Geschiedenis Podcasts

Het incident in de Golf van Tonkin, 50 jaar geleden

Het incident in de Golf van Tonkin, 50 jaar geleden


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Na de Tweede Wereldoorlog herbezette Frankrijk zijn voormalige koloniën in Zuidoost-Azië, om er vervolgens weer uit te worden gezet door de troepen van de communistische leider Ho Chi Minh. In 1954, toen het conflict afliep, bereikten de wereldmachten een overeenkomst om Vietnam tijdelijk in tweeën te verdelen, waarbij alle Ho-aanhangers naar het noorden gingen en alle Franse aanhangers naar het zuiden. Verkiezingen zouden het land binnen een paar jaar herenigen, maar de Verenigde Staten waren tegen omdat ze bang waren dat Ho het presidentschap zou winnen. In plaats daarvan steunde het de corrupte en autoritaire regering van Ngo Dinh Diem. Zuid-Vietnam 'was in wezen de oprichting van de Verenigde Staten', zou het ministerie van Defensie later toegeven in de Pentagon Papers. Binnen een paar jaar was er een opstand ontstaan ​​tegen Diem, geholpen door Ho's troepen in het noorden, die toezicht hielden op een reeks moorden op niet-communistische dorpsleiders.

Onder de presidenten Harry S. Truman, Dwight D. Eisenhower, John F. Kennedy en Lyndon B. Johnson gaven de Verenigde Staten Frankrijk - en vervolgens Zuid-Vietnam - economische hulp en wapens om de communistische rebellen te bestrijden. Het stuurde ook steeds meer militaire adviseurs, van wie sommigen deelnamen aan invallen ondanks dat ze er ogenschijnlijk alleen voor zelfverdediging waren. Als onderdeel van zo'n geheime operatie hebben de Verenigde Staten Zuid-Vietnamese matrozen getraind en geleid om radarstations, bruggen en andere doelen langs de Noord-Vietnamese kust te bombarderen. Ondertussen voerden Amerikaanse oorlogsschepen zoals de Maddox elektronische spionagemissies uit om inlichtingen door te geven aan Zuid-Vietnam. De rebellen bleven echter terrein winnen, zowel voor als nadat Amerikaanse functionarissen een staatsgreep bekrachtigden waarbij Diem werd vermoord.

Op dat moment bleef de Amerikaanse betrokkenheid bij Vietnam grotendeels op de achtergrond. Maar in de vroege ochtend van 31 juli 1964 beschoten door de VS gesteunde patrouilleboten twee Noord-Vietnamese eilanden in de Golf van Tonkin, waarna de Maddox naar het gebied vertrok. Toen het op 2 augustus verder voer, bevond het zich tegenover drie door de Sovjet-Unie gebouwde, Noord-Vietnamese torpedoboten die waren uitgekomen om het weg te jagen. De Maddox vuurde als eerste en vaardigde wat de Amerikaanse autoriteiten omschreef als waarschuwingsschoten. Onverschrokken bleven de drie boten naderen en openden ze met hun eigen mitrailleur- en torpedovuur. Met de hulp van F-8 Crusader-jets, uitgezonden vanaf een nabijgelegen vliegdekschip, beschadigde de Maddox ten minste één van de Noord-Vietnamese boten zwaar terwijl hij er volledig ongedeerd uitkwam, met uitzondering van een enkele kogel die in de bovenbouw bleef steken.

De volgende dag werd de Amerikaanse torpedojager Turner Joy gestuurd om de Maddox te versterken, en door de VS gesteunde invallen vonden plaats tegen twee extra Noord-Vietnamese verdedigingsposities. Toen, op 4 augustus, meldden de Maddox en Turner Joy dat ze in een hinderlaag waren gelopen, waarbij vijandelijke boten 22 torpedo's op hen afvuurden. Als reactie beval president Johnson luchtaanvallen op Noord-Vietnamese bootbases en een olieopslagdepot. "Agressie door terreur tegen de vreedzame dorpelingen van Zuid-Vietnam is nu vergezeld van openlijke agressie op volle zee tegen de Verenigde Staten van Amerika", zei hij die avond in een televisietoespraak. Hij verzocht ook om een ​​resolutie van het congres, bekend als de resolutie van de Golf van Tonkin, die op 7 augustus unaniem werd aangenomen in het Huis en met slechts twee tegenstemmen in de Senaat, waardoor hij in wezen de macht kreeg om oorlog te voeren in Zuidoost-Azië naar eigen goeddunken.

Gedurende deze hectische paar dagen beweerde de regering-Johnson dat de torpedobootjagers routinematig op patrouille waren geweest in internationale wateren. In werkelijkheid waren de torpedobootjagers echter op een spionagemissie in wateren die door Noord-Vietnam werden opgeëist. De regering-Johnson beschreef de twee aanvallen ook als niet-uitgelokt; het heeft nooit de geheime door de VS gesteunde invallen bekendgemaakt. Een ander probleem: de tweede aanval heeft vrijwel zeker nooit plaatsgevonden. In plaats daarvan wordt aangenomen dat de bemanningsleden van de Maddox de pings van hun eigen sonar van het roer aanzagen voor Noord-Vietnamese torpedo's. In de verwarring vuurde de Maddox zelfs bijna op de Turner Joy. Maar toen Amerikaanse inlichtingenfunctionarissen het bewijs aan beleidsmakers presenteerden, lieten ze “opzettelijk” de meeste relevante communicatieonderscheppingen weg, volgens documenten van de National Security Agency die in 2005 werden vrijgegeven. “De overweldigende hoeveelheid rapporten, indien gebruikt, zou het verhaal hebben verteld dat er was geen aanval geweest”, schreef een NSA-historicus. "Dus er volgde een bewuste poging om aan te tonen dat er een aanval had plaatsgevonden." De marine zegt eveneens dat het nu "duidelijk is dat de Noord-Vietnamese zeestrijdkrachten Maddox en Turner Joy die nacht niet hebben aangevallen".

In privé uitte Johnson zelf zijn twijfels over het incident in de Golf van Tonkin, naar verluidt tegen een ambtenaar van het ministerie van Buitenlandse Zaken dat "die domme, domme zeelieden gewoon op vliegende vissen schoten!" Hij zette ook vraagtekens bij het idee om überhaupt in Vietnam te zijn. "Een man kan vechten als hij ergens op de weg daglicht kan zien", zei hij in maart 1965 tegen een senator. "Maar er is geen daglicht in Vietnam, er is geen bit." Maar terwijl hij dat zei, voerde hij de eerste grondgevechtseenheden uit en begon hij een massale bombardementscampagne. De Verenigde Staten zouden zich pas in 1973 uit Vietnam terugtrekken, toen een gedesillusioneerd congres had gestemd om dezelfde resolutie van de Golf van Tonkin in te trekken die het slechts een paar jaar eerder zo overweldigend had gesteund.


Golf van Tonkin-incident

De Golf van Tonkin-incident (Vietnamees: Sự kiện Vịnh Bắc Bộ), ook bekend als de USS Maddox incident, was een internationale confrontatie die ertoe leidde dat de Verenigde Staten zich directer in de oorlog in Vietnam mengden. Het betrof zowel een bewezen confrontatie op 2 augustus 1964 als een tweede beweerde confrontatie op 4 augustus 1964 tussen schepen van Noord-Vietnam en de Verenigde Staten in de wateren van de Golf van Tonkin. Het oorspronkelijke Amerikaanse rapport gaf Noord-Vietnam de schuld van beide incidenten, verder onderzoek suggereerde dat het ontslag door het ministerie van Buitenlandse Zaken en ander overheidspersoneel van legitieme zorgen over de juistheid van het tweede incident werd gebruikt om een ​​escalatie door de VS tot een staat van oorlog tegen Noord-Vietnam. [5] [6] [7]

Op 2 augustus 1964 bracht de torpedojager USS Maddox, terwijl hij een patrouille van de inlichtingendienst uitvoerde als onderdeel van DESOTO-operaties, werd beweerd te zijn benaderd door drie torpedoboten van de Noord-Vietnamese marine van het 135th Torpedo Squadron. [1] [5] De Noord-Vietnamese boten vielen aan met torpedo's en mitrailleurvuur. [5] Een Amerikaans vliegtuig werd beschadigd, drie Noord-Vietnamese torpedoboten werden beschadigd, vier Noord-Vietnamese matrozen werden gedood en zes raakten gewond. Er waren geen Amerikaanse slachtoffers. [8] Maddox was "ongedeerd behalve een enkel kogelgat uit een Vietnamese machinegeweerronde". [5]

De National Security Agency beweerde oorspronkelijk dat een andere zeeslag, de Tweede Golf van Tonkin-incident, vond plaats op 4 augustus 1964, maar in plaats daarvan werd er bewijs gevonden van "Tonkin-geesten" [9] (valse radarbeelden) en niet van echte Noord-Vietnamese torpedoboten. In de documentaire van 2003 De mist van oorlog, gaf de voormalige Amerikaanse minister van Defensie Robert S. McNamara toe dat de USS . van 2 augustus Maddox aanval vond plaats zonder reactie van het ministerie van Defensie, maar de aanval op de Golf van Tonkin van 4 augustus heeft nooit plaatsgevonden. [10] [ betere bron nodig ] In 1995 ontmoette McNamara de voormalige generaal van het Vietnamese Volksleger, Võ Nguyên Giáp, om te vragen wat er op 4 augustus 1964 gebeurde in het tweede incident in de Golf van Tonkin. "Absoluut niets", antwoordde Giáp. [11] Giáp beweerde dat de aanval denkbeeldig was geweest. [12]

Het resultaat van deze twee incidenten was de goedkeuring door het Amerikaanse Congres van de resolutie van de Golf van Tonkin, die de Amerikaanse president Lyndon B. Johnson de autoriteit verleende om elk Zuidoost-Aziatisch land te helpen waarvan de regering werd beschouwd als bedreigd door "communistische agressie". De resolutie diende als de juridische rechtvaardiging van Johnson voor het inzetten van Amerikaanse conventionele troepen en het begin van een open oorlogvoering tegen Noord-Vietnam.

In 2005 werd een interne historische studie van de National Security Agency vrijgegeven, waarin werd geconcludeerd dat: Maddox op 2 augustus de Noord-Vietnamese marine had ingeschakeld, maar dat er geen Noord-Vietnamese marineschepen aanwezig waren tijdens het gemelde incident van 4 augustus.


'Grove wreedheid en fraude' in de Golf van Tonkin: een korte geschiedenis

Door u aan te melden, bevestigt u dat u ouder bent dan 16 jaar en gaat u ermee akkoord om af en toe promotionele aanbiedingen te ontvangen voor programma's die ondersteuning bieden De natie’s journalistiek. U kunt onze lezen Privacybeleid hier.

Schrijf je in voor de Books & the Arts-nieuwsbrief

Door u aan te melden, bevestigt u dat u ouder bent dan 16 jaar en gaat u ermee akkoord om af en toe promotionele aanbiedingen te ontvangen voor programma's die ondersteuning bieden De natie’s journalistiek. U kunt onze lezen Privacybeleid hier.

Abboneer op De natie

Steun progressieve journalistiek

Meld u vandaag nog aan voor onze wijnclub.

In augustus 1884 viel de Franse marine Tonkin aan, het noordelijke deel van wat we tegenwoordig Vietnam noemen. Het gebied stond toevallig onder Chinese controle, maar de expansiegerichte Franse koloniale autoriteiten probeerden de Franse handelaren vrije toegang te garanderen.

&ldquoHet verhaal van de Franse actie in Tonquin is een verhaal van grove wreedheid en fraude,&rdquo een essay in De natie van 23 oktober 1884, verklaard.

Het artikel & mdasha recensie van een boek over de Fransen in Indochina &mdash, gepubliceerd zonder naamregel, is geschreven door Robert Durie Osborn, een onlangs gepensioneerde luitenant-kolonel in het Engelse leger in India (door een auteur in 1901 beschreven als & ldquoa roodgloeiende Radical en een eeuwigdurende doorn aan de zijde van de Indiase regering&rdquo). De Franse campagne, schreef hij in De natie, was ronduit gruwelijk: &ldquoSteden werden gebombardeerd, en alle gevangenen die in actie werden genomen, werden neergeschoten of opgehangen zonder een vleugje medelijden of wroeging.&rdquo

Afgezien van zijn wreedheid, vervolgde Osborn, was de oorlog voor de Fransen niet te winnen en ook niet de moeite waard om te winnen: "De inkomsten van de republiek zijn niet in staat om de last van een verre en kostbare oorlog te dragen." Zelfs als Frankrijk erin slaagde eruit te komen met een schijn van overwinning&mdashvrede met eer, misschien?&mdash

het zal zijn met haar middelen zo uitgeput en haar militaire kracht zo aangetast dat ze nog vele jaren daarna in zekere mate uit de politiek van Europa zal worden uitgewist. Dat het bezit van Tonquin de bron van enige winst voor Frankrijk zal zijn, kunnen weinigen die het ongelukkige resultaat kennen van Franse koloniale ondernemingen tot dusver voorzien.

Bijna precies tachtig jaar na de Franse aanval op Tonkin, en dit weekend vijftig jaar geleden, meldde de Amerikaanse marine dat haar schepen enkele kilometers voor de kust van Noord-Vietnam waren aangevallen, in de golf die het oude Franse protectoraat heet. Het was provocerend dat de Amerikaanse schepen patrouilleerden in gebieden waar Zuid-Vietnam actieve operaties uitvoerde tegen het noorden, wat deze laatste, heel begrijpelijk, ertoe bracht de Amerikanen te zien als deelnemers aan de vijandelijkheden. Torpedoboten naderden binnen enkele zeemijlen van de USS Maddox, die reageerde met waarschuwingsschoten. Bij het daaropvolgende vuurgevecht kwamen vier Noord-Vietnamese matrozen om het leven, vernietigden verschillende van hun boten en verwondden een Amerikaans schip en een vliegtuig licht.

Twee dagen later meldden Amerikaanse schepen opnieuw dat ze werden aangevallen en urenlang hevig gemanoeuvreerd en geschoten op Noord-Vietnamese boten, waarvan er twee beweerden te zijn gezonken. Het bleek dat de Amerikaanse schepen alleen radarsignalen van hun eigen apparatuur hadden opgepikt, fantomen achtervolgd terwijl Don Quichot tegen windmolens had gevochten. Hoe dan ook, president Lyndon Johnson greep het incident aan als een voorwendsel voor het bombarderen van Noord-Vietnam en de drastische escalatie van de Amerikaanse betrokkenheid bij de oorlog. De resolutie van de Golf van Tonkin die een dergelijke actie autoriseert, werd op 7 augustus 1964 aangenomen, met slechts twee senatoren die bezwaar maakten: Wayne Morse uit Oregon, een frequente Natie medewerker, en Ernest Greuning uit Alaska, hoofdredacteur van deze publicatie in het begin van de jaren twintig.

&ldquoDe buitensporige vergeldingsactie die de president nodig achtte om te bestellen, brengt ons dichter bij de rand van de Derde Wereldoorlog,&rdquo De natie' merkte de redactie somber op in het volgende nummer. &ldquoHij legde alle schuld bij de Noord-Vietnamezen en hield geen rekening met het feit dat er eerdere Zuid-Vietnamese en Amerikaanse provocaties waren geweest om te evenaren wat we hadden geleden.&rdquo

Het nummer bevatte ook een essay van John Gange, een professor aan de Universiteit van Oregon en een voormalig ambtenaar van het ministerie van Buitenlandse Zaken, getiteld "Misadventure in Vietnam: The Mix of Fact and Myth". Een korte geschiedenis van de Amerikaanse betrokkenheid bij Indochina sinds de Franse nederlaag bij Dienbienphu in 1954 bevat het rapport van Gange ook waarschuwingen voor wat de Amerikaanse campagne vanaf het begin zou vernietigen: de onmogelijkheid, de immoraliteit, de domheid van de missie, de totale verspilling van middelen en levens.

Gange viel vervolgens de mythe aan die bekend staat als de "ldquodomino-theorie", de spil van het Amerikaanse buitenlands beleid tijdens het grootste deel van de Koude Oorlog:

Blijf op de hoogte voor toekomstige berichten over Back Issues over De natie& rsquos berichtgeving over de oorlog in Vietnam.

Benieuwd hoe we iets hebben behandeld? E-mail mij op [email protected]thenation.com. Abonnees op De natie hebben toegang tot ons volledig doorzoekbare digitale archief, dat duizenden historische artikelen, essays en recensies, brieven aan de redacteur en hoofdartikelen bevat die teruggaan tot 6 juli 1865.

Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner is een bijdragende schrijver en de auteur van Break It Up: Secession, Division, and the Secret History of America's Imperfect Union. Zijn geschriften staan ​​op www.richardkreitner.com.

Back Issues Rondleidingen door het archief van Amerika's oudste weekblad.


Gebeurtenissen in de Golf van Tonkin: 50 jaar later

De Amerikaanse oorlog in Vietnam begon in wezen op 4 augustus 1964 toen Noord-Vietnam een ​​niet-uitgelokte torpedobootaanval uitvoerde op twee marineschepen, de destroyers USS Maddox en USS Turner Joy, terwijl ze vreedzaam stoomden op volle zee in de Golf van Tonkin. Tenminste, dat meldde president Lyndon Johnson de volgende dag aan het Congres.

