Geschiedenis Podcasts

Sovjets omsingelen Duitsers bij Stalingrad

Sovjets omsingelen Duitsers bij Stalingrad


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Op 22 november 1942 werpt een Sovjet-tegenoffensief tegen de Duitse legers zijn vruchten af, aangezien het Rode Leger ongeveer een kwart miljoen Duitse soldaten vasthoudt ten zuiden van Kalach, aan de rivier de Don, in Stalingrad. Toen de kring van de Sovjets kleiner werd, verzocht de Duitse generaal Friedrich Paulus Berlijn om toestemming om zich terug te trekken.

De Slag om Stalingrad begon in de zomer van 1942, toen Duitse troepen de stad aanvielen, een belangrijk industrieel centrum en een strategische staatsgreep, als die bezet kon worden. Maar ondanks herhaalde pogingen slaagden het Duitse 6e leger onder Paulus en een deel van het 4e pantserleger onder Ewald von Kleist er niet in om voorbij de onvermurwbare verdediging van het 62e Sovjetleger, onder bevel van generaal Vasily I. Chuikov, te breken. duwde de Sovjets half oktober bijna naar de Wolga en omsingelde Stalingrad.

Afnemende middelen, partizanen guerrilla-aanvallen en de wreedheid van de Russische winter begonnen hun tol te eisen van de Duitsers. Op 19 november kwamen de Sovjets in actie en lanceerden een tegenoffensief dat begon met een massaal artilleriebombardement op de Duitse stelling. De Sovjets vielen toen de zwakste schakel in de Duitse strijdmacht-onervaren Roemeense troepen aan; 65.000 werden uiteindelijk gevangen genomen door de Sovjets.

De Sovjets deden toen een gedurfde strategische zet, omsingelden de vijand en lanceerden tegelijkertijd tangbewegingen vanuit het noorden en het zuiden, zelfs toen de Duitsers Stalingrad omsingelden. De Duitsers hadden zich moeten terugtrekken, maar Hitler zou het niet toestaan. Hij wilde dat zijn legers standhielden totdat ze konden worden versterkt. Tegen de tijd dat die verse troepen in december arriveerden, was het te laat. De Sovjetpositie was te sterk en de Duitsers waren uitgeput. Het was toen slechts een kwestie van tijd voordat de Duitsers gedwongen zouden worden zich over te geven.

LEES MEER: Hoe hebben de nazi's de Tweede Wereldoorlog echt verloren?


Duitse krijgsgevangenen in de Sovjet-Unie

Ongeveer drie miljoen Duitse krijgsgevangenen werden tijdens de Tweede Wereldoorlog door de Sovjet-Unie gevangengenomen, de meeste tijdens de grote opmars van het Rode Leger in het laatste oorlogsjaar. De krijgsgevangenen werden ingezet als dwangarbeiders in de Sovjet-oorlogseconomie en de naoorlogse wederopbouw. In 1950 waren bijna alle overlevende krijgsgevangenen vrijgelaten, en de laatste gevangene keerde terug uit de USSR in 1956. [1] Volgens Sovjetgegevens stierven 381.067 Duitse krijgsgevangenen van de Wehrmacht in NKVD-kampen (356.700 Duitse staatsburgers en 24.367 uit andere landen). [2] [3] Volgens de Duitse historicus Rüdiger Overmans ca. 3.000.000 krijgsgevangenen werden genomen door de USSR. Hij plaatste het "maximale" aantal Duitse krijgsgevangenen in Sovjethanden op 1,0 miljoen. [4] Op basis van zijn onderzoek is Overmans van mening dat de dood van 363.000 krijgsgevangenen in Sovjetgevangenschap kan worden bevestigd door de dossiers van de Deutsche Dienststelle (WASt), en stelt hij bovendien dat "het volkomen aannemelijk lijkt, hoewel niet bewijsbaar, dat 700.000 Duitse militairen personeel dat als vermist wordt vermeld, stierf feitelijk in Sovjet-bewaring.[5] [4]


&ldquoDuitse Vlasov&rdquo

Toen Sovjet-officieren voor het eerst probeerden Seydlitz in het krijgsgevangenenkamp te veranderen, vonden ze vruchtbare grond. De generaal was zeer gedesillusioneerd door de Duitse leiding en geschokt door de catastrofe in Stalingrad.

Seydlitz stemde ermee in om in een mum van tijd met de communisten samen te werken. De Amerikaanse historicus Samuel W. Mitcham schreef in: Hitler's commandanten: &ldquo Hij was ervan overtuigd dat elke stap die de val van Hitler zou versnellen goed was voor Duitsland &ndash, zelfs als het betekende dat hij voor Stalin moest werken.&rdquo

Samen met 93 officieren vormde Seydlitz een Bond van Duitse officieren, waar hij werd gekozen als president. Hij werd ook plaatsvervangend voorzitter van het Nationaal Comité voor een Vrij Duitsland, geleid door Duitse communisten.

De activiteit van Seydlitz weerspiegelt die van generaal Andrey Vlasov, een gevangengenomen Sovjet-generaal die naar Duitsland overliep en het zogenaamde Comité voor de Bevrijding van de Volkeren van Rusland leidde.

Walther von Seydlitz nam actief deel aan de propagandaoorlog. Hij probeerde de Duitse bevelhebbers ervan te overtuigen dat Hitler Duitsland had verraden door de ramp in Stalingrad toe te laten, dat ze een eed hadden afgelegd op hun land, niet op de Führer.

"Als Hitler weg is, zal Duitsland vrede sluiten", zei hij. Seydlitz schreef in oktober 1943 aan de commandant van het 9 e leger Walter Model: "Laat Hitler aftreden! Verlaat het Russische land en neem het oostelijke leger over de Duitse grenzen. Deze beslissing zal zorgen voor een eervolle vrede die het Duitse volk de rechten van een vrije natie zal geven.&rdquo (link in Rusland)

De berichten van Seydlitz vonden een ontvankelijk publiek onder de Wehrmacht-generaals. Zijn oproep aan de verdedigers van Konigsberg om hun wapens neer te leggen, versnelde echter de capitulatie van het garnizoen in april 1945.

De belangrijkste wens en doel van Seydlitz was om Duitse eenheden te vormen die samen met de Sovjets op het slagveld zouden vechten tegen de nazi's. Maar een dergelijke toestemming moest door Stalin worden verleend.


Sovjets stoppen Duitsers bij Kursk

Hoewel de Sovjets de Duitsers hadden verpletterd in de Slag om Stalingrad, waren ze er nog niet in geslaagd een zomeroffensief van de Wehrmacht terug te dringen. Zou het kunnen dat het Rode Leger gevangen zat in een verontrustend patroon van overwinningen in de winter (in de Slag om Moskou in 1940/1 en Stalingrad in 1942/3) en nederlaag in de zomer (tijdens de eerste invasie in 1941 en Operatie Blue 1942)? Dit was de vraag die veel waarnemers zich stelden, en die pas in de hete zomer van 1943 in Koersk definitief zou worden beantwoord.

Er was een geavanceerde militaire analist voor nodig om te zien waar het Duitse offensief in 1943 zou komen. Ten westen van de stad Koersk in het zuiden van centraal Rusland was er een grote uitstulping waar het Rode Leger de Duitse frontlinie was binnengedrongen & bijna 20% van alle Sovjet-troepen waren daar opgenomen. i Een Duitse aanval vanuit het noorden en het zuiden zou uiteraard grote aantallen Sovjet-troepen afsnijden en omsingelen en de stad Koersk bedreigen met verovering & ndash, waarna de weg naar Moskou open zou liggen voor de Duitsers, met de hoofdstad 400 mijl verder naar het noorden .

Dus riep Stalin op tot een Sovjetoffensief om elke mogelijke Duitse aanval te voorkomen. Maar in april 1943 stelde maarschalk Zhukov een rapport op dat ernstige twijfels opriep over het idee. De Sovjets ontvingen al inlichtingenrapporten waaruit bleek dat een Duits offensief waarschijnlijk was. Waarom zou je je er niet op voorbereiden, betoogde Zhukov, en dan een tegenaanval lanceren op de nietsvermoedende Duitsers terwijl ze oprukten? Weer was Stalin, net als tijdens de planning van Operatie Uranus, bereid om naar deskundig advies te luisteren. Zijn eigen idee van een offensief werd stilletjes van tafel geveegd en het Rode Leger bereidde zijn verdedigingslinie voor. ii

De Sovjets kregen gedetailleerde informatie over de Duitse bedoelingen van een hele reeks bronnen en niet in de laatste plaats hun eigen spion, John Cairncross, die werkte in het geheime Britse decoderingscentrum in Bletchley Park. Gewapend met deze waardevolle inlichtingen bouwden de Sovjets zes afzonderlijke verdedigingslinies achter hun eigen frontlinie, legden 4.000 mijnen en groeven een ongelooflijke 3.000 mijl aan loopgraven. Meer dan 1.300.000 Sovjet-troepen wachtten nu op de Duitse aanval. iii Het zou de grootste afzonderlijke veldslag in de geschiedenis van de wereld worden, uitgevochten over een gebied zo groot als Wales.

Als gevolg van de militaire inlichtingen die de Sovjets hadden ontvangen, had het Duitse offensief nu natuurlijk het verrassingselement volledig verloren - een probleem dat werd verergerd door het feit dat "Operatie Citadel" (zoals de Duitsers de aanval noemden) een aantal keren, mede omdat Hitler wilde dat de nieuwe Panther-tanks zouden deelnemen.

Maarschalk Zhukov kreeg uiteindelijk van inlichtingenbronnen te horen dat de Duitsers van plan waren om op 5 juli 1943 om 3 uur 's nachts het offensief te lanceren. Dus riep Zhukov op tot massale Sovjet lucht- en artillerie-aanvallen slechts een uur voor de Duitse opmars om hun plan verstoren. Vanaf dat moment worstelden de Duitsers om het initiatief terug te krijgen.

