus reist vervolgens diep de onderwereld in om advies te vragen over hoe hij de goden kan sussen zodat hij naar huis kan terugkeren. Hij ontmoet de blinde ziener Tiresias, Agamemnon, Achilles en zijn moeder voordat hij terugkeert naar het land van de levenden.

Dit was een van mijn favoriete delen van het display, dit prachtige gedeelte is niet alleen fantastisch gebouwd (en enorme '192 X 192 noppen!), maar er zijn ook een aantal fantastische functies, waaronder het roterende portaal, een zwevende magnetische platform (bekijk de video!), en alles zit op een gigantisch stuk plexiglas met zwarte lichten eronder.

Varend door de onderwereld is de boot van Adam's 8217s Boatman's 8217:

En laten we natuurlijk niet iedereens favoriete undeworld huisdier Cerberus vergeten, gebouwd door Leo J:

Eiland van de Sirenen gebouwd door: Dave Kaleta
Het schip van Odysseus 8217 voer langs het land van de Sirenen, die een betoverend lied zong dat normaal gesproken ervoor zorgde dat passerende zeelieden naar de rotsen stuurden, om ze vervolgens te raken en te zinken. Odysseus wilde de enige levende sterveling zijn die het lied van de Sirene zou horen, dus liet hij zijn mannen hem aan de mast vastbinden terwijl ze hun oren verstopten met bijenwas.

Mijn doel voor het eiland was om zowel een natuurlijke als een bovennatuurlijke reden te laten zien waarom zoveel boten op het eiland neerstortten. De Sirenen zelf waren de bovennatuurlijke reden. Ik probeerde erop te wijzen dat het eiland een gigantisch monster was met vingers die de boten in zijn gigantische gapende muil trokken. Anders dan dat, was mijn doel om van het eiland een mix van weelderigheid te maken, maar onheilspellend door de kleurkeuzes van de vegetatie (ik bleef bij zandgroen en olijfgroen in plaats van standaard groen). -Dave

Scylla en Charybdis gebouwd door: HMFIC Kevin Walter
Odysseus en zijn mannen gingen tussen het zeskoppige monster Scylla en de draaikolk Charybdis, Odysseus verloor zes mannen aan Scylla.

Hoewel het misschien geen grote bijdrage lijkt, moet worden opgemerkt dat niet alle bijdragen in de vorm van stenen zijn: Kevin was het hoofd '8220Person'8221 In Charge van de samenwerking en leidde de groep op de achtergrond.

Isle of Helios gebouwd door: Kyle Peterson en Bryan Bonahoom
Odysseus landde op het eiland Thrinacia. Toen ze probeerden te vertrekken, veroorzaakte Zeus een storm die hen verhinderde te vertrekken. Terwijl Odysseus aan het bidden was, negeerden zijn mannen de waarschuwingen van Tiresias en Circe en joegen op het heilige vee van de zonnegod Helios, omdat hun voedsel op was. De zonnegod stond erop dat Zeus de mannen zou straffen voor deze heiligschennis en sloeg het schip van Odysseus 8217 neer met een bliksemschicht.

Dit gedeelte was bijzonder leuk omdat het ook een onderwatertafereel had, compleet met gemotoriseerde haaien die ronddraaiden:

En de bliksemschicht van Zeus 8217 zag er fantastisch uit tijdens Brickworld's 8217s Festival of Lights:

Isle of Calypso gebouwd door: Heath Flor
Aangespoeld op het eiland Calypso, werd Odysseus gedwongen daar als haar minnaar te blijven totdat ze door Zeus, via Hermes, werd bevolen hem vrij te laten.

Ithaka gebouwd door: Hans Dendauw en Betsy Sandberg
Eindelijk! Na met volle aandacht naar zijn verhaal te hebben geluisterd, stemmen de Phaeaciërs, die bekwame zeelieden waren, ermee in Odysseus te helpen thuis te komen in Ithaca. Na een onderdrukking met vrijers die zijn vrouw Penelope achtervolgden, leefden ze allemaal nog lang en gelukkig…

de berg Olympus gebouwd door: Bart Larrow
Al die tijd staat in het midden van de lay-out de berg Olympus - de tempel van de goden - waar goden de lange Odyssee van Odysseus gadesloegen.

Natuurlijk in de standaard Bart-mode heeft Mount Olympus functionele roterende wolken (bekijk de foto's achter de schermen). Voor degenen onder jullie die vorig jaar op Brickworld waren, herinner je je misschien Bart's memorabele Dorthy's huis in een Tornado, misschien wel de meest grappige nominatie voor Beste luchtschip in de geschiedenis van Brickworld!

En natuurlijk glinstert de tempel van de goden in de nacht:

Maar het verhaal van hoe de VirtueleLUG gebouwd De Odyssee is op zich al een episch verhaal. Hoewel het eindproduct eruitzag als een goed gepolijst meesterwerk, waren er onderweg veel misstappen, van dubbelzinnige bouwnormen tot ontspoorde en uitgestrekte draden, en sommige bedrieglijk moeilijk uit te pakken MOC's. Plus wat miscommunicatie over hoeveel tafels je moet bouwen (“hey waar is mijn tafel?”) en zelfs een paar lege ruimtes:

Er was een grote dode ruimte tussen het eiland van de Lystragonen van Tyler en Lee's Hades, dat Danette Jones op het briljante idee kwam om ze te vullen met stenen en een kerkhof van schepen. Dennis en ik hebben twee boten vernield (extra's die ik heb gebouwd voor het geval dat) en de rotsen en wat drijfhout en jetsam toegevoegd. Ik heb ook twee zeilen verscheurd en de randen verbrand om het een verweerde look te geven. Het was een echt effectieve resolutie – Matt

Maar op het einde, VirtualLUG'8217s teamwork en probleemoplossende vaardigheden losten al deze problemen gemakkelijk op en we werden behandeld met een werkelijk fantastische en gedenkwaardige build. En als je nieuwsgierig bent hoe? VirtueleLUG dit jaar na jaar kan blijven doen, geeft Chris ons een beetje inzicht:

Dat is het mooie van deze LUG, we zijn geen groep, maar een familie. We zijn al jaren de beste vrienden en dat is wat ons hier echt onderscheidt. We zijn niet alleen de lokale Chicago LUG, of de lokale Toronto LUG, of waar de LUG ook is. We kwamen samen omdat we elkaar eerst aardig vonden, we waren eerst vrienden. En de ideeën kwamen en groeiden daaruit en uit onze vriendschap. Dat is wat ons hier samenbrengt, en wat ons in staat stelt om deze dingen te produceren die elk jaar groter en groter worden. Dus volgend jaar moet het een groter en beter verhaal zijn en moet het meer betrokken zijn #8230 maar de algemene consensus met VirtueleLUG is ga groot, of ga naar huis! – Chris


De vrijers is een groep bestaande uit 108 edelen, die elk strijden om de troon van Ithaca en Penelope's hand in het huwelijk. Elke bij naam in het gedicht genoemde vrijer heeft verschillende eigenschappen. Antinous is bijvoorbeeld gewelddadig en arrogant, hij is de eerste vrijer die Odysseus verslaat. De rijke en schone Eurymachus wordt soms 'goddelijk' genoemd. Een andere aanbidder, Ctesippus, is grof en veroordelend: hij bespot Odysseus wanneer hij vermomd als bedelaar in Ithaca aankomt.