Hoewel er voor die tijd een Amerikaanse militaire aanwezigheid in Vietnam was, werden de soldaten militaire adviseurs genoemd. De aanval van 4 augustus die door Johnson werd gerapporteerd, leidde tot actie van het congres waardoor hij (en later president Richard Nixon) onze militaire aanwezigheid enorm kon escaleren en een volledige oorlog kon voeren, niet alleen in Vietnam, maar ook in het geheim in heel Zuidoost-Azië. Die actie was de resolutie van de Golf van Tonkin, aangenomen op 7 augustus 1964. Daarin stond:

overwegende dat marine-eenheden van het communistische regime in Vietnam, in strijd met de principes van het Handvest van de Verenigde Naties en het internationaal recht, opzettelijk en herhaaldelijk marineschepen van de Verenigde Staten hebben aangevallen … en overwegende dat deze aanvallen deel uitmaken van een opzettelijke en systematische campagne van agressie … en overwegende dat de Verenigde Staten de volkeren van Zuidoost-Azië helpen hun vrijheid te beschermen en geen territoriale, militaire of politieke ambities op dat gebied hebben … van Amerika in het Congres bijeen, dat het Congres de vastberadenheid van de president, als opperbevelhebber, goedkeurt en steunt om alle noodzakelijke maatregelen te nemen om elke gewapende aanval op de strijdkrachten van de Verenigde Staten af ​​te weren en verdere agressie te voorkomen.

Het is belangrijk op te merken dat de resolutie van de Golf van Tonkin gebaseerd was op de aanval van 4 augustus en niet op een eerdere aanval die plaatsvond. Er was een aanslag geweest op de Maddox op 2 augustus, wat Noord-Vietnam erkende. Maar op die datum, Maddox voerde spionage-elektronische tegenmaatregelenstudies uit op het radarsysteem van Noord-Vietnam voor kustverdediging, en zijn tactiek hield in dat hij dicht bij de kust kwam - enkele mijlen binnen de door Noord-Vietnam opgeëiste territoriale limiet - om de elektronische signalen te provoceren en op te vangen. Simpel gezegd, de Noord-Vietnamezen sloegen een daad van agressie van de kant van de Verenigde Staten af. Als reactie op Amerikaanse invallen lanceerden verschillende Noord-Vietnamese torpedoboten verschillende torpedo's, die de Maddox ontweken. De torpedoboten werden afgestoten door de Maddox's geweervuur ​​en door jagers van het vliegdekschip Ticonderoga.

Echter, beschuldigingen geuit tegen Noord-Vietnam waarin stond dat het twee dagen later Amerikaanse marineschepen in internationale wateren had aangevallen, werden ten stelligste ontkend door Noord-Vietnam, dat beweerde dat de Verenigde Staten die claim gebruikten als een voorwendsel om oorlog te voeren. Wat gebeurde er werkelijk op 4 augustus 1964? Heeft president Johnson de waarheid aan het Congres gerapporteerd?

Het antwoord: Nee, het was een leugen. Er was geen aanval op 4 augustus en in feite was de oorlogsplanning van het ministerie van Defensie weken, zelfs maanden eerder begonnen.

Ik weet uit persoonlijke ervaring dat het een valse vlag operatie was.

Mijn plaats in de puzzel

Onder de vele boeken die over de oorlog in Vietnam zijn geschreven, is er een half dozijn nota's van een brief uit 1967 aan de redacteur, gepubliceerd door een krant in Connecticut, die van groot belang was om de regering-Johnson ertoe aan te zetten de waarheid te vertellen over hoe de oorlog was begonnen. De brief was van mij. Op de 50e verjaardag van de Tonkin-evenementen is dit een verslag van mijn rol en de nasleep ervan.

Hoewel ik niet op een van de schepen zat die op 4 augustus door de Noord-Vietnamezen zouden zijn aangevallen, waardoor ik uit de eerste hand op de hoogte was van de gebeurtenissen, was ik als marineofficier bekend met geclassificeerde marinecommunicatie en was ik toevallig op de juiste plaats op het juiste moment om erachter te komen wat er is gebeurd.

Ik was de kernwapenofficier op de... USS Pine Island. De Pine Island, dat zich ten tijde van de geclaimde aanval van 4 augustus in Japan bevond, was het eerste schip dat van buitenaf het oorlogsgebied binnentrok, hoewel verschillende andere Amerikaanse marineschepen Maddox en Turner Joy waren er al. Mijn schip ging half augustus 1964 voor anker in de haven van Danang en bleef daar ongeveer twee weken. Ik was verantwoordelijk voor meer dan 20 atoomdieptebommen (technisch bekend als Mark 101 Lulus) in de kernwapenopslagruimte van het schip. Onze missie was om ondersteuning te bieden bij marineoperaties en, indien bevolen, die atoomdieptebommen op watervliegtuigen te laden waarvan het doelwit vijandelijke onderzeeërs zouden zijn.

Op weg naar Vietnam had ik de gelegenheid om de geheime berichten te lezen die door de Maddox tot opperbevel in de nacht van de geclaimde aanval van 4 augustus.Aanvankelijk zeiden ze dat de schepen met hoge snelheid manoeuvreerden om talloze torpedo's te ontwijken. Toen, ongeveer twee uur na het begin van het incident, zei een bericht in feite: "Oeps! Het lijkt erop dat onze sonar niet goed functioneerde en de torpedo's waren echt valse beelden op de scoop.”

Enkele maanden later, toen ik op de Long Beach Naval Shipyard was, ontmoette ik toevallig de belangrijkste sonarman van wat ik me later herinnerde als de Maddox, hoewel ik zijn naam niet herinnerde. Terwijl we samen naar de hoofdingang liepen om een ​​bus te nemen, 'praten we over winkel'. Ik vroeg hem wat er gebeurde tijdens het incident van 4 augustus, en hij zei dat de torpedo's eigenlijk grote onderwaterwervelingen van water waren, gecreëerd door het roer van het schip dat met hoge snelheid werd bewogen, waardoor een onderwatereffect ontstond dat een sonarbeeld produceert dat lijkt op een solide object.

Toen ik in Vietnam was, had ik het gevoel dat de Verenigde Staten gelijk hadden om daar te zijn en de 'democratie' te verdedigen tegen het communisme. Maar nadat ik in juni 1965 de marinedienst had verlaten, begon ik te twijfelen toen ik verontrustende dingen vernam over de opzet en het doel van het buitenlands beleid van de V.S. (zie bijvoorbeeld Laurence H. Shoup en William Minter's 1977 Imperial Brain Trust: de Council on Foreign Relations en het buitenlands beleid van de Verenigde Staten).

Na verloop van tijd kreeg ik het gevoel dat ik door de Amerikaanse leiders was opgelicht en dat Amerika geen moreel recht had om in Vietnam te zijn. Bovendien leek de oorlog zelf naar mij steeds meer onoverwinnelijk door Amerika. Toen het aantal doden toenam, werd ik actief in de anti-oorlogsbeweging als lid van Vietnam Veterans Against the War. Ik marcheerde niet door de straten met een bordje, maar ik ondertekende wel een advertentie van VVAW die werd gepubliceerd in De nieuwe republiek met de namen van enkele honderden Vietnam-veteranen, waaronder de mijne.

Hoewel ik dacht dat de advertentie de oorlog niet tot een einde zou brengen, wist ik niet wat ik nog meer zou kunnen doen. In november 1967 hoorde ik senator Wayne Morse (D-Ore.) op het avondnieuws zeggen dat president Johnson de grondwet verving door de resolutie van de Golf van Tonkin. De opmerking van Morse loste mijn verbijstering op en kristalliseerde iets diep in mij. Vanwege zijn opmerking dacht ik dat ik de anti-oorlogsinspanningen en mijn land kon helpen door de basis waarop de oorlog werd gevoerd te ondermijnen, namelijk de resolutie van de Golf van Tonkin.

Ik wist dat de resolutie gebaseerd was op valse informatie. Dus na een aantal weken angstig nadenken over de situatie - zich afvragend: "Zal ik ontslagen worden van mijn baan in het onderwijs?" en "Zal ik een klop op de deur horen van de FBI?" — Ik schreef mijn brief aan de redacteur.

Eind november 1967 stuurde ik het naar mijn plaatselijke krant, de New Haven [Connecticut] Register, waarin president Johnson, minister van Defensie Robert McNamara en de gezamenlijke stafchefs worden beschuldigd van het verstrekken van valse informatie aan het Congres in hun rapport over Amerikaanse torpedobootjagers die op 4 augustus 1964 in de Golf van Tonkin werden aangevallen. Mijn brief verscheen op 6 december 1967. Ik identificeerde mezelf als een voormalige marineofficier aan boord van de watervliegtuigtender USS Pine Island, en zei dat ik mijn aanklacht baseerde op geheime radioberichten en een gesprek met de sonarman op de... Maddox in de nacht van de geclaimde aanval.

Die twee bronnen waren het erover eens dat de schepen op 4 augustus niet waren aangevallen. Ik schreef over het incident:

Ik herinner me duidelijk de verwarrende radioberichten die destijds door de torpedojagers werden verzonden - verwarrend omdat de torpedobootjagers zelf niet zeker wisten dat ze werden aangevallen. Toegegeven dat er enkele Noord-Vietnamese motortorpedoboten in het gebied waren en intimiderende manoeuvres gebruikten, is de vraag deze: hebben ze daadwerkelijk granaten of torpedo's afgevuurd op Amerikaanse oorlogsschepen? Het antwoord is nee.

Ik leerde dit door te praten met de belangrijkste sonarman van de Maddox die zich tijdens de "aanval" in de sonarkamer bevond. Hij vertelde me dat zijn evaluatie van het sonarscoopbeeld negatief was, wat inhoudt dat er geen torpedo's door het water, op het schip of anderszins zijn afgevuurd. En hij zei ook dat hij dit tijdens de "aanval" consequent aan de commandant meldde. Mijn marine-ervaring als officier in onderzeebootbestrijding maakt duidelijk dat het oordeel van een hoofd sonarman in een dergelijke situatie betrouwbaarder is dan dat van iemand anders op het schip, inclusief de bevelvoerend officier. Niemand is in een betere positie om het te weten dan de chef, en in dit geval was zijn oordeel dat er geen aanval was.

Toch rapporteerde het Pentagon aan de president dat Noord-Vietnam ons had aangevallen.

Mijn brief kreeg wereldwijde aandacht. Ik werd gedekt door de telediensten, de New York Times, de Washington Post, CBS Evening News en tv-ploegen uit Japan en Nederland. Ik kreeg ook aandacht van lokale media en werd geïnterviewd door radioprogramma's in het hele land en voor een documentaire, In het jaar van het varken. Zelfs de Sovjet militaire recensie kwam op heterdaad en zei dat ik had "bekenten" aan een frame-up in Vietnam. De brief werd, in de woorden van een boek over de gebeurtenissen in de Golf van Tonkin, 'een nationale sensatie'. Maak dat 'internationaal'.

Hoewel mijn brief Senator J. William Fulbright (D-Ark.) hielp om de Senaatscommissie voor Buitenlandse Betrekkingen te starten met een volledig onderzoek naar de Tonkin-gebeurtenissen, werd mijn waarachtigheid herhaaldelijk in twijfel getrokken, evenals mijn gezond verstand en patriottisme.

Mijn probleem lag in het feit dat de radioberichten die door de Maddox en Turner Joy werden geclassificeerd en daarom niet volledig openbaar gemaakt, en het feit dat noch het Amerikaanse leger noch de uitvoerende macht wilden dat de waarheid naar buiten kwam.

Bewijs van de terughoudendheid van de regering om de waarheid bekend te maken, werd duidelijk tijdens de hoorzittingen van de Senaat toen de regering de belangrijkste sonarman van de Turner Joy. Een grondig onderzoek zou elke sonarman op beide schepen - slechts een handjevol mensen - hebben opgeleverd voor een officieel onderzoek. Er was ook geen andere reden dan verdoezeling om niet alle radio-uitzendingen van de schepen over het incident ter beschikking te stellen aan het onderzoek van de Senaat.

In de nasleep van het schrijven van de brief werd ik persoonlijk belasterd. Terwijl het politieke toneel oplaaide als gevolg van het onderzoek van de Senaat, verscheen een hoofdartikel getiteld "Is John White's Sonarman Listening?" verscheen in de Register. Er stond: "Als deze mysterieuze hoofdsonarman inderdaad bestaat, zou hij zeker naar voren zijn gekomen of inmiddels zijn geproduceerd. We zijn er zeker van dat zelfs als de marine het zou willen, ze zo'n kroongetuige niet verborgen kon houden'8230. We vragen ons af of White wil geloven dat de torpedobootjagers werden aangevallen als hij opmerkt: 'Ik denk dat een bekentenis door Noord-Vietnam het meest overtuigende bewijs zou zijn [dat er een aanval heeft plaatsgevonden].' De titel voor 'meest naïeve man' heeft een andere sterke concurrent.”

De zaak - en mijn publieke schande - heeft daar twee decennia gelegen. Toen vond validatie plaats.

Het mysterie ontrafelen

In 1987 vond ik de vermiste sonarman. Hij is Joseph E. Schaperjahn, toen gepensioneerd en woonachtig in Richmond, Virginia.

Ik vond Chief Schaperjahn dankzij vice-admiraal James B. Stockdale, co-auteur met zijn vrouw, Sybil, van een boek uit 1984, In liefde en oorlog, die in 1987 op televisie werd gedramatiseerd. Ten tijde van de Tonkin-gebeurtenissen was Stockdale gevechtspiloot op het vliegdekschip Oriskany hij vloog luchtverdediging voor de torpedobootjagers Maddox en Turner Joy in de nacht van 4 augustus 1964. Hij werd later neergeschoten, werd bijna acht jaar als krijgsgevangene vastgehouden en diende als commandant van de krijgsgevangenen in de Hoa-Lo-gevangenis in Hanoi. (De gevangenis, nu verwoest, is beter bekend als het beruchte Hanoi Hilton.) Voor zijn heldhaftige optreden daar kreeg Stockdale de Medal of Honor. Toen ik Stockdale's verhaal op televisie zag ontvouwen, werd ik getroffen door zijn verklaring dat hij die nacht geen torpedoboten had gezien. Hier is hoe hij het in zijn boek zette toen hij zijn debriefing beschreef nadat hij terugkeerde naar de koerier:

“Niet een. Geen boten, geen bootwakes, geen afketsingen van boten, geen bootgeweervuur, geen torpedowake - niets anders dan de Zwarte Zee en Amerikaanse vuurkracht. Maar in godsnaam, ik moet gek worden. Hoe had al die commotie daar kunnen ontstaan ​​zonder... iets erachter staan?”

"Kijk eens naar dit. Dit is wat Herrick, de commodore op de... Maddox, heeft vanavond, flash-prioriteit, duidelijke taal naar Washington en de wereld in het algemeen uitgezonden.

Ik kreeg een paar vellen van een ruw communicatielogboek - waarop alle berichten van de... Maddox sinds ik het schip had verlaten'8230. Het document als geheel las als een monoloog van een man die zichzelf binnenstebuiten keert. Het eerste uur of zo was het allemaal assertief. Dan verscheen af ​​en toe een bericht van twijfel, een bericht waarin bedenkingen werden geuit - over sonars die niet goed werken, over radars die niet op doelen vergrendelen, over waarschijnlijke valse doelen, over valse percepties door gebrek aan zichtbaarheid. Maar toch weerspiegelde het voornamelijk de toon van de schepen die het slachtoffer waren die werden aangevallen - dat wil zeggen, totdat ik bij de laatste anderhalve pagina kwam, toen ik ze las, leek alles om te draaien. Er was ontkenning van de juistheid van onmiddellijk voorafgaande berichten, twijfel over de geldigheid van hele blokken berichten, steeds meer sceptische beoordeling van de prestaties van detectieapparatuur, de vermelding van overijverige sonaroperators, het ontbreken van visuele waarnemingen van boten door de vernietigers, en eindelijk waren er regels die twijfel uitdrukten dat er was geweest alle boten die er zijn die nacht?. De commodore drong aan op een volledige evaluatie van de verwarring voordat er verdere actie zou worden ondernomen.

Nadat ik het programma had gezien, schreef ik naar Stockdale. Een paar weken later belde hij me tot mijn verbazing. "Ik denk dat ik weet waar je je sonarman kunt vinden," zei hij, en hij wees naar een passage in Eugene Windchy's boek uit 1971, Golf van Tonkin. In feite waren er verschillende verwijzingen naar Schaperjahn, waardoor hij werd geïdentificeerd als de belangrijkste sonarman van de Turner Joy - niet de Maddox, zoals ik me ten onrechte herinnerde - en nota nam van zijn evaluatie van de situatie die nacht.

Ik belde Schaperjahn, met het verheugende resultaat dat ik na 20 jaar bevestigde dat ik niet wezenlijk ongelijk had gehad en dat degenen die dachten dat ik loog, eindelijk de volledige waarheid onder ogen zouden zien. Schaperjahn had niet publiekelijk gesproken over de gebeurtenissen van die avond, behalve zijn opmerkingen aan Windchy, die hem in 1970 had opgespoord.