&lsquoDe Russen schoten &en we hebben het nog nooit eerder meegemaakt &ndashen zo'n eerste spervuur,&rsquo, zegt Alfred Rubbel, een Duitse tankcommandant die bij Koersk heeft gevochten. &lsquoHet was zo dicht&hellip We staken de rivier over en onmiddellijk daarna kwamen we in een mijnenveld. Alle veertien voertuigen kwamen daar vast te zitten. Het tweede bedrijf had nooit een erg goede reputatie, dus twaalf Tiger-tanks waren verdwenen.&rsquo

Op 9 juli was de Duitse opmars in het noorden vastgehouden en drie dagen later deden de Sovjets een tegenaanval. Maar in het zuiden vond het Rode Leger de strijd harder. Ondanks alle militaire inlichtingen die ze hadden ontvangen, hadden de Sovjets niet vernomen dat de Duitsers onlangs de zuidelijke sector hadden versterkt. En het was hier, in het zuiden, rond de stad Prokhorovka, dat een enorme tankslag werd uitgevochten &ndash met 600 Sovjettanks tegenover 240 Duitsers. NS

&lsquoEr werd non-stop geschoten,&rsquo, zegt Wilhelm Roes, die bij Prokhorovka vocht met de SS Leibstandarte. &lsquoWe waren ons er destijds niet van bewust dat het een enorme tankslag was, dachten we, &lsquoGod! Hoeveel tanks schieten er af?' Wanneer een [Sovjet] T34-tank explodeert, vliegt de toren weg en gaat er een enorme rookkring omhoog, [en] we zagen deze rookringen opkomen. We dachten: &lsquoHoeveel komen er nog? Al deze rookringen die de lucht in gaan!&rsquo&rsquo

De Duitse pantsers, hoewel in de minderheid, waren superieur aan de Sovjet T34-tanks. Maar de Sovjets losten het grotere bereik van de Duitse tanks op door dicht op hen af ​​te stormen. "Overal brandende tanks", zegt Roes, "overal rook, geur van munitie, geur van brandende lijken. Het was als een inferno. Het was de hel

Halverwege juli was de strijd gestreden. Beide partijen waren bebloed en de Sovjets verloren 300.000 doden, de Duitsers 100.000. Al met al was het een fel bevochten gelijkspel. De Duitsers hadden hun doelen niet kunnen bereiken en de Sovjets waren verhinderd een beslissende tegenaanval uit te voeren om de Duitsers zo ver terug te drijven als ze hadden gehoopt.

Maar hoewel militair gezien de eer gelijk had kunnen zijn, was dit psychologisch een enorme overwinning voor het Rode Leger. Ze hadden de macht van de Wehrmacht weerstaan ​​toen zowel het terrein als het weer leek te passen bij de tactiek en expertise van de Duitsers. Als gevolg hiervan werd het moreel van de Sovjet-soldaten steeds sterker.

Mikhail Borisov, die met het Rode Leger in Koersk vocht, zegt dat het de liefde voor zijn land was die hem ertoe bracht om tot de laatste ademtocht te vechten. Zo zijn we opgevoed. En dit gevoel bleef ons de rest van ons leven bij. Ik blijf tegen mezelf zeggen: &lsquo,Als Rusland weer in moeilijke tijden komt, kan ik zelfs nu iets doen om het te verdedigen.&rsquo&hellip ik kom uit een Kozakkenfamilie en mijn voorouders waren allemaal Kozakken. En liefde voor het moederland en liefde voor wapens kwamen met moedermelk

Stalin beloofde later in 1943 in een toespraak dat Koersk het laatste grote offensief van de Duitsers aan het oostfront zou zijn. v En hij had gelijk. Het waren de Sovjets die het volgende massale zomeroffensief zouden opzetten, in juni van het volgende jaar en operatie Bagration. En daarbij zou het Rode Leger uiteindelijk de Duitsers uit de Sovjet-Unie verdrijven.

ik zie Laurence Rees, Tweede Wereldoorlog: achter gesloten deuren. Stalin, de nazi's en het Westen, BBC Boeken, 2009, p. 208
ii Zie William Spahr, Zhukov: De opkomst en ondergang van een grote kapitein, Novato, 1993, blz. 119-120
iii Zie Niklas Zetterling, &lsquoVerliespercentages aan het Oostfront tijdens de Tweede Wereldoorlog&rsquo, The Journal of Slavic Military Studies, vol. 9, uitgave 4, 1996, blz. 895-906
iv Deze laatste schattingen van Chris Bellamy, Absolute oorlog: Sovjet-Rusland in de Tweede Wereldoorlog, Macmillan, 2007, p. 583
v Toespraak van Stalin op 6 november 1943, op de verjaardag van de Oktoberrevolutie


WI: De Duitsers besloten om Stalingrad te omsingelen en te belegeren?

De Wolga is een extreem brede rivier met uitgestrekte kliffen en moerassen die een dergelijke landing onmogelijk maken. De Duitsers hebben niet de boten of technische middelen om zo'n oversteek te maken, en zouden hun troepen wijd moeten uitspreiden om een ​​dubbelzinnigheid achter de stad te maken en tegelijkertijd te voorkomen dat de Sovjettroepen vanuit de stad aanvallen (en natuurlijk , waardoor de aanzienlijke Russische troepen die zich nog aan de andere kant van de Wolga buiten Stalingrad bevinden, niet konden aanvallen). Dit zou hen overal zwak en nergens sterk maken.

Als je dit soort vragen stelt, is het eerste waar je aan moet denken: "Dit is duidelijk niet IOTL gedaan, dus waarom zou dat wel kunnen?" Er is bijna altijd een goede reden.

Cryhavoc101

Gudestein

KACKO

Aanzienlijke porties werden teruggevonden in de eerste weken van 1943, dus ik denk niet dat Manstein veel kon doen met betrekking tot de verschroeide aarde, aangezien het plantseizoen nog moest plaatsvinden. De Noord-Kaukasus werd echter volledig op tijd hersteld voor de bovengenoemde aanplant en verklaart dus waarschijnlijk waarom de totale Sovjetproductie slechts met 1% daalde ondanks de mislukte aardappeloogsten in de Oeral.

The Bread of Affliction: De voedselvoorziening in de USSR tijdens de Tweede Wereldoorlog, door William Moskoff -

"Het centrale feit achter het toegenomen belang van de collectieve boerderijmarkt was de drastische daling van de voedselproductie, vooral in 1942 en 1943, en het verminderde aandeel dat naar de burgers ging. In 1943 bedroeg de totale landbouwproductie slechts 38 procent van het niveau van 1940. In 1943 begon het Rode Leger landbouwgebieden van Oekraïne, Wit-Rusland en de Kaukasus te heroveren en in het volgende jaar, 1944, was de landbouwproductie gestegen tot 54 procent van het niveau van 1940. Het is niet verrassend dat de ineenstorting van de voedseleconomie leidde tot verbazingwekkende prijsstijgingen. De snelste tarief [Nadruk door auteur] van prijsstijgingen vond plaats in 1942 en begon medio 1943 af te nemen."

Zoals je kunt zien, op het moment dat de Heer de Sovjets uit Oekraïne duwt en de Kaukasus opeist, begint de voedselsituatie in te storten, maar wordt alleen gestopt door de successen van de Sovjet-tegenoffensief in de winter, die een groot deel van het bovengenoemde grondgebied heroveren. Zonder de ontginning zou de situatie ongetwijfeld verslechteren en niet houdbaar zijn, aangezien het aantal sterfgevallen door hongersnood in '43 begon toe te nemen met de productie zoals die was.

Aan de telefoon dus ik zal kort zijn. Slechts kleine delen van Oost-Oekraïne werden begin 1943 bevrijd en na de slag om Karkov werden de Sovjets, geloof ik, teruggegooid naar de Russische grens.
Lugansk werd bijvoorbeeld eind februari 1943 bevrijd, maar Donetsk pas in september 1943!

Je hebt natuurlijk gelijk met de Kaukasus. Kuban bridgehead werd natuurlijk een tijdje vastgehouden.


Wrecked: hoe de Sovjets de nazi's verpletterden na Stalingrad

Maak kennis met Operatie Gallop: de aanval na Stalingrad die het tij aan het oostfront verder heeft doen keren.

Kern: De nazi's terugdringen betekende eindelijk het initiatief voor Moskou terugkrijgen. Hier is hoe de Sovjets het voordeel behaalden en zich klaarmaakten voor de Slag om Koersk.

Terwijl het geroemde Zesde Leger van Adolf Hitler in zijn doodsstrijd in de ruïnes van Stalingrad lag, werden Duitse troepen ten westen van de stad geconfronteerd met hun eigen soort hel. De binnenste ring van de ijzeren greep van de Russen in Stalingrad was belast met de totale vernietiging van de Duitse en andere As-troepen in de stad, maar de Sovjetdictator Joseph Stalin wilde meer. In samenwerking met het Sovjet Opperbevel (STAVKA) stelde Stalin een ambitieus plan op om het Don Basin te bevrijden van Koersk in het noorden tot de Zee van Azov in het zuiden, waardoor het vitale landbouw- en mineraalrijke gebied opnieuw onder Russisch controle.

Dit verscheen voor het eerst eerder en wordt opnieuw gepost vanwege de interesse van de lezer.

Operatie Galop: de Zuidelijke Flank aanvallen

De geallieerde legers van Duitsland waren een puinhoop. Het Hongaarse Tweede Leger en het Italiaanse Achtste Leger, gepositioneerd langs de bovenloop van de Don-rivier, werden verbrijzeld door het Voronezh-front van generaal Filipp Ivanovich Golikov, waardoor een gapende kloof ontstond ten zuiden van het Duitse Tweede Leger, dat was toegewezen om het Voronezh-gebied te verdedigen.

Verder naar het zuiden trok het zuidwestfront van generaal Nikolai Fyodorovich Vatutin, ondanks hevige tegenstand, in de richting van Voroshilovgrad en Starobelsk. In de Kaukasus en langs de rivier de Donets waren de Duitse troepen van Heeresgruppe A (legergroep A) in een race op leven en dood om te ontsnappen aan de oprukkende legers van de Trans-Kaukasus en de Stalingrad-fronten.

Halverwege januari zagen Stalin en STAVKA een zeer duidelijke mogelijkheid om de hele zuidelijke flank van het Duitse leger in het oosten te dwingen in te storten. Met een vrijwel zekere overwinning bij Stalingrad ontwikkelden Sovjet militaire planners operaties die erop gericht waren de Duitsers terug te duwen naar de rivier de Dnjepr. De meer optimistische planners, waaronder Stalin, hoopten op een nog grotere duw.

Een tweeledige aanval werd uiteindelijk goedgekeurd. Operatie Skachok (Gallop) zou Vatutins zuidwestfront gebruiken om het zuidelijke Donbekken van de vijand te zuiveren en hem terug te duwen naar de Dnjepr. Op Vatutins rechterflank kreeg Golikovs Voronezh-front de opdracht om Charkov in te nemen en vervolgens de terugtrekkende Duitsers zo ver mogelijk naar het westen te volgen in een operatie genaamd Zvezda (Ster).

Het Duitse leger in wanorde

De Duitse troepen tegenover Vatutin waren neergeslagen door weken van vechten en terugtrekken. Het Zesde Leger van luitenant-generaal Fedor Mikhailovich Kharitonov en het Leger van de Eerste Garde van luitenant-generaal Vasilii I. Kuznetsov naderden de rivier de Aydar in het Starobelsk-gebied, terwijl het Derde Leger van de Garde onder leiding van luitenant-generaal Dmitri Danilovitsj Lelyushenko dreigde de rivier over te steken. Donets rivier ten westen van Voroshilovgrad. Ten zuiden van Lelyushenko rukte ook het Vijfde Tankleger van luitenant-generaal Ivan Timofeevich Schlemin op naar de oostelijke oever van de Donets.

Vatutin had ook een gecombineerde wapengroep onder bevel van luitenant-generaal Markian Mikhailovich Popov, die bijna de helft van het pantser van het Zuidwestfront bevatte. In totaal had Vatutin meer dan 500 tanks en ongeveer 325.000 mannen om zijn missie te vervullen.