Verschillende inwoners van Ithaca, waaronder bedienden in het huis van Penelope en Odysseus, spelen een sleutelrol in het verhaal.

Eumaeus is de trouwe varkenshoeder van Odysseus. Wanneer Odysseus vermomd als bedelaar in Ithaca aankomt, herkent Eumaeus hem niet, maar biedt hem toch zijn jas aan. Deze daad is een teken van Eumaeus' goedheid.

Eurycleia, de huishoudster en de voormalige voedster van Odysseus, herkent de vermomde Odysseus bij zijn terugkeer naar Ithaca dankzij het litteken op het been van Odysseus.

Laertes is de bejaarde vader van Odysseus. Hij leeft in afzondering, overweldigd door verdriet over de verdwijning van Odysseus, totdat Odysseus terugkeert naar Ithaca.

Melanthius de geitenhoeder, verraadt zijn huishouden door zich bij de vrijers aan te sluiten en heeft geen respect voor een vermomde Odysseus. Zo ook zijn zus Melanthos, Penelope's dienaar, heeft een affaire met de minnaar Eurymachus.


Odysseus, uit koers in de Oostzee - Geschiedenis

De kerstening van de Balten

De geschiedenis wordt geschreven door de overwinnaars. Ze hebben een exclusiviteit op de "ldquottruth", die bepaalt wie gelijk had en wie ongelijk had, en specificeert wie welke deugden en zonden had. De kerstening van de Balten en de stammen van Litouwen, Letland, Estland en de nu uitgestorven Pruisen is niets anders. We horen dat het christendom deze barbaarse stammen cultuur bracht, en met de hulp van hun christelijk geloof sloten de Balten zich aan bij de Europese beschaving.

Laten we eens kijken wat het christendom werkelijk betekende voor het lot van de Baltische naties.

De ondergang van een eens zo sterke natie

De Baltische stammen behoorden tot de oudste bewoners van Europa. In de oudheid bezetten ze een veel groter gebied dan hun hedendaagse nakomelingen. De Baltische landen strekten zich veel verder naar het westen uit, naar de oostelijke oevers van de rivier de Wysla (nu in Polen), en ook verder naar het oosten, ongeveer 100 km voorbij de huidige Litouwse en Letse grens met Wit-Rusland.

De verovering van de Baltische stammen begon nadat de kruistochten in het Heilige Land rampzalige tegenslagen hadden geleden. Nadat de kruisvaarders Jeruzalem in 1187 aan Saladin hadden verloren, waren hun ogen gericht op de laatste heidense gebieden in Europa. De eerste kruisvaarders verschenen in 1202 aan de oostelijke oevers van de Oostzee en vestigden zich in de Daugava-delta. Ze vestigden het kasteel en de stad Riga, nu de hoofdstad van Letland. Deze tak van kruisvaarders heette oorspronkelijk de Broeders van het Zwaard, later omgedoopt tot de Lijflandse Orde.

Enkele honderden kilometers naar het zuiden, in wat nu het district Kaliningrad is, vestigde zich een andere tak van kruisvaarders. Deze heette de Duitse Orde. Gevestigd in Akko in het Heilige Land tussen 1120 en 1128, werd de orde gecentreerd in Zwaben na de nederlaag in Jeruzalem in 1187. Het overblijfsel van kruisvaarders, met een versterking van de Duitstalige landen, kwam naar Pruisen en vestigde bolwerken in Konigsberg en Marienburg. Ze begonnen geleidelijk het land van de inheemse Pruisische stammen te bezetten. In de eerste fase vonden de kruisvaarders bereidwillige hulp. Ze boden bescherming aan zwakkere stammen en speelden zo de inheemse bevolking tegen elkaar uit. Dit hielp hen om hun aanwezigheid aan de oevers van de Oostzee veilig te stellen.

In 1236, na de slag bij Saule, leed de noordelijke tak van kruisvaarders een grote nederlaag en fuseerde bijgevolg met hun zuidelijke tegenhangers. Na 1250 hadden die twee militaire staten zich stevig gevestigd en begonnen ze in alle mogelijke richtingen door te dringen in de aangrenzende landen. Ze waren even gretig om niet alleen de heidense stammen aan te vallen, maar ook de christelijke Polen en Russen. Gedurende meer dan 200 jaar werden alle buurlanden, ongeacht hun geloof, voortdurend overvallen door militante kruisvaarders.

Welke motieven brachten die nieuwkomers naar de oostelijke kusten van de Oostzee?

Er waren er meerdere. Een orthodox argument (zoals bijvoorbeeld beweerd door William Urban) is dat de Hansa-handelaren waren erop gebrand de handel met het binnenland te bevorderen. Dit argument is echter niet overtuigend omdat de Baltische stammen openstonden voor handel, en zelfs Romeinse historici vermeldden dat het rijk handel dreef met de Balten en barnsteen uit de Baltische zee aanvoerde voor sieraden en decoratie. Er is geen bewijs dat de Balten terughoudend waren om handel te drijven tegen de tijd dat de kruisvaarders zich in hun land vestigden.

Een tweede, meer realistisch motief was religieus opportunisme. De pausen leden in die tijd onder de plunderingen van ridders die uit Jeruzalem waren teruggekeerd. Kruisvaarders waren hun geboorteland aan het beroven en de pausen stonden te popelen om ze weer verder weg te sturen. De natuurlijke keuze was de Baltische staten en niet erg ver weg, een regio waar de stammen verdeeld waren en cultureel, hoewel niet militair, onontwikkeld.

Het derde motief, misschien wel het belangrijkste, was: plunderen. De pausen beloonden de militante monniken een derde van de landen die ze veroverden. Een derde ging naar de kerk, om te worden bestuurd door de aartsbisschop. De reguliere soldaten van de Orde waren boeren die graag wilden ontsnappen aan de slavernij thuis. Ze konden ervoor kiezen om hun meesters te verlaten en hun trouw aan de kerk te betuigen. Zo werden ze vechtende monniken, toegewijd aan een monastiek leven, terwijl ze ook klaar waren om te vechten in de naam van hun God.

