Geschiedenis Podcasts

Waarom zorgde de loopgravenoorlog niet voor een soortgelijke patstelling aan het oostfront in de Eerste Wereldoorlog?

Waarom zorgde de loopgravenoorlog niet voor een soortgelijke patstelling aan het oostfront in de Eerste Wereldoorlog?

Na de herfst van 1914 werd de Eerste Wereldoorlog aan het westfront gekenmerkt door een loopgravenoorlog. Dat wil zeggen dat soldaten in loopgraven beschermd door machinegeweren en prikkeldraad zo'n sterke verdediging bezetten dat aanvallen waarbij honderdduizenden mannen betrokken waren er goed aan zouden doen om een ​​paar mijl tegelijk op te rukken. Dit duurde tot het voorjaar van 1918 toen de Duitse numerieke superioriteit en nieuwe "storm"-tactieken de balans in de ene richting verstoorden, en de komst van verse Amerikaanse troepen en nieuwe uitrusting zoals tanks de balans in de andere richting verstoorden.

Het oostfront van Duitsland was lang niet zo statisch (tegen de Russen). Waarom was dat? Was het vanwege factoren zoals het weer en het terrein, of waren de Russen langzamer in het toepassen van loopgravenoorlogtactieken dan de Duitsers, Britten of Fransen?


Om in te kaderen wat het OP stelt, is de vraag: "Waarom is het Oostfront niet overgegaan in een uitputtingsconflict zoals het Westelijk Front?" we moeten onderzoeken wat de tactische en operationele redenen waren voor de deconcentratie van oorlogvoering in een patstelling.

De twee voor de hand liggende en onderling samenhangende oorzaken zijn: 1. Ruimte en 2. Command and Control.

Ruimte: aan het begin van 1915 was de oorlogvoering aan het westelijk front in een patstelling terechtgekomen als gevolg van de race naar de zee, wat betekende dat er geen manoeuvreermogelijkheid was om de overhand te krijgen. Dit was echter niet uniek voor Frankrijk, en we zien hetzelfde resultaat bijvoorbeeld in de Dardanellen-campagne. Het terrein liet geen manoeuvres toe, dus het conflict werd een uitputtingsslag. Een andere poster vermeldde ook de Italiaanse campagne.

Commando en controle:

Het lijkt sommigen te verbazen, maar het vermogen om grote legers (meer dan honderdduizend) te besturen, bestond gewoon niet voor het einde van de Eerste Wereldoorlog. Zelfs met de ruimte om te manoeuvreren, ontdekten de Amerikanen in de burgeroorlog dat het niet gemakkelijk was om een ​​doorbraak te bereiken wanneer ze werden geconfronteerd met aanzienlijke verdedigingswerken (zie de Zevendaagse veldslagen).

In feite waren de Amerikanen tijdens dat conflict nooit echt in staat om voldoende vermogen te ontwikkelen om grote troepenmachten aan te voeren of hun logistiek te beheren, eerder door de veel betere industriële capaciteit van het noorden dan door de evolutie van de operationele kunst. We zien vergelijkbare resultaten in de buitensporige slachtoffers van beide partijen.

Een ander voorbeeld van bevel en controle dat de offensieve beweging van een leger belemmerde, vond plaats tijdens de Eerste Slag om Gaza. De Australian Light Horse kon aan het eind van de dag de stad binnenkomen, maar werd teruggetrokken vanwege zorgen over Turkse versterkingen en slechte communicatie. In feite speelde communicatie een zeer grote rol in slechte C&C in WW1.

de Russen langzamer de loopgravenoorlog-tactieken overnamen dan de Duitsers, Britten of Fransen?

Het was minder nodig. Welke dringende reden zouden de Russen hebben om een ​​loopgravenoorlog te voeren? Ze bleven, strategisch gezien, in het offensief voor de duur van hun betrokkenheid bij de oorlog. Gewoon in de verdediging blijven in het Oosten zou perfect geschikt zijn geweest voor de oorlogsdoelen van de Centrale Mogendheden - dat wil zeggen dat de Duitsers een beslissing in het Westen zochten voordat ze zich naar het Oosten wendden om tegen de Russen te vechten.

De Russen hadden een strategische noodzaak om in het oosten aan te vallen om een ​​oorlog op twee fronten te voeren (wat uiteindelijk de centrale mogendheden de oorlog kostte). Niet aanvallen zou hen in de kaart hebben gespeeld. Hun alliantie met de Fransen verplichtte hen ook tot het offensief. Het is ook belangrijk op te merken dat in de Galicische campagne het aantal treinen dat beschikbaar was voor de Russen om materieel naar het theater te vervoeren

De Russen konden 260 treinen per dag naar hun front brengen, vergeleken met de 152,1 van de Oostenrijks-Hongaarse

Een ander interessant punt is dat er aanzienlijke troepen in Galicië waren gepropt, ondanks dat het front slechts 260 km lang was, waren de Russen in staat om binnen enkele maanden een beslissende overwinning te behalen.

De Oost-Pruisische campagne biedt ook een ander inzicht in hoe strategische imperatieven de vervolging van de campagne beïnvloedden. Omdat Oost-Pruisen door de Danzig-corridor met de rest van de Duitse staat verbonden was, waren de Duitsers eenvoudigweg niet in staat een passieve verdediging te voeren en gebruikten ze hun spoorwegnetwerken en superieure commandocontrole om een ​​verwoestend tegenoffensief uit te voeren dat de totale vernietiging van de Samsonovs 2e leger.