Tegenover het Zuidwestfront bevond zich een mengelmoes van Duitse eenheden die probeerden een soort verdedigingslinie en commandocontrole te herwinnen. Ongeveer 160.000 mannen en 100 tanks van verschillende gedecimeerde divisies worstelden om zichzelf in een soort samenhangende kracht te trekken om de oprukkende Sovjet-troepen het hoofd te bieden.

Het Eerste Pantserleger, onder bevel van generaal Eberhard von Mackensen, kwam net aan van een slopende terugtocht uit de Kaukasus. Het had ongeveer 40 gevechtsklare tanks en naar schatting 40.000 troepen. Leger Abteilung Hollidt was een conglomeraat van overblijfselen van infanterie- en pantserdivisies. Onder bevel van generaal Karl Hollidt had de eenheid ongeveer 100.000 manschappen en 60 tanks.Nog eens 20.000 troepen kwamen van verschillende ondersteunings- en garnizoenseenheden.

Generaal Nikolai Fyodorovich Vatutin: een begaafd strateeg

Zich bewust van de vijandige desorganisatie waarmee hij te maken had, plande Vatutin zijn acties dienovereenkomstig. Vatutin, geboren in 1901, trad in 1920 toe tot het Rode Leger. Hij zag dienst tijdens de Russische Burgeroorlog en ging vervolgens naar de Frunze Academy, waar hij afstudeerde in 1929. Vatutin zijn carrière voortzettend, ging hij naar de Generale Stafacademie en studeerde af aan de Generale Staf. van 1937-1940. Tijdens de Slag om Moskou onderscheidde hij zich als stafchef van het Noordwestelijk Front en in 1942 werd hij benoemd tot commandant van het Zuidwestfront.

Vatutin werd beschouwd als een begaafd strateeg en zijn mening werd zeer gewaardeerd. Hij was enthousiast over de mogelijkheid om het Beneden-Donbekken te bevrijden en de Duitse eenheden die het verdedigden te vernietigen, en STAVKA gaf hem veel speelruimte bij het vormen van zijn aanvalsplan, dat hij uitwerkte met zijn legercommandanten en staf.

De grootste klap kwam van de legers van de Eerste Garde en de Derde Garde, die Stalino en vervolgens Mariupol op de Zee van Azov zouden innemen. Deze actie, ondersteund door Group Popov en het Vijfde Tankleger, zou de meeste Duitse eenheden op de Donets River Line ten zuiden van Charkov in de val laten lopen. Divisies van het Zuidelijk Front, op Vatutins linkerflank, zouden samenwerken door langs de Zee van Azov op te rukken naar Rostov en verder.

In theorie was het plan een goed plan. Inlichtingenrapporten gaven aan dat de Duitsers bijna in paniek waren. Andere rapporten vermeldden dat vijandelijke troepen zich haastig terugtrokken uit het hele gebied, wat Vatutin het idee gaf dat zijn operatie een middel was om een ​​verslagen en gedemoraliseerde vijand te verpletteren.

Versterking Heeresgruppe Süd

De Sovjet-inschattingen waren in hoge mate verkeerd. Hoewel de Duitsers ongeorganiseerd waren, werkten commandanten samen om een ​​levensvatbare strijdmacht te behouden. Duitse bevoorradingslijnen waren veel dichterbij sinds de terugtrekking uit de Stalingrad-sector, en het vermogen om ad hoc-eenheden rond regiments- en divisiekaders te vormen, slaagde erin.

Er was ook een andere belangrijke factor die voor de Duitsers werkte. Veldmaarschalk Erich von Manstein voerde het bevel over het gebied dat gepland was voor het Sovjetoffensief. Als architect van de Ardennenaanval in 1940 tegen Frankrijk en de veroveraar van Sebastopol in 1942, werd von Manstein beschouwd als een van de beste strategische en tactische geesten van de Wehrmacht.

Hoewel de divisies van zijn Heeresgruppe Don, die medio februari Heeresgruppe Süd (Zuid) werden, werden gehavend, was de Duitse commandant al bezig met het plannen van een reactie op wat hij terecht aannam als een grote Sovjetaanval in het Don Basin. . Hij wist dat de aanvoerlijnen van het Rode Leger enorm waren verlengd naarmate die van hem afnam, waardoor het voor Sovjetpantser moeilijk werd om de juiste brandstof en munitie te krijgen. Hij wist ook dat, hoewel de Russen superieur waren aan mankracht en uitrusting, hun reserves ontbraken voor een langdurige aanval en doorbraak.

Von Manstein had ook in een ander opzicht geluk. Terwijl het debacle in Stalingrad zich nog afspeelde, was hij erin geslaagd Hitler over te halen de meeste Duitse troepen in de Kaukasus toe te staan ​​zich terug te trekken voordat ze werden afgesneden. Tegen het einde van januari waren veel van die eenheden, waaronder het Eerste Pantserleger, aan het hergroeperen in het Don Basin. Het Vierde Pantserleger, onder bevel van kolonel generaal Hermann Hoth, was ook bezig om uit de Sovjetval te komen.

Terwijl hij de kwestie van de kwetsbaarheid van de hele zuidelijke sector van het oostfront aankaartte, overtuigde von Manstein het OKW (Oberkommando der Wehrmacht-Duitse strijdkrachten opperbevel) om zes divisies en twee infanteriebrigades uit West-Europa vrij te laten en naar Heeresgruppe te sturen. Zuid. Onder de vrijgelaten divisies bevonden zich drie uitstekend uitgeruste SS-divisies, die na de zwaarbevochten campagne van 1942 hadden uitgerust en opnieuw opgebouwd.

Het Sovjetoffensief begint

Op 1 februari 1943 begon het Voronezh-front van Golikov zijn aanval om Charkov te bevrijden. Uitstekende vooruitgang werd geboekt tijdens de eerste dagen van het offensief, waarbij het 60e leger van generaal Ivan Danilovich Chernyakowskii Koersk innam op 8 februari. Toen Koersk viel, rukten Golikovs 40e en 69e legers, samen met het Derde Tankleger, op naar Charkov en sloegen zich een weg door de onderbemande verdedigingswerken van het Duitse Tweede Leger.

Twee dagen voordat het offensief van Golikov begon, lanceerde Vatutin Operatie Gallop. Op 29 januari stak het Eerste Gardeleger van Kuznetsov de rivier de Aydar over en trof de 19e pantserdivisie van generaal Gustav Schmidt in het Kabanye-Kromennaya-gebied langs de rivier de Dnester. Onder een reeks hamerslagen afgehaspeld, werden de Duitsers gedwongen zich terug te trekken onder een constant spervuur ​​van Sovjet-artillerie.

Op de rechterflank van Kuznetsov sloeg het Zesde Leger van Kharitonov, nadat het de Aydar was overgestoken, in op elementen van de 298e Infanteriedivisie van kolonel Herbert Michaelis. Met het grootste deel van de 298e ingegraven langs de rivier de Krasnaya, werden de voorste elementen van de divisie weggevaagd door de oprukkende Sovjets.

Het 15th Rifle Corps van Kharitonov achtervolgde de terugtrekkende Duitsers en bereikte de Krasnaya voordat het werd tegengehouden door de geïmproviseerde verdedigingswerken van de 298th op de westelijke oever. Onder zwaar vuur dwong de 350e Geweer Divisie overtochten ten noorden en ten zuiden van Koejansk en vestigde bruggenhoofden aan de Duitse kant van de rivier, maar verdere vooruitgang werd vertraagd totdat versterkingen ter plaatse kwamen.

Op 30 januari trof het Eerste Gardeleger de Krasnaya aan in de buurt van de stad Krasny Liman. Tevreden met de voortgang van zijn aanvalstroepen, beval Vatutin Groep Popov om op te rukken en zich te vormen op de kruising van de Eerste Garde en het Zesde Leger om eventuele grote doorbraken in de Duitse linie uit te buiten.


Inhoud

In het voorjaar van 1942 had de Wehrmacht, ondanks het mislukken van Operatie Barbarossa om de Sovjet-Unie in één enkele campagne beslissend te verslaan, uitgestrekte gebieden veroverd, waaronder Oekraïne, Wit-Rusland en de Baltische republieken. Elders was de oorlog goed gevorderd: het U-bootoffensief in de Atlantische Oceaan was zeer succesvol geweest en Erwin Rommel had net Tobruk ingenomen. [24] : 522 In het oosten hadden de Duitsers een front gestabiliseerd dat van Leningrad zuidwaarts naar Rostov liep, met een aantal kleine salients. Hitler was ervan overtuigd dat hij het Rode Leger zou kunnen breken ondanks de zware Duitse verliezen ten westen van Moskou in de winter van 1941-42, omdat Legergroepscentrum (Heeresgruppe Mitte) had 65% van zijn infanterie niet kunnen aanvallen, die inmiddels was uitgerust en opnieuw uitgerust. Noch Legergroep Noord, noch Legergroep Zuid had het deze winter bijzonder zwaar gehad. [25] Stalin verwachtte dat de hoofdlijnen van de Duitse zomeraanvallen weer tegen Moskou zouden worden gericht. [21] : 498

Omdat de eerste operaties zeer succesvol waren, besloten de Duitsers dat hun zomercampagne in 1942 zou worden gericht op de zuidelijke delen van de Sovjet-Unie. De oorspronkelijke doelstellingen in de regio rond Stalingrad waren het vernietigen van de industriële capaciteit van de stad en het blokkeren van het verkeer op de rivier de Wolga dat de Kaukasus en de Kaspische Zee met centraal Rusland verbond. De Duitsers sneden de pijpleiding van de olievelden af ​​toen ze Rostov op 23 juli veroverden. De verovering van Stalingrad zou de levering van Lend Lease-voorraden via de Perzische Corridor veel moeilijker maken. [26] [27] [28]

Op 23 juli 1942 herschreef Hitler persoonlijk de operationele doelstellingen voor de campagne van 1942 en breidde ze sterk uit met de bezetting van de stad Stalingrad. Beide partijen begonnen propagandawaarde te hechten aan de stad, die de naam van de Sovjetleider droeg. Hitler verklaarde dat na de gevangenneming van Stalingrad, zijn mannelijke burgers zouden worden gedood en alle vrouwen en kinderen zouden worden gedeporteerd omdat de bevolking "door en door communistisch" en "bijzonder gevaarlijk" was. [29] Er werd aangenomen dat de val van de stad ook de noordelijke en westelijke flanken van de Duitse legers stevig zou beveiligen terwijl ze oprukten naar Bakoe, met als doel de strategische aardoliebronnen voor Duitsland veilig te stellen. [24] : 528 De uitbreiding van de doelstellingen was een belangrijke factor in het falen van Duitsland in Stalingrad, veroorzaakt door Duitse overmoed en een onderschatting van de Sovjetreserves. [30]

De Sovjets realiseerden zich hun kritieke situatie en bestelden iedereen die een geweer kon vasthouden in de strijd. [31] : 94

Als ik de olie van Maikop en Grozny niet krijg, moet ik [liquideren "doden", "liquideren"] deze oorlog.