Het werd duidelijk waarom "John White's sonarman" nooit werd gevonden. Het hing ervan af dat ik een simpele fout maakte door te zeggen dat hij op de... Maddox toen hij eigenlijk op de Turner Joy. Die fout was te wijten aan een gebrekkig geheugen, bijna drie jaar na mijn korte toevallige ontmoeting met hem in de Long Beach Naval Shipyard in maart 1965, nadat we waren teruggekeerd van WestPac-dienst. Hoewel de senaatsonderzoekers de volledige lijst van bemanningsleden op de twee schepen hadden opgevraagd, ontdekte verslaggever Joseph C. Goulden na de hoorzittingen dat acht sonarmen ontbraken op de "volledige" lijst. In zijn boek uit 1969 De waarheid is het eerste slachtoffer, merkte Goulden op dat dit incident "een indicatie is van het enthousiasme dat het Pentagon heeft voor onderzoeken naar de Tonkin-aflevering." Simpel gezegd, de marine-afdeling hield de "complete" lijst van de sonarman die ik had gesproken bij, en wees nooit op het feit - duidelijk bekend bij het - dat ik het schip van Schaperjahn verkeerd had geïdentificeerd.

In een telefoongesprek bevestigde Schaperjahn dat hij de man was met wie ik had gesproken. Hij herhaalde ook dat hij zijn commandant tijdens de Tonkin-gebeurtenissen had geïnformeerd dat er geen torpedo's op de schepen werden afgevuurd, en dat de beelden op de sonarscope "knokkels" in het water waren, grote ondergrondse wervelingen gevormd door de gewelddadige beweging van een het roer van het schip met hoge snelheid die een sonarretour geven die eruitziet als een vast object. En, belangrijker nog, hij zei dat hem tijdens het evenement werd verteld dat de commandant van het schip zijn negatieve rapporten niet wilde horen, hetzelfde werd tegen hem gezegd tijdens een debriefing daarna in de Filippijnen. Dat gaf hem, zei hij, het ongemakkelijke gevoel dat er die nacht in de Golf van Tonkin misschien een soort script van hogere autoriteit is gespeeld om de schijn van een niet-uitgelokte aanval te wekken. (Wat het incident van die nacht nog verdachter maakt, is het feit dat de Verenigde Staten vrijwel onmiddellijk wraak namen op de vermeende aanval door vluchten uit te voeren op Noord-Vietnamese schepen en militaire locaties. Johnson rapporteerde die aanvallen aan Amerika op televisie op 5 augustus. De operatie zou hebben geduurd weken plannen.)

Doofpot en samenzwering?

In ons opgenomen gesprek vertelde Schaperjahn me dat toen het onderzoek van de Senaat begon, hij in het marinehospitaal van Portsmouth, Virginia was. Een admiraal belde hem van het Pentagon om te vragen of hij me kende. Schaperjahns herinnering aan mijn naam was op dat moment niet duidelijk, dus antwoordde hij 'nee'. Dat sloot het gesprek af, maar hij bleef met het duidelijke gevoel achter dat als hij ja had gezegd, er veel luchtafweer op hem af zou komen. Later realiseerde hij zich dat hij me inderdaad kende vanwege onze korte ontmoeting, maar toen was het onderzoek voorbij. Het ministerie van Defensie had een dekmantel gebruikt over mijn fout bij het noemen van het schip van Schaperjahn om de commissie voor buitenlandse betrekkingen van de Senaat tegen te houden en blijkbaar wilde de admiraal er zeker van zijn dat Schaperjahn geen bevestiging zou krijgen bij het onthullen van de doofpotaffaire.

Om die mantel van stilte te versterken, werd Schaperjahn onmiddellijk overgeplaatst naar een schip in de Zwarte Zee en was hij vrijwel incommunicado tijdens de hoorzittingen in de Golf van Tonkin. Op dat moment was hij slechts twee maanden te kort voor zijn pensioen. Het is gebruikelijk dat zo'n senior persoon met zo weinig tijd in dienst, voorafgaand aan het lossen aan de wal wordt gestationeerd. Schaperjahns dringende herplaatsing was totaal ongewoon en deed hem later denken dat het rechtstreeks verband hield met de zoektocht van de Senaatscommissie voor buitenlandse betrekkingen naar de vermiste sonarman van John White.

De getuigenissen van Stockdale en Schaperjahn zouden voldoende moeten zijn om aan te tonen dat de "aanval" van augustus 1964 een hoax was die bedoeld was om de Verenigde Staten in de oorlog in Vietnam te storten, maar er is aanvullend bewijs.

De nu vrijgegeven radioberichten van de torpedojagers werden in 1987 openbaar gemaakt. Kapitein John Herrick, commodore van de patrouille met twee schepen, zond op 5 augustus 1964 om 12.30 uur dit bericht naar de opperbevelhebber van de Stille Oceaan: “ Door de evaluatie van de actie lijken veel gemelde contacten en afgevuurde torpedo's twijfelachtig.” Hij verklaarde ook: "Het was de echo van onze uitgaande sonarstraal die de roeren raakte, die toen vol waren en terugkaatsten in de ontvanger. Meeste van de Maddox's, zo niet alle Maddox's, rapporten waren waarschijnlijk vals.”

En Noord-Vietnam heeft, zelfs na het winnen van de oorlog, altijd krachtig ontkend ooit torpedo's af te vuren op de torpedojagers. Toen de voormalige minister van Defensie Robert S. McNamara uit het Vietnam-tijdperk in 1995 de gepensioneerde militaire strateeg en oorlogsheld van Vietnam, de 85-jarige generaal Vo Nguyen Giap, ontmoette, vroeg hij hem wat er werkelijk gebeurde in de Golf van Tonkin op 4 augustus 1964. Giap antwoordde: "Absoluut niets." In een vervolggesprek met de Washington Post, zei McNamara dat hij er nu absoluut zeker van was dat de aanval van 4 augustus nooit heeft plaatsgevonden. Maar het was precies die non-gebeurtenis die McNamara als feit rapporteerde aan president Johnson, die het op zijn beurt aan het Congres rapporteerde en het misleidde om de resolutie van de Golf van Tonkin aan te nemen.

Twintig jaar nadat ik naar voren was gekomen, met meer dan een beetje vrees dat ik beschuldigd zou worden van verraad voor het onthullen van geheime informatie, was ik blij dat mijn verhaal voltooid was en ik me "vrijgesproken" voelde van de "misdaad" om me uit te spreken tegen wat Ik zag het als bedrog van de overheid. Dat bedrog was echt en leidde, zoals we nu weten, uiteindelijk tot het tragische verlies van meer dan 58.000 Amerikanen, die miljarden dollars aan materieel uitgeven, en tot nationale verdeeldheid in eigen land.

Het was natuurlijk veel erger voor Vietnam en Zuidoost-Azië, waar de vernietiging enorm was en het dodental in de miljoenen liep - veel van die doden werden gepleegd door de Noord-Vietnamezen en de Vietcong tegen hun eigen volk.

Het is de plicht van soldaten om bevelen op te volgen, niet om de missie in twijfel te trekken waar ze door hun regering op worden gestuurd. Maar in een zelfbesturende republiek als de onze is het de plicht van burgers om de missies waarop de regering soldaten in actie stuurt, te inspecteren, ter discussie te stellen en, indien nodig, uit te dagen, vooral als het gaat om de inzet van Amerikaanse levens.

Amerikanen hebben op de harde manier geleerd dat de Amerikaanse regering soms Amerikaanse GI's opoffert voor waardeloze doelen zoals 'natievorming' in Haïti en Servië, en 'pacificatie' in Mogadishu en Kosovo, waar er geen bedreiging is voor onze nationale veiligheid, maar veel van macht en rijkdom te verwerven door wat president Eisenhower het militair-industriële complex noemde. (Vandaag is het het militair-industriële-intelligentie-financiële complex.)

Wij, de mensen, zijn de eigenaren van het land en de heersers van de regering, en als men zich moet verzetten tegen het ontmaskeren van schurken die zich in de vlag wikkelen om hun illegale, immorele acties te rechtvaardigen, dan zij het zo.

foto van USS Maddox : AP-afbeeldingen

John White heeft 17 boeken en talrijke artikelen gepubliceerd. Dit artikel is afkomstig uit zijn nieuwe boek De gebeurtenissen in de Golf van Tonkin — vijftig jaar later. (Klik hier om dit boek te bestellen.)

Dit artikel is een voorbeeld van de exclusieve inhoud die alleen beschikbaar is door je te abonneren op ons gedrukte tijdschrift. Twee keer per maand krijg je diepgaande functies over het politieke gamma: onderwijs, kandidaatprofielen, immigratie, gezondheidszorg, buitenlands beleid, wapens, enz. Zowel digitale als printopties zijn beschikbaar!


50 jaar geleden: Golf van Tonkin-incident

GEASSOCIEERDE PERS Vijftig jaar geleden, op 2 augustus 1964, wisselde de torpedobootjager USS Maddox (hierboven) vuur uit met drie Noord-Vietnamese torpedoboten in de Golf van Tonkin.

Minister van Defensie Robert McNamara van AP geeft op een kaart aan waar vliegtuigen van de Amerikaanse marine aanvallen hebben uitgevoerd op Noord-Vietnamese PT-boten en hun kustbases als vergelding voor de twee aanvallen op Amerikaanse vaartuigen in de Golf van Tonkin tijdens een persconferentie van het Pentagon, 5 augustus 1964 , Washington, DC

Anoniem/GEASSOCIEERDE PERS Deze foto van de Amerikaanse marine toont een Noord-Vietnamese motortorpedoboot die de USS Maddox aanvalt op 2 augustus 1964 in de Golf van Tonkin. Een donderdag gepubliceerde analyse van een spionagebureau stelt dat een tweede aanval op de USS Maddox en de C. Turner Joy in de Golf van Tonkin op 4 augustus 1964 nooit heeft plaatsgevonden, wat verdere twijfel doet rijzen over de belangrijkste reden voor escalatie van de oorlog in Vietnam.

Paul Schutzer/The LIFE Picture Collection/Get A Vietcong gevangene gevangen tijdens de slag op Kaap Batangan, 1965.

Hulton Archive/Getty Images Een flits van een drievoudig salvo verlicht de nacht als kanonnen op de USS Canberra schieten op militaire doelen aan de Noord-Vietnamese kust, 1965.


50 jaar geleden: Golf van Tonkin-incident

GEASSOCIEERDE PERS Vijftig jaar geleden, op 2 augustus 1964, wisselde de torpedobootjager USS Maddox (hierboven) vuur uit met drie Noord-Vietnamese torpedoboten in de Golf van Tonkin.

Minister van Defensie Robert McNamara van AP geeft op een kaart aan waar vliegtuigen van de Amerikaanse marine aanvallen hebben uitgevoerd op Noord-Vietnamese PT-boten en hun kustbases als vergelding voor de twee aanvallen op Amerikaanse vaartuigen in de Golf van Tonkin tijdens een persconferentie van het Pentagon, 5 augustus 1964 , Washington, DC

Anoniem/GEASSOCIEERDE PERS Deze foto van de Amerikaanse marine toont een Noord-Vietnamese motortorpedoboot die de USS Maddox aanvalt op 2 augustus 1964 in de Golf van Tonkin. Een donderdag gepubliceerde analyse van een spionagebureau stelt dat een tweede aanval op de USS Maddox en de C. Turner Joy in de Golf van Tonkin op 4 augustus 1964 nooit heeft plaatsgevonden, wat verdere twijfel doet rijzen over de belangrijkste reden voor escalatie van de oorlog in Vietnam.

Paul Schutzer/The LIFE Picture Collection/Get A Vietcong gevangene gevangen tijdens de slag op Kaap Batangan, 1965.

Hulton Archive/Getty Images Een flits van een drievoudig salvo verlicht de nacht als kanonnen op de USS Canberra schieten op militaire doelen aan de Noord-Vietnamese kust, 1965.


Inhoud

Hoewel de Verenigde Staten de Conferentie van Genève in 1954 bijwoonden, die bedoeld was om een ​​einde te maken aan de vijandelijkheden tussen Frankrijk en de Vietnamezen aan het einde van de Eerste Indochinese Oorlog, weigerde ze de akkoorden van Genève te ondertekenen. De akkoorden verplichtten een tijdelijke wapenstilstand, bedoeld om Vietnamese en Franse troepen te scheiden, en verkiezingen om het toekomstige politieke lot van de Vietnamezen binnen twee jaar te bepalen. De akkoorden verbood ook de politieke inmenging van andere landen in het gebied, de oprichting van nieuwe regeringen zonder de voorgeschreven verkiezingen, en buitenlandse militaire aanwezigheid. In 1961 kreeg de Zuid-Vietnamese president Ngo Dinh Diem te maken met grote ontevredenheid onder sommige delen van de zuidelijke bevolking, waaronder enkele boeddhisten die tegen de heerschappij van Diems katholieke aanhangers waren. Na het onderdrukken van de politieke kaders van Viet Minh die legaal campagne voerden voor de beloofde verkiezingen tussen 1955 en 1959, kreeg Diem te maken met een groeiende door communisten geleide opstand die in 1961 verhevigde, onder leiding van het Nationaal Front voor de Bevrijding van Zuid-Vietnam (NLF, of Vietcong) . [13]

Het incident in de Golf van Tonkin vond plaats tijdens het eerste jaar van de regering-Johnson. Terwijl de Amerikaanse president John F. Kennedy oorspronkelijk het beleid had gesteund om militaire adviseurs naar Diem te sturen, begon hij zijn denken te veranderen [ dubieus - bespreek ] vanwege wat hij beschouwde als de onbekwaamheid van de Saigon-regering en haar onvermogen en onwil om de nodige hervormingen door te voeren (wat leidde tot een door de VS gesteunde staatsgreep die resulteerde in de dood van Diem). Kort voordat Kennedy in november 1963 werd vermoord, was hij begonnen met een beperkte terugroeping van Amerikaanse troepen. [ citaat nodig ] Johnsons opvattingen waren eveneens complex, maar hij had militaire escalatie gesteund als een middel om het expansieve beleid van de Sovjet-Unie aan te vechten. Het inperkingsbeleid van de Koude Oorlog moest worden toegepast om de val van Zuidoost-Azië naar het communisme te voorkomen volgens de voorschriften van de dominotheorie. Na de moord op Kennedy beval Johnson meer Amerikaanse troepen om de regering van Saigon te steunen, waarmee hij een langdurige aanwezigheid van de Verenigde Staten in Zuidoost-Azië begon. [14]

Een zeer geheim programma van geheime acties tegen Noord-Vietnam, bekend als Operatieplan 34-Alpha, in samenwerking met de DESOTO-operaties, was in 1961 begonnen onder de Central Intelligence Agency (CIA). In 1964 werd het programma overgedragen aan het ministerie van Defensie en uitgevoerd door het Military Assistance Command, Vietnam Studies and Observations Group (MACV-SOG). [15] Voor het maritieme deel van de geheime operatie was stilletjes een set snelle patrouilleboten uit Noorwegen gekocht en naar Zuid-Vietnam gestuurd. In 1963 reisden drie jonge Noorse schippers op missie in Zuid-Vietnam. Ze werden voor de baan gerekruteerd door de Noorse inlichtingenofficier Alf Martens Meyer. Martens Meyer, afdelingshoofd van de staf van de militaire inlichtingendienst, opereerde namens de Amerikaanse inlichtingendiensten. De drie schippers wisten niet wie Meyer werkelijk was toen ze instemden met een baan waarbij ze betrokken waren bij sabotagemissies tegen Noord-Vietnam. [16]

Hoewel de boten werden bemand door Zuid-Vietnamees marinepersoneel, kwam de goedkeuring voor elke missie die in het kader van het plan werd uitgevoerd rechtstreeks van admiraal US Grant Sharp Jr., CINCPAC in Honolulu, die zijn orders van het Witte Huis ontving. [17] Nadat de kustaanvallen begonnen, diende Hanoi, de hoofdstad van Noord-Vietnam, een klacht in bij de International Control Commission (ICC), die in 1954 was opgericht om toezicht te houden op de voorwaarden van de akkoorden van Genève, maar de VS ontkende elke betrokkenheid . Vier jaar later gaf minister McNamara aan het Congres toe dat de Amerikaanse schepen in feite hadden meegewerkt aan de Zuid-Vietnamese aanvallen op Noord-Vietnam. Maddox, hoewel op de hoogte van de operaties, was niet direct betrokken. [ citaat nodig ]

De nacht voor de lancering van de acties tegen Noord-Vietnamese faciliteiten op de eilanden Hòn Mê en Hòn Ngư, had de MACV-SOG een geheim team van langetermijnagenten gelanceerd in Noord-Vietnam, dat prompt werd gevangengenomen. Die nacht (voor de tweede avond op rij) vielen twee vluchten van door de CIA gesponsorde Laotiaanse jachtbommenwerpers (bestuurd door Thaise huurlingen) grensposten aan tot ver in het zuidwesten van Noord-Vietnam. De regering van Hanoi (die, in tegenstelling tot de Amerikaanse regering, op het hoogste niveau toestemming moest geven voor het uitvoeren van dergelijke missies) ging er waarschijnlijk van uit dat ze allemaal een gecoördineerde inspanning waren om militaire acties tegen Noord-Vietnam te escaleren. [18]