Zowel het vermogen (of het gebrek daaraan) om grote legers te controleren als een gebrek aan "strategische" ruimte is wat vaak een decentralisatie tot loopgravenoorlog veroorzaakte. Deze factoren alleen hebben echter niet geleid tot een deconcentratie in uitputtingsslag. We weten ook dat de industrialisatie van oorlogsvoering en Europa ook moeilijke tactische en operationele uitdagingen met zich meebrachten die officieren aan beide kanten enige tijd nodig hadden om te leren hoe ze het hoofd moesten bieden. De enorme middelen waarover zowel de geallieerden als de centrale mogendheden beschikten, zorgden er ook voor dat de oorlog nooit zou worden beslecht met korte manoeuvreerslagen.

Een jonge Charles de Gaulle, al twee keer gewond, merkte in december 1914 grimmig op: “Wat is dit conflict anders dan een uitroeiingsoorlog? Een dergelijke strijd, die qua omvang, betekenis en woede verder gaat dan alles wat Europa ooit heeft gekend, kan niet worden gevoerd zonder enorme offers. Het moet gewonnen worden. De winnaar zal de partij zijn die er het meest naar verlangt.”

Ook technologie speelde een rol. Warplanners aan beide kanten maakten foutieve veronderstellingen die leidden tot misrekeningen toen de oorlog begon. Bijvoorbeeld:

Alfred von Schlieffen's visie van een grootse omhulling was onmogelijk omdat de technologieën voor mobiliteit en communicatie ver achterbleven bij de vernietigende kracht van 20e-eeuwse wapens. “In het pre-gemotoriseerde tijdperk bleken verdedigers in staat om sneller te herschikken en te versterken dan aanvallers vooruit, door de exploitatie van spoorverbindingen. Het was een desastreuze collectieve waanvoorstelling om te veronderstellen dat er een formule zou kunnen worden gevonden voor het behalen van een snelle overwinning op drie van de grootste mogendheden in Europa... In plaats van een geniale strateeg bleek Schlieffen een fantast te zijn die zijn dwaze discipelen ondergang bracht.'

[alsjeblieft niet dit antwoord is slechts een eerste versie, en het is hier 3 uur 's nachts, en ik drink een glas wijn, typ op een toetsenbord zonder spatiebalk - ik bied mijn excuses aan voor wat in mijn gedachten een nogal vreselijk geschreven bericht is - verwacht dat het de komende 24 uur opnieuw wordt bekeken.]


Aan het oostfront werden de troepen over een veel groter gebied ingezet, waardoor de troependichtheid lager was. De lagere dichtheid van spoorlijnen betekende dat de troepen niet zo gemakkelijk of altijd zo dicht bij een aanval kunnen worden gewisseld als in het westen, waar de veel gemakkelijkere laterale communicatie betekent dat elke sector die ernstig in gevaar was, snel kon worden versterkt, ts was niet altijd het geval in het oosten.


Er was ook dezelfde loopgravenoorlog in het Oosten. Soms GEBEURDE er gewoon op beide fronten iets dat dat systeem doorbrak. En na enige tijd van manoeuvreeroorlog keerde het terug naar dezelfde loopgravenoorlog. In het Westen gebeurde het bij de eerste Duitse aanval en aan het einde van de oorlog. In het Oosten gebeurde het bij de eerste Russische aanval, bij de aanval van Brusilov, toen Roemenië de oorlog inging en onmiddellijk verloor, en aan het einde, toen het Russische leger weigerde te vechten na de revolutie. De loopgravenoorlog was zelfs aanwezig op het Italiaanse en Servische front. Maar ze waren ook wel eens kapot.

Alle hedendaagse soldaten en generaals (maar geen politici!), hadden een hekel aan de loopgravenoorlog. En probeerde het van beide kanten te doorbreken. Soms lukte het iemand. Maar nooit Engeland/Frankrijk. Al hun succes was het resultaat van politiek en economie, maar nooit van een slimme oorlogvoering. Ja, ze hebben veel uitgevonden, zoals alle grotere deelnemers, maar elke dergelijke uitvinding werd onmiddellijk beantwoord door een andere. Dus sommige uitvindingen doorbraken een keer de patstelling, andere nooit. En E/F waren niet succesvol in Dat tot het einde van de oorlog.

De loopgravenoorlog betekent niet dat er helemaal geen bewegingen zijn. Er waren vorderingen en terugtrekkingen. De grotere bewegingen aan het oostfront waren het resultaat van de absoluut krankzinnige politiek van de Russische tsaar Nikolaj II. Meerdere keren vroegen zijn bondgenoten hem om hulp, en hij stuurde miljoenen soldaten voor hun dood omdat hij de ridder speelde. Soms wonnen deze offensieven, vaker leidden ze tot problemen. De laatste dergelijke offensieve poging 'op bevel van bondgenoten' was in de zomer van 1917. En dat was een van de belangrijkste redenen van de bolsjewistische revolutie. Omdat niemand in Rusland al voor iemand anders wilde vechten.