Edelen werden aangetrokken tot de kruistochten om hun militaire bekwaamheid te vestigen. Een jonge edelman die ongelovigen versloeg en doodde, werd thuis zeer gewaardeerd en maakte vorderingen in zijn carrière. Zo werden hordes strijders uit alle lagen van de samenleving onophoudelijk aangetrokken om voor de kerk te vechten.

De eerste grote slag van de kruisvaarders trof de Baltische kuststammen van Pruisen en Curoniërs. Zoals eerder vermeld, speelden de kruisvaarders aanvankelijk op onderlinge stammenruzies en versterkten zo hun eigen greep op het kustgebied. Deze gematigde periode duurde tot ongeveer 1250, toen de kruisvaarders stevig in de nieuwe landen waren gevestigd.

1250 & ndash 1300 was de periode waarin beide partijen hun krachten versterkten. Kruisvaarders slaagden erin de meeste Pruisen en Letten te onderwerpen. Die leiders die ermee instemden zich tot het christendom te bekeren, kregen bescherming en het volledige recht om hun volk zoveel te misbruiken als ze wilden. In 1291, toen de kruisvaardersstaat uit het Heilige Land werd verdreven, keerde alle christelijke vurigheid om het geloof uit te breiden en land op de Balten. Het werd het centrale front van de kruistochten. Steeds grotere aantallen strijders kwamen uit West-Europa.

Aan de andere kant vond echter ook een concentratie van krachten plaats. De Litouwers, de sterkste van de Baltische stammen, slaagden erin om tegen 1253 een centrale heerschappij te vestigen. De hoofdstad van de nieuwe staat werd gesticht in Vilnius. De Groothertogdom Litouwen had een vrij gemakkelijke tijd met kruisvaarders door 1300 en het maakte van de gelegenheid gebruik om uit te breiden naar het oosten. De omstandigheden waren buitengewoon gunstig. De oosterse Slaven leden onder de meedogenloze Mongoolse Tataren en wilden graag de heerschappij van heidense maar tolerante Litouwers aanvaarden. De Litouwers lieten hun Slavische ondergeschikten min of meer aan hun lot over en eisten alleen soldaten en beperkte eerbetonen.

Tegen die tijd was het patroon van hoe kruisvaarders hun invloed uitbreidden, opgelost. Eerst probeerden ze de stammen ervan te overtuigen de ene ware God te aanvaarden en zichzelf te redden van drogredenen. Dit werkte zelden. In de volgende fase zouden ze terugkomen met het zwaard en de onderwerping forceren. Dit betekende de kerstening accepteren of sterven. Degenen die ermee instemden de Heer als Verlosser te ontvangen, zouden worden onderworpen om voor de Orde of voor de Aartsbisschop te werken. Kruisvaarders zouden uitleggen dat onderdanigheid aan de Heer betekende ijverig werken voor Zijn zaak, en dit betekende dat een boer niets van zijn inspanningen op dit rechtschapen pad moest sparen.

Onnodig te zeggen dat niet alle nieuwe "christenen" deze filosofie onderschreven. In de landen van de Orde waren er voortdurend opstanden. De sterkste was in Pruisen in 1260 & ndash 1274, geleid door Herkus Monte. Deze opstand was bijna succesvol, wat de kruisvaardersstaat helemaal zou hebben verpletterd. Dit gebeurde echter pas veel later, na de kerstening van Litouwen in 1387.

Tegen 1300 verpletterden zowel de Pruisische als de Lijflandse kruisvaarders het verzet van de onderworpen stammen en richtten hun blik op de enige heidense stam die nog in Europa was en de Litouwers. 1300 & ndash 1400 was een periode van onophoudelijke gemene en meedogenloze oorlogvoering. Beide partijen waren sterk genoeg en niemand kon in één klap de overwinning behalen. Het werd een oorlog van kleine plunderingen en plunderingen. De kruisvaarders zouden twee tot drie keer per jaar naar de Litouwse periferie marcheren, waarbij de Litouwers ongeveer één keer per jaar terugkeerden. Beide partijen plunderden het land van de vijand en doodden zonder onderscheid in een spiraal van toenemende haat.

Een Litouwse etymoloog Ginatras Beresnevicius schat dat als gevolg van deze compromisloze oorlogvoering het dodental ongeveer een miljoen Balts. De slachtoffers onder de West-Europeanen zijn de auteur van dit artikel niet bekend. Natuurlijk had het bloedbad een zeer zware impact op de economie van Litouwen. Alle middelen werden ingezet om de steeds toenemende militaire druk te weerstaan.

Op het slagveld waren beide partijen gelijk, maar de kruisvaarders hadden een klein voordeel in de technologie voor het bouwen van een kasteel. Deze voorsprong bleek in de loop van de tijd beslissend. De Litouwers vonden het steeds moeilijker om kruisvaarderskastelen te veroveren, terwijl de Duitsers – de meeste kruisvaarders spraken Duits – daar succesvoller in waren. Het keerpunt in deze oorlogvoering was de inbeslagname van het kasteel van Kaunas in 1362, een bolwerk gebouwd tussen twee grote rivieren, de Nemunas en de Neris, op een punt van het grootste strategische belang. Met nog maar 100 km te gaan tot de hoofdstad van Vilnius, begonnen de Litouwers te overwegen dat hun nederlaag slechts een kwestie van tijd was.

In 1386 werd de De Poolse adel nodigde de Litouwse groothertog Jogaila (Jogiela in het Pools) uit om de Poolse troon te bestijgen op voorwaarde dat hij en zijn volk gekerstend werden. Jogaila stemde toe en in 1387 vond de officiële kerstening van Litouwen plaats. Het westelijke deel van Litouwen, Samogitië, verwierp het en werd pas gekerstend in 1413. Deze late datum is toen het hele Europese continent onder de christelijke heerschappij werd gebracht.

Direct na de kerstening begon de militaire macht van de Duitse Orde te vervagen. Ze kregen geen steun meer uit West-Europa. Het militaire evenwicht veranderde snel en in 1410 versloegen de gezamenlijke strijdkrachten van Litouwers, Polen en Russen de Orde volledig.

Dit betekent echter niet dat het verzet tegen het christendom voorbij was. In de nasleep van het christendom werden de Baltische stammen tot slaaf gemaakt. De vrije boeren en krijgers werden in lijfeigenen veranderd. Ze kregen de instructie dat een ware christen zijn betekent hard werken voor hun meester. In het gekerstende Litouwen betekende het werken voor hun voormalige legerleider, nu landheer, of de bisschop. The priest was called after the ancient Lithuanian word &lsquokunigas&rsquo, which formerly meant military chief (the root this word is related with Konig, king in other indo-European languages).