Legergroep Zuid werd geselecteerd voor een sprint vooruit door de zuidelijke Russische steppen naar de Kaukasus om daar de vitale Sovjet-olievelden te veroveren. Het geplande zomeroffensief, met de codenaam herfst blauw (Case Blue), zou de Duitse 6e, 17e, 4e Panzer en 1e Panzer Legers omvatten. Legergroep Zuid had in 1941 de Oekraïense Socialistische Sovjetrepubliek onder de voet gelopen. Het lag in Oost-Oekraïne en zou het offensief leiden. [32]

Hitler kwam echter tussenbeide en beval de legergroep in tweeën te splitsen. Legergroep Zuid (A), onder bevel van Wilhelm List, zou, zoals gepland met het 17e leger en het eerste pantserleger, verder naar het zuiden oprukken naar de Kaukasus. Legergroep Zuid (B), waaronder het 6e leger van Friedrich Paulus en het 4e pantserleger van Hermann Hoth, zou naar het oosten optrekken in de richting van de Wolga en Stalingrad. Legergroep B stond onder bevel van generaal Maximilian von Weichs. [33]

het begin van Behuizing Blauw was gepland voor eind mei 1942. Echter, een aantal Duitse en Roemeense eenheden die zouden deelnemen aan blauw Sebastopol op het Krim-schiereiland belegerden. Vertragingen bij het beëindigen van het beleg duwden de startdatum voor blauw meerdere keren, en de stad viel pas begin juli.

Operatie Fridericus I door de Duitsers tegen de "Isium bulge", afgeknepen de Sovjet-salient in de Tweede Slag van Charkov, en resulteerde in de omhulling van een grote Sovjet-troepenmacht tussen 17 mei en 29 mei. Op dezelfde manier viel Operatie Wilhelm op 13 juni Voltshansk aan en op 22 juni viel Operatie Fridericus Kupiansk aan. [34]

blauw eindelijk geopend toen Legergroep Zuid op 28 juni 1942 Zuid-Rusland begon aan te vallen. Het Duitse offensief begon goed. Sovjet-troepen boden weinig weerstand in de uitgestrekte lege steppen en begonnen naar het oosten te stromen. Verschillende pogingen om een ​​verdedigingslinie te herstellen mislukten toen Duitse eenheden hen overvleugelden. Twee grote gebieden werden gevormd en vernietigd: de eerste, ten noordoosten van Charkov, op 2 juli, en een tweede, rond Millerovo, Rostov Oblast, een week later. Ondertussen hadden het Hongaarse 2e leger en het Duitse 4e pantserleger een aanval op Voronezh gelanceerd, waarbij ze de stad op 5 juli hadden ingenomen.

De aanvankelijke opmars van het 6e leger was zo succesvol dat Hitler tussenbeide kwam en het 4e Pantserleger beval zich aan te sluiten bij Legergroep Zuid (A) naar het zuiden. Er ontstond een enorme verkeersopstopping toen de 4th Panzer en de 1st Panzer de wegen versperden en beide tot stilstand kwamen terwijl ze de puinhoop van duizenden voertuigen opruimden. De vertraging zou het voorschot met minstens een week hebben vertraagd. Nu de opmars vertraagd was, veranderde Hitler van gedachten en wees het 4e Pantserleger terug naar de aanval op Stalingrad.

Tegen het einde van juli hadden de Duitsers de Sovjets over de rivier de Don geduwd. Op dit punt liggen de rivieren Don en Wolga slechts 65 km (40 mijl) uit elkaar, en de Duitsers verlieten hun belangrijkste bevoorradingsdepots ten westen van de Don, wat later in de loop van de strijd belangrijke gevolgen had. De Duitsers begonnen de legers van hun Italiaanse, Hongaarse en Roemeense bondgenoten te gebruiken om hun linker (noordelijke) flank te bewaken. Af en toe werden Italiaanse acties genoemd in officiële Duitse communiqués. [35] [36] [37] [38] Italiaanse troepen werden over het algemeen in weinig aanzien gehouden door de Duitsers en werden beschuldigd van een laag moreel: in werkelijkheid vochten de Italiaanse divisies relatief goed, met de 3rd Mountain Infantry Division Ravenna en 5th Infanteriedivisie Cosseria toont geestdrift, volgens een Duitse verbindingsofficier. [39] Volgens de Duitse historicus Rolf-Dieter Müller moesten de Italianen zich pas terugtrekken na een massale gepantserde aanval waarbij Duitse versterkingen niet op tijd arriveerden. [40]

Op 25 juli stuitten de Duitsers op hevig verzet met een Sovjet bruggenhoofd ten westen van Kalach. "We hadden hoge kosten moeten betalen aan manschappen en materiaal. Op het slagveld van Kalach waren talloze uitgebrande of neergeschoten Duitse tanks achtergelaten." [41]

De Duitsers vormden op 20 augustus een bruggenhoofd over de Don, waarbij de 295e en 76e Infanteriedivisie het XIVe Pantserkorps in staat stelden "naar de Wolga ten noorden van Stalingrad door te stoten". Het Duitse 6e Leger was slechts enkele tientallen kilometers verwijderd van Stalingrad. Het 4e Pantserleger, dat op 13 juli naar het zuiden opdracht had gegeven om de Sovjet-terugtocht "verzwakt door het 17e leger en het 1e pantserleger" te blokkeren, was naar het noorden afgekeerd om de stad vanuit het zuiden te helpen innemen. [42]

In het zuiden drong legergroep A ver de Kaukasus binnen, maar hun opmars vertraagde naarmate de bevoorradingslijnen overbelast raakten. De twee Duitse legergroepen lagen te ver uit elkaar om elkaar te ondersteunen.

Nadat in juli 1942 de Duitse bedoelingen duidelijk werden, benoemde Stalin op 1 augustus 1942 generaal Andrey Yeryomenko tot commandant van het Zuidoostfront. Yeryomenko en commissaris Nikita Chroesjtsjov kregen de taak de verdediging van Stalingrad te plannen. [43] Voorbij de rivier de Wolga aan de oostelijke grens van Stalingrad werden op 11 september 1942 extra Sovjet-eenheden gevormd in het 62e leger onder luitenant-generaal Vasiliy Chuikov. zal de stad verdedigen of sterven in de poging." [45] De strijd leverde hem een ​​van zijn twee Held van de Sovjet-Unie onderscheidingen op.

Rode Leger

Tijdens de verdediging van Stalingrad zette het Rode Leger vijf legers in en rond de stad (28e, 51e, 57e, 62e en 64e Legers) en nog eens negen legers in het omsingelingsoffensief [46] (24e, 65e, 66e Legers en 16e Legers). Air Army uit het noorden als onderdeel van het Don Front-offensief, en 1st Guards Army, 5th Tank, 21st Army, 2nd Air Army en 17th Air Army vanuit het zuiden als onderdeel van het zuidwestelijke front).

Eerste aanval

David Glantz gaf aan [47] dat vier zwaar bevochten veldslagen - gezamenlijk bekend als de Kotluban-operaties - ten noorden van Stalingrad, waar de Sovjets hun grootste standpunt innamen, het lot van Duitsland beslisten voordat de nazi's ooit voet in de stad zelf hadden gezet, en een keerpunt waren punt in de oorlog. Beginnend eind augustus, voortgezet in september en in oktober, pleegden de Sovjets tussen de twee en vier legers in haastig gecoördineerde en slecht gecontroleerde aanvallen op de noordflank van de Duitsers. De acties resulteerden in meer dan 200.000 slachtoffers van het Sovjetleger, maar vertraagden de Duitse aanval.

Op 23 augustus bereikte het 6e leger de buitenwijken van Stalingrad in de achtervolging van het 62e en 64e leger, dat was teruggevallen in de stad. Kleist zei later na de oorlog:

De verovering van Stalingrad was ondergeschikt aan het hoofddoel. Het was alleen van belang als een geschikte plaats, in het knelpunt tussen Don en de Wolga, waar we een aanval op onze flank door Russische troepen uit het oosten konden blokkeren. In het begin was Stalingrad voor ons niet meer dan een naam op de kaart. [48]

De Sovjets waren voldoende gewaarschuwd voor de Duitse opmars om graan, vee en treinwagons over de Wolga te vervoeren, maar Stalin weigerde de 400.000 burgerbewoners die vastzaten in Stalingrad te evacueren. Deze "oogstoverwinning" zorgde ervoor dat de stad voedsel tekort kwam nog voordat de Duitse aanval begon. voor de Heer de stad zelf bereikt, de Luftwaffe de scheepvaart op de Wolga had afgesneden, van vitaal belang voor het binnenbrengen van voorraden in de stad. Tussen 25 en 31 juli werden 32 Sovjet-schepen tot zinken gebracht, met nog eens negen kreupel. [49]

De strijd begon met de zware bombardementen op de stad door Generaloberst Wolfram von Richthofen's Luftflotte 4, die in de zomer en herfst van 1942 de krachtigste luchtformatie ter wereld was. In 48 uur werd zo'n 1.000 ton bommen gedropt, meer dan in Londen op het hoogtepunt van de Blitz. [50] Het exacte aantal gedode burgers is niet bekend, maar was hoogstwaarschijnlijk zeer hoog. Ongeveer 40.000 burgers werden als slavenarbeiders naar Duitsland gebracht, sommigen vluchtten tijdens de strijd en een klein aantal werd geëvacueerd door de Sovjets, maar in februari 1943 waren er nog slechts 10.000 tot 60.000 burgers in leven. Een groot deel van de stad werd tot puin vernield, hoewel sommige fabrieken de productie voortzetten terwijl arbeiders zich bij de gevechten voegden. De Stalingrad-tractorfabriek bleef T-34-tanks produceren totdat Duitse troepen de fabriek binnenvielen. Het 369th (Kroatische) Reinforced Infantry Regiment was de enige niet-Duitse eenheid [51] die door de Wehrmacht om de stad Stalingrad binnen te gaan tijdens aanvalsoperaties. Het vocht als onderdeel van de 100e Jäger-divisie.