Anzio Beach-head (23 januari-2 februari) II

Onder de nieuwkomers bevonden zich de 45e Amerikaanse infanteriedivisie onder bevel van generaal-majoor William W. Eagles en de 1e Amerikaanse pantserdivisie onder bevel van generaal-majoor Ernest N. Harmon. Eagles was volgens Lucas een 'stille, vastberaden soldaat, met brede ervaring', terwijl Harmon, hoewel ook vastberaden en ervaren, verre van stil was. Dit ambitieuze personage, geboren in armoede in New England en wees op tienjarige leeftijd, was de belichaming van de American Dream. Nu, in zijn vijftigste jaar, was Ernest Harmon een stier van een man die twee revolvers met parelhandvat droeg. Het ontbrak hem aan tact, maar hij eiste respect en was uit hetzelfde graniet gehouwen als Patton. Het was echter zonder enig gevoel voor ironie dat Lucas Harmon op het bruggenhoofd verwelkomde met de woorden: 'Blij je te zien. Je bent hier nodig.’ Zijn Combat Command A was net op tijd voor de aanval in de nacht van 28 januari en moest de aanval van de 1st Division richting Campoleone ondersteunen. Op 27 januari waren de Scots Guards de fabriek uit geduwd en namen wat de officieren 'Dung Farm' noemden en de mannen iets anders noemden vanwege de geur van rottende dieren en mest. Vanaf deze smerige plek moesten de Schotten een weg beveiligen tussen de boerderij en Campoleone, terwijl de Grenadier Guards aan hun linkerhand aanvielen. Toen deze weg eenmaal was ingenomen, zou de 3de brigade een aanval uitvoeren op het station van Campoleone. Combat Command A moest de aanval ondersteunen door over de Vallelata Ridge ten westen van de Via Anziate en ten zuidwesten van het station te slingeren. In een secundaire maar gelijktijdige aanval moesten twee bataljons van de Ranger Force 's nachts in Cisterna infiltreren, terwijl de derde de Conca-Cisterna-weg vrijmaakte ter voorbereiding op de belangrijkste aanval op de stad door het 15e Infanterieregiment de volgende ochtend. Bijkomende aanvallen van het 7th Infantry Regiment en een compagnie van het 30th Infantry Regiment aan de linkerkant om Route 7 ten noorden van Cisterna af te snijden, en het 504th Parachute Infantry Regiment aan de rechterkant zouden de vijandelijke verdedigingswerken verder bezetten. Als het offensief van Lucas succesvol was, zou het Tiende Leger eindelijk de impact voelen van Operatie Shingle. Tegen het einde van januari, toen de 34th Division erin was geslaagd een klein bruggenhoofd over de Rapido te creëren, en de Franse 3rd Algerian Division dreigde in de heuvels in het noorden, voelde Alexander een doorbraak. Door Clark te versterken met het Nieuw-Zeelandse Korps en een aanval op de Gustav-linie te coördineren die samenviel met de aanvallen op Anzio, hoopte de commandant van de Vijftiende Legergroep Kesselring nog steeds tot een terugtrekking te dwingen.

Terwijl Clark tijdens hun bijeenkomst op 28 januari de noodzaak van onmiddellijke offensieve actie tegen Lucas aanwakkerde, was het buitengewoon ongelukkig dat, terwijl hij sprak, er een incident plaatsvond in het bruggenhoofd dat zou leiden tot het uitstellen van de aanval. Die middag reed een groep van acht Grenadier-officieren en drie andere rangen de Via Anziate op naar Dung Farm voor een Ordergroep voorafgaand aan hun aanval. Omdat ze de afslag naar de boerderij misten, waren hun jeeps doorgereden over de hoofdweg en waren ze in botsing gekomen met automatisch vuur en handgranaten van een Duitse buitenpost. Drie officieren en een bewaker werden gedood, een officier en twee bewakers raakten gewond en werden gevangengenomen. De vier officieren die ontsnapten, deden dat met dank aan een incompetente Duitse mitrailleurschutter en de rookwolk die uit een brandende jeep over de weg waaide. Als gevolg van de episode werden de aanvallen van zowel de 1st als de 3rd Division vierentwintig uur uitgesteld en hadden de Irish Guards de plaats ingenomen van de verwoeste Grenadiers aan de linkerkant van de aanval. Het uitstel was niet alleen ongemak geweest. Op 29 januari arriveerden nog eens 17.000 Duitse troepen, waarmee het totaal op 71.500 man kwam. Onder hen waren 7.000 soldaten van de 26e Panzer Division die Cisterna versterkten.

Terwijl de verdediging van von Mackensen de nieuw aangekomen troepen op 29 januari absorbeerde, maakten de 1e en de 3e divisie de laatste aanpassingen voor hun uitgestelde aanval. Het weer was erbarmelijk waardoor Combat Command A slipte en zich een weg baande door moeilijk land naar hun startpunt. Hun problemen werden verergerd toen een Duitse artilleriewaarnemer hun moeizame bewegingen zag en een bombardement afriep. De voorbereidingen van Harmon waren geruïneerd, de inzet duurde veel langer dan hij had verwacht en ging door tot lang nadat de duisternis was gevallen. Er was geen verkenning, de bestellingen werden gehaast en de hele ervaring was door en door miserabel geweest. Tot overmaat van ramp werd een Britse officier van de 2e brigade gevangengenomen met een stel plannen van de 1e divisie nadat hij was verdwaald en de Duitse linies was binnengedrongen. Het was een zeer gespannen tijd. In het hele VI Corps was er eindelijk het gevoel dat er iets positiefs werd gedaan om vooruit te komen, maar er waren ook zorgen dat het te laat was vertrokken en dat de vijand in grote getale op hen zou wachten. Een pelotonscommandant in de Guards Brigade herinnert zich dat zijn compagniescommandant ongewoon angstig was:

Hij had tijdens de oorlog al veel meegemaakt en het constante bombardement waar we mee te maken hadden, werkte op zijn zenuwen. Hij leek te beven en had beslist een stotteraar ontwikkeld, maar hij ging door met zijn werk en negeerde het, en wij ook. We zaten allemaal op het randje en wisten dat het ieder van ons op elk moment kon gebeuren. Toen ik wegging legde hij zijn hand op mijn schouder en vroeg hoe het met mijn voeten ging - ik had wat blaren veroorzaakt door nieuwe laarzen - en hij schonk me een veelbetekenende glimlach en zei dat ik ze kon dragen door Jerry 'een hele goede schop onder zijn kont' te geven. Die avond zorgde ik ervoor dat ik zo lang mogelijk bij de mannen bleef. Ze waren allemaal nerveus en hadden geruststelling nodig. Sommigen hadden een geruststellend woord nodig, anderen alleen een knipoog of een glimlach. Ik was nieuw in deze leiderschapsleeuwerik, maar ik leek te voelen wat ze nodig hadden, en was me er terdege van bewust dat ik heel goed de laatste vriendelijkheid van hun leven kon bieden. Het viel me toen op dat leiderschap niet draait om schreeuwen en schreeuwen, maar om empathie, begrip en motivatie – net zoals mijn compagniescommandant slim had gedaan toen hij naar mijn rotte laarzen vroeg.

Kapitein David Williams, een Britse stafofficier in het hoofdkwartier van de 1st Division in de Padiglione Woods, begon zich gespannen te voelen. Het was een ‘spannende, maar vermoeiende ervaring’ geweest:

Het was mijn taak om de informatie die het hoofdkwartier binnenkwam samen te vatten en in een rapport te verwerken. Hoewel ik niet verantwoordelijk was voor de kwaliteit van de informatie waarmee ik werkte, voelde ik toch een enorme verantwoordelijkheid op mijn schouders omdat ik het moest interpreteren. . . Op 29 januari kwam iedereen vrij kort met elkaar om. Ze waren moe, overwerkt en stonden onder grote druk. We werkten ook in vrij krappe omstandigheden in tenten die lekten en koud waren. Ik kan me herinneren dat ik me die dag behoorlijk flauw voelde en ik begreep niet waarom. Toen drong het tot me door. Ik had bijna 24 uur niet gegeten. Ik pakte een rantsoenpakket en ging verder. . . Het ergste moment kwam die avond, toen de aanval was gelanceerd, wachtend op het eerste woord over de voortgang – of het gebrek daaraan. Ons was geleerd dat geen enkel plan het eerste contact met de vijand overleeft. Ik kreeg dat niet uit mijn hoofd.

Om 2300 uur rukten de Irish en Scots Guards op achter een woest kruipend spervuur. Het doel was om het hoofd van de vijand lang genoeg naar beneden te houden zodat de infanterie hen onbetwist kon bespringen. Een combinatie van het donker, rook en puin op het slagveld zorgde er echter voor dat de twee bataljons langzamer gingen lopen en ze vielen snel achter de beschermende muur. De aanval besloeg een halve mijl voordat de Duitsers het slagveld verlichtten met fakkels en Very-lichten. In het langzaam vallende licht zag je kleine groepjes gardisten voortsnellen om door Duitse mitrailleurs te worden neergeschoten. Een onderofficier riep een bevel terwijl hij afgetekend werd door brandend struikgewas en ook hij werd met een paal geslagen. De bataljons waren in een dodelijke kom gelopen. Mesmerische tracers sisten, bevoorradingsvoertuigen ontploften en veranderden hun chauffeurs in verkoolde mummies, granaten barstten uiteenspattende dodelijke fragmenten in zachte lichamen en de gewonden schreeuwden. De pelotons deden een poging om de vijand te bereiken die van overal om hen heen vuren, maar de aanval werd al snel gefragmenteerd. De officieren probeerden orde in de chaos te scheppen, maar vielen vaak zelf als slachtoffers terwijl ze hun mannen voorgingen in het aangezicht van de Duitse kanonnen. De twee bevelvoerende officieren, luitenant-kolonel C.A. Montagu-Douglas-Scott van de Irish Guards en luitenant-kolonel David Wedderburn van de Scots Guards waren beiden op Dung Farm en probeerden de strijd te controleren via radioverbindingen met de compagnieën, maar ze hadden moeite om te achterhalen wat er gebeurde toen de granaten begonnen om hun hoofdkwartier aan stukken te scheuren. De twee bataljons strompelden naar voren in kleine eenheidsacties, vurend en manoeuvrerend. Het was een rommelige strijd, zoals een bewaker zich herinnert:

Zo'n gebrek aan informatie, en geen dekking in die wijnstokken. Schelpen schreeuwen en zoemen als gekke, gemene heksen. Overal spatten van vuur. Granaatscherven als hagel. Kogels die uit het niets suizen. En daarbovenop de bloederige regen. We hadden het zo koud. De helft van de soldaten verdween - neergemaaid, gevangengenomen of gewoon afgemaakt, alles wat je maar kunt bedenken.