The nobility accepted the new faith readily. For them it was a new era of limitless exploitation of their former comrades in battle. But the folk resistance was intense. Throughout the two centuries of ceaseless warfare Lithuania attracted all those neighbouring tribesmen who refused to be subjugated to Christianity. People continued to worship their old gods in secret. Rebellions would spring out continuously. Among them, the rebellion of Samogitia (Western Lithuania) in 1418, 1441 throughout all of Lithuania, 1506 in Southern Lithuania, 1536 in Samogitia, 1544-45 in Eastern Lithuania. Those are but the first peasant rebellions against their masters, they continued well into the 17th century.

Christianity brought its usual system of Inquisition and brutality. The only difference was that the persecutions were focused on peasants who refused to abandon their ancient traditions. During the period of Christian assaults, Lithuania had been separated from western Europe. This and the extreme military pressures hindered the development of towns.

Thus, the Inquisition met little opposition in towns and its focus was the subjugation of serfs. Not as easy a task as seemed at first. The opposition was mostly passive. People showed utmost piety in the presence of their priests, but returned to worship their old gods when they took their leave. The church demanded that everyone would attend Sunday service. Those who failed to show up were chained by their necks to the outer wall of the church and were cruelly whipped. The penalty for secret pagan worshiping, of course, was death. But, ironically, whenever a secret site of worship was discovered the men who sent to destroy it were usually reluctant to do so because they feared the revenge of the old gods. For example, cutting down a sacred tree was a very unattractive job.

Thus the battle against Christianity continued well after the official Christianization of Lithuania. Within their homes and deep in the forests the old worship continued well into the 17th and even 18th centuries. The oppressive system and vehement, albeit passive resistance, left a deep mark on the national mentality of Lithuanians. It is characterized by deep mistrust in officials and dualistic behaviour &ndash one official, one real. There are numerous records witnessing that the Church understood this attitude and was bemoaning the situation.

Johannes Poliander, a priest from Konigsberg, writes the following in 1535: &ldquoAt first many of them (Prussians) reluctantly gave in to the Pope, and today they accept the evangel, yet they continue to keep their old wicked customs in secret&rdquo. Jacob Lawinski, a jesuit from Lithuania, describes local people in 1583: &ldquoThose people were always drawn to religion. But bad faith and fallacies have spoilt them so much that they differed little from pagans&rdquo.

In Latvia in 1636, an evangelical Lutheran priest, criticizes too moderate, in his view, attempts to draw people away from their wicked habits:

&ldquoPeople were and remain idolaters, because Jesuits did little else but forced people to listen to their masses and to cry out for the saints &hellip hardheaded idolaters were tricking them because, when before their eyes, they played sincere Catholics, would listen to their sermons with great piety, and would kneel down with sheer humility. But once the priest would go, they would return to full paganism. Priests did not understand anything, and people would laugh at them.&rdquo


Even in 1775 G.Ostermeier in his &ldquoCritical Observations on the History of the Ancient Prussian Religion&rdquo writes of Lithuanians: &ldquoThis is the most superstitious nation among all Christians. They are so persistent that no measures bring desired fruits&rdquo.

Thus the old pagan tradition was carried almost to this day. Jonas Trinkunas in his book The Path of the Ancient Religion of Lithuanians mentions that the last adherent of the ancient religion died as recently as 1908. Up to this day neighbouring nations would call Lithuanians pagan, because of the remaining traces of ancient customs in daily life. But meaning it is of course a gross exaggeration. However, the contemporary mentality retains the strong impression that the heydays of this country were in the pagan past.

After the Christianization of Lithuania, the country suffered a steep demise. The advantage of pagan society was a strong central monarchy. In divided feudal Europe, this helped to withstand the pressure of all Western Europe for about 200 years. In the wake of Christianity, the balance of power moved to the nobility. Lithuania slowly degraded from being the biggest country in Europe (in the early 15th century) to a mere province of Poland. The joint republic in which the nobility enjoyed wide rights but faced little responsibilities fell into anarchy and was finally dismantled in 1795 after the neighbouring countries agreed to divide it between themselves.

Up to this day the attempt to Christianize this land has left deep scars in the mentality of the nation. Lithuanians remain suspicious of any outside influence, are too conservative, and always on guard in dealings with any authorities. Deep seated mistrust in public officials lingers on. Democratic mechanisms falter because of the remains of the serfdom mentality. After gaining independence in 1991, this nation fails to take a healthy part in social life because people expect a good master to come and solve problems for them. Instead, they get the exact opposite on a continuous basis &ndash abusive politicians rob the state and cheat the public. The population fails to realize that this situation is a result of their failure to act like real hosts in their land. Instead, they await a new saviour. Time and again.

Last but not least, I would like to mention one particular feature of the Lithuanian culture. After the population finally gave in to Christianity, which was roughly between early 1700 to 1800, the folk artists developed a unique branch of art &ndash they started to depict Jesus as an idol. Their Christ was usually seated, head lowered to one side, his chin backed up by his arm. This Jesus was sad and withdrawn, consumed by his inner sorrow. This was but a reflection of the psychological condition of the artist himself, or of the folk people in general.

The bottom line influence of Christianity in the Baltic countries is that it made people convinced that if they sit like their Jesus idol and do nothing, they are somehow morally superior to their oppressive masters. Uneducated, abused and neglected, it is but a last form of defense that they have at their disposal. Today Lithuanians and Latvians pay a heavy price. We must deal with this scar in our mentality. Too many people believe in what I would call &ldquoholy inactivity&rdquo &ndash if someone tries to abuse you, you sit passively, do nothing to defend yourself, but rather clench your hands and idly indulge your moral superiority, convincing yourself that you are somehow better than your oppressor. This phenomenon is something we will have to deal with in the nearest future.

Finally, what happened with the Prussians?

Prussians and Russians, apart from similar names, have nothing in common. The Prussian nation was finally subjugated by 1550, and then quickly lost its national identity - Germanized. The last Pruss died in 1672. The country of Prussia was called after its original people, but it was German speaking, and of Germanic culture. After World War II, the whole German speaking population was exiled to Siberia or Kazakhstan, or dispersed from the land. Russians ascribed this territory to themselves and settled it with a Russian population. To whom this land really belongs is unclear. The hostless land is in a shambles. It bemoans its original people.

Sources:
Guy Stair Sainty The Teutonic Order of the Holy Mary in Jerusalem
Urban, William. The Prussian Crusade
Williamson, Ruth The Baltic Crusade
Trinkunas, Jonas &ldquoThe Path of the Ancient Religion of Lithuanians&rdquo, 2009
Suziedelis, Simas "Herkus Mantas", 1978.
Nikzentaitis, Alvydas &ldquoThe History of Samogitia&rdquo, 1998.