Stalin haastte alle beschikbare troepen naar de oostelijke oever van de Wolga, sommigen zelfs van zo ver als Siberië. Regelmatige rivierveerboten werden snel vernietigd door de Luftwaffe, die zich vervolgens richtte op troepenschepen die langzaam door sleepboten over de rivier werden gesleept. [43] Er is gezegd dat Stalin de burgers verhinderde de stad te verlaten in de overtuiging dat hun aanwezigheid meer weerstand zou aanmoedigen van de verdedigers van de stad. [52] Burgers, waaronder vrouwen en kinderen, werden aan het werk gezet om loopgraven en beschermende vestingwerken te bouwen. Een massale Duitse luchtaanval op 23 augustus veroorzaakte een vuurstorm, waarbij honderden doden vielen en Stalingrad veranderde in een uitgestrekt landschap van puin en verbrande ruïnes. Negentig procent van de woonruimte in het Voroshilovskiy-gebied werd verwoest. Tussen 23 en 26 augustus zijn volgens Sovjetrapporten 955 mensen omgekomen en nog eens 1.181 gewond als gevolg van de bombardementen. [53] Het aantal slachtoffers van 40.000 was sterk overdreven, [54] en na 25 augustus registreerden de Sovjets geen burger- en militaire slachtoffers als gevolg van luchtaanvallen. [Notitie 3]

Lloyd Clark, Koersk: De grootste strijd: Oostfront 1943. 2011 [55]

De Sovjet-luchtmacht, de Voyenno-Vozdushnye Sily (VVS), werd opzij geveegd door de Luftwaffe. De VVS-bases in de directe omgeving verloren tussen 23 en 31 augustus 201 vliegtuigen, en ondanks de magere versterkingen van zo'n 100 vliegtuigen in augustus, bleven er slechts 192 bruikbare vliegtuigen over, waarvan 57 jachtvliegtuigen. [56] De Sovjets bleven eind september luchtversterkingen in het gebied rond Stalingrad storten, maar bleven verschrikkelijke verliezen lijden Luftwaffe de lucht volledig onder controle had.

De last van de eerste verdediging van de stad viel op het 1077th Anti-Aircraft Regiment, [52] een eenheid die voornamelijk bestaat uit jonge vrouwelijke vrijwilligers die geen training hadden gehad om gronddoelen aan te vallen. Ondanks dit, en zonder ondersteuning van andere eenheden, bleven de luchtafweergeschut op hun post en namen het op tegen de oprukkende pantsers. De Duitse 16e Pantserdivisie moest naar verluidt "schot voor schot" tegen de kanonniers van de 1077 vechten totdat alle 37 luchtafweergeschut waren vernietigd of onder de voet gelopen. De 16e Pantserdivisie was geschokt toen ze ontdekte dat het, als gevolg van een tekort aan Sovjetpersoneel, vrouwelijke soldaten had gevochten.[57] [58] In de vroege stadia van de strijd organiseerde de NKVD slecht bewapende "Arbeidersmilities" vergelijkbaar met die welke de stad vierentwintig jaar eerder hadden verdedigd, bestaande uit burgers die niet direct betrokken waren bij oorlogsproductie voor onmiddellijk gebruik in de strijd. De burgers werden vaak zonder geweren de strijd in gestuurd. [59] Staf en studenten van de plaatselijke technische universiteit vormden een eenheid "tankvernietiger". Ze assembleerden tanks van overgebleven onderdelen in de tractorfabriek. Deze tanks, ongeverfd en zonder vizier, werden rechtstreeks van de fabrieksvloer naar de frontlinie gereden. Ze konden alleen op een volledig bereik worden gericht door de boring van hun geweerlopen. [60]

Eind augustus had Legergroep Zuid (B) eindelijk de Wolga bereikt, ten noorden van Stalingrad. Een volgende opmars naar de rivier ten zuiden van de stad volgde, terwijl de Sovjets hun Rossoshka-positie verlieten voor de binnenste verdedigingsring ten westen van Stalingrad. De vleugels van het 6e leger en het 4e pantserleger ontmoetten elkaar op 2 september nabij Jablotchni langs de Zaritza. en vliegtuigen.

Stadsgevechten in september

Op 5 september organiseerden het 24e en 66e Sovjetleger een massale aanval op het XIV Panzer Corps. De Luftwaffe hielp het offensief af te weren door Sovjet-artillerieposities en verdedigingslinies zwaar aan te vallen. De Sovjets moesten zich al na een paar uur 's middags terugtrekken. Van de 120 tanks die de Sovjets hadden begaan, gingen er 30 verloren voor luchtaanvallen. [62]

Sovjetoperaties werden voortdurend gehinderd door de Luftwaffe. Op 18 september lanceerden de Sovjet 1e Garde en het 24e Leger een offensief tegen het VIII Legerkorps bij Kotluban. VIII. Fliegerkorps zond golf na golf van Stuka duikbommenwerpers om een ​​doorbraak te voorkomen. Het offensief werd afgeslagen. De Stuka's beweerden dat 41 van de 106 Sovjet-tanks die ochtend waren uitgeschakeld, terwijl ze Bf 109's escorteerden en 77 Sovjet-vliegtuigen vernietigden. [63] Te midden van het puin van de verwoeste stad, verankerden de Sovjet 62e en 64e Legers, waaronder de Sovjet 13e Guards Rifle Division, hun verdedigingslinies met sterke punten in huizen en fabrieken.

De gevechten in de verwoeste stad waren hevig en wanhopig. Luitenant-generaal Alexander Rodimtsev had de leiding over de 13e Guards Rifle Division en ontving een van de twee Helden van de Sovjet-Unie die tijdens de strijd werden toegekend voor zijn acties. Stalins bevel nr. 227 van 27 juli 1942 bepaalde dat alle commandanten die ongeoorloofde terugtrekkingen bevolen, onderworpen zouden worden aan een militair tribunaal. [64] Deserteurs en vermoedelijke malingers werden na gevechten gevangengenomen of geëxecuteerd. [65] Tijdens de slag had het 62e leger de meeste arrestaties en executies: 203 in totaal, waarvan 49 werden geëxecuteerd, terwijl 139 naar strafcompagnieën en bataljons werden gestuurd. [66] [67] [68] [69] De Duitsers die Stalingrad binnendrongen, leden zware verliezen.

Op 12 september, op het moment van hun terugtrekking in de stad, was het 62e Sovjetleger teruggebracht tot 90 tanks, 700 mortieren en slechts 20.000 manschappen. [70] De overige tanks werden gebruikt als onbeweeglijke versterkingen in de stad. De eerste Duitse aanval op 14 september probeerde de stad in een haast in te nemen. De 295e Infanteriedivisie van het 51ste Legerkorps ging achter de Mamajev Koergan-heuvel aan, het 71ste viel het centraal station aan en in de richting van de centrale aanlegsteiger aan de Wolga, terwijl het 48ste Panzerkorps ten zuiden van de rivier de Tsaritsa aanviel. De 13e Guards Rifle Division van Rodimtsev was met spoed naar boven gebracht om de rivier over te steken en zich bij de verdedigers in de stad te voegen. [71] Toegewezen aan de tegenaanval bij de Mamajev Koergan en bij treinstation nr. 1, leed het bijzonder zware verliezen.

Hoewel aanvankelijk succesvol, stopten de Duitse aanvallen in het aangezicht van Sovjetversterkingen die van over de Wolga waren aangevoerd. De Sovjet 13e Guards Rifle Division, toegewezen aan de tegenaanval bij de Mamajev Koergan en bij treinstation nr. 1, leed bijzonder zware verliezen. Meer dan 30 procent van de soldaten sneuvelde in de eerste 24 uur en slechts 320 van de oorspronkelijke 10.000 overleefden de hele strijd. Beide doelstellingen werden heroverd, maar slechts tijdelijk. Het treinstation wisselde in zes uur 14 keer van eigenaar. Tegen de volgende avond had de 13e Guards Rifle Division opgehouden te bestaan.

Drie dagen lang werd er gevochten bij de gigantische graanlift in het zuiden van de stad. Ongeveer vijftig verdedigers van het Rode Leger, afgesneden van bevoorrading, hielden de positie vijf dagen vast en vochten tien verschillende aanvallen af ​​voordat ze zonder munitie en water kwamen te zitten. Slechts veertig dode Sovjet-jagers werden gevonden, hoewel de Duitsers hadden gedacht dat het er veel meer waren vanwege de intensiteit van het verzet. De Sovjets verbrandden tijdens hun terugtocht grote hoeveelheden graan om de vijand voedsel te ontzeggen. Paulus koos de graanelevator en silo's als het symbool van Stalingrad voor een patch die hij zou laten ontwerpen om de strijd na een Duitse overwinning te herdenken.

In een ander deel van de stad versterkte een Sovjetpeloton onder bevel van sergeant Yakov Pavlov een vier verdiepingen tellend gebouw dat toezicht hield op een plein op 300 meter van de rivieroever, later genoemd Het huis van Pavlov. De soldaten omsingelden het met mijnenvelden, zetten machinegeweerposities op voor de ramen en braken door de muren in de kelder voor betere communicatie. [70] De soldaten vonden ongeveer tien Sovjetburgers die zich in de kelder verstopten. Ze werden gedurende twee maanden niet opgelucht en niet significant versterkt. Het gebouw was gelabeld Festung ("Fort") op Duitse kaarten. Sergeant Pavlov werd voor zijn daden onderscheiden met de Held van de Sovjet-Unie.

De Duitsers trokken langzaam maar gestaag door de stad. Posities werden individueel ingenomen, maar de Duitsers waren nooit in staat om de belangrijkste oversteekplaatsen langs de rivieroever te veroveren. Op 27 september bezetten de Duitsers het zuidelijke deel van de stad, maar de Sovjets bezetten het centrum en het noorden. Het belangrijkste was dat de Sovjets de veerboten naar hun bevoorrading op de oostelijke oever van de Wolga controleerden. [72]

Strategie en tactiek

De Duitse militaire doctrine was gebaseerd op het principe van teams met gecombineerde wapens en nauwe samenwerking tussen tanks, infanterie, ingenieurs, artillerie en grondaanvalsvliegtuigen. Sommige Sovjetcommandanten volgden de tactiek om hun frontlinieposities altijd zo dicht mogelijk bij de Duitsers te houden als fysiek mogelijk. Chuikov noemde dit de Duitsers "omhelzen". Dit vertraagde de Duitse opmars en verminderde de effectiviteit van het Duitse voordeel bij het ondersteunen van vuur. [ citaat nodig ]

Het Rode Leger nam geleidelijk een strategie aan om zo lang mogelijk alle grond in de stad vast te houden. Zo hebben ze flatgebouwen met meerdere verdiepingen, fabrieken, magazijnen, woningen op de hoek van de straat en kantoorgebouwen omgebouwd tot een reeks goed verdedigde sterke punten met kleine eenheden van 5-10 man. De mankracht in de stad werd constant ververst door extra troepen over de Wolga te brengen. Wanneer een stelling verloren ging, werd meestal onmiddellijk geprobeerd deze met nieuwe troepen te heroveren. [ citaat nodig ]

Bittere gevechten woedden om elke ruïne, straat, fabriek, huis, kelder en trap. Zelfs de riolen waren de plaatsen van vuurgevechten. De Duitsers noemden dit ongeziene stedelijke oorlogsvoering Rattenkrieg ("Rat War"), [73] en maakte bittere grappen over het veroveren van de keuken, maar nog steeds vechtend voor de woonkamer en de slaapkamer. Gebouwen moesten kamer voor kamer worden ontruimd door het gebombardeerde puin van woonwijken, kantoorgebouwen, kelders en flatgebouwen. Sommige van de hogere gebouwen, die door eerdere Duitse luchtbombardementen tot dakloze granaten waren gestraald, zagen verdieping-voor-verdieping, close-quarters-gevechten, waarbij de Duitsers en Sovjets op afwisselende niveaus op elkaar schoten door gaten in de vloeren. [ citaat nodig De gevechten op en rond Mamajev Koergan, een prominente heuvel boven de stad, waren inderdaad bijzonder genadeloos, de positie wisselde vele malen van eigenaar. [74] [75]

De Duitsers maakten met wisselend succes gebruik van vliegtuigen, tanks en zware artillerie om de stad te ontruimen. Tegen het einde van de strijd kreeg het gigantische spoorwegkanon de bijnaam Dora in het gebied werd gebracht. De Sovjets bouwden een groot aantal artilleriebatterijen op aan de oostelijke oever van de Wolga. Deze artillerie was in staat de Duitse stellingen te bombarderen of in ieder geval tegenbatterijvuur te leveren.