Geleidelijk aan slaagden de Guards erin dicht genoeg bij hun vijand te komen om hun bajonetten en granaten te gebruiken in wrede hand-tot-hand gevechten, maar tegen middernacht hadden ze slechts een zwakke greep op de zijweg aan weerszijden van de Via Anziate. Ze groeven zich zo goed mogelijk in en slaagden erin hun posities de rest van de nacht vast te houden, maar toen de dageraad dreigde, was gepantserde ondersteuning nodig om niet te worden overweldigd. Brigadier Alistair Murray beloofde tanks aan de Scots Guards en adviseerde hen via de radio. Ik zou onze zware vrienden eropuit sturen om te zien wat ze kunnen doen. Stand by!', maar er kwamen slechts vijf Shermans van een verzwakt 46th Royal Tank Regiment, en er waren er geen voor de Irish Guards. Een Irish Guardsman schreef dat hij urenlang had geprobeerd een granaatschraapsel te graven om zichzelf een paar kostbare centimeters bescherming te geven, maar mortieren en granaten onderbraken voortdurend zijn werk. 'Het meest angstaanjagende moment kwam vlak voor zonsopgang', herinnert hij zich, 'toen een rossige grote Tiger-tank ongeveer 150 meter voor me verscheen. We hadden geen wapens om het mee aan te vallen en dus bad ik dat het ding zou verdwijnen en dat gebeurde ook. Het kletterde over het veld en verdween. Een andere arme man had ermee te maken.’ Twee Tiger-tanks vielen de Irish Guards aan en de situatie werd kritiek voor hen, maar net toen ze de leiding van het bataljonshoofdkwartier het hardst nodig hadden, viel de radiocommunicatie weg. Radio-operator Lance Corporal G. Holwell ontmantelde zijn 18 set om te proberen het probleem op te lossen en legde een overvloed aan fragiele stukken op een grondzeil. Met behulp van de dunne straal van een schaduwrijke fakkel die vuur aantrok, zette hij ze weer in elkaar en kreeg de radio net op tijd weer aan het werk om het bevel te ontvangen om zich om 0615 uur terug te trekken. De overblijfselen van het bataljon trokken zich terug langs de spoorlijn, maar Holwell was niet onder hen, een granaatscherf had hem gedood.

Penney moest snel terugslaan in Campoleone, want bij zonsopgang op 30 januari waren de Schotse Gardes stevig maar kwetsbaar rond de zijweg. Om 09.00 uur gooide de artillerie opnieuw een bombardement en vielen de Irish Guards, ondersteund door een compagnie van King's Shropshire Light Infantry, opnieuw aan. Ze drongen door een tafereel van verwoesting: smeulende voertuigen, verwoeste gebouwen, gewonden die om hulp schreeuwden en doden. De lucht was zuur van de rook en de geur van cordiet. De hernieuwde inspanning sloot aan bij de Scots Guards en de vijf Shermans die hen steunden en samen kletterden ze in de Duitse verdediging. Het was genoeg om de vermoeide verdedigers te verjagen die zich terugtrokken naar de dijk onder Campoleone Station. De Britten moesten hun vaart behouden en dus om 1500 uur sprong de 3rd Brigade over de uitgeputte Guards heen en sloeg toe in de richting van de dijk - 1st Duke of Wellington's Regiment (Dukes) aan de linkerkant en het 1st King's Shropshire Light Infantry Regiment (KSLI) aan de rechterkant. De mannen schreeuwden en schreeuwden naar de vijand terwijl ze aanvielen om zichzelf moed te geven, maar velen vielen toen ze het open terrein probeerden over te steken. Sergeant Ben Wallis herinnert zich het moment waarop hij aanviel:

Ik was nog nooit zo bang geweest. We waren allemaal bang, geloof niemand die zegt dat hij dat niet was. We hadden eerder op de dag de gevechten gehoord, de doden en stervenden gezien - nu was het onze beurt. Ik wendde me voor het vertrek tot mijn maat en we schudden elkaar de hand. Het bevel werd gegeven om op te rukken en we liepen tegen kogels, mortierbommen en granaten aan. Ze wachtten op ons, we maakten geen schijn van kans. Mijn maat, Billy, werd gedood door een sluipschutter. Ik werd door de schouder geschoten en geëvacueerd. Ik had geluk want later hoorde ik dat van ons peloton – dat bestond uit ongeveer 35 man – er slechts 10 overleefden.

Na twee uur waren de KSLI en Dukes nog steeds kort van de dijk. Blootgesteld en kwetsbaar aan het einde van een lange uitbarsting, deden de bataljons wat ze konden in de groeiende duisternis om zich in te graven. Die nacht bleef de 3e brigade slachtoffers lijden, zoals soldaat David Hardy van de hertogen uitlegt:

We werden beschoten en gemetseld gedurende de uren van duisternis, niet in staat om te bewegen. Ik zat in een granaatgat met een andere kerel die we een beetje konden verdiepen. Anderen bevonden zich in veel slechtere posities en hadden geen echte bescherming. De jongens links en rechts van ons hebben het die nacht gered.

Toen een officier van Dukes, die op de radio werd benaderd door het brigadehoofdkwartier en naar hun situatie vroeg, antwoordde: 'We voelen ons als de leiding in het einde van een bot potlood', kreeg hij te horen dat hij zich geen zorgen moest maken omdat het pantser zich een weg zou banen met de volgende rit vooruit. De officier was niet onder de indruk en zei: 'De klootzakken zeiden dat ze hier vandaag zouden zijn, maar ik heb niets van ze gezien.'