Synopsis – Odyssey Summary

Ten years after the Fall of Troy, en twenty years after the Greek hero Odysseus first set out from his home in Ithaca to fight with the other Greeks against the Trojans, Odysseus’ son Telemachus en his wife Penelope are beset with over a hundred suitors who are trying to persuade Penelope that her husband is dead and that she should marry one of them.

Encouraged by the goddess Athena (always Odysseus’ protector), Telemachus sets out to look for his father, visiting some of Odysseus’ erstwhile companions such as Nestor, Menelaus and Helen, who have long since arrived home. They receive him sumptuously and recount the ending of the Trojan War, including the story of the wooden horse. Menelaus tells Telemachus that he has heard that Odysseus is being held captive by the nymph Calypso.

The scene then changes to Calypso’s island, where Odysseus has spent seven years in captivity. Calypso is finally persuaded to release him by Hermes and Zeus, but Odysseus’ makeshift boat is wrecked by his nemesis Poseidon, and he swims ashore onto an island. He is found by the young Nausicaa and her handmaidens and is made welcome by King Alcinous and Queen Arete of the Phaeacians, and begins to tell the amazing story of his return from Troy.

Odysseus tells how he and his twelve ships were driven off course by storms, and how they visited the lethargic Lotus-Eaters with their memory-erasing food, before being captured by the giant one-eyed cyclops Polyphemus (Poseidon’s son), only escaping after he blinded the giant with a wooden stake. Despite the help of Aeolus, King of the Winds, Odysseus and his crew were blown off course again just as home was almost in sight. They narrowly escaped from the cannibal Laestrygones, only to encounter the witch-goddess Circe soon after. Circe turned half of his men into swine, but Odysseus had been pre-warned by Hermes and made resistant to Circe’s magic.

After a year of feasting and drinking on Circe’s island, the Greeks again set off, reaching the western edge of the world. Odysseus made a sacrifice to the dead and summoned the spirit of the old prophet Tiresias to advise him, as well as the spirits of several other famous men and women and that of his own mother, who had died of grief at his long absence and who gave him disturbing news of the situation in his own household.

Advised once more by Circe on the remaining stages of their journey, they skirted the land of the Sirens, passed between the many-headed monster Scylla and the whirlpool Charybdis, and, blithely ignoring the warnings of Tiresias and Circe, hunted down the sacred cattle of the sun god Helios. For this sacrilege, they were punished by a shipwreck in which all but Odysseus himself drowned. He was washed ashore on Calypso’s island, where she compelled him to remain as her lover.

By this point, Homer has brought us up to date, and the remainder of the story is told straightforwardly in chronological order.

Having listened with rapt attention to his story, the Phaeacians agree to help Odysseus get home, and they finally deliver him one night to a hidden harbour on his home island of Ithaca. Disguised as a wandering beggar and telling a fictitious tale of himself, Odysseus learns from a local swineherd how things stand in his household. Door Athena’s machinations, he meets up with his own son, Telemachus, just returning from Sparta, and they agree together that the insolent and increasingly impatient suitors must be killed. With more help from Athena, an archery competition is arranged by Penelope for the suitors, which the disguised Odysseus easily wins, and he then promptly slaughters all the other suitors.

Only now does Odysseus reveal and prove his true identity to his wife and to his old father, Laertes. Despite the fact that Odysseus has effectively killed two generations of the men of Ithaca (the shipwrecked sailors and the executed suitors), Athena intervenes one last time and finally Ithaca is at peace once more.


What Challenges Did Odysseus Face?

Odysseus faced a number of obstacles on his way home from the Trojan War that Poseidon, god of the sea, placed in his way. After the end of the war, Odysseus was standing on a cliff, overlooking the sea, praising himself for his cunning in fooling the Trojans with the wooden horse that contained Greek soldiers. Poseidon heard him and was angry at Odysseus' arrogance.

The reason for Poseidon's anger was that it was the sea serpent eating the sons of the Trojan priest Laocoon that convinced the Trojans to take the horse inside their walls before the serpent appeared, they were prepared to destroy it. Odysseus did not recognize this when he praised his own ingenuity.

As Odysseus left Troy, his ship was hit by storms at every turn, as Poseidon was determined to keep him from getting home. He ended up on the island of Circe and had to go to Hades to consult Tiresias, the blind prophet, as to the best way to get home. He also landed on the island of the Cyclops Polyphemus, also Poseidon's son. When Odysseus blinded the Cyclops, Poseidon's rage was further increased. Finally shipwrecked on the island of Calypso, Odysseus built a raft and ended up floating to the land of the Phaeacians. Ironically, Poseidon was the patron of these seafarers, but they ended up giving Odysseus a safe journey home, where he faced the final challenge of fighting off the suitors who had been trying to woo his wife for the decades he had been gone.


3 Lessons From Homer’s Odyssey

My favorite Homeric epic is the Odyssee . I’ve lost track of the number of times I’ve read it. Terwijl de Odysse y is certainly a great adventure story, that’s not why I keep returning to the text. I re-read the Odyssee because Odysseus is such a relatable character. Unlike Achilles, the protagonist of Homer’s other great Greek epic, who’s blessed with god-like strength and skill, and focused on the singular purpose of martial glory, Odysseus is entirely mortal and faced with complex tasks: he must balance the roles of warrior and king with those of father, son, and husband journey through an uncertain world and survive and thrive by relying on his wits — his mētis or “cunning intelligence.”

Odysseus thus has much to teach the modern man, who’s also trying to do his best by his loved ones and resourcefully navigate a landscape of twists and turns. You could in fact fill a whole book with the lessons to be learned from the Odyssee . Below I share the three that most stand out to me every time I read this ancient epic.

Practice Manly Hospitality

De Odyssee is the tale of a warrior’s heroic journey, but it’s also an ancient guide to etiquette. While we often think of the idea of being a well-mannered “gentleman” as a 19th century, Victorian concept, a similar idea existed in antiquity (even amongst the famously fierce Spartans ). A central tenet of the Greeks’ particular code of honor-based etiquette concerned the relationship between host and guest, and appears as one of the most primary and pervasive themes in the Odyssee .

The ancient Greeks had a single word to describe the relationship between a guest and a host: xenia . It’s often translated as hospitality, but it was a hospitality that not only dictated how a host should treat a guest, but also how a guest should treat his host it was a reciprocal code of manners.

So what did a man have to do to practice good xenia ?