Aan beide kanten gebruikten sluipschutters de ruïnes om slachtoffers te maken. De beroemdste Sovjet-sluipschutter in Stalingrad was Vasily Zaytsev, [76] met 225 bevestigde moorden tijdens de slag. Doelwitten waren vaak soldaten die voedsel of water naar voren brachten. Artillerie-spotters waren een bijzonder gewaardeerd doelwit voor sluipschutters.

Een belangrijk historisch debat betreft de mate van terreur in het Rode Leger. De Britse historicus Antony Beevor noteerde de "sinistere" boodschap van de politieke afdeling van het Stalingrad Front op 8 oktober 1942: "De defaitistische stemming is bijna geëlimineerd en het aantal verraderlijke incidenten wordt lager" als een voorbeeld van het soort dwang van het Rode Leger soldaten ervaren onder de speciale detachementen (later omgedoopt tot SMERSH). [77] Aan de andere kant merkte Beevor de vaak buitengewone moed van de Sovjet-soldaten op in een strijd die alleen vergelijkbaar was met Verdun, en betoogde dat terreur alleen dergelijke zelfopoffering niet kan verklaren. [78] Richard Overy gaat in op de vraag hoe belangrijk de dwangmethoden van het Rode Leger waren voor de Sovjet-oorlogsinspanning in vergelijking met andere motiverende factoren zoals haat tegen de vijand. Hij betoogt dat, hoewel het "gemakkelijk is te beweren dat het Sovjetleger vanaf de zomer van 1942 heeft gevochten omdat het gedwongen werd te vechten", ons uitsluitend op dwang concentreren niettemin "onze kijk op de Sovjet-oorlogsinspanningen verdraait". [79] Na honderden interviews met Sovjetveteranen te hebben gehouden over het onderwerp terreur aan het oostfront – en specifiek over Bevel nr. 227 ("Geen stap terug!") in Stalingrad - merkt Catherine Merridale op dat, schijnbaar paradoxaal, "hun reactie was vaak opluchting." [80] De uitleg van infanterist Lev Lvovich is bijvoorbeeld typerend voor deze interviews, zoals hij zich herinnert: "Het was een noodzakelijke en belangrijke stap. We wisten allemaal waar we stonden nadat we het hadden gehoord. En we allemaal - het is waar - voelde me beter. Ja, we voelden ons beter." [80]

Veel vrouwen vochten aan de Sovjetzijde of lagen onder vuur. Zoals generaal Chuikov erkende: "Als ik me de verdediging van Stalingrad herinner, kan ik de zeer belangrijke vraag niet over het hoofd zien. Over de rol van vrouwen in oorlog, aan de achterkant, maar ook aan het front. Evenals mannen droegen ze alle lasten van de strijd leven en samen met ons mannen gingen ze helemaal naar Berlijn." [81] Aan het begin van de strijd waren er 75.000 vrouwen en meisjes uit de omgeving van Stalingrad die een militaire of medische opleiding hadden afgerond en die allemaal in de strijd zouden dienen. [82] Vrouwen bemanden een groot deel van de luchtafweerbatterijen die niet alleen tegen de Luftwaffe maar ook tegen Duitse tanks vochten. [83] Sovjet-verpleegsters behandelden niet alleen gewond personeel onder vuur, maar waren ook betrokken bij het zeer gevaarlijke werk om gewonde soldaten onder vijandelijk vuur naar de ziekenhuizen terug te brengen. [84] Veel van de Sovjet radio- en telefoonoperators waren vrouwen die vaak zware verliezen leden toen hun commandoposten onder vuur kwamen te liggen. [85] Hoewel vrouwen gewoonlijk niet als infanterie werden opgeleid, vochten veel Sovjetvrouwen als machinegeweren, mortieroperators en verkenners. [86] Vrouwen waren ook sluipschutters in Stalingrad. [87] Drie luchtregimenten in Stalingrad waren volledig vrouwelijk. [86] Minstens drie vrouwen wonnen de titel Held van de Sovjet-Unie tijdens het besturen van tanks in Stalingrad. [88]

Voor zowel Stalin als Hitler werd Stalingrad een prestigekwestie die veel verder ging dan zijn strategische betekenis. [89] Het Sovjetcommando verplaatste eenheden van de strategische reserve van het Rode Leger in het gebied van Moskou naar de benedenloop van de Wolga en verplaatste vliegtuigen van het hele land naar de regio van Stalingrad.

De druk op beide militaire commandanten was enorm: Paulus kreeg een oncontroleerbare tic in zijn oog, die uiteindelijk de linkerkant van zijn gezicht aantastte, terwijl Chuikov een uitbraak van eczeem kreeg waardoor hij zijn handen volledig moest verbinden. Troepen aan beide kanten werden geconfronteerd met de constante spanning van gevechten op korte afstand. [90]

Gevechten in het industriële district

Na 27 september verschoof een groot deel van de gevechten in de stad naar het noorden, naar het industriële district. Het 51e Legerkorps, dat langzaam gedurende 10 dagen oprukte tegen sterk Sovjet verzet, stond uiteindelijk voor de drie gigantische fabrieken van Stalingrad: de Red October Steel Factory, de Barrikady Arms Factory en de Stalingrad Tractor Factory. Het kostte hen nog een paar dagen om zich voor te bereiden op het meest woeste offensief van allemaal, dat op 14 oktober werd ontketend met een nooit eerder geziene concentratie van geweervuur. [91] Uitzonderlijk intense beschietingen en bombardementen maakten de weg vrij voor de eerste Duitse aanvalsgroepen. De hoofdaanval (onder leiding van de 14e Panzer en 305e Infanteriedivisie) viel aan in de richting van de tractorfabriek, terwijl een andere aanval onder leiding van de 24e Panzerdivisie ten zuiden van de gigantische fabriek trof. [92]

De Duitse aanval verpletterde de 37e Guards Rifle Division van generaal-majoor Viktor Zholudev en in de middag bereikte de voorste aanvalsgroep de tractorfabriek voordat ze bij de Wolga aankwamen, waarbij het 62e leger in tweeën werd gesplitst. [93] Als reactie op de Duitse doorbraak naar de Wolga zette het fronthoofdkwartier drie bataljons van de 300th Rifle Division en de 45th Rifle Division van kolonel Vasily Sokolov, een substantiële strijdmacht van meer dan 2.000 man, in voor de gevechten bij de Red October Factory . [94]

In de Barrikady-fabriek werd tot eind oktober gevochten. [95] Het door de Sovjet-Unie gecontroleerde gebied kromp tot een paar stroken land langs de westelijke oever van de Wolga, en in november concentreerden de gevechten zich rond wat Sovjetkranten "Lyudnikov's Island" noemden, een klein stukje grond achter de Barrikady Fabriek waar de overblijfselen van de 138e Geweerdivisie van kolonel Ivan Lyudnikov alle meedogenloze aanvallen van de Duitsers weerstonden en een symbool werd van de stevige Sovjetverdediging van Stalingrad. [96]

Luchtaanvallen

Van 5 t/m 12 sept. Luftflotte 4 7.507 vluchten uitgevoerd (938 per dag). Van 16 tot 25 september voerde het 9.746 missies uit (975 per dag). [97] Vastbesloten het Sovjetverzet de kop in te drukken, Luftflotte 4en Stukadoors vloog 900 individuele sorties tegen Sovjet-posities bij de Stalingrad Tractor Factory op 5 oktober. Verschillende Sovjetregimenten werden weggevaagd. De hele staf van het Sovjet 339e Infanterieregiment werd de volgende ochtend gedood tijdens een luchtaanval. [98]

De Luftwaffe behield superioriteit in de lucht in november, en de Sovjet-dag luchtweerstand was onbestaande. De combinatie van constante luchtsteunoperaties aan Duitse zijde en de Sovjet-overgave van de daghemel begon echter het strategische evenwicht in de lucht te beïnvloeden. Van 28 juni tot 20 september, Luftflotte 4's oorspronkelijke sterkte van 1.600 vliegtuigen, waarvan 1.155 operationeel waren, daalde tot 950, waarvan er slechts 550 operationeel waren. De totale sterkte van de vloot daalde met 40 procent. Dagelijkse sorties daalden van 1.343 per dag tot 975 per dag. Sovjetoffensieven in de centrale en noordelijke delen van het oostfront bonden Luftwaffe-reserves en nieuw gebouwde vliegtuigen vast, waardoor de Luftflotte 4's percentage van vliegtuigen aan het oostfront van 60 procent op 28 juni tot 38 procent op 20 september. De Kampfwaffe (bommenwerpersmacht) werd het zwaarst getroffen, met nog slechts 232 van de oorspronkelijke 480 over. [97] De VVS bleef kwalitatief inferieur, maar tegen de tijd van het Sovjet-tegenoffensief waren de VVS numerieke superioriteit had bereikt.