De aanvallen die dag zouden zijn ondersteund door sterke gepantserde ondersteuning, maar Harmon had geen invloed op de strijd. Nadat hij had geworsteld om zijn tanks direct voor de aanval op de 29e naar de startlijn te krijgen, begon hij zijn opmars pas zeven uur na de infanterie. Toen de tanks, tankdestroyers en halfrupsvoertuigen uiteindelijk in beweging kwamen, werden ze opnieuw door het terrein opgehouden en door Duitse antitankkanonnen op de Vallelata Ridge direct voor hen opgepikt. Het was een natuurlijke tankval. Een aantal strandde in irrigatiesloten. Harmon probeerde te helpen, maar slaagde er alleen in zijn middelen te verdunnen:

Ik heb een gepantserde sloper besteld om ze eruit te halen. De sloper werd overvallen door de Duitsers. Ik heb nog vier tanks gestuurd om de sloper te redden. Daarna stuurde ik nog meer tanks achter hen aan. Blijkbaar kon ik mijn eerste Anzio-les alleen op de harde manier leren - en de les, die later heel belangrijk was, was niet om goed geld naar slecht geld te sturen. Omdat ik koppig was, verloor ik vierentwintig tanks terwijl ik er vier probeerde te helpen.

Door de strijd gehavende hoofdweg van Anzio naar Rome bezaaid met vernielde geallieerde pantsers, waaronder een M10-tankvernietiger (links) en Sherman M4-tanks - 812 een resultaat van een gevecht tussen Duitse en geallieerde troepen die vochten om de controle over het bruggenhoofdgebied van Anzio, 1944.

Een voor een werden de gestrande voertuigen vernietigd en de evacuerende bemanningen werden wreed geplukt door sluipschutters. De aanval van Harmon was mislukt nog voordat hij op gang was gekomen:

De helft van mij was ziedend en de andere helft was verbrijzeld. Toen ik die ochtend om 8 uur naar de frontlinie ging, bewoog er niets en werd ik niet begroet door snel bewegende gepantserde gevechtsvoertuigen, maar door hun smeulende wrakken en tientallen doden en gewonden.

Toen hij hoorde dat Harmon zijn aanval had afgeblazen, stuurde Penney hem onmiddellijk via de radio en zei: "Zou je wat van je tanks op de weg naar Campoleone willen zetten, zodat ze mijn 3e brigade in de ochtend kunnen helpen?" De 1st Pantsercommandant antwoordde: 'Wijs me de weg!', en verplaatste die nacht 25 lichte tanks naar de Via Anziate om de volgende ochtend te assisteren bij de aanval op Campoleone Station.

De hernieuwde stuwkracht begon op 31 januari bij het ochtendgloren, toen het reservebataljon van de 3e Brigade, 2e Sherwood Foresters Regiment (Foresters), ondersteund door Penney's tanks, door de Dukes en KSLI duwde en probeerde de spoordijk te bereiken. Wynford Vaughan-Thomas zag de aanval vanuit het noorden van Dung Farm:

Het enige wat we konden zien waren de snelle fonteinen van zwarte rook die langs de spoorlijn opstegen, een tank die dampen uitbraakte van achter de muren van een kapotte boerderij en een wolk van wit stof die boven de plek hing waar we ons het station voorstelden. De Alban Hills leken verrassend dichtbij. Het geluid ebde weg en vloeide over de bladloze wijnstokken, nu oplopend tot een algemene donder toen de kanonnen aan beide kanten kraakten, nu tot een verraderlijke stilte gevallen. Er verschenen nu kleine figuren, die uit gaten in de grond opdoken en half gehurkt renden ze weg. Het leken er zo weinig. . . We zagen ze uit het zicht verdwijnen en hoorden de snelle uitbarsting van het mitrailleurvuur ​​dat hen verwelkomde. Waren ze over de spoorlijn? Was Campoleone van ons?

Campoleone was niet van hen. De Duitsers waren 's nachts versterkt met twee extra bataljons infanterie, zes Mark IV tanks en drie 88 mm kanonnen en verdedigden zich hardnekkig. Toen de aanval werd ingezet, was het onmiddellijk verwoest. In slechts tien minuten werden 265 Foresters slachtoffer, samen met veertien tanks. Sommigen slaagden erin de dijk te bereiken, maar niet verder. Een van de seingevers van het bataljon, sergeant Thomas Middleton, raakte tijdens de aanval gescheiden van zijn collega's:

Ik was alleen in mijn eenzame wereld. . . Het lawaai van de plaats was ongelooflijk, de geur was vies en ik kon nauwelijks helder denken. Ik ging half gehurkt, half struikelend vooruit, ik was totaal gedesoriënteerd. Ik kwam een ​​van onze jongens tegen die opgesloten zaten in een omhelzing met een Duitser, geraakt door granaten terwijl ze met elkaar aan het worstelen waren. Hun ingewanden verstikten de grond. De wetenschap dat de Duitsers in de buurt waren, bracht me in verwarring. Bewoog ik mij naar hen toe of zij naar mij toe? Waar was het hoofdkwartier? Ik probeerde iemand op de radio op te voeden, maar kon niets horen toen granaten om me heen landden. Ik heb misschien 5 minuten of 2 uur rondgezworven, ik weet het niet, maar ik vond mezelf eindelijk terug bij het bataljon. Ik kreeg te horen dat ik een defensieve positie moest innemen en pas toen realiseerde ik me dat ik had rondgelopen zonder mijn stengun die nog steeds over mijn schouder hing, aangeraakt te hebben.