Well, a host was expected to welcome into his home anyone who came knocking. Before a host could even ask a guest his name or where he was from, he was to offer the stranger food, drink, and a bath. Only after the guest finished his meal could the host start asking about the visitor’s identity. After the guest ate, the host was expected to offer him a place to sleep. When he was ready to leave, the host was obligated to give his guest gifts and provide him safe escort to his next destination.

Guests in turn were expected to be courteous and respectful towards their host. During their stay, they were not to make demands or be a burden. Guests were expected to ply the host and his household with stories from the outside world. The most important expectation was that the guest would offer his host the same hospitable treatment if he ever found himself journeying in the guest’s homeland.

Once you understand xenia, you start seeing it everywhere in the Odyssee , and notice that trust, stability, and flourishing follow its practice, while misfortune and discord result from its disregard.

Circe turning Odysseus’ men into pigs? Poor xenia .

Odysseus and his men rolling uninvited into the cave of the cyclops Polyphemus and eating his goat cheese without asking, and Polyphemus in turn eating Odysseus’ men instead of offering them a snack? Bad xenia on both sides.

The suitors mooching off of Odysseus’ wealth and trying to hook up with his wife while Odysseus was away? An example of really bad xenia . . . for which they would duly receive their comeuppance.

Examples of good xenia also abound in the poem. It can be seen when Odysseus’ son Telemachus visits Nestor, and Nestor welcomes him with proper hospitality . Odysseus’ loyal swineherd, Eumaeus, exemplifies the quality when he kindly receives Odysseus, even though he doesn’t realize it’s his old master, returned in the disguise of a beggar Odysseus reciprocates his xenia by telling Eumaeus that he won’t get in the way and will earn his keep. The Phaeacians displayed xenia par excellence when they brought in a naked and shipwrecked Odysseus, bathed him, fed him, put on some athletic games, and then sent him on his way towards Ithaca with lots of golden goodies.

The importance of a strict code of hospitality in the ancient world makes sense when you think about what traveling was like back then. There weren’t any McDonald’s or La Quintas along the roads where you could stop to eat, shower, and sleep. Your safety and well-being while traveling depended on the generosity of complete strangers. You brought in a stranger and treated him well as a host because in the back of your mind, you knew that one day you could be the stranger asking for a place to crash.

While we don’t need to rely on xenia to travel anymore, we’d all be better off if we found ways to live up to its ethos in our day-to-day interactions. Life is just a lot more pleasant and edifying when strangers approach each other with a sense of mutual respect and a “do unto others” spirit of hospitality.

The best way to live both sides of xenia is actually to approach every interaction thinking of yourself as the “host,” even if the dynamic is on equal footing or you are technically the guest of someone else. Whether in terms of actual stays in people’s homes, or simple meetings on the street, you’ll never be a bad “guest” when you always try to be a good “host.” When you perennially see yourself in the host role, you look for ways to ease the burdens of others and make everyone feel welcome, comfortable — “at-home” (even when out and about). You offer social gifts in the form of appreciation, elevation, connection, and enlightenment , so that others walk away feeling filled and leave your orbit better off than when they arrived.

De Odyssee reminds us that everyone is on a long journey, and that we ought to act as way stations for each other, providing the warmth and sustenance folks need to continue on their way.

Boys Need Strong Male Mentors

The most egregious example of lousy xenia in the Odyssee is that of the suitors camping out at Odysseus’ house, eating his food, and waiting for his wife Penelope to pick one of them to be her new husband so they could become the ruler of Ithaca. They treated Odysseus’ servants like garbage and showed no respect to the rightful heir, Telemachus.

Who were these good-for-nothing’s who disregarded the sacred obligations of xenia ?

Didn’t their fathers teach them to be better than that?

Because the shameless suitors were likely fatherless sons.

We have to remember that Odysseus had been gone for 20 years — ten years battling in Troy and ten years trying to make it back home after the war.

When Odysseus signed on to fight in the Trojan War two decades earlier, he likely brought along most of Ithaca’s able-bodied men to fight with him. A lot of those men probably had young children — many of them boys — that they left with their wives when they marched off to battle.

None of Odysseus’ men made it back home after the Trojan War. So most of the young men in Ithaca likely grew up without a father to show them how to be proper Ithacan gentlemen. Consequently, those fatherless boys probably grew up to become those contemptible, deadbeat suitors. As the theologian Douglas Wilson once said, “If boys don’t learn, men won’t know.”

We’ve written about the important role male mentors play in initiating young men into manhood . Adult men check the shadow side of the emerging masculine energy of adolescent boys, while also teaching them how to harness that energy towards positive ends. Without that tempering and guidance, burgeoning masculine energy can be outwardly destructive and inwardly immolating.

The suitors were the suitors because they didn’t have adult men to shepherd them into manhood.

But what about Telemachus? His dad, Odysseus, wasn’t around when he was growing up, and yet he still matured into a fine young man. Well, it’s likely that his venerable mother, Penelope, kept the memory of his father alive in their home, offered a vision of what noble manliness looked like, and taught Telemachus the kinds of things Odysseus would have wanted him to know.

Nonetheless, even Telemachus felt his lack of masculine nurturing, and still experienced a “father wound.” When he came of age, he set out to learn more about his nature and his telos or aim as a man. Telemachus went in search of his father literally and figuratively his search for Odysseus was also the search for his own manhood.

Telemachus had mentors to help him along this journey. He visited Odysseus’ old war buddies Nestor and Menelanous to find out what happened to his father. They both treated Telemachus with proper xenia. They modeled what strong, yet mannered manhood looked like. While Nestor and Menelanous couldn’t tell Telemachus where his father was, they did tell him about Odysseus’ glorious deeds. They refined Telemachus’ model of manhood even more.

While not many sons today have lost their fathers to war, they are often essentially fatherless for other reasons, and feel the lack of this rearing in ways both subtle and overt. If you were fortunate enough to be raised well by your dad, seek not only to mentor your own sons in the way of honorable manhood, but to offer some masculine nurturing to these young (and not-so-young) men in your community. It takes a village to raise worthy men. Get involved in the lives of others step into the arena of public life. Show boys what it means to be both a good man and good at being a man , lest we raise our own generation of ravenous suitors.

For a Strong Marriage, Find a Like-Minded Wife

People tend to forget this, but we actually don’t meet Odysseus until Book V of the Odyssee .

And when we do meet him, he’s looking out into the ocean, weeping.

That’s an interesting way to introduce an audience to an epic hero.

For the past seven years, Odysseus has been held captive on an island by the nymph Calypso. Every day for the better part of a decade, Odysseus has been having sex with a beautiful goddess. He eats the food of the gods. He’s safe. He’s got everything he needs. He’s living the stereotypical dude dream. So why is he so sad?

Because he misses his wife, Penelope.