Daniel Ellsberg, die in de nacht van 4 augustus dienst had in het Pentagon en berichten van het schip ontving, meldde dat het schip op een geheime missie was om elektronische oorlogsvoering te ondersteunen (codenaam "DESOTO") nabij de Noord-Vietnamese territoriale wateren. [19] Op 31 juli 1964 USS Maddox was begonnen met het verzamelen van inlichtingen in de Golf van Tonkin. Kapitein George Stephen Morrison voerde het bevel over lokale Amerikaanse troepen vanuit zijn vlaggenschip USS Bon Homme Richard. Maddox kreeg het bevel om niet dichter dan acht mijl (13 km) van de kust van Noord-Vietnam en vier mijl (6 km) van het eiland Hon Nieu te naderen. [20] Toen de commando-aanval op Hon Nieu werd uitgevoerd, bevond het schip zich 120 mijl (190 km) van het aangevallen gebied. [20]

Eerste aanval Bewerken

In juli 1964 "was de situatie langs de territoriale wateren van Noord-Vietnam bijna aan de kook", als gevolg van Zuid-Vietnamese commando-invallen en luchtlandingsoperaties waarbij inlichtingenteams in Noord-Vietnam kwamen, evenals de militaire reactie van Noord-Vietnam op deze operaties. [5] In de nacht van 30 juli 1964 vielen Zuid-Vietnamese commando's een Noord-Vietnamees radarstation aan op het eiland Hòn Mê. [5] Volgens Hanyok "zou het aanvallen zijn op deze eilanden, vooral Hòn Mê, door Zuid-Vietnamese commando's, samen met de nabijheid van de Maddox, dat zou de confrontatie veroorzaken", hoewel de Maddox nam niet deel aan de commando-aanvallen. [5] In dit verband, op 31 juli, Maddox begon patrouilles van de Noord-Vietnamese kust om inlichtingen te verzamelen, binnen een paar mijl van het eiland Hòn Mê. [5] Een Amerikaans vliegdekschip, de USS Ticonderoga, was ook in de buurt gestationeerd. [5]

Op 1 augustus volgden Noord-Vietnamese patrouilleboten Maddox, en verschillende onderschepte berichten gaven aan dat ze zich voorbereidden op een aanval. [5] Maddox trok zich terug, maar de volgende dag, 2 augustus, Maddox, die een topsnelheid van 28 knopen had, hervatte haar routinepatrouille en drie Noord-Vietnamese P-4 torpedoboten met een topsnelheid van 50 knopen begonnen te volgen Maddox. [5] Onderschepte communicatie gaf aan dat de schepen bedoeld waren om aan te vallen Maddox. [5] Toen de schepen vanuit het zuidwesten naderden, Maddox veranderde koers van noordoost naar zuidoost en verhoogde de snelheid tot 25 knopen. [5]

Toen de torpedoboten naderden, Maddox loste drie waarschuwingsschoten. [5] De Noord-Vietnamese boten vielen toen aan, [5] en Maddox via de radio werd ze aangevallen door de drie boten, die zich op een afstand van 28 zeemijl (52 km 32 mijl) van de Noord-Vietnamese kust in internationale wateren bevonden tot binnen 10 zeemijl (19 km 12 mijl). [21] Maddox verklaarde dat ze een torpedo-aanval had ontweken en het vuur opende met zijn vijf-inch (127 mm) kanonnen, waardoor de torpedoboten wegduwden. Twee van de torpedoboten waren tot op 5 nautische mijlen (9,3 km 5,8 mi) gekomen en hadden elk één torpedo losgelaten, maar geen van beide was effectief en kwam niet dichterbij dan ongeveer 100 yards (91 m) na Maddox hen ontweken. [21] Een andere P-4 kreeg een voltreffer van een vijf-inch granaat van Maddox de torpedo defect bij de lancering. [21] Vier USN F-8 Crusader-jets gelanceerd vanaf Ticonderoga en 15 minuten daarna Maddox had haar eerste waarschuwingsschoten afgevuurd, de terugtrekkende P-4's aangevallen [5] en beweerde dat er een was gezonken en een zwaar beschadigd. Maddox leed slechts lichte schade door een enkele 14,5 mm kogel van een P-4's KPV zwaar machinegeweer in haar bovenbouw. Terugtrekken in de Zuid-Vietnamese wateren, Maddox werd vergezeld door de torpedojager USS Turner Joy.

Het originele account van de Pentagon-papieren is herzien in het licht van een interne historische studie van de NSA uit 2005, [5] waarin op pagina 17 staat:

Bij 1500G, Kapitein Herrick (commandant van Maddox) beval de kanonbemanningen van Ogier het vuur te openen als de boten binnen tienduizend meter naderden. Op ongeveer 1505G, Maddox vuurde drie schoten af ​​om de communistische [Noord-Vietnamese] boten te waarschuwen. Deze eerste actie werd nooit gemeld door de regering-Johnson, die erop stond dat de Vietnamese boten eerst schoten. [5]

Maddox, toen hij werd geconfronteerd, naderde het eiland Hòn Mê, drie tot vier nautische mijlen (nmi) (6 tot 7 km) binnen de door Noord-Vietnam geclaimde limiet van 12 nautische mijlen (22 km 14 mi). Deze territoriale limiet werd niet erkend door de Verenigde Staten. Na de schermutseling beval Johnson: Maddox en Turner Joy om daglicht te organiseren loopt in Noord-Vietnamese wateren, het testen van de 12 nautische mijl (22 km 14 mi) limiet en Noord-Vietnamese vastberadenheid. Deze uitmondingen in de Noord-Vietnamese territoriale wateren vielen samen met Zuid-Vietnamese kustaanvallen en werden geïnterpreteerd als gecoördineerde operaties door het Noorden, dat de verbintenissen van 2 augustus 1964 officieel erkende. [22]

Anderen, zoals admiraal Sharp, beweerden dat Amerikaanse acties het incident van 2 augustus niet hebben uitgelokt. Hij beweerde dat de Noord-Vietnamezen hadden gevolgd Maddox radar langs de kust en waren zich er dus van bewust dat de torpedojager Noord-Vietnam niet echt had aangevallen en dat Hanoi (of de plaatselijke commandant) zijn vaartuig had bevolen Maddox hoe dan ook. De Noord-Vietnamese generaal Phùng Thế Tài beweerde later dat: Maddox sinds 31 juli werd gevolgd en dat ze op 2 augustus vissersboten had aangevallen en de Noord-Vietnamese marine had gedwongen om "terug te vechten". [23]

Sharp merkte ook op dat orders gegeven aan Maddox om 8 nautische mijlen (15 km 9,2 mijl) van de Noord-Vietnamese kust te blijven, zette het schip in internationale wateren, aangezien Noord-Vietnam slechts een limiet van 5 nautische mijlen (9,3 km 5,8 mijl) als zijn grondgebied (of buiten de kust) claimde eilanden). Bovendien hadden veel landen eerder soortgelijke missies over de hele wereld uitgevoerd, en de vernietiger USS John R. Craig had eerder zonder incidenten een missie voor het verzamelen van inlichtingen uitgevoerd in vergelijkbare omstandigheden. [24]

De beweringen van Sharp bevatten echter enkele feitelijk onjuiste verklaringen. Noord-Vietnam hield zich niet aan een limiet van 8 kilometer (5 mijl) voor zijn territoriale wateren, maar hield zich aan een limiet van 20 kilometer (12 mijl) die door Frans Indochina in 1936 werd opgeëist. [25] Bovendien beweerde het officieel een limiet van 12 NMI. , die praktisch identiek is aan de oude Franse claim van 20 km, na de incidenten van augustus, in september 1964. [25] [26] Het Noord-Vietnamese standpunt is dat ze altijd een limiet van 12 zeemijl hebben overwogen, in overeenstemming met de standpunten met betrekking tot de het zeerecht van zowel de Sovjet-Unie als China, hun belangrijkste bondgenoten. [25]

Tweede vermeende aanval

Op 4 augustus werd een andere DESOTO-patrouille voor de Noord-Vietnamese kust gelanceerd door Maddox en Turner Joy, om na het eerste incident "de vlag te laten zien". Deze keer gaven hun orders aan dat de schepen te dicht bij niet minder dan 11 mijl (18 km) van de kust van Noord-Vietnam zouden zijn. [20] Tijdens een avond en vroege ochtend van ruw weer en zware zee, ontvingen de torpedojagers radar-, sonar- en radiosignalen waarvan ze dachten dat ze een nieuwe aanval van de Noord-Vietnamese marine aankondigden. Ongeveer vier uur lang schoten de schepen op radardoelen en manoeuvreerden ze krachtig te midden van elektronische en visuele rapporten van vijanden. Ondanks de bewering van de marine dat twee aanvallende torpedoboten tot zinken waren gebracht, waren er geen wrakstukken, lichamen van dode Noord-Vietnamese matrozen of ander fysiek bewijs aanwezig op de plaats van de vermeende betrokkenheid. [27]

Om 01:27, Washington-tijd, stuurde Herrick een telegram waarin hij erkende dat de tweede aanval misschien niet heeft plaatsgevonden en dat er mogelijk geen Vietnamees vaartuig in het gebied is geweest: twijfelachtig. Buitensporige weerseffecten op radar en overijverige sonarmen kunnen de oorzaak zijn geweest van veel rapporten. Geen daadwerkelijke visuele waarnemingen door Maddox. Stel een volledige evaluatie voor voordat er verdere actie wordt ondernomen." [28]

Een uur later stuurde Herrick nog een telegram, waarin stond: "De hele actie laat veel twijfels over, behalve een schijnbare hinderlaag aan het begin. Stel voor een grondige verkenning bij daglicht met vliegtuigen." [29] In antwoord op verzoeken om bevestiging, rond 16.00 uur Washington-tijd, telefoneerde Herrick: "De details van de actie geven een verwarrend beeld, hoewel het zeker is dat de oorspronkelijke hinderlaag bonafide was." [29] Het is waarschijnlijk dat McNamara noch de president, noch admiraal U.S. Grant Sharp Jr. op de hoogte heeft gebracht van Herricks twijfels of Herricks aanbeveling voor verder onderzoek. [30] Om 18:00 uur Washington-tijd (05:00 uur in de Golf van Tonkin) telefoneerde Herrick opnieuw, deze keer met de mededeling: "De eerste boot die de Maddox heeft waarschijnlijk een torpedo gelanceerd op de Maddox die werd gehoord maar niet gezien. alle volgende Maddox Torpedorapporten zijn twijfelachtig omdat het vermoeden bestaat dat de sonarman de eigen propeller van het schip hoorde slaan" [sic]. [29]

Johnson's toespraak tot het Amerikaanse volk

Kort voor middernacht, op 4 augustus, onderbrak Johnson de nationale televisie om een ​​aankondiging te doen waarin hij een aanval beschreef door Noord-Vietnamese schepen op twee oorlogsschepen van de Amerikaanse marine, Maddox en Turner Joy, en verzocht om autoriteit om een ​​militaire reactie te ondernemen. [31] [32] Johnson's toespraak herhaalde het thema dat "Hono Chi Minh als de agressor dramatiseerde en dat de Verenigde Staten in een meer acceptabele defensieve houding bracht." [31] Johnson verwees ook naar de aanslagen die plaatsvonden "op volle zee", wat suggereert dat ze in internationale wateren hadden plaatsgevonden. [33]

Hij benadrukte betrokkenheid bij zowel het Amerikaanse volk als de Zuid-Vietnamese regering. Hij herinnerde de Amerikanen er ook aan dat er geen verlangen naar oorlog was. "Een nauwkeurig onderzoek van de openbare verklaringen van Johnson onthult geen melding van voorbereidingen voor openlijke oorlogvoering en geen indicatie van de aard en omvang van geheime land- en luchtmaatregelen die al operationeel waren." Johnson's verklaringen waren kort om "de rol van de VS in het conflict te minimaliseren, er bestond een duidelijke inconsistentie tussen de acties van Johnson en zijn publieke discours." [34] [35]

Binnen dertig minuten na het incident van 4 augustus had Johnson besloten tot vergeldingsaanvallen (genaamd "Operatie Pierce Arrow"). [36] Diezelfde dag gebruikte hij de "hotline" naar Moskou en verzekerde hij de Sovjets dat hij niet van plan was een bredere oorlog in Vietnam te openen. Vroeg op 5 augustus beval Johnson publiekelijk vergeldingsmaatregelen en verklaarde: "De vastberadenheid van alle Amerikanen om onze volledige inzet voor het volk en de regering van Zuid-Vietnam na te komen, zal door deze verontwaardiging worden verdubbeld." Een uur en veertig minuten na zijn toespraak bereikten vliegtuigen die werden gelanceerd vanaf Amerikaanse vliegdekschepen de Noord-Vietnamese doelen. Op 5 augustus om 10:40 bombardeerden deze vliegtuigen vier torpedobootbases en een olieopslagfaciliteit in Vinh. [37]

Reactie van het Congres Edit

Terwijl Johnsons definitieve resolutie werd opgesteld, probeerde de Amerikaanse senator Wayne Morse een inzamelingsactie te houden om mensen bewust te maken van mogelijke gebrekkige gegevens over het incident waarbij Maddox. Morse zou een telefoontje hebben ontvangen van een informant die anoniem is gebleven en er bij Morse op aandrong om de officiële logboeken van te onderzoeken Maddox. [38] Deze logboeken waren niet beschikbaar voordat de resolutie van Johnson aan het Congres werd gepresenteerd. [38] Na er bij het Congres op aangedrongen te hebben dat ze op hun hoede moesten zijn voor de komende poging van Johnson om het Congres van zijn resolutie te overtuigen, slaagde Morse er niet in voldoende medewerking en steun van zijn collega's te krijgen om enige vorm van beweging op te zetten om het te stoppen. [38] Onmiddellijk nadat de resolutie was voorgelezen en gepresenteerd aan het Congres, begon Morse ertegen te vechten. Hij beweerde in toespraken voor het Congres dat de acties van de Verenigde Staten acties waren die buiten de grondwet stonden en "oorlogsdaden waren in plaats van verdedigingsdaden". [38] Morse's inspanningen werden niet onmiddellijk ondersteund, voornamelijk omdat hij geen bronnen onthulde en met zeer beperkte informatie werkte. [38] Pas nadat de Verenigde Staten meer bij de oorlog betrokken raakten, begon zijn claim steun te krijgen in de hele regering van de Verenigde Staten.

De Amerikaanse regering was nog steeds op zoek naar bewijs in de nacht van 4 augustus toen Johnson zijn toespraak aan het Amerikaanse publiek hield over de incidentberichten die die dag waren opgenomen, erop wijzen dat Johnson noch McNamara zeker was van een aanval. [39] Diverse nieuwsbronnen, waaronder: Tijd, Leven en Nieuwsweek, publiceerde in augustus artikelen over het incident in de Golf van Tonkin. [40] Tijd meldde: "Door de duisternis, vanuit het westen en het zuiden. Indringers snelden brutaal... minstens zes van hen. Ze openden het vuur op de torpedobootjagers met automatische wapens, dit keer van zo dichtbij als 2000 meter." [41] Tijd verklaarde dat er "bij Sharp geen twijfel bestond dat de VS deze aanval nu zouden moeten beantwoorden", en dat er binnen de regering geen discussie of verwarring was over het incident. [41]

Het gebruik van de reeks incidenten als voorwendsel voor escalatie van de V.S.betrokkenheid volgde op de uitgifte van publieke bedreigingen tegen Noord-Vietnam, evenals oproepen van Amerikaanse politici ten gunste van escalatie van de oorlog. [42] Op 4 mei 1964 had William Bundy de VS opgeroepen om "de communisten uit Zuid-Vietnam te verdrijven", zelfs als dat betekende dat ze zowel Noord-Vietnam als communistisch China moesten aanvallen. [42] Toch richtte de regering-Johnson zich in de tweede helft van 1964 op het overtuigen van het Amerikaanse publiek dat er geen kans op oorlog was tussen de Verenigde Staten en Noord-Vietnam. [42]

De Noord-Vietnamese generaal Giap suggereerde dat de DESOTO-patrouille de Golf in was gestuurd om Noord-Vietnam te provoceren om de VS een excuus te geven voor escalatie van de oorlog. [42] Diverse regeringsfunctionarissen en mannen aan boord Maddox soortgelijke theorieën hebben voorgesteld. [42] De Amerikaanse staatssecretaris George Ball vertelde na de oorlog aan een Britse journalist dat "in die tijd veel mensen op zoek waren naar een excuus om bombardementen te beginnen". [42] George Ball verklaarde dat de missie van het oorlogsschip van de torpedobootjager dat betrokken was bij het incident in de Golf van Tonkin "voornamelijk bedoeld was om te provoceren". [43]

Volgens Ray McGovern, CIA-analist van 1963 tot 1990, de CIA, "om nog maar te zwijgen van president Lyndon Johnson, minister van Defensie Robert McNamara en nationale veiligheidsadviseur McGeorge Bundy wisten allemaal heel goed dat het bewijs van een gewapende aanval op de avond van aug. 4 oktober 1964, het zogenaamde 'tweede' incident in de Golf van Tonkin, was zeer twijfelachtig. Tijdens de zomer van 1964 wilden president Johnson en de gezamenlijke stafchefs de oorlog in Vietnam uitbreiden. and-run aanvallen op de kust van Noord-Vietnam." Maddox, met elektronische spionageuitrusting, was bedoeld om inlichtingen uit signalen van de Noord-Vietnamese kust te verzamelen, en de kustaanvallen werden gezien als een nuttige manier om de Noord-Vietnamezen ertoe te brengen hun kustradars aan te zetten. Voor dit doel was het geautoriseerd om de kust tot op 13 kilometer (8 mijl) te naderen en de eilanden voor de kust zo dicht als vier, de laatste waren al onderworpen aan beschietingen vanuit zee. [44]