De overblijfselen van het bataljon trokken zich terug, reorganiseerden zich en er werd nog een poging gedaan om door te breken, maar met dezelfde voorspelbare resultaten. De Amerikaanse tankbemanningen waren verbaasd over het stoïcisme van de Britse troepen. Kenneth Hurley, een lader, schreef later:

Vanaf die dag zwoer ik de Limeys nooit meer te kloppen, hun zwarte harten te zegenen. De Britten gingen maar door, met alleen hun moed, soepkomhelmen en geweren ter bescherming. Gek, maar dapper zoals ik nog nooit had gezien. ‘Geef het op, hè?’, dacht ik, ‘probeer het in godsnaam niet nog een keer!’ Maar dat deden ze. Een Britse officier liep tussen de tanks door en riep iets naar zijn mannen die er omheen zaten. Ik wilde schreeuwen: 'Jullie dwazen, ga naar beneden!' Het was een ander concept, een andere houding. De Britse luitenant slenterde over de voorkant van mijn tank, dobberde naar beneden en zwaaide toen met zijn braniestok. Ze rekenden af, ongeveer 20 van hen. Niemand keerde terug.

De Sherwood Foresters gaven niet op en poging na poging werd gedaan om de dijk over te steken, maar de mannen smolten gewoon weg. Een desolate Harmon bezocht die ochtend het slagveld en schreef later:

Overal lagen dode lichamen. Ik had nog nooit zoveel dode mannen op één plek gezien. Ze lagen zo dicht bij elkaar dat ik voorzichtig moest stappen. Ik riep om de commandant. Uit een schuttersputje verrees een met modder bedekte korporaal met een stuursnor. Hij was de hoogste officier die nog in leven was. Hij stond stijf in de houding. ‘Hoe gaat het?’ vroeg ik. Nou, meneer,' zei de korporaal, 'toen we voor het eerst kwamen, waren we met honderdzestien in ons gezelschap, en er zijn er nog zestien over. We moeten het volhouden tot zonsondergang, en ik denk dat we dat met een beetje geluk wel kunnen.'

Maar de strijd duurde niet tot zonsondergang Penney het in de vroege namiddag op bevel van Lucas had beëindigd. De Sherwood Foresters waren begonnen als 35 officieren en 786 manschappen en sloten de dag af met 8 officieren en 250 manschappen. De strijd was tot stilstand gekomen op de met lijken bezaaide dijk voor Campoleone. De Britse poging om de Alban Hills vanaf de Via Anziate te bedreigen was mislukt.

Ook Lucas had te maken met zijn falen. Campoleone en Cisterna waren nog in Duitse handen. Zowel Alexander als Clark waren ongelukkig. Er zou nu geen duw naar de Alban Hills zijn en de Gustav Line bleef bevoorraad. De commandant van het Vijfde Leger arriveerde op 30 januari in het bruggenhoofd en ging onmiddellijk naar zijn nieuw opgerichte hoofdkwartier op het terrein van het renaissancepaleis van prins Borghese tussen Anzio en Nettuno. Lucas was ontmoedigd: ‘Clark is hier en ik vrees dat hij van plan is enkele dagen te blijven. Zijn sombere houding is zeker slecht voor mij. Ik heb gedaan wat ik moest doen, hoe wanhopig het ook was. Ik kan winnen als ik maar met rust wordt gelaten, maar ik weet niet of ik de druk aankan van zoveel mensen die over mijn schouder meekijken.’ Tijdens een gespannen bijeenkomst de volgende dag bekritiseerde Clark Penney, Truscott en Darby hevig vanwege hun plannen . Toen Clarks tirade voorbij was, stapte Lucas naar voren en kondigde aan dat hij, als korpscommandant, de divisieplannen had goedgekeurd en de schuld op zich moest nemen voor hun mislukking. Clark negeerde het nobele gebaar van Lucas en lanceerde opnieuw een scherpe aanval op Darby en Truscott vanwege de manier waarop ze de Rangers hadden gebruikt. Het was Truscotts beurt om zich te verdedigen en hij antwoordde dat niemand hun capaciteiten beter begreep, aangezien hij verantwoordelijk was geweest voor het organiseren van het oorspronkelijke Ranger-bataljon en dat Darby hen door zoveel veldslagen had geleid. Mark Clark draaide zich zwijgend om en vertrok, een bittere atmosfeer in de lucht achterlatend. Die avond schreef Lucas:

I don’t blame him for being terribly disappointed. He and those above him thought this landing would shake the Cassino line loose at once but they had no right to think that, because the German is strong in Italy and will give up no ground if he can help it. . . The disasters of the Rangers he apparently blames on Lucian Truscott. He says they were used foolishly … Neither I nor Truscott knew of the organized defensive position they would run into. I told Clark the fault was mine as I had seen the plan of attack and had OK’d it.

I have been disappointed for several days by the lack of aggressiveness on the part of the VI Corps. Although it would have been wrong, in my opinion, to attack to capture our final objective on this front, reconnaissance in force with tanks should have been more aggressive to capture Cisterna and Campoleone. Repeatedly I have told Lucas to push vigorously to get those local objectives. He had not insisted on this with the Division Commanders … I have been harsh with Lucas today, much to my regret, but in an effort to energize him to greater effort.