Half oktober, na versterking van het Kaukasus-theater, Luftwaffe zijn inspanningen tegen de resterende posities van het Rode Leger op de Westelijke Jordaanoever opgevoerd. Luftflotte 4 vloog 1250 sorties op 14 oktober en de Stuka's dropten 550 ton bommen, terwijl Duitse infanterie de drie fabrieken omsingelde. [99] Stukageschwader 1, 2 en 77 hadden de Sovjet-artillerie op de oostelijke oever van de Wolga grotendeels tot zwijgen gebracht voordat ze hun aandacht richtten op de scheepvaart die opnieuw probeerde de steeds kleiner wordende Sovjet-verzet te versterken. Het 62e leger was in tweeën gesneden en kreeg als gevolg van intensieve luchtaanvallen op zijn bevoorradingsveerboten veel minder materiële steun. Met de Sovjets gedwongen tot een strook van 1 kilometer (1.000 yard) op de westelijke oever van de Wolga, meer dan 1.208 Stuka missies werden gevlogen in een poging om ze te elimineren. [100]

De Sovjet-bommenwerpers, de Aviatsiya Dal'nego Deystviya (Long Range Aviation ADD), die de afgelopen 18 maanden verlammende verliezen had geleden, werd beperkt tot 's nachts vliegen. De Sovjets vlogen tussen 17 juli en 19 november 11.317 nachtvluchten boven Stalingrad en de sector Don-Bend. Deze razzia's richtten weinig schade aan en waren alleen van overlast. [101] [102] : 265

Op 8 november kwamen substantiële eenheden van Luftflotte 4 werden teruggetrokken om de geallieerde landingen in Noord-Afrika te bestrijden. De Duitse luchtmacht bevond zich dun verspreid over Europa en worstelde om haar kracht te behouden in de andere zuidelijke sectoren van het Sovjet-Duitse front. [Opmerking 4]

Zoals historicus Chris Bellamy opmerkt, betaalden de Duitsers een hoge strategische prijs voor het vliegtuig dat naar Stalingrad werd gestuurd: Luftwaffe werd gedwongen om een ​​groot deel van zijn luchtmacht weg te leiden van de olierijke Kaukasus, wat Hitlers oorspronkelijke grootse strategische doel was geweest. [103]

De Koninklijke Roemeense luchtmacht was ook betrokken bij de luchtoperaties van de as in Stalingrad. Vanaf 23 oktober 1942 vlogen Roemeense piloten in totaal 4.000 sorties, waarbij ze 61 Sovjet-vliegtuigen vernietigden. De Roemeense luchtmacht verloor 79 vliegtuigen, waarvan de meeste samen met hun vliegvelden op de grond werden gevangen. [104]

Duitsers bereiken de Wolga

Na drie maanden van langzame opmars bereikten de Duitsers eindelijk de oevers van de rivier, veroverden 90% van de verwoeste stad en verdeelden de resterende Sovjet-troepen in twee smalle zakken. IJsschotsen op de Wolga zorgden er nu voor dat boten en sleepboten de Sovjet-verdedigers niet konden bevoorraden. Niettemin gingen de gevechten door, vooral op de hellingen van Mamajev Koergan en in het fabrieksgebied in het noordelijke deel van de stad. [105] Van 21 augustus tot 20 november verloor het Duitse 6e leger 60.548 mannen, waaronder 12.782 doden, 45.545 gewonden en 2.221 vermisten. [106]

In het besef dat de Duitse troepen in de winter van 1942 slecht waren voorbereid op offensieve operaties en dat de meeste van hen elders aan het zuidelijke deel van het oostfront waren ingezet, besloot de Stavka tussen 19 november 1942 en 2 februari een aantal offensieve operaties uit te voeren. 1943. Deze operaties vormden het begin van de Wintercampagne van 1942-1943 (19 november 1942 - 3 maart 1943), waarbij zo'n vijftien legers op verschillende fronten actief waren.Volgens Zhukov werden "Duitse operationele blunders verergerd door slechte inlichtingen: ze slaagden er niet in om voorbereidingen te treffen voor het grote tegenoffensief bij Stalingrad, waar 10 veld-, 1 tank- en 4 luchtlegers waren." [107]

Zwakte op de Duitse flanken

Tijdens het beleg hadden de Duitse en geallieerde Italiaanse, Hongaarse en Roemeense legers die de noord- en zuidflanken van legergroep B beschermden, op hun hoofdkwartier aangedrongen om steun. Het Hongaarse 2e leger kreeg de taak om een ​​200 km (120 mijl) deel van het front ten noorden van Stalingrad tussen het Italiaanse leger en Voronezh te verdedigen. Dit resulteerde in een zeer dunne lijn, met sommige sectoren waar 1-2 km (0,62-1,24 mi) stukken werden verdedigd door een enkel peloton (pelotons hebben meestal ongeveer 20 tot 50 mannen). Het ontbrak deze troepen ook aan effectieve antitankwapens. Zhukov stelt: "Vergeleken met de Duitsers waren de troepen van de satellieten niet zo goed bewapend, minder ervaren en minder efficiënt, zelfs niet in de verdediging." [108]

Vanwege de totale focus op de stad hadden de As-mogendheden maandenlang verzuimd om hun posities langs de natuurlijke verdedigingslinie van de rivier de Don te consolideren. De Sovjet-troepen mochten op de rechteroever bruggenhoofden behouden van waaruit snel offensieve operaties konden worden gestart. Deze bruggenhoofden vormden achteraf een serieuze bedreiging voor Legergroep B. [33]

Evenzo, op de zuidelijke flank van de Stalingrad-sector, werd het front ten zuidwesten van Kotelnikovo alleen bezet door het Roemeense 4e leger. Buiten dat leger legde een enkele Duitse divisie, de 16e gemotoriseerde infanterie, 400 km af. Paulus had toestemming gevraagd om "het 6e leger achter de Don terug te trekken", maar werd afgewezen. Volgens Paulus' opmerkingen aan Adam: "Er is nog steeds het bevel waarbij geen commandant van een legergroep of een leger het recht heeft een dorp, zelfs een loopgraaf, af te staan ​​zonder toestemming van Hitler." [109]

Operatie Uranus: het Sovjetoffensief

In de herfst concentreerden de Sovjet-generaals Georgy Zhukov en Aleksandr Vasilevsky, verantwoordelijk voor de strategische planning in het Stalingrad-gebied, hun troepen in de steppen ten noorden en ten zuiden van de stad. De noordelijke flank werd verdedigd door Hongaarse en Roemeense eenheden, vaak in open posities op de steppen. De natuurlijke verdedigingslinie, de rivier de Don, was aan Duitse zijde nooit goed tot stand gebracht. De legers in het gebied waren ook slecht uitgerust op het gebied van antitankwapens. Het plan was om door de overbelaste en zwak verdedigde Duitse flanken te slaan en de Duitse troepen in de regio Stalingrad te omsingelen.

Tijdens de voorbereidingen voor de aanval bezocht maarschalk Zhukov persoonlijk het front en toen hij de slechte organisatie opmerkte, drong hij aan op een vertraging van een week in de startdatum van de geplande aanval. [110] De operatie kreeg de codenaam "Uranus" en werd gelanceerd in samenwerking met Operatie Mars, die was gericht op het Legergroepscentrum. Het plan was vergelijkbaar met het plan dat Zhukov had gebruikt om drie jaar eerder de overwinning te behalen bij Khalkhin Gol, waar hij een dubbele omhulling had gedaan en de 23e divisie van het Japanse leger had vernietigd. [111]

Op 19 november 1942 lanceerde het Rode Leger Operatie Uranus. De aanvallende Sovjet-eenheden onder bevel van generaal Nikolay Vatutin bestonden uit drie complete legers, het 1e Gardeleger, het 5e Tankleger en het 21e Leger, waaronder in totaal 18 infanteriedivisies, acht tankbrigades, twee gemotoriseerde brigades, zes cavaleriedivisies en een antitankbrigade. De voorbereidingen voor de aanval waren hoorbaar voor de Roemenen, die bleven aandringen op versterkingen, maar weer werden geweigerd. Dun verspreid, ingezet in onbeschermde posities, in de minderheid en slecht uitgerust, werd het Roemeense 3e leger, dat de noordelijke flank van het Duitse 6e leger bezat, onder de voet gelopen.

Achter de frontlinies waren geen voorbereidingen getroffen om belangrijke punten in de achterhoede, zoals Kalach, te verdedigen. De reactie van de Wehrmacht was zowel chaotisch als besluiteloos. Slecht weer verhinderde een effectieve luchtactie tegen het Sovjetoffensief. Legergroep B was in wanorde en stond op al zijn fronten onder sterke Sovjetdruk. Daarom was het niet effectief in het verlichten van het 6e leger.

Op 20 november werd een tweede Sovjetoffensief (twee legers) gelanceerd ten zuiden van Stalingrad tegen punten die in handen waren van het Roemeense 4e legerkorps. De Roemeense troepen, voornamelijk bestaande uit infanterie, werden overspoeld door grote aantallen tanks. De Sovjet-troepen renden naar het westen en ontmoetten elkaar op 23 november in de stad Kalach, waardoor de ring rond Stalingrad werd afgesloten. [112] De koppeling van de Sovjet-troepen, destijds niet gefilmd, werd later nagespeeld voor een propagandafilm die wereldwijd werd vertoond. [ citaat nodig ] .

Het omsingelde Axis-personeel bestond uit 265.000 Duitsers, Roemenen, Italianen, [113] [ pagina nodig ] en de Kroaten. Bovendien omvatte het Duitse 6e leger tussen de 40.000 en 65.000 Hilfswillige (Hiwi), of "vrijwillige hulptroepen", [114] [115] een term die wordt gebruikt voor personeel dat is gerekruteerd onder Sovjet-krijgsgevangenen en burgers uit gebieden onder bezetting. Hiwi bleek vaak betrouwbaar Axis-personeel te zijn in achterste gebieden en werd gebruikt voor ondersteunende rollen, maar diende ook in sommige frontlinie-eenheden naarmate hun aantal was toegenomen. [115] Het Duitse personeel in de pocket telde ongeveer 210.000, volgens de sterkte-uitsplitsingen van de 20 velddivisies (gemiddelde grootte 9.000) en 100 bataljonseenheden van het Zesde Leger op 19 november 1942. In de pocket (Duits: Kessel, letterlijk "ketel"), waren er ook ongeveer 10.000 Sovjetburgers en enkele duizenden Sovjetsoldaten die de Duitsers tijdens de slag gevangen hadden genomen. Niet het hele 6e leger zat in de val: 50.000 soldaten werden buiten de zak opzij geschoven. Deze behoorden voornamelijk tot de andere twee divisies van het 6e leger tussen de Italiaanse en Roemeense legers: de 62e en 298e infanteriedivisies. Van de 210.000 Duitsers bleven er 10.000 over om door te vechten, 105.000 gaven zich over, 35.000 vertrokken door de lucht en de overige 60.000 stierven.

Ondanks de uitzichtloze situatie van het 6e leger zette legergroep A hun invasie van de Kaukasus verder naar het zuiden van 19 november tot 19 december voort. Pas op 28 december kreeg legergroep A het bevel zich terug te trekken uit de Kaukasus. [ citaat nodig ] Legergroep A werd dus nooit gebruikt om het Zesde Leger te helpen aflossen.