When Odysseus tells Calypso this, she reminds Odysseus that Penelope is mortal. She’s gotten older in the past twenty years. She’s lost her youthful allure. She probably has some wrinkles, crow’s feet, and gray hair.

Calypso, on the other hand, is immortal. She’ll always be nubile and smokin’ hot. What’s more, Calypso tells Odysseus, she’ll give him immortality, so they can spend the rest of eternity together fulfilling his every carnal desire. She details the risks and dangers he’ll face as he sets out to reunite with his older, saggier, ordinary wife. He might die on his journey back home to Penelope. En voor wat?

Yet Odysseus is unpersuaded by Calypso’s argument he would rather take the risk of trying to get back to his mortal wife than spend eternity in placating enchantment with a sensual nymph. Having spent seven years knocking boots with a goddess, and finding that he’s still depressed, Odysseus knows he wants more in a relationship.

He wants to be with someone who’s like-minded .

The Greek word for like-minded is homophrosyne , and it’s used throughout the Odyssee to describe the relationship between Odysseus and his wife Penelope.

Like Odysseus, Penelope is savvy and clever. For years, she is able to fend off her suitors by promising to choose one of them after she finishes weaving a burial shroud for Odysseus’ elderly father Laretes. While she appears to work on the shroud each day, each night she undoes her progress so that the task will never be completed.

That’s what Odysseus misses about Penelope — her psyche and spirit. Nothing, not even eternal nymph sex, could replace the connection which exists between two like-minded lovers.

We see the value Odysseus lends to this kind of kinship when he washes up on the shore of the Phaeacians and princess Nausicaa helps him out. In return, Odysseus wishes life’s greatest reward for her — a spouse with whom she is equally yoked:

Nothing stronger or better than that–
When a man and wife hold their home together
Alike in mind: great trouble to their foes,
A joy to their friends, the source of their renown

The like-mindedness of Penelope and Odysseus is also displayed in the aftermath of the latter’s homecoming. Odysseus, with the help of his son, slaughters all the suitors for their violation of xenia. After the bodies are taken away, and the blood’s mopped up, Odysseus waits for Penelope to come out of her room so they can commence their joyful reunion. But Penelope isn’t sure that Odysseus really is Odysseus, so she comes up with a clever test to verify his identity.

When Odysseus asks for a bed in which to sleep, Penelope coyly responds by telling her servant to move her own bed from her room and make it up for him.

Odysseus, who is already vexed that Penelope doesn’t believe he is who he says he is, now explodes with indignation:

Woman –your words, they cut me to the core!
Who could move my bed? Impossible task,
even for some skilled craftsman –unless a god
came down in person, quick to lend a hand,
lifted it out with ease and moved it elsewhere. . . .

a great sign, a hallmark lies in its construction.
I know, I built it myself –no one else. . . .
There was a branching olive-tree inside our court,
grown to its full prime, the bole like a column, thickset.
Around it I built my bedroom, finished off the walls
with a good tight stonework, roofed it over soundly
and added doors, hung well and snuggly wedged.
Then I lopped the leafy crown of the olive,
clean-cutting the stump bare from roots up,
planing it round with a bronze smoothing-adze —
I had the skill –I shaped it plumb to the like to make
my bedpost, bored the holes it needed with an auger.
Working from there I built my bed, start to finish . . .
There’s our secret sign, I tell you, our life story!

Once Penelope hears Odysseus reveal the secret of their unique marital bed, a secret they shared between themselves alone, her knees give way and she begins to sob, knowing that the man before her is truly her long-lost husband. She facilitated this revelation with a test, a trick, something her husband might have done too.

The layers of homophrosyne don’t end there. The shared secret of Penelope and Odysseus’ bed is itself a symbol of their like-mindedness. Relationships are made up of such intimate secrets inside jokes, pet names, and private memories create an interwoven world that no one on the outside can ever fully enter. When a couple stops creating this entwined universe, their relationship starts to deteriorate.

When Penelope and Odysseus finally reunite in bed, the gods make the night last longer than usual. Waarom? Well, so they can make plenty of love, of course. But they also spend the night just talking to each other, sharing their thoughts. Penelope tells him her stories of fending off the suitors with her wiles, and Odysseus tells her his stories of using his cunning to make it back home. They use the night to re-fuse themselves in both body, and mind.

Nothing is stronger or better than that.

Check out my podcast about what Homer’s Odyssey can teach us today:


The strange inspirations behind Greek myths

There are many strange stories in Odysseus's long journey home after the sack of Troy, but where do they come from?

Many of us know the well-told ancient Greek story with the wooden horse, but how well do you know its sequel? Homer's Odyssee recounts what happened after the sack of Troy, specifically Odysseus's epic voyage home. It might be fictional but according to the experts it still provides valuable insights into the reality of life in ancient times, including the flora and fauna.

Our hero's return encompasses ten years of island-hopping troubled by vengeful gods, ravenous monsters, seductive nymphs and trippy spells. It is a classic tale that has fascinated scholars since it was published in the 8th Century BC.

In true scientific style, researchers have scoured the text for meaning and dedicated themselves to explaining the most striking parts of the story. In some cases, the truth is remarkably close to the fiction.

Lotus eaters

One of the early wrong turns comes when strong northerly winds carry Odysseus off course to the land of the lotus-eaters. The sailors enjoy the local delicacy so much that they forget about returning home and Odysseus has to drag them back to the ships. There are multiple theories for what the lotus could be, such as strong wine or opium.

Another contender is a plant called Diospyros lotus &ndash the scientific name means "fruit of the gods". The fruits in question are round and yellow with succulent flesh that is said to taste like a cross between a date and a plum. That explains its common name: "date plum". But could tasty fruit be enough to convince Odysseus's men to stay put forever?

After a rough journey the hospitality and nutrition would no doubt be welcome, but another candidate for the irresistible lotus could explain its appeal. In zijn boek The Lotus Quest plant expert Mark Griffiths identifies Homer's fruit as Ziziphus lotus, a jujube that reputedly has psychoactive properties.

Both species are well known at the Royal Botanical Gardens, Kew in London, but experts there put forward another possibility &ndash the water lily (Nymphaea sp.) that grows along the Nile.

This plant was frequently depicted in ancient Egyptian art and the blue variety (N. caerulea) is particularly known as a narcotic. Consuming the plant is said to induce a state of peaceful apathy and it is classed as a banned substance in some European countries today. Whether its reputation was enough for Homer to have got wind of it on the other side of the Mediterranean Sea remains to be debated.

Searching for supplies on another island, Odysseus and some of his crew encounter Polyphemus, a man-eating giant. Several sailors perish before Odysseus eventually manages to blind the monster with a single stake to his only eye.