The failure of Lucas’s offensive sent shock waves back to London. On 1 February Alan Brooke wrote despondendy: ‘News from Italy bad and the landing south of Rome is making little progress, mainly due to the lack of initiative in the early stages. I am at present rather doubtful as to how we are to disentangle the situation. Hitler has reacted very strongly and is sending reinforcements fast.’ On the same day Churchill wrote to Alexander: ‘It seems to have been a bad show. Penney and Truscott seem to have done admirably considering what they were facing. Does Lucas have any idea what a mistake he has made?’ There was a very strong feeling now that Lucas had waited far too long to make this push and numerous opportunities had been missed. The VI Corps commander knew that his bosses were frustrated and when Alexander visited him in the beachhead on 1 February, Lucas feared for his command. Lucas recalled that Alexander had been:

. . . kind enough but I am afraid he is not pleased. My head will probably fall in the basket but I have done my best. There were just too many Germans here for me to lick and they could build up faster than I could. As I told Clark yesterday, I was sent on a desperate mission, one where the odds were greatly against success, and I went without saying anything because I was given an order and my opinion was not asked. The condition in which I find myself is much better than I ever anticipated or had any right to expect.

The ‘condition’ in which VI Corps now found itself was having to defend. In a move agreed by Alexander and Clark, Lucas ordered that the new enlarged beachhead should be defended and a ‘final’ defensive position should be developed on the line of the original 24 January beachhead.

By the first days of February, Operation Shingle was foundering. Rather than having the strategic impact that Churchill and Alexander had desired, the two men were left to ponder two vulnerable salients, a narrow British one towards Campoleone and a wider American one towards Cisterna. VI Corps was worse off than before Lucas’s attacks had started. The correspondents sought enlightenment at Lucas’s villa in Nettuno. ‘He sat in his chair’, wrote Wynford Vaughan-Thomas, ‘before the fire, and the light shone on his polished cavalry boots. He had the round face and the greying moustache of a kindly country solicitor. His voice was low and hardly reached the outer circle of the waiting Pressmen. They fired their questions at him, above all Question No 1, “What was our plan on landing and what had happened to it now?” The General looked thoughtful. “Well gendemen, there was some suggestion that we should aim at getting to those hills” – he turned to his G-2 – “What’s the name of them, Joe? But the enemy was now strong, far stronger than we had thought.” There was a long pause, and the firelight played on the waiting audience and flickered up to the dark ceiling. Then the General added quietly, “I’ll tell you what, gendemen. That German is a mighty tough fighter. Yes, a mighty tough fighter.’”

So ended the first phase of the Battle of Anzio. The next phase was to be even more violent, and to introduce it the Germans would launch a series of counter-attacks. The pallid and quiedy spoken Gruenther said of the Germans, ‘You push the accordion a certain distance and it’ll spring back and smack you in the puss. The Germans are building up a lot of spring.’ The enemy now had the initiative. Private James Anderson, a replacement for 30th Infantry Regiment, arrived at Anzio harbour on 1 February as it was under air and artillery fire. ‘I remember plainly’, he recalls, ‘a British officer screaming at us, “What’s the matter with you blokes, do you want to live forever?’”

Deel dit:

Zoals dit:


The Founding Fathers described the kind of country they were shaping on July 4, 1776 with the most well known sentence in the English language:

We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.Declaration of Independence

In 1776, America was an idea born of noble intentions. An idea that every citizen had the opportunity to succeed, prosper and achieve based upon their hard work and abilities. The government did not provide advantages or a safety net for its citizens. People were free to succeed or fail based upon their own merits. America had a frontier spirit because it was still a frontier. Individual effort, intellect and willingness to sweat allowed you to move up the socio-economic ladder. The government provided a National Defense, and very little else. In 1794, the country had a population of 4.4 million and a GDP of $310 million. Government spending totaled $7.1 million, or 2.3% of GDP, and was split between Defense and interest on the Revolutionary War debt. Today, Federal Government spending totals $3.7 trillion, or 25% of GDP.

James Truslow Adams in his 1931 Epic of America described the America that once existed in reality, but only exists as a phantom today:

“The American Dream is that dream of a land in which life should be better and richer and fuller for every man, with opportunity for each according to ability or achievement. It is a difficult dream for the European upper classes to interpret adequately, also too many of us ourselves have grown weary and mistrustful of it. It is not a dream of motor cars and high wages merely, but a dream of social order in which each man and each woman shall be able to attain to the fullest stature of which they are innately capable, and be recognized by others for what they are, regardless of the fortuitous circumstances of birth or position.”

“The American Dream that has lured tens of millions of all nations to our shores in the past century has not been a dream of material plenty, though that has doubtlessly counted heavily. It has been a dream of being able to grow to fullest development as a man and woman, unhampered by the barriers which had slowly been erected in the older civilizations, unrepressed by social orders which had developed for the benefit of classes rather than for the simple human being of any and every class.” – James Truslow Adams – Epic of America

His assessment of the American Dream was made in 1931. He saw signs that the American Dream had begun to die. He was right. The American Dream began to develop a terminal illness in 1913 with the creation of the Federal Reserve and the passage of the 16th Amendment to the Constitution, creating a permanent income tax.


Bekijk de video: 9. De Eerste Wereldoorlog (Januari- 2022).