In zijn boek, Lichaam van geheimenJames Bamford, die drie jaar als inlichtingenanalist bij de Amerikaanse marine heeft gewerkt, schrijft dat het primaire doel van de Maddox "was om op te treden als een provocateur op zee - om zijn scherpe grijze boog en de Amerikaanse vlag zo dicht mogelijk bij de buik van Noord-Vietnam te porren, in feite zijn vijf-inch kanonnen in de neus van de communistische marine te duwen. . . Maddox' missie werd nog provocerender gemaakt door het tijdstip te laten samenvallen met commando-invallen, waardoor de indruk werd gewekt dat de Maddox die missies leidde. "Dus de Noord-Vietnamezen hadden alle reden om te geloven dat... Maddox was bij deze acties betrokken. [45]

John McNaughton suggereerde in september 1964 dat de VS voorbereidingen zouden treffen om acties uit te lokken om een ​​Noord-Vietnamese militaire reactie uit te lokken, inclusief plannen om DESOTO-patrouilles in het noorden te gebruiken. William Bundy's paper van 8 september 1964 suggereerde ook meer DESOTO-patrouilles. [42]

Aan het begin van de middag van 4 augustus, Washington-tijd, had Herrick aan de opperbevelhebber van de Stille Oceaan in Honolulu gemeld dat "buitensporige weerseffecten" op de radar van het schip een dergelijke aanval twijfelachtig hadden gemaakt. In feite verklaarde Herrick in een bericht dat om 13.27 uur Washington-tijd werd verzonden dat er geen Noord-Vietnamese patrouilleboten waren waargenomen. Herrick stelde een "volledige evaluatie voor alvorens verdere actie te ondernemen". [28]

McNamara getuigde later dat hij het bericht had gelezen na zijn terugkeer naar het Pentagon die middag. Maar hij belde Johnson niet onmiddellijk om hem te vertellen dat het hele uitgangspunt van zijn beslissing tijdens de lunch om McNamara's aanbeveling voor vergeldingsluchtaanvallen op Noord-Vietnam goed te keuren hoogst twijfelachtig was. Johnson had voorstellen van McNamara en andere adviseurs voor een beleid van bombardementen op Noord-Vietnam vier keer afgewezen sinds hij president werd. [46]

Hoewel Maddox betrokken was geweest bij het verstrekken van inlichtingenondersteuning voor Zuid-Vietnamese aanvallen op Hòn Mê en Hòn Ngư, ontkende Johnson in zijn getuigenis voor het Congres dat de Amerikaanse marine Zuid-Vietnamese militaire operaties in de Golf had gesteund. Hij karakteriseerde de aanval dan ook als "niet uitgelokt" omdat het schip in internationale wateren was geweest. [47] Als resultaat van zijn getuigenis nam het Congres op 7 augustus een gezamenlijke resolutie aan (HJ RES 1145), getiteld de Zuidoost-Aziatische resolutie, die Johnson de bevoegdheid gaf om militaire operaties in Zuidoost-Azië uit te voeren zonder het voordeel van een verklaring van oorlog. De resolutie gaf Johnson toestemming "om alle noodzakelijke stappen te ondernemen, inclusief het gebruik van gewapend geweld, om elk lid of protocolstaat van het Zuidoost-Aziatische Collectieve Defensieverdrag te helpen die om hulp vraagt ​​bij de verdediging van zijn vrijheid." [48]

Johnson zei privé: "Voor zover ik weet, schoot onze marine daar op walvissen." [49]

In 1967 schreef voormalig marineofficier John White een brief aan de redacteur van de New Haven (CT) Register. Hij stelt: "Ik blijf erbij dat president Johnson, secretaris McNamara en de gezamenlijke stafchefs valse informatie aan het Congres hebben gegeven in hun rapport over Amerikaanse torpedobootjagers die worden aangevallen in de Golf van Tonkin." [50] White zette zijn klokkenluidersactiviteiten voort in de documentaire uit 1968 In het jaar van het varken.

In 1981 onderzochten kapitein Herrick en journalist Robert Scheer het scheepslogboek van Herrick opnieuw en stelden vast dat het eerste torpedorapport van 4 augustus, waarvan Herrick beweerde dat het had plaatsgevonden - de "schijnbare hinderlaag" - in feite ongegrond was. [51] Hoewel ruim daarna verkregen informatie de verklaringen van Kapitein Herrick over de onnauwkeurigheid van de latere torpedorapporten ondersteunde, evenals de conclusie van Herrick en Scheer uit 1981 over de onnauwkeurigheid van de eerste, wat aangeeft dat er die nacht geen Noord-Vietnamese aanval was, de tijd dat de Amerikaanse autoriteiten en alle Maddox De bemanningsleden verklaarden ervan overtuigd te zijn dat er een aanslag had plaatsgevonden. Daardoor kunnen vliegtuigen van de vliegdekschepen Ticonderoga en Sterrenbeeld werden gestuurd om Noord-Vietnamese torpedobootbases en brandstoffaciliteiten te raken tijdens Operatie Pierce Arrow. [52]

Squadroncommandant James Stockdale was een van de Amerikaanse piloten die overvlogen tijdens de tweede vermeende aanval. Stockdale schrijft in zijn boek uit 1984: Liefde en oorlog: "[I] had de beste stoel in huis om die gebeurtenis te bekijken, en onze torpedobootjagers schoten gewoon op spookdoelen - er waren daar geen PT-boten. Er was niets anders dan zwart water en Amerikaanse vuurkracht." Stockdale vertelt op een gegeven moment het zien Turner Joy haar geweren richten op Maddox. [53] Stockdale zei dat zijn superieuren hem opdroegen hierover te zwijgen. Nadat hij gevangen was genomen, werd deze kennis een zware last. Later zei hij dat hij bezorgd was dat zijn ontvoerders hem uiteindelijk zouden dwingen om te onthullen wat hij wist over het tweede incident. [53]

In 1995 ontkende de gepensioneerde Vietnamese minister van Defensie, Võ Nguyên Giáp, in een ontmoeting met voormalig secretaris McNamara, dat Vietnamese kanonneerboten op 4 augustus Amerikaanse torpedobootjagers hadden aangevallen, terwijl hij de aanval op 2 augustus toegaf. [6] [7] Een opgenomen gesprek van een bijeenkomst enkele weken nadat de resolutie van de Golf van Tonkin in 2001 was aangenomen, waaruit bleek dat McNamara aan Johnson twijfelde of de aanval wel had plaatsgevonden. [54]

In de herfst van 1999 schreef de gepensioneerde Senior CIA Engineering Executive S. Eugene Poteat dat hem begin augustus 1964 werd gevraagd om te bepalen of het rapport van de radaroperator een echte torpedobootaanval of een ingebeelde aantoonde. Hij vroeg om meer informatie over tijd, weer en oppervlaktecondities. Verdere details kwamen er niet. Uiteindelijk concludeerde hij dat er die nacht geen torpedoboten waren en dat het Witte Huis alleen geïnteresseerd was in de bevestiging van een aanval, niet dat er geen aanval was. [55]

In oktober 2012 werd de gepensioneerde admiraal Lloyd "Joe" Vasey geïnterviewd door David Day op Asia Review en gaf hij een gedetailleerd verslag van het incident van 4 augustus. Volgens admiraal Vasey, die aan boord was van de USS Oklahoma stad, een Galveston-klasse geleide-raketkruiser, in de Golf van Tonkin en dienend als stafchef van commandant Zevende Vloot, Turner Joy onderschepte een NVA-radio-uitzending die opdracht gaf tot een aanval met een torpedoboot op Turner Joy en Maddox. Kort daarna werd radarcontact van "verschillende hogesnelheidscontacten die hen naderden" overgenomen door de USS Turner Joy, die zich vastklampte aan een van de contacten, vuurde en sloeg op de torpedoboot. Er waren 18 getuigen, zowel dienstplichtigen als officieren, die melding maakten van verschillende aspecten van de aanvalsrook van de getroffen torpedoboot, torpedowaken (gerapporteerd door vier personen op elke torpedobootjager), waarnemingen van de torpedoboten die door het water bewegen en zoeklichten. Alle 18 getuigen hebben getuigd tijdens een hoorzitting in Olongapo, Filippijnen, en hun getuigenis is openbaar. [56]

In 2014, toen het 50-jarig jubileum van het incident naderde, schreef John White: De gebeurtenissen in de Golf van Tonkin - vijftig jaar later: een voetnoot bij de geschiedenis van de oorlog in Vietnam. In het voorwoord merkt hij op: "Onder de vele boeken die over de Vietnamese oorlog zijn geschreven, noteren zes boeken een brief uit 1967 aan de redacteur van een krant in Connecticut die een belangrijke rol speelde bij het onder druk zetten van de regering-Johnson om de waarheid te vertellen over hoe de oorlog begon. brief was van mij." [57] Het verhaal bespreekt Lt. White die Admiraal Stockdale's leest In liefde en oorlog [53] in het midden van de jaren tachtig, en nam toen contact op met Stockdale, die White verbond met Joseph Schaperjahn, hoofd sonarman op Turner Joy. Schaperjahn bevestigde White's beweringen dat: Maddox De sonarrapporten waren defect en de regering-Johnson wist het voordat ze naar het Congres gingen om steun te vragen voor de resolutie van de Golf van Tonkin. White's boek legt het verschil uit tussen leugens van commissie en leugens van nalatigheid. Johnson maakte zich schuldig aan opzettelijke leugens of nalatigheid. White was te zien in het augustus 2014 nummer van Connecticut Magazine. [58]

In oktober 2005, The New York Times meldde dat Robert J. Hanyok, een historicus voor de NSA, tot de conclusie was gekomen dat de NSA de inlichtingenrapporten die aan beleidsmakers waren doorgegeven met betrekking tot het incident van 4 augustus 1964 vervormd had. Het NSA-historicusbureau zei dat het personeel het bewijs "opzettelijk heeft verdraaid" om het te laten lijken dat er een aanval had plaatsgevonden. [12]

De conclusies van Hanyok werden oorspronkelijk gepubliceerd in de Winter 2000/Spring 2001 Edition van Cryptologische driemaandelijkse [59] ongeveer vijf jaar voor de Keer artikel. Volgens inlichtingenfunctionarissen werd de mening van regeringshistorici dat het rapport openbaar moest worden afgewezen door beleidsmakers die bang waren dat er vergelijkingen zouden worden gemaakt met inlichtingen die werden gebruikt om de oorlog in Irak (Operatie Iraqi Freedom) die in 2003 begon, te rechtvaardigen. [60] Uit de archieven van de NSA concludeerde Hanyok dat het incident begon op Phu Bai Combat Base, waar analisten van de inlichtingendienst ten onrechte dachten dat de torpedobootjagers spoedig zouden worden aangevallen. Dit zou zijn teruggekoppeld naar de NSA, samen met bewijsmateriaal dat een dergelijke conclusie ondersteunt, maar in feite deed het bewijs dat niet. Hanyok schreef dit toe aan het respect dat de NSA waarschijnlijk zou hebben gegeven aan de analisten die dichter bij het evenement stonden. Naarmate de avond vorderde, ondersteunde verdere Signal Intelligence (SIGINT) een dergelijke hinderlaag niet, maar het NSA-personeel was blijkbaar zo overtuigd van een aanval dat ze de 90% van SIGINT negeerden die die conclusie niet ondersteunde, en dat ook werd uitgesloten van alle rapporten die ze maakten voor consumptie door de president. Er was geen politiek motief voor hun actie. [59] : 48-49

Op 30 november 2005 bracht de NSA een eerste deel uit van eerder geclassificeerde informatie over het incident in de Golf van Tonkin, inclusief een enigszins opgeschoonde versie van het artikel van Hanyok. [5] In het Hanyok-artikel staat dat inlichtingeninformatie aan de regering-Johnson werd gepresenteerd "op een manier die verantwoordelijke besluitvormers in de regering-Johnson belet om het volledige en objectieve verhaal van de gebeurtenissen te hebben." In plaats daarvan werd "alleen informatie die de bewering ondersteunde dat de communisten de twee torpedobootjagers hadden aangevallen, aan functionarissen van de regering van Johnson gegeven." [61]

Met betrekking tot waarom dit gebeurde, schrijft Hanyok:

Net als al het andere was het een besef dat Johnson geen enkele onzekerheid zou tolereren die zijn positie zou kunnen ondermijnen. Geconfronteerd met deze houding, werd Ray Cline als volgt geciteerd: ". we wisten dat het een domper was die we van Seventh Fleet kregen, maar ons werd verteld alleen feiten te geven zonder de aard van het bewijsmateriaal uit te werken. Iedereen wist hoe vluchtig LBJ was. Hij hield er niet van om met onzekerheden om te gaan." [62]

Hanyok nam zijn studie van de Golf van Tonkin op als een hoofdstuk in een algemene geschiedenis van NSA-betrokkenheid en Amerikaanse SIGINT, in de Indochina-oorlogen. Een enigszins opgeschoonde versie van de algemene geschiedenis [63] werd in januari 2008 vrijgegeven door de National Security Agency en gepubliceerd door de Federation of American Scientists. [64]


De toespraak van LBJ in de Golf van Tonkin achtervolgt ons 50 jaar later nog steeds

Vijftig jaar geleden maakte president Lyndon Johnson maandagavond op de nationale televisie bekend dat Amerikaanse zeestrijdkrachten waren aangevallen door Noord-Vietnamese PT-boten in de Golf van Tonkin.

Dat incident was in alle opzichten het excuus waarop Johnson had gewacht om de aanwezigheid van Amerika in Vietnam drastisch te vergroten. Ik was 15 en alleen thuis in Greenmeadow toen de president op tv sprak. Ik herinner me dat ik die avond uit mijn raam keek en me afvroeg of de Derde Wereldoorlog op het punt stond te beginnen.

Er is veel geschreven over de toespraak van LBJ in de Golf van Tonkin en de waarheid van de gebeurtenissen die eraan voorafgingen. Topfunctionarissen in Washington D.C. hadden reden om te twijfelen of er op 4 augustus een aanval door Noord-Vietnam had plaatsgevonden. Kabels van de commandant van de Amerikaanse taskforce in de regio, Kapitein John J. Herrick, verwees naar 'buitengewone weerseffecten', '8221 en bijna totale duisternis'8221 en een 'overijverige sonarman'8221 die 'het schip hoorde'. #8217s eigen propeller beat.”

Een van de marinepiloten die die nacht overvlogen, was squadroncommandant James Stockdale, die later bekendheid verwierf als krijgsgevangene en vervolgens als vice-presidentiële running mate van Ross Perot. 'Ik had de beste plek in huis om naar dat evenement te kijken', zei Stockdale jaren later.

“Onze torpedobootjagers schoten gewoon op spookdoelen — er waren geen PT-boten. Er was daar niets anders dan zwart water en Amerikaanse vuurkracht,' voegde hij eraan toe.

Als de bewering van Stockdale niet vernietigend genoeg was, is dit wat president Johnson in 1965 zei: 'Voor zover ik weet, schoot onze marine op walvissen daarbuiten.'

Oorlog is niet voor bangeriken. Geen van beide liegt tegen het Amerikaanse publiek. De impact van de toespraak van LBJ in de Golf van Tonkin achtervolgt ons al tientallen jaren. Uiteindelijk verloren we 58.000 troepen in Vietnam omdat niemand in het Witte Huis het lef had om president Johnson in 1964 (of president Richard Nixon later) te vertellen dat de oorlog een verloren voorstel was.

Ik ben 65 en heb een vol leven geleefd. Ik vraag me af hoe het grootste deel van de 58.000 Amerikanen die in Vietnam zijn gesneuveld, hun leven zou hebben geleefd als hen de waarheid was verteld over die Noord-Vietnamese PT-boten.