Possessing just one eye is a rarity among creatures with a backbone. In mammals, cyclopia is described as a congenital disorder where the orbits of the eyes fail to develop into two separate cavities. Associated complications for the brain, nose and respiratory system mean few born with the condition survive.

To address the "giant" aspect of the mythical cyclops, historian Adrienne Mayor of Stanford University, US, suggests the fossilised remains of ancient species could have provided inspiration. As farmers, the ancient Greeks would have explored the landscape and could have made some unusual discoveries. In particular, the skulls of dwarf elephants and mammoths have an enlarged nasal cavity that could have been mistaken for the sole eye-socket of a beastly foe.

"Island caves do contain the unfamiliar fossils of dwarf mammoths, surrounded by heaps of mammal bones that in antiquity were taken as the bones of the one-eyed giant's victims," says Mayor.

Adrian Lister, a paleobiologist at the Natural History Museum, London, confirms that the remains of dwarf elephants have been found on many of the islands in the Mediterranean. He explains that the 10-tonne, 4-metre-high elephant Palaeoloxodon antiquus would have travelled from the mainland to the islands at times of low sea level. Once isolated, the elephants had to adapt to survive with less space and food and so became dwarfed.

"In Sicily we have fossils of at least three different sizes of dwarf elephants," says Lister. "The smallest &ndash Palaeoloxodon falconeri &ndash were among the smallest found anywhere. Many other islands in the Mediterranean have a similar story &ndash P. antiquus got dwarfed to greater or lesser degrees. We find the dwarf elephants on Malta, Crete, Cyprus and several of the smaller Greek islands. Dwarf mammoths are rarer but we have them on Crete and Sardinia. For both the mammoths and the straight-tusked elephants, the smallest are around 1.2m (shoulder height) and 120 kg."

Circe's magic

When they are swept into the company of the sorceress Circe, the adventurers are drugged and penned up like swine. Fortunately Odysseus is protected from her spell by eating a holy herb called moly.

Botanists point to jimson weed (Datura stramonium) as the ingredient that makes the sailors act so strangely. The plant is related to belladonna and deadly nightshade, and contains toxic alkaloids that block neurotransmitters in the brain. If ingested, it causes hallucinations, delirium and amnesia as the brain struggles to send and receive messages.

Homer is quite specific in his description of moly: it has a black root and white flower. But that in itself is not an uncommon combination, so there has been much discussion over its identity. Based on its ability to neutralise the drug Circe dishes out, researchers believe the snowdrop (Galanthus nivalis) is another very likely candidate.

The flower was known to grow in the region and contains the substance galantamine, which counteracts the effects of stramonium poisoning. Scientists have been studying it since the 1950s. It is now used in the treatment of Alzheimer's and dementia, because it can help to balance chemicals in the brain.

The sailors take on even more terrible opponents when they pass through a narrow channel. They are confronted by Scylla, a multi-headed monster with attitude. Homer describes this cave-dwelling beast as possessing 12 legs and six necks, each with a ferocious man-eating head that sports three-rows of teeth.

Over time Scylla has been conflated with the kraken &ndash all those necks and legs could after all, be tentacles. But giant squid are a rarity in the Mediterranean and besides, Scylla lives in a cave halfway up a cliff, which is no place for any ocean species.

Polycephaly is the biological term for having multiple heads. While it is rare in humans, it happens more frequently among reptiles. Damage to the embryo is thought to cause cells to duplicate so two heads grow, or to fuse so that twin embryos become partially combined.

Aristotle recorded a two-headed snake in 350 BC and the oldest surviving evidence is an embryonic lizard fossil from the Cretaceous of China. While the condition is often life-limiting for wild animals, it is possible Homer may have heard of it, or even witnessed it.

Then there is the use of snakes as biological weapons. There is at least one historical record of snakes being unleashed during a naval battle, by Hannibal fighting the Eumenes. Zoologist Gianni Insacco of Milan's Natural History Museum suggests the ancient Greeks might have employed this tactic too. He was part of the team that rediscovered the Javelin sand boa in Sicily, a species thought to have been introduced to the island by the Greeks for ritual and warfare purposes.

While there is no known Scylla monster, the poet skillfully combined stressed sailors, our unease with unusual biological development and the threat of snakes to create a monstrous cocktail.

Odysseus and his crew are officially between a rock and a hard place, because opposite Scylla lies Charybdis. This monstrous whirlpool regularly drinks down sea water and anything sailing upon it.

It might surprise you to learn that Charybdis was marked on naval charts into the 19th Century, just off the north-east tip of Sicily in the Strait of Messina. As a narrow passageway between the island of Sicily and the Italian peninsula, the area is well known for its strong winds and currents.

But it is the tidal activity in the strait that makes it a challenge for sailors. The tides in the Tyrrhenian Sea to the north of the channel are out of phase with the tides in the Ioanian Sea to the south. This results in turbulent water where they meet.

A submarine ridge in the Messina Straits also contributes to the turmoil, as currents pull cold water from the depths to the surface. Depending on the tidal activity, bore waves appear as well as whirlpools, also called vertical eddies. According to oceanographers, one of the larger ones develops off Capo del Faro, the place where Charybdis was historically marked.

While these hazards are navigable for most modern-day watercraft, they would have been riskier in Homer's time.

Cattle of the Sun

Odysseus and his crew eventually land on the island of Thrinacia, where the Sun god grazes his cattle. These animals are sacred but that does not stop the foolhardy crew hunting them when their supplies run short.

Academics have suggested that the island could be modern-day Sicily. There is evidence of both domesticated cattle and their wild relatives, aurochs (Bos primigenius) at Neolithic sites there, according to historian Jeremy McInernery of the University of Pennsylvania, US.

Of these two species, the wild aurochs is the more striking. It stood 1.5m at the withers (the highest part of its back) and certainly had the "broad brow" and large "curving horns" described by Homer. Also, cattle were highly valued in ancient Greece.

"Evidence from many sites shows that in the Iron Age cattle were highly prized: for meat, for traction, and for by-products such as leather and probably tallow," says McInerney. "Before coinage reached Greece in the 6th Century, cattle were a primary measure of wealth. In common with other pastoral societies, the Greeks prized cattle wealth: hence the emphasis on cattle raiding in the epic poems."

The punishment for pinching the Sun's cattle is therefore suitably brutal. Zeus destroys the ships and sailors with a thunderbolt and only Odysseus survives to tell his epic tale. Evidently, it is one we are still learning from today.

Join over six million BBC Earth fans by liking us on Facebook, or follow us on Twitter and Instagram.


Bekijk de video: In de voetsporen van: de Odyssee deel 1 - Beroemde reisverhalen. SRC Reizen (Mei 2022).