Legergroep Don werd gevormd onder veldmaarschalk von Manstein. Onder zijn bevel stonden de twintig Duitse en twee Roemeense divisies die omsingeld waren bij Stalingrad, Adams gevechtsgroepen gevormd langs de rivier de Chir en op het Don-bruggenhoofd, plus de overblijfselen van het Roemeense 3e leger. [116]

De eenheden van het Rode Leger vormden onmiddellijk twee verdedigingsfronten: een omsingeling naar binnen en een naar buiten gericht contraval. Veldmaarschalk Erich von Manstein adviseerde Hitler het 6e leger niet te bevelen uit te breken, waarbij hij verklaarde dat hij door de Sovjet-linies kon breken en het belegerde 6e leger kon ontzetten. [117] De Amerikaanse historici Williamson Murray en Alan Millet schreven dat het de boodschap van Manstein aan Hitler was op 24 november waarin hij hem adviseerde dat het 6e leger niet mocht uitbreken, samen met de verklaringen van Göring dat de Luftwaffe Stalingrad kon bevoorraden die "het lot van het Zesde Leger." [118] [119] Na 1945 beweerde Manstein dat hij Hitler had verteld dat het 6e leger moest uitbreken. [117] De Amerikaanse historicus Gerhard Weinberg schreef dat Manstein zijn verslag over deze kwestie had verdraaid. [120] Manstein kreeg de opdracht om een ​​hulpoperatie uit te voeren, genaamd Operatie Winter Storm (Unternehmen Wintergewitter) tegen Stalingrad, waarvan hij dacht dat het haalbaar was als het 6e leger tijdelijk door de lucht werd bevoorraad. [121] [122]

Adolf Hitler had op 30 september 1942 in een openbare toespraak (in het Berlijnse Sportpalast) verklaard dat het Duitse leger de stad nooit zou verlaten. Tijdens een bijeenkomst kort na de omsingeling van de Sovjet-Unie drongen de Duitse legerleiders aan op een onmiddellijke uitbraak naar een nieuwe linie aan de westkant van de Don, maar Hitler was op zijn Beierse terugtocht van Obersalzberg in Berchtesgaden met het hoofd van de Luftwaffe, Hermann Göring. Toen hem door Hitler werd gevraagd, antwoordde Göring, na te zijn overtuigd door Hans Jeschonnek, [123] dat de... Luftwaffe kon het 6e leger voorzien van een "luchtbrug". Hierdoor zouden de Duitsers in de stad tijdelijk kunnen doorvechten terwijl een hulptroepenmacht werd samengesteld. [112] Een jaar eerder was een soortgelijk plan gebruikt in de Demyansk Pocket, zij het op veel kleinere schaal: een korps in Demyansk in plaats van een heel leger. [124]

de directeur van Luftflotte 4, Wolfram von Richthofen, probeerde deze beslissing ongedaan te maken. De troepen onder het 6e leger waren bijna twee keer zo groot als een gewone Duitse legereenheid, en er zat ook een korps van het 4e pantserleger in de zak. Vanwege een beperkt aantal beschikbare vliegtuigen en met slechts één beschikbaar vliegveld, in Pitomnik, is de Luftwaffe kon slechts 105 ton voorraden per dag leveren, slechts een fractie van de minimaal 750 ton die zowel Paulus als Zeitzler voor het 6e leger nodig hadden. [125] [Noot 5] Om het beperkte aantal Junkers Ju 52 transporten aan te vullen, drukten de Duitsers andere vliegtuigen in de rol, zoals de Heinkel He 177 bommenwerper (sommige bommenwerpers presteerden adequaat - de Heinkel He 111 bleek behoorlijk capabel en was veel sneller dan de Ju 52). Generaal Richthofen informeerde Manstein op 27 november over de geringe transportcapaciteit van de Luftwaffe en de onmogelijkheid om 300 ton per dag per vliegtuig te bevoorraden. Manstein zag nu de enorme technische moeilijkheden van een bevoorrading door de lucht van deze afmetingen. De volgende dag maakte hij een situatierapport van zes pagina's aan de generale staf. Op basis van de informatie van de deskundige Richthofen verklaarde hij dat in tegenstelling tot het voorbeeld van de zak van Demyansk de permanente bevoorrading door de lucht onmogelijk zou zijn. Als er maar een nauwe verbinding tot stand kon worden gebracht met het Zesde Leger, stelde hij voor dat dit zou worden gebruikt om het uit de omsingeling te trekken, en zei dat de Luftwaffe in plaats van voorraden alleen voldoende munitie en brandstof zou leveren voor een uitbraakpoging. Hij erkende de zware morele opoffering die het opgeven van Stalingrad zou betekenen, maar dit zou gemakkelijker te dragen worden door de gevechtskracht van het Zesde Leger te behouden en het initiatief terug te krijgen. [126] Hij negeerde de beperkte mobiliteit van het leger en de moeilijkheden om de Sovjets los te maken. Hitler herhaalde dat het Zesde Leger in Stalingrad zou blijven en dat de luchtbrug het zou bevoorraden totdat de omsingeling werd verbroken door een nieuw Duits offensief.

Voor de bevoorrading van de 270.000 mannen die vastzaten in de "ketel" was 700 ton voorraden per dag nodig. Dat zou 350 Ju 52 vluchten per dag naar Pitomnik betekenen. Er was minimaal 500 ton nodig. Echter, volgens Adam: "Op geen enkele dag is het minimale essentiële aantal tonnen voorraden ingevlogen." [127] De Luftwaffe was in staat om gemiddeld 85 ton goederen per dag te leveren op een luchttransportcapaciteit van 106 ton per dag. De meest succesvolle dag, 19 december, de Luftwaffe leverde 262 ton voorraden in 154 vluchten. Het resultaat van de luchtbrug was het falen van de Luftwaffe om haar transporteenheden te voorzien van de tools die ze nodig hadden om een ​​adequaat aantal operationele vliegtuigen in stand te houden - tools waaronder vliegveldfaciliteiten, voorraden, mankracht en zelfs vliegtuigen die geschikt waren voor de heersende omstandigheden. Deze factoren samen zorgden ervoor dat de Luftwaffe niet het volledige potentieel van haar transporttroepen kon benutten, waardoor ze niet in staat waren om de hoeveelheid voorraden te leveren die nodig waren om het 6e leger te ondersteunen. [128]

In het begin van de operatie werd brandstof met een hogere prioriteit verscheept dan voedsel en munitie vanwege de overtuiging dat er een uitbraak uit de stad zou zijn. [129] Transportvliegtuigen evacueerden ook technisch specialisten en ziek of gewond personeel uit de belegerde enclave. Bronnen verschillen van mening over het aantal uitgevlogen: minimaal 25.000 tot maximaal 35.000.

Aanvankelijk kwamen bevoorradingsvluchten binnen vanuit het veld bij Tatsinskaya, [130] door de Duitse piloten 'Tazi' genoemd. Op 23 december bereikte het 24e Sovjet Tankkorps, onder bevel van generaal-majoor Vasily Mikhaylovich Badanov, het nabijgelegen Skassirskaya en in de vroege ochtend van 24 december bereikten de tanks Tatsinskaya. Zonder soldaten om het vliegveld te verdedigen, werd het in iets minder dan een uur onder zwaar vuur verlaten, 108 Ju 52's en 16 Ju 86's vertrokken naar Novocherkassk - 72 Ju 52's en vele andere vliegtuigen brandend op de grond achterlatend. Een nieuwe basis werd opgericht op ongeveer 300 km (190 mijl) van Stalingrad in Salsk, de extra afstand zou een ander obstakel worden voor de bevoorradingsinspanningen. Salsk werd op zijn beurt half januari verlaten voor een ruige faciliteit in Zverevo, in de buurt van Shakhty. Het veld bij Zverevo werd herhaaldelijk aangevallen op 18 januari en nog eens 50 Ju 52's werden vernietigd. Winterse weersomstandigheden, technische storingen, zwaar Sovjet luchtafweergeschut en onderscheppingen van jachtvliegtuigen leidden uiteindelijk tot het verlies van 488 Duitse vliegtuigen.

Ondanks het mislukken van het Duitse offensief om het 6e leger te bereiken, ging de luchtbevoorradingsoperatie onder steeds moeilijkere omstandigheden door. Het 6e leger verhongerde langzaam. Generaal Zeitzler, ontroerd door hun benarde situatie, begon zich te beperken tot hun magere rantsoenen tijdens de maaltijden. Na een paar weken op zo'n dieet was hij "zichtbaar afgevallen", aldus Albert Speer, en Hitler "beval Zeitzler om meteen weer voldoende voedsel in te nemen." [131]

De tol op de Transportgruppen was zwaar. 160 vliegtuigen werden vernietigd en 328 raakten zwaar beschadigd (onherstelbaar). Ongeveer 266 Junkers Ju 52's werden vernietigd een derde van de sterkte van de vloot aan het oostfront. De Hij 111 gruppen verloor 165 vliegtuigen in transportoperaties. Andere verliezen waren 42 Ju 86s, 9 Fw 200 Condors, 5 He 177 bommenwerpers en 1 Ju 290. Luftwaffe verloor ook bijna 1.000 zeer ervaren bemanningsleden van bommenwerpers. [132] Zo zwaar waren de Luftwaffe ' s verliezen die vier van Luftflotte 4's transporteenheden (KGrzbV 700, KGrzbV 900, I./KGrzbV 1 en II./KGzbV 1) werden "formeel ontbonden". [50]

Operatie Winterstorm

Het plan van Manstein om het Zesde Leger te redden - Operatie Winter Storm - werd ontwikkeld in volledig overleg met het hoofdkwartier van de Führer. Het was bedoeld om door te breken naar het Zesde Leger en een corridor tot stand te brengen om het bevoorraad en versterkt te houden, zodat het, op bevel van Hitler, zijn "hoeksteen" -positie aan de Wolga kon behouden "met betrekking tot operaties in 1943". Manstein echter, die wist dat het Zesde Leger de winter daar niet zou overleven, gaf zijn hoofdkwartier de opdracht om een ​​verder plan op te stellen in het geval dat Hitler er verstand van had. Dit zou de daaropvolgende uitbraak van het Zesde Leger omvatten, in het geval van een succesvolle eerste fase, en de fysieke heropname ervan in Legergroep Don. Dit tweede plan kreeg de naam Operatie Thunderclap. Winter Storm, zoals Zhukov had voorspeld, was oorspronkelijk gepland als een tweeledige aanval. Eén stuwkracht zou komen uit het gebied van Kotelnikovo, ver naar het zuiden, en ongeveer honderd mijl van het Zesde Leger. De andere zou starten vanaf het Chir-front ten westen van de Don, dat iets meer dan veertig mijl van de rand van de Kessel lag, maar de aanhoudende aanvallen van Romanenko's 5e Tankleger op de Duitse detachementen langs de rivier de Chir maakten die startlijn onmogelijk. . Hierdoor bleef alleen het LVII Panzer Corps rond Kotelnikovo over, ondersteund door de rest van Hoths zeer gemengde Vierde Pantserleger, om de opgesloten divisies van Paulus te ontlasten. Het LVII Panzer Corps, onder bevel van generaal Friedrich Kirchner, was aanvankelijk zwak. Het bestond uit twee Roemeense cavaleriedivisies en de 23e Pantserdivisie, die niet meer dan dertig bruikbare tanks verzamelde. De 6e Pantserdivisie, die uit Frankrijk arriveerde, was een veel krachtigere formatie, maar haar leden kregen nauwelijks een bemoedigende indruk. De Oostenrijkse divisiecommandant, generaal Erhard Raus, werd op 24 november ontboden in Mansteins koninklijke koets in het station van Charkov, waar de veldmaarschalk hem instrueerde. "Hij beschreef de situatie in zeer sombere bewoordingen", aldus Raus. Drie dagen later, toen de eerste treinlading van Raus' divisie het station van Kotelnikovo binnenstoomde om te lossen, werden zijn troepen