Inhoud

Hoewel de Verenigde Staten de Conferentie van Genève in 1954 bijwoonden, die bedoeld was om een ​​einde te maken aan de vijandelijkheden tussen Frankrijk en de Vietnamezen aan het einde van de Eerste Indochinese Oorlog, weigerde ze de akkoorden van Genève te ondertekenen. De akkoorden verplichtten een tijdelijke wapenstilstand, bedoeld om Vietnamese en Franse troepen te scheiden, en verkiezingen om het toekomstige politieke lot van de Vietnamezen binnen twee jaar te bepalen. De akkoorden verbood ook de politieke inmenging van andere landen in het gebied, de oprichting van nieuwe regeringen zonder de voorgeschreven verkiezingen, en buitenlandse militaire aanwezigheid. In 1961 kreeg de Zuid-Vietnamese president Ngo Dinh Diem te maken met grote ontevredenheid onder sommige delen van de zuidelijke bevolking, waaronder enkele boeddhisten die tegen de heerschappij van Diems katholieke aanhangers waren. Na het onderdrukken van de politieke kaders van Viet Minh die legaal campagne voerden voor de beloofde verkiezingen tussen 1955 en 1959, kreeg Diem te maken met een groeiende door communisten geleide opstand die in 1961 verhevigde, onder leiding van het Nationaal Front voor de Bevrijding van Zuid-Vietnam (NLF, of Vietcong) . [13]

Het incident in de Golf van Tonkin vond plaats tijdens het eerste jaar van de regering-Johnson. Terwijl de Amerikaanse president John F. Kennedy oorspronkelijk het beleid had gesteund om militaire adviseurs naar Diem te sturen, begon hij zijn denken te veranderen [ dubieus - bespreek ] vanwege wat hij beschouwde als de onbekwaamheid van de Saigon-regering en haar onvermogen en onwil om de nodige hervormingen door te voeren (wat leidde tot een door de VS gesteunde staatsgreep die resulteerde in de dood van Diem). Kort voordat Kennedy in november 1963 werd vermoord, was hij begonnen met een beperkte terugroeping van Amerikaanse troepen. [ citaat nodig ] Johnsons opvattingen waren eveneens complex, maar hij had militaire escalatie gesteund als een middel om het expansieve beleid van de Sovjet-Unie aan te vechten. Het inperkingsbeleid van de Koude Oorlog moest worden toegepast om de val van Zuidoost-Azië naar het communisme te voorkomen volgens de voorschriften van de dominotheorie. Na de moord op Kennedy beval Johnson meer Amerikaanse troepen om de regering van Saigon te steunen, waarmee hij een langdurige aanwezigheid van de Verenigde Staten in Zuidoost-Azië begon. [14]

Een zeer geheim programma van geheime acties tegen Noord-Vietnam, bekend als Operatieplan 34-Alpha, in samenwerking met de DESOTO-operaties, was in 1961 begonnen onder de Central Intelligence Agency (CIA). In 1964 werd het programma overgedragen aan het ministerie van Defensie en uitgevoerd door het Military Assistance Command, Vietnam Studies and Observations Group (MACV-SOG). [15] Voor het maritieme deel van de geheime operatie was stilletjes een set snelle patrouilleboten uit Noorwegen gekocht en naar Zuid-Vietnam gestuurd. In 1963 reisden drie jonge Noorse schippers op missie in Zuid-Vietnam. Ze werden voor de baan gerekruteerd door de Noorse inlichtingenofficier Alf Martens Meyer. Martens Meyer, afdelingshoofd van de staf van de militaire inlichtingendienst, opereerde namens de Amerikaanse inlichtingendiensten. De drie schippers wisten niet wie Meyer werkelijk was toen ze instemden met een baan waarbij ze betrokken waren bij sabotagemissies tegen Noord-Vietnam. [16]

Hoewel de boten werden bemand door Zuid-Vietnamees marinepersoneel, kwam de goedkeuring voor elke missie die in het kader van het plan werd uitgevoerd rechtstreeks van admiraal US Grant Sharp Jr., CINCPAC in Honolulu, die zijn orders van het Witte Huis ontving.[17] Nadat de kustaanvallen begonnen, diende Hanoi, de hoofdstad van Noord-Vietnam, een klacht in bij de International Control Commission (ICC), die in 1954 was opgericht om toezicht te houden op de voorwaarden van de akkoorden van Genève, maar de VS ontkende elke betrokkenheid . Vier jaar later gaf minister McNamara aan het Congres toe dat de Amerikaanse schepen in feite hadden meegewerkt aan de Zuid-Vietnamese aanvallen op Noord-Vietnam. Maddox, hoewel op de hoogte van de operaties, was niet direct betrokken. [ citaat nodig ]

De nacht voor de lancering van de acties tegen Noord-Vietnamese faciliteiten op de eilanden Hòn Mê en Hòn Ngư, had de MACV-SOG een geheim team van langetermijnagenten gelanceerd in Noord-Vietnam, dat prompt werd gevangengenomen. Die nacht (voor de tweede avond op rij) vielen twee vluchten van door de CIA gesponsorde Laotiaanse jachtbommenwerpers (bestuurd door Thaise huurlingen) grensposten aan tot ver in het zuidwesten van Noord-Vietnam. De regering van Hanoi (die, in tegenstelling tot de Amerikaanse regering, op het hoogste niveau toestemming moest geven voor het uitvoeren van dergelijke missies) ging er waarschijnlijk van uit dat ze allemaal een gecoördineerde inspanning waren om militaire acties tegen Noord-Vietnam te escaleren. [18]

Daniel Ellsberg, die in de nacht van 4 augustus dienst had in het Pentagon en berichten van het schip ontving, meldde dat het schip op een geheime missie was om elektronische oorlogsvoering te ondersteunen (codenaam "DESOTO") nabij de Noord-Vietnamese territoriale wateren. [19] Op 31 juli 1964 USS Maddox was begonnen met het verzamelen van inlichtingen in de Golf van Tonkin. Kapitein George Stephen Morrison voerde het bevel over lokale Amerikaanse troepen vanuit zijn vlaggenschip USS Bon Homme Richard. Maddox kreeg het bevel om niet dichter dan acht mijl (13 km) van de kust van Noord-Vietnam en vier mijl (6 km) van het eiland Hon Nieu te naderen. [20] Toen de commando-aanval op Hon Nieu werd uitgevoerd, bevond het schip zich 120 mijl (190 km) van het aangevallen gebied. [20]

Eerste aanval Bewerken

In juli 1964 "was de situatie langs de territoriale wateren van Noord-Vietnam bijna aan de kook", als gevolg van Zuid-Vietnamese commando-invallen en luchtlandingsoperaties waarbij inlichtingenteams in Noord-Vietnam kwamen, evenals de militaire reactie van Noord-Vietnam op deze operaties. [5] In de nacht van 30 juli 1964 vielen Zuid-Vietnamese commando's een Noord-Vietnamees radarstation aan op het eiland Hòn Mê. [5] Volgens Hanyok "zou het aanvallen zijn op deze eilanden, vooral Hòn Mê, door Zuid-Vietnamese commando's, samen met de nabijheid van de Maddox, dat zou de confrontatie veroorzaken", hoewel de Maddox nam niet deel aan de commando-aanvallen. [5] In dit verband, op 31 juli, Maddox begon patrouilles van de Noord-Vietnamese kust om inlichtingen te verzamelen, binnen een paar mijl van het eiland Hòn Mê. [5] Een Amerikaans vliegdekschip, de USS Ticonderoga, was ook in de buurt gestationeerd. [5]

Op 1 augustus volgden Noord-Vietnamese patrouilleboten Maddox, en verschillende onderschepte berichten gaven aan dat ze zich voorbereidden op een aanval. [5] Maddox trok zich terug, maar de volgende dag, 2 augustus, Maddox, die een topsnelheid van 28 knopen had, hervatte haar routinepatrouille en drie Noord-Vietnamese P-4 torpedoboten met een topsnelheid van 50 knopen begonnen te volgen Maddox. [5] Onderschepte communicatie gaf aan dat de schepen bedoeld waren om aan te vallen Maddox. [5] Toen de schepen vanuit het zuidwesten naderden, Maddox veranderde koers van noordoost naar zuidoost en verhoogde de snelheid tot 25 knopen. [5]

Toen de torpedoboten naderden, Maddox loste drie waarschuwingsschoten. [5] De Noord-Vietnamese boten vielen toen aan, [5] en Maddox via de radio werd ze aangevallen door de drie boten, die zich op een afstand van 28 zeemijl (52 km 32 mijl) van de Noord-Vietnamese kust in internationale wateren bevonden tot binnen 10 zeemijl (19 km 12 mijl). [21] Maddox verklaarde dat ze een torpedo-aanval had ontweken en het vuur opende met zijn vijf-inch (127 mm) kanonnen, waardoor de torpedoboten wegduwden. Twee van de torpedoboten waren tot op 5 nautische mijlen (9,3 km 5,8 mi) gekomen en hadden elk één torpedo losgelaten, maar geen van beide was effectief en kwam niet dichterbij dan ongeveer 100 yards (91 m) na Maddox hen ontweken. [21] Een andere P-4 kreeg een voltreffer van een vijf-inch granaat van Maddox de torpedo defect bij de lancering. [21] Vier USN F-8 Crusader-jets gelanceerd vanaf Ticonderoga en 15 minuten daarna Maddox had haar eerste waarschuwingsschoten afgevuurd, de terugtrekkende P-4's aangevallen [5] en beweerde dat er een was gezonken en een zwaar beschadigd. Maddox leed slechts lichte schade door een enkele 14,5 mm kogel van een P-4's KPV zwaar machinegeweer in haar bovenbouw. Terugtrekken in de Zuid-Vietnamese wateren, Maddox werd vergezeld door de torpedojager USS Turner Joy.

Het originele account van de Pentagon-papieren is herzien in het licht van een interne historische studie van de NSA uit 2005, [5] waarin op pagina 17 staat:

Bij 1500G, Kapitein Herrick (commandant van Maddox) beval de kanonbemanningen van Ogier het vuur te openen als de boten binnen tienduizend meter naderden. Op ongeveer 1505G, Maddox vuurde drie schoten af ​​om de communistische [Noord-Vietnamese] boten te waarschuwen. Deze eerste actie werd nooit gemeld door de regering-Johnson, die erop stond dat de Vietnamese boten eerst schoten. [5]

Maddox, toen hij werd geconfronteerd, naderde het eiland Hòn Mê, drie tot vier nautische mijlen (nmi) (6 tot 7 km) binnen de door Noord-Vietnam geclaimde limiet van 12 nautische mijlen (22 km 14 mi). Deze territoriale limiet werd niet erkend door de Verenigde Staten. Na de schermutseling beval Johnson: Maddox en Turner Joy om daglicht te organiseren loopt in Noord-Vietnamese wateren, het testen van de 12 nautische mijl (22 km 14 mi) limiet en Noord-Vietnamese vastberadenheid. Deze uitmondingen in de Noord-Vietnamese territoriale wateren vielen samen met Zuid-Vietnamese kustaanvallen en werden geïnterpreteerd als gecoördineerde operaties door het Noorden, dat de verbintenissen van 2 augustus 1964 officieel erkende. [22]

Anderen, zoals admiraal Sharp, beweerden dat Amerikaanse acties het incident van 2 augustus niet hebben uitgelokt. Hij beweerde dat de Noord-Vietnamezen hadden gevolgd Maddox radar langs de kust en waren zich er dus van bewust dat de torpedojager Noord-Vietnam niet echt had aangevallen en dat Hanoi (of de plaatselijke commandant) zijn vaartuig had bevolen Maddox hoe dan ook. De Noord-Vietnamese generaal Phùng Thế Tài beweerde later dat: Maddox sinds 31 juli werd gevolgd en dat ze op 2 augustus vissersboten had aangevallen en de Noord-Vietnamese marine had gedwongen om "terug te vechten". [23]

Sharp merkte ook op dat orders gegeven aan Maddox om 8 nautische mijlen (15 km 9,2 mijl) van de Noord-Vietnamese kust te blijven, zette het schip in internationale wateren, aangezien Noord-Vietnam slechts een limiet van 5 nautische mijlen (9,3 km 5,8 mijl) als zijn grondgebied (of buiten de kust) claimde eilanden). Bovendien hadden veel landen eerder soortgelijke missies over de hele wereld uitgevoerd, en de vernietiger USS John R. Craig had eerder zonder incidenten een missie voor het verzamelen van inlichtingen uitgevoerd in vergelijkbare omstandigheden. [24]

De beweringen van Sharp bevatten echter enkele feitelijk onjuiste verklaringen. Noord-Vietnam hield zich niet aan een limiet van 8 kilometer (5 mijl) voor zijn territoriale wateren, maar hield zich aan een limiet van 20 kilometer (12 mijl) die door Frans Indochina in 1936 werd opgeëist. [25] Bovendien beweerde het officieel een limiet van 12 NMI. , die praktisch identiek is aan de oude Franse claim van 20 km, na de incidenten van augustus, in september 1964. [25] [26] Het Noord-Vietnamese standpunt is dat ze altijd een limiet van 12 zeemijl hebben overwogen, in overeenstemming met de standpunten met betrekking tot de het zeerecht van zowel de Sovjet-Unie als China, hun belangrijkste bondgenoten. [25]

Tweede vermeende aanval

Op 4 augustus werd een andere DESOTO-patrouille voor de Noord-Vietnamese kust gelanceerd door Maddox en Turner Joy, om na het eerste incident "de vlag te laten zien". Deze keer gaven hun orders aan dat de schepen te dicht bij niet minder dan 11 mijl (18 km) van de kust van Noord-Vietnam zouden zijn. [20] Tijdens een avond en vroege ochtend van ruw weer en zware zee, ontvingen de torpedojagers radar-, sonar- en radiosignalen waarvan ze dachten dat ze een nieuwe aanval van de Noord-Vietnamese marine aankondigden. Ongeveer vier uur lang schoten de schepen op radardoelen en manoeuvreerden ze krachtig te midden van elektronische en visuele rapporten van vijanden. Ondanks de bewering van de marine dat twee aanvallende torpedoboten tot zinken waren gebracht, waren er geen wrakstukken, lichamen van dode Noord-Vietnamese matrozen of ander fysiek bewijs aanwezig op de plaats van de vermeende betrokkenheid. [27]

Om 01:27, Washington-tijd, stuurde Herrick een telegram waarin hij erkende dat de tweede aanval misschien niet heeft plaatsgevonden en dat er mogelijk geen Vietnamees vaartuig in het gebied is geweest: twijfelachtig. Buitensporige weerseffecten op radar en overijverige sonarmen kunnen de oorzaak zijn geweest van veel rapporten. Geen daadwerkelijke visuele waarnemingen door Maddox. Stel een volledige evaluatie voor voordat er verdere actie wordt ondernomen." [28]

Een uur later stuurde Herrick nog een telegram, waarin stond: "De hele actie laat veel twijfels over, behalve een schijnbare hinderlaag aan het begin. Stel voor een grondige verkenning bij daglicht met vliegtuigen." [29] In antwoord op verzoeken om bevestiging, rond 16.00 uur Washington-tijd, telefoneerde Herrick: "De details van de actie geven een verwarrend beeld, hoewel het zeker is dat de oorspronkelijke hinderlaag bonafide was." [29] Het is waarschijnlijk dat McNamara noch de president, noch admiraal U.S. Grant Sharp Jr. op de hoogte heeft gebracht van Herricks twijfels of Herricks aanbeveling voor verder onderzoek. [30] Om 18:00 uur Washington-tijd (05:00 uur in de Golf van Tonkin) telefoneerde Herrick opnieuw, deze keer met de mededeling: "De eerste boot die de Maddox heeft waarschijnlijk een torpedo gelanceerd op de Maddox die werd gehoord maar niet gezien. alle volgende Maddox Torpedorapporten zijn twijfelachtig omdat het vermoeden bestaat dat de sonarman de eigen propeller van het schip hoorde slaan" [sic]. [29]

Johnson's toespraak tot het Amerikaanse volk

Kort voor middernacht, op 4 augustus, onderbrak Johnson de nationale televisie om een ​​aankondiging te doen waarin hij een aanval beschreef door Noord-Vietnamese schepen op twee oorlogsschepen van de Amerikaanse marine, Maddox en Turner Joy, en verzocht om autoriteit om een ​​militaire reactie te ondernemen. [31] [32] Johnson's toespraak herhaalde het thema dat "Hono Chi Minh als de agressor dramatiseerde en dat de Verenigde Staten in een meer acceptabele defensieve houding bracht." [31] Johnson verwees ook naar de aanslagen die plaatsvonden "op volle zee", wat suggereert dat ze in internationale wateren hadden plaatsgevonden. [33]

Hij benadrukte betrokkenheid bij zowel het Amerikaanse volk als de Zuid-Vietnamese regering. Hij herinnerde de Amerikanen er ook aan dat er geen verlangen naar oorlog was. "Een nauwkeurig onderzoek van de openbare verklaringen van Johnson onthult geen melding van voorbereidingen voor openlijke oorlogvoering en geen indicatie van de aard en omvang van geheime land- en luchtmaatregelen die al operationeel waren." Johnson's verklaringen waren kort om "de rol van de VS in het conflict te minimaliseren, er bestond een duidelijke inconsistentie tussen de acties van Johnson en zijn publieke discours." [34] [35]

Binnen dertig minuten na het incident van 4 augustus had Johnson besloten tot vergeldingsaanvallen (genaamd "Operatie Pierce Arrow"). [36] Diezelfde dag gebruikte hij de "hotline" naar Moskou en verzekerde hij de Sovjets dat hij niet van plan was een bredere oorlog in Vietnam te openen. Vroeg op 5 augustus beval Johnson publiekelijk vergeldingsmaatregelen en verklaarde: "De vastberadenheid van alle Amerikanen om onze volledige inzet voor het volk en de regering van Zuid-Vietnam na te komen, zal door deze verontwaardiging worden verdubbeld." Een uur en veertig minuten na zijn toespraak bereikten vliegtuigen die werden gelanceerd vanaf Amerikaanse vliegdekschepen de Noord-Vietnamese doelen. Op 5 augustus om 10:40 bombardeerden deze vliegtuigen vier torpedobootbases en een olieopslagfaciliteit in Vinh. [37]

Reactie van het Congres Edit

Terwijl Johnsons definitieve resolutie werd opgesteld, probeerde de Amerikaanse senator Wayne Morse een inzamelingsactie te houden om mensen bewust te maken van mogelijke gebrekkige gegevens over het incident waarbij Maddox. Morse zou een telefoontje hebben ontvangen van een informant die anoniem is gebleven en er bij Morse op aandrong om de officiële logboeken van te onderzoeken Maddox. [38] Deze logboeken waren niet beschikbaar voordat de resolutie van Johnson aan het Congres werd gepresenteerd. [38] Na er bij het Congres op aangedrongen te hebben dat ze op hun hoede moesten zijn voor de komende poging van Johnson om het Congres van zijn resolutie te overtuigen, slaagde Morse er niet in voldoende medewerking en steun van zijn collega's te krijgen om enige vorm van beweging op te zetten om het te stoppen. [38] Onmiddellijk nadat de resolutie was voorgelezen en gepresenteerd aan het Congres, begon Morse ertegen te vechten. Hij beweerde in toespraken voor het Congres dat de acties van de Verenigde Staten acties waren die buiten de grondwet stonden en "oorlogsdaden waren in plaats van verdedigingsdaden". [38] Morse's inspanningen werden niet onmiddellijk ondersteund, voornamelijk omdat hij geen bronnen onthulde en met zeer beperkte informatie werkte. [38] Pas nadat de Verenigde Staten meer bij de oorlog betrokken raakten, begon zijn claim steun te krijgen in de hele regering van de Verenigde Staten.

De Amerikaanse regering was nog steeds op zoek naar bewijs in de nacht van 4 augustus toen Johnson zijn toespraak aan het Amerikaanse publiek hield over de incidentberichten die die dag waren opgenomen, erop wijzen dat Johnson noch McNamara zeker was van een aanval. [39] Diverse nieuwsbronnen, waaronder: Tijd, Leven en Nieuwsweek, publiceerde in augustus artikelen over het incident in de Golf van Tonkin. [40] Tijd meldde: "Door de duisternis, vanuit het westen en het zuiden. Indringers snelden brutaal... minstens zes van hen. Ze openden het vuur op de torpedobootjagers met automatische wapens, dit keer van zo dichtbij als 2000 meter." [41] Tijd verklaarde dat er "bij Sharp geen twijfel bestond dat de VS deze aanval nu zouden moeten beantwoorden", en dat er binnen de regering geen discussie of verwarring was over het incident. [41]

Het gebruik van de reeks incidenten als voorwendsel voor escalatie van de Amerikaanse betrokkenheid volgde op de uitgifte van publieke bedreigingen tegen Noord-Vietnam, evenals oproepen van Amerikaanse politici ten gunste van escalatie van de oorlog. [42] Op 4 mei 1964 had William Bundy de VS opgeroepen om "de communisten uit Zuid-Vietnam te verdrijven", zelfs als dat betekende dat ze zowel Noord-Vietnam als communistisch China moesten aanvallen. [42] Toch richtte de regering-Johnson zich in de tweede helft van 1964 op het overtuigen van het Amerikaanse publiek dat er geen kans op oorlog was tussen de Verenigde Staten en Noord-Vietnam. [42]

De Noord-Vietnamese generaal Giap suggereerde dat de DESOTO-patrouille de Golf in was gestuurd om Noord-Vietnam te provoceren om de VS een excuus te geven voor escalatie van de oorlog. [42] Diverse regeringsfunctionarissen en mannen aan boord Maddox soortgelijke theorieën hebben voorgesteld. [42] De Amerikaanse staatssecretaris George Ball vertelde na de oorlog aan een Britse journalist dat "in die tijd veel mensen op zoek waren naar een excuus om bombardementen te beginnen". [42] George Ball verklaarde dat de missie van het oorlogsschip van de torpedobootjager dat betrokken was bij het incident in de Golf van Tonkin "voornamelijk bedoeld was om te provoceren". [43]

Volgens Ray McGovern, CIA-analist van 1963 tot 1990, de CIA, "om nog maar te zwijgen van president Lyndon Johnson, minister van Defensie Robert McNamara en nationale veiligheidsadviseur McGeorge Bundy wisten allemaal heel goed dat het bewijs van een gewapende aanval op de avond van aug. 4 oktober 1964, het zogenaamde 'tweede' incident in de Golf van Tonkin, was zeer twijfelachtig. Tijdens de zomer van 1964 wilden president Johnson en de gezamenlijke stafchefs de oorlog in Vietnam uitbreiden. and-run aanvallen op de kust van Noord-Vietnam." Maddox, met elektronische spionageuitrusting, was bedoeld om inlichtingen uit signalen van de Noord-Vietnamese kust te verzamelen, en de kustaanvallen werden gezien als een nuttige manier om de Noord-Vietnamezen ertoe te brengen hun kustradars aan te zetten. Voor dit doel was het geautoriseerd om de kust tot op 13 kilometer (8 mijl) te naderen en de eilanden voor de kust zo dicht als vier, de laatste waren al onderworpen aan beschietingen vanuit zee. [44]

In zijn boek, Lichaam van geheimenJames Bamford, die drie jaar als inlichtingenanalist bij de Amerikaanse marine heeft gewerkt, schrijft dat het primaire doel van de Maddox "was om op te treden als een provocateur op zee - om zijn scherpe grijze boog en de Amerikaanse vlag zo dicht mogelijk bij de buik van Noord-Vietnam te porren, in feite zijn vijf-inch kanonnen in de neus van de communistische marine te duwen. . . Maddox' missie werd nog provocerender gemaakt door het tijdstip te laten samenvallen met commando-invallen, waardoor de indruk werd gewekt dat de Maddox die missies leidde. "Dus de Noord-Vietnamezen hadden alle reden om te geloven dat... Maddox was bij deze acties betrokken. [45]

John McNaughton suggereerde in september 1964 dat de VS voorbereidingen zouden treffen om acties uit te lokken om een ​​Noord-Vietnamese militaire reactie uit te lokken, inclusief plannen om DESOTO-patrouilles in het noorden te gebruiken. William Bundy's paper van 8 september 1964 suggereerde ook meer DESOTO-patrouilles. [42]

Aan het begin van de middag van 4 augustus, Washington-tijd, had Herrick aan de opperbevelhebber van de Stille Oceaan in Honolulu gemeld dat "buitensporige weerseffecten" op de radar van het schip een dergelijke aanval twijfelachtig hadden gemaakt. In feite verklaarde Herrick in een bericht dat om 13.27 uur Washington-tijd werd verzonden dat er geen Noord-Vietnamese patrouilleboten waren waargenomen. Herrick stelde een "volledige evaluatie voor alvorens verdere actie te ondernemen". [28]

McNamara getuigde later dat hij het bericht had gelezen na zijn terugkeer naar het Pentagon die middag. Maar hij belde Johnson niet onmiddellijk om hem te vertellen dat het hele uitgangspunt van zijn beslissing tijdens de lunch om McNamara's aanbeveling voor vergeldingsluchtaanvallen op Noord-Vietnam goed te keuren hoogst twijfelachtig was. Johnson had voorstellen van McNamara en andere adviseurs voor een beleid van bombardementen op Noord-Vietnam vier keer afgewezen sinds hij president werd. [46]

Hoewel Maddox betrokken was geweest bij het verstrekken van inlichtingenondersteuning voor Zuid-Vietnamese aanvallen op Hòn Mê en Hòn Ngư, ontkende Johnson in zijn getuigenis voor het Congres dat de Amerikaanse marine Zuid-Vietnamese militaire operaties in de Golf had gesteund. Hij karakteriseerde de aanval dan ook als "niet uitgelokt" omdat het schip in internationale wateren was geweest. [47] Als resultaat van zijn getuigenis nam het Congres op 7 augustus een gezamenlijke resolutie aan (HJ RES 1145), getiteld de Zuidoost-Aziatische resolutie, die Johnson de bevoegdheid gaf om militaire operaties in Zuidoost-Azië uit te voeren zonder het voordeel van een verklaring van oorlog. De resolutie gaf Johnson toestemming "om alle noodzakelijke stappen te ondernemen, inclusief het gebruik van gewapend geweld, om elk lid of protocolstaat van het Zuidoost-Aziatische Collectieve Defensieverdrag te helpen die om hulp vraagt ​​bij de verdediging van zijn vrijheid." [48]

Johnson zei privé: "Voor zover ik weet, schoot onze marine daar op walvissen." [49]

In 1967 schreef voormalig marineofficier John White een brief aan de redacteur van de New Haven (CT) Register. Hij stelt: "Ik blijf erbij dat president Johnson, secretaris McNamara en de gezamenlijke stafchefs valse informatie aan het Congres hebben gegeven in hun rapport over Amerikaanse torpedobootjagers die worden aangevallen in de Golf van Tonkin." [50] White zette zijn klokkenluidersactiviteiten voort in de documentaire uit 1968 In het jaar van het varken.

In 1981 onderzochten kapitein Herrick en journalist Robert Scheer het scheepslogboek van Herrick opnieuw en stelden vast dat het eerste torpedorapport van 4 augustus, waarvan Herrick beweerde dat het had plaatsgevonden - de "schijnbare hinderlaag" - in feite ongegrond was. [51] Hoewel ruim daarna verkregen informatie de verklaringen van Kapitein Herrick over de onnauwkeurigheid van de latere torpedorapporten ondersteunde, evenals de conclusie van Herrick en Scheer uit 1981 over de onnauwkeurigheid van de eerste, wat aangeeft dat er die nacht geen Noord-Vietnamese aanval was, de tijd dat de Amerikaanse autoriteiten en alle Maddox De bemanningsleden verklaarden ervan overtuigd te zijn dat er een aanslag had plaatsgevonden. Daardoor kunnen vliegtuigen van de vliegdekschepen Ticonderoga en Sterrenbeeld werden gestuurd om Noord-Vietnamese torpedobootbases en brandstoffaciliteiten te raken tijdens Operatie Pierce Arrow. [52]

Squadroncommandant James Stockdale was een van de Amerikaanse piloten die overvlogen tijdens de tweede vermeende aanval. Stockdale schrijft in zijn boek uit 1984: Liefde en oorlog: "[I] had de beste stoel in huis om die gebeurtenis te bekijken, en onze torpedobootjagers schoten gewoon op spookdoelen - er waren daar geen PT-boten. Er was niets anders dan zwart water en Amerikaanse vuurkracht." Stockdale vertelt op een gegeven moment het zien Turner Joy haar geweren richten op Maddox. [53] Stockdale zei dat zijn superieuren hem opdroegen hierover te zwijgen. Nadat hij gevangen was genomen, werd deze kennis een zware last. Later zei hij dat hij bezorgd was dat zijn ontvoerders hem uiteindelijk zouden dwingen om te onthullen wat hij wist over het tweede incident. [53]

In 1995 ontkende de gepensioneerde Vietnamese minister van Defensie, Võ Nguyên Giáp, in een ontmoeting met voormalig secretaris McNamara, dat Vietnamese kanonneerboten op 4 augustus Amerikaanse torpedobootjagers hadden aangevallen, terwijl hij de aanval op 2 augustus toegaf. [6] [7] Een opgenomen gesprek van een bijeenkomst enkele weken nadat de resolutie van de Golf van Tonkin in 2001 was aangenomen, waaruit bleek dat McNamara aan Johnson twijfelde of de aanval wel had plaatsgevonden. [54]

In de herfst van 1999 schreef de gepensioneerde Senior CIA Engineering Executive S. Eugene Poteat dat hem begin augustus 1964 werd gevraagd om te bepalen of het rapport van de radaroperator een echte torpedobootaanval of een ingebeelde aantoonde. Hij vroeg om meer informatie over tijd, weer en oppervlaktecondities. Verdere details kwamen er niet. Uiteindelijk concludeerde hij dat er die nacht geen torpedoboten waren en dat het Witte Huis alleen geïnteresseerd was in de bevestiging van een aanval, niet dat er geen aanval was. [55]

In oktober 2012 werd de gepensioneerde admiraal Lloyd "Joe" Vasey geïnterviewd door David Day op Asia Review en gaf hij een gedetailleerd verslag van het incident van 4 augustus. Volgens admiraal Vasey, die aan boord was van de USS Oklahoma stad, een Galveston-klasse geleide-raketkruiser, in de Golf van Tonkin en dienend als stafchef van commandant Zevende Vloot, Turner Joy onderschepte een NVA-radio-uitzending die opdracht gaf tot een aanval met een torpedoboot op Turner Joy en Maddox. Kort daarna werd radarcontact van "verschillende hogesnelheidscontacten die hen naderden" overgenomen door de USS Turner Joy, die zich vastklampte aan een van de contacten, vuurde en sloeg op de torpedoboot. Er waren 18 getuigen, zowel dienstplichtigen als officieren, die melding maakten van verschillende aspecten van de aanvalsrook van de getroffen torpedoboot, torpedowaken (gerapporteerd door vier personen op elke torpedobootjager), waarnemingen van de torpedoboten die door het water bewegen en zoeklichten. Alle 18 getuigen hebben getuigd tijdens een hoorzitting in Olongapo, Filippijnen, en hun getuigenis is openbaar. [56]

In 2014, toen het 50-jarig jubileum van het incident naderde, schreef John White: De gebeurtenissen in de Golf van Tonkin - vijftig jaar later: een voetnoot bij de geschiedenis van de oorlog in Vietnam. In het voorwoord merkt hij op: "Onder de vele boeken die over de Vietnamese oorlog zijn geschreven, noteren zes boeken een brief uit 1967 aan de redacteur van een krant in Connecticut die een belangrijke rol speelde bij het onder druk zetten van de regering-Johnson om de waarheid te vertellen over hoe de oorlog begon. brief was van mij." [57] Het verhaal bespreekt Lt. White die Admiraal Stockdale's leest In liefde en oorlog [53] in het midden van de jaren tachtig, en nam toen contact op met Stockdale, die White verbond met Joseph Schaperjahn, hoofd sonarman op Turner Joy. Schaperjahn bevestigde White's beweringen dat: Maddox De sonarrapporten waren defect en de regering-Johnson wist het voordat ze naar het Congres gingen om steun te vragen voor de resolutie van de Golf van Tonkin. White's boek legt het verschil uit tussen leugens van commissie en leugens van nalatigheid. Johnson maakte zich schuldig aan opzettelijke leugens of nalatigheid. White was te zien in het augustus 2014 nummer van Connecticut Magazine. [58]

In oktober 2005, The New York Times meldde dat Robert J. Hanyok, een historicus voor de NSA, tot de conclusie was gekomen dat de NSA de inlichtingenrapporten die aan beleidsmakers waren doorgegeven met betrekking tot het incident van 4 augustus 1964 vervormd had. Het NSA-historicusbureau zei dat het personeel het bewijs "opzettelijk heeft verdraaid" om het te laten lijken dat er een aanval had plaatsgevonden. [12]

De conclusies van Hanyok werden oorspronkelijk gepubliceerd in de Winter 2000/Spring 2001 Edition van Cryptologische driemaandelijkse [59] ongeveer vijf jaar voor de Keer artikel. Volgens inlichtingenfunctionarissen werd de mening van regeringshistorici dat het rapport openbaar moest worden afgewezen door beleidsmakers die bang waren dat er vergelijkingen zouden worden gemaakt met inlichtingen die werden gebruikt om de oorlog in Irak (Operatie Iraqi Freedom) die in 2003 begon, te rechtvaardigen. [60] Uit de archieven van de NSA concludeerde Hanyok dat het incident begon op Phu Bai Combat Base, waar analisten van de inlichtingendienst ten onrechte dachten dat de torpedobootjagers spoedig zouden worden aangevallen. Dit zou zijn teruggekoppeld naar de NSA, samen met bewijsmateriaal dat een dergelijke conclusie ondersteunt, maar in feite deed het bewijs dat niet. Hanyok schreef dit toe aan het respect dat de NSA waarschijnlijk zou hebben gegeven aan de analisten die dichter bij het evenement stonden. Naarmate de avond vorderde, ondersteunde verdere Signal Intelligence (SIGINT) een dergelijke hinderlaag niet, maar het NSA-personeel was blijkbaar zo overtuigd van een aanval dat ze de 90% van SIGINT negeerden die die conclusie niet ondersteunde, en dat ook werd uitgesloten van alle rapporten die ze maakten voor consumptie door de president. Er was geen politiek motief voor hun actie. [59] : 48-49

Op 30 november 2005 bracht de NSA een eerste deel uit van eerder geclassificeerde informatie over het incident in de Golf van Tonkin, inclusief een enigszins opgeschoonde versie van het artikel van Hanyok. [5] In het Hanyok-artikel staat dat inlichtingeninformatie aan de regering-Johnson werd gepresenteerd "op een manier die verantwoordelijke besluitvormers in de regering-Johnson belet om het volledige en objectieve verhaal van de gebeurtenissen te hebben." In plaats daarvan werd "alleen informatie die de bewering ondersteunde dat de communisten de twee torpedobootjagers hadden aangevallen, aan functionarissen van de regering van Johnson gegeven." [61]

Met betrekking tot waarom dit gebeurde, schrijft Hanyok:

Net als al het andere was het een besef dat Johnson geen enkele onzekerheid zou tolereren die zijn positie zou kunnen ondermijnen. Geconfronteerd met deze houding, werd Ray Cline als volgt geciteerd: ". we wisten dat het een domper was die we van Seventh Fleet kregen, maar ons werd verteld alleen feiten te geven zonder de aard van het bewijsmateriaal uit te werken. Iedereen wist hoe vluchtig LBJ was. Hij hield er niet van om met onzekerheden om te gaan." [62]

Hanyok nam zijn studie van de Golf van Tonkin op als een hoofdstuk in een algemene geschiedenis van NSA-betrokkenheid en Amerikaanse SIGINT, in de Indochina-oorlogen. Een enigszins opgeschoonde versie van de algemene geschiedenis [63] werd in januari 2008 vrijgegeven door de National Security Agency en gepubliceerd door de Federation of American Scientists. [64]


Station HYPO

Eind 1961/begin 1962 werd een reeks patrouilles van de Amerikaanse marine voor de oostkust van communistisch China voorgesteld. Het doel van deze patrouilles was drievoudig.

Ten eerste zouden ze de aanwezigheid van de Amerikaanse Zevende Vloot in de internationale wateren voor de kust van China vestigen en handhaven, ten tweede zouden ze dienen als een kleine Koude Oorlog-irritant voor de '8220Chicoms'8221 en ten derde zouden ze zoveel mogelijk verzamelen mogelijke inlichtingen betreffende de elektronische en maritieme activiteiten van Chicom.

De eerste fasering riep op tot één Amerikaanse torpedojager om elke missie uit te voeren. Er zouden drie geïnstalleerde posities op elke missie zijn (twee radiotelefoons en één handmatige Morse), en deze posities zouden een dubbele rol dienen: directe SIGINT-ondersteuning bieden aan de verdediging van het schip, en dienen als faciliteiten voor het verzamelen van inlichtingen voor zoveel verschillende bronnen en emissiecategorieën die konden worden verkregen. Deze patrouilles kregen de schuilnaam DESOTO.

Van 14 tot 20 april 1962 vond de eerste DESOTO-patrouille plaats, met de torpedobootjager USS -DE HAVEN als deelnemend schip. Het verantwoordelijkheidsgebied dat door de missie werd omvat, concentreerde zich rond het Tsingtao-gebied van de Gele Zee en het schip kreeg de opdracht geen enkel door Chicom bezet gebied te naderen, inclusief de eilanden voor de kust, dichter dan 10 mijl.

USS De Haven (DD 727)

Belangrijke inlichtingendoelen voor deze missie vielen in vijf categorieën: Chicom marine-eenheden, met name onderzeeërs ELINT van Chicom elektrische installaties Chicom luchtactiviteit hydrografische en weersinformatie en koopvaardij (met name Chicom) in het gebied. Deze eerste DESOTO-patrouille was buitengewoon effectief in het oproepen van Chicom-reactie. Zaken als het schaduwen van de DE HAVEN door drie of meer Chicom-schepen tegelijk, het blokkeren van de DE HAVEN-communicatiefaciliteiten en het gebruik van bedrieglijke wimpelnummers op de schaduwschepen hebben allemaal bijgedragen aan het succes van de inlichtingeninspanningen op deze missie. Daarnaast gaven de Chicoms drie '8220ernstige waarschuwingen'8221 aan de DE HAVEN wegens schending van territoriale rechten gedurende de 7 dagen dat de missie aan de gang was.

Gedurende de rest van 1962 werden nog acht DESOTO-patrouilles uitgevoerd, en vóór december van dat jaar werden deze patrouilles allemaal uitgevoerd in de gebieden van Oost- en Noord-China en langs de Koreaanse kust tot aan de Sovjet-Golf van Tartary. Na de eerste missie was de informatie van de patrouilles vrij schaars. Er werd opgemerkt dat de patrouillevaartuigen in de schaduw stonden en er werden serieuze waarschuwingen afgegeven aan bijna alle patrouilles door de Chinese regering, maar unieke informatie was vrijwel nihil.

In december 1962 voerde de USS AGERHOLM, met patrouillenummer IX van DESOTO, de eerste sonde uit in de Zuid-Chinese wateren en de Golf van Tonkin rond het eiland Hainan. Dit patroon werd herhaald in april 1963 toen de USS EDWARDS hetzelfde pad rond het eiland Hainan aflegde en vervolgens zijn missie uitbreidde langs de kust van de Democratische Republiek Vietnam (DRV). Er werden op dit moment geen DRV-reflecties geregistreerd en de reactie van Chicom was opnieuw beperkt tot schaduwen en het geven van ernstige waarschuwingen. Aangezien serieuze waarschuwingen niet waren voorbehouden aan DESOTO-missies (de VS hadden toen meer dan 350 van deze waarschuwingen ontvangen voor zowel lucht- als zeeovertredingen), kon er geen bijzondere betekenis aan worden gehecht.

De eerste ORV-reactie op een DESOTO-patrouille kwam eind februari, begin maart 1964 op de derde onderneming in de Golf van Tonkin, dit keer door de USS CRAIG. ORV-radarstations hebben de CRAIG tijdens haar eerste aanloop langs de kust uitgebreid gevolgd, en één keer verwees DRV-navalcommunicatie naar de CRAIG op rompnummer. Hoewel de informatie die tijdens deze missie werd verzameld niet omvangrijk was, droeg het wel bij tot nieuw inzicht in de plaatsing en mogelijkheden van DRV-volgstations en -apparatuur.

Prelude tot geweld

De vierde DESOTO-patrouille in de internationale wateren van de Golf van Tonkin werd geprogrammeerd in juli 1964. Deze missie, die meer bezorgd was om het Vietnamese probleem dan om het Chicom-probleem van zijn voorgangers, was het observeren van de schepen van de jonkvloot waarvan wordt aangenomen dat ze een constante bron van bevoorrading zijn. aan de guerrilla's in het zuiden, navigatie- en hydrografische informatie verkrijgen en alle beschikbare inlichtingen over de DRV-marine verkrijgen. Sinds de akkoorden van Genève in 1954 de DRV uitdrukkelijk verboden om een ​​marine op te richten, was de opkomst van deze strijdmacht, tot eind 1963/begin 1964, uiterst heimelijk geweest. Eind 1957 werden de eerste DRV-navalcommunicatiefaciliteiten geïsoleerd met naar schatting 30 schepen die bij de uitzendingen betrokken waren. Toen, in 1959, werd het eerste bewijs van de opkomst van een moderne DRV-marine opgemerkt tijdens een waarschijnlijke gezamenlijke marine-oefening van DRV en Chicom in de monding van de Pearl River. Sommige van de schepen die bij deze oefening betrokken waren, werden verondersteld dezelfde 10 motorkanonneerboten te zijn die later door de Straat van Hainan werden opgemerkt, en vertegenwoordigden waarschijnlijk de eerste verwerving van moderne marineschepen door de DRV. De uitbreiding van deze kracht was continu na 1959, en vanaf eind 1964 had de DRV-marine een totale aanvulling van bijna 100 schepen. –

Gewapend met deze achtergrond en duidelijk over het doel van de missie, bereikte de USS MADDOX op 31 juli 1964 om 1300 uur lokale tijd een punt op de 17e breedtegraad, ongeveer 12 mijl uit de kust van de DRV. Vanaf dat moment keerde de MADDOX naar het noorden op een koers die haar drie dagen lang langs de kust zou voeren in wat naar men aannam een ​​nieuwe routinematige run van een DESOTO-patrouille was.

Confrontatie

USS Madox (DD 731)

Blijkbaar was de MADOX niet het enige vaartuig dat in de nacht van 31 juli voor de Noord-Vietnamese kust actief was. RV-marinecommunicatie gaf aan dat op die datum de "vijand" op het eiland Hon Me had geschoten en door DRV-oorlogsschepen was achtervolgd om geen resultaat. De MADDOX meldde dat waarnemingsvaartuigen werden achtervolgd door DRV-patrouillevaartuigen, maar had geen poging ondernomen om de actie te onderzoeken.

Of er door de DRV een verband is gelegd tussen bovengenoemde aanslag en de aanwezigheid van de MADOX is niet te zeggen. Ze protesteerden wel tegen de International Control Commission dat “Amerikaanse imperialisten” hun vestingwerken hebben beschoten, maar dat was een constante klacht van de DRV en kon niet direct worden toegeschreven aan de aanwezigheid van de MADDOX toen ze zeiden dat de “vijand” 8220gaat op een koers van 52 graden. . . 9 nautische mijlen van Hon Me. . . ”

Kort na plaatsing van de MADDOX bij Hon Me Island door ORV-opsporingsautoriteiten, werd een bericht doorgegeven aan een niet-geïdentificeerd DRV: gevechtsvaartuig waarin stond dat het was besloten

om de vijand vanavond te bevechten.' De MADDOX werd dienovereenkomstig op de hoogte gebracht in een waarschuwing die meer dan 12 uur aan de daadwerkelijke aanval voorafging.

DRV-navigatiestations werden vanaf dat moment continu geobserveerd. Bovendien werden verschillende berichten onderschept, blijkbaar pre-positionering oorlogsschepen ter voorbereiding van de aanval.

Tussen ongeveer 1130 en 1215 (lokale tijd van Saigon) op 2 augustus meldde de MADDOX drie PT's en twee waarschijnlijke SWATOW-klasse PGM's (motorkanonneerboten) ongeveer 10 mijl ten noorden van Hon Me Island te hebben waargenomen. In hetzelfde tijdsbestek bereikte de MADDOX het noordelijkste punt van zijn missie en observeerde een grote jonkvloot (ongeveer 7S-vaartuigen), die hij op zijn terugweg wilde vermijden. Er waren geen militaire schepen vermengd met de jonken, en er was nog steeds geen duidelijke vijandigheid.

Het is niet mogelijk om precies vast te stellen welk element van het marinecommando van de DRV opdracht gaf tot de aanval, maar kort nadat de MADDOX het hoogtepunt van zijn missie had bereikt, werd een bericht doorgegeven dat het tijd was om af te sluiten met de 'vijand' en gebruik te maken van torpedo's. De MADDOX ontving deze informatie ongeveer 50 minuten voordat de agressieve acties begonnen.

Om 1530, zo'n 30 mijl uit de kust, veranderde de MADDOX haar koers naar het zuidoosten, op weg naar de monding van de Tonkin Golf, en verhoogde haar snelheid tot 25 knopen, in een poging de drie DRV-torpedoboten te ontwijken die op de radar werden weerspiegeld als sluitend om ongeveer 50 knopen, binnen 20 mijl van het DESOTO-schip. Op dat moment vroeg de MADDOX om luchtsteun en plaatste alle handen op hun gevechtsstations.

Tegen 1600 waren de DRV-boten binnen 5 mijl van de MADDOX, nog steeds met een snelheid van ongeveer 50 knopen, en waren ze in kolomformatie bewogen, een geaccepteerde procedure voor torpedo-aanvallen. De MADDOX vuurde drie waarschuwingsrondes af over de boeg van het leidende schip, maar voor niets en om 7 minuten over het uur meldde de MADDOX dat ze werd aangevallen.

De PT-boten braken in twee formaties toen ze de achtersteven van de MADOX sloten, waarbij twee van de rechterkant en één van de linkerkant naderden. Op een afstand van 2700 meter lanceerden de twee PT's aan de rechterkant elk een torpedo. De MADDOX draaide vervolgens naar links om de torpedo's te ontwijken, hield het aanvallende vaartuig onder vuur en scoorde een voltreffer op het van links naderende PT, net toen dat vaartuig een torpedo in het water plaatste. De torpedo liep niet. Luchtsteun van de TICONDEROGA arriveerde op dat punt en viel de aanvallende schepen aan, en de MADDOX trok zich terug uit het gebied. Totale schade: één ORV PT-boot dood en brandend in het water, uitgebreide maar niet geheel onbruikbare schade aan de andere twee PT'8217's en lichte schade aan één kanon op de MADDOX.

Om het recht van de VS op vrijheid op zee te doen gelden, werd besloten de DESOTO-patrouille zo snel mogelijk te hervatten. De kracht van de patrouille werd verdubbeld, waarbij de USS TURNER JOY zich bij de MADDOX voegde voor een voorgestelde vierdaagse voortzetting van de missie. Er werd een formele waarschuwing afgegeven aan de ORV-autoriteiten in Hanoi, waarin stond dat verdere dergelijke niet-uitgelokte acties zouden resulteren in ernstige vergelding en op 3 augustus om 09.00 uur werd de DESOTO-missie hervat. Voor deze fase werd continue gevechtsluchtsteun verleend.

USS Turner Joy (DD 951)

Op de dag van de 3e meldde de MADDOX dat zowel zij als de TURNER JOY radarsignalen hadden opgevangen en dachten dat ze allebei in de schaduw werden gesteld. Dezelfde verdachte schaduwactiviteit vond plaats tijdens de daglichturen op 4 augustus, maar er waren geen provocaties. Toen werden de DRV-navalcommunicatiefaciliteiten waargenomen die twee SWATOW-klasse PGM's8217's alarmeerden om zich klaar te maken voor militaire operaties in de nacht van de 4e. De DESOTO-eenheden werden op de hoogte gebracht van de mogelijke aanval en zetten koers naar de monding van de Golf met de beste snelheid.

De MADDOX meldde verschillende radarwaarnemingen van schijnbaar vijandige vaartuigen gedurende de vroege avonduren van 4 augustus. Sommige van deze waarnemingen braken later af, maar sommige bleven sluiten. Omstreeks 2200 meldde de MADDOX het schieten op een aanvallende PT-boot die vermoedelijk een torpedo had gelanceerd.Drie andere waarschijnlijke PT's8217's werden gevolgd en naderden snel op de DESOTO-schepen, en een voortdurende torpedo-aanval werd gemeld tot 0035 op 5 augustus. Tijdens de aanvalsperiode hebben de twee DESOTO-schepen verschillende radarcontacten gemaakt en de TURNER JOY meldde dat één schip waarschijnlijk tot zinken was gebracht. Er werd ook gemeld dat een ORV PT-boot een van zijn eigen metgezellen in het conflict tot zinken heeft gebracht.

Het weer tijdens de aanval was bewolkt en bewolkt, waardoor de zichtbaarheid van de ondersteunende luchtjagers werd aangetast en het voor hen onmogelijk werd om de aanvallers te zien. De DESOTO-patrouille meldde aanvankelijk dat er tijdens de slag minstens 21 torpedo's werden gelanceerd. Dit cijfer werd als hoogst onwaarschijnlijk beschouwd aangezien de PT's elk slechts twee torpedo's droegen, zonder bekend herlaadvermogen op zee, en de totale DRV PT-kracht werd geschat op ongeveer 13, waarvan er drie waren beschadigd tijdens de gevechten van de 2e. Het cijfer werd later aangepast toen werd vastgesteld dat de sonaroperators hun eigen propellerslagen hebben zien weerkaatsen op het roer tijdens de zigzaggende uitwijkactie gevolgd door de twee DESOTO-schepen.

Als vergelding voor deze tweede vijandige actie beval JCS CINCPAC om een ​​eenmalige luchtaanval met maximale inspanning uit te voeren tegen geselecteerde DRV-doelen, om verschillende havens op te nemen waarvan bekend is dat ze SWATOW-klasse PGM's8217's en PT'8217's huisvesten, evenals een “prioriteit #8221 hit op het Vinh-olieopslaggebied. Deze staking begon op 5 augustus om 07.00 uur en resulteerde in naar schatting 90% vernietiging van het Vinh-olieopslaggebied plus de totale of gedeeltelijke vernietiging van ongeveer 29 DRV-marineschepen. De VS verloor twee vliegtuigen in de 64 sorties die werden gevlogen, en leed ernstige schade aan een derde. Bovendien werd een Amerikaanse piloot gedood en een andere gevangen genomen.

De MADDOX en de TURNER JOY hervatten de DESOTO-missie van 6 augustus zonder verdere incidenten, en de rest is slechts een pijnlijke geschiedenis.

Bron: NSA/CRYPTOLOG februari '8211 maart 1975'

Uitgelichte afbeelding: Minister van Defensie Robert S. McNamara in een persconferentie na middernacht in het Pentagon wijst op actie in de Golf van Tonkin, 4 augustus 1964.


Golf van Tonkin's fantoomaanval

Golf van Tonkin's fantoomaanval

Luister naar de volledige analyse van Cronkite

President Lyndon Johnson, links, en minister van Defensie Robert McNamara in 1964. Corbis bijschrift verbergen

Hoor een Morning Edition Report

Vandaag veertig jaar geleden dompelde een duistere militaire ontmoeting op zee de Verenigde Staten dieper in de oorlog in Vietnam. Op 2 augustus 1964 vielen drie Noord-Vietnamese torpedoboten een Amerikaanse torpedobootjager aan in de Golf van Tonkin. Twee dagen later rapporteerde de Amerikaanse marine aan minister van Defensie Robert McNamara dat een andere Amerikaanse torpedobootjager werd aangevallen door de Noord-Vietnamezen.

Die kritieke gebeurtenissen zouden er uiteindelijk toe leiden dat de Verenigde Staten meer dan een half miljoen Amerikaanse troepen naar Zuidoost-Azië sturen.

De aanvallen spoorden het Congres aan om de Golf van Tonkin-resolutie goed te keuren, die president Johnson de macht gaf om geweld te gebruiken in Zuidoost-Azië. Met de goedkeuring van de maatregel, werd de Amerikaanse betrokkenheid bij de oorlog in Vietnam gelegitimeerd en groeide.

In 1964 wist CBS-commentator en tv-presentator Walter Cronkite alleen wat officiële rapporten erkenden. Vier decennia later biedt hij een perspectief op het incident dat hij toen niet had.

LBJ Tonkin-gesprekken

President Johnson en minister van Defensie Robert McNamara bespreken het incident in de Golf van Tonkin in een reeks telefoongesprekken die zijn opgenomen door het Witte Huis tussen 3 augustus en 4 augustus 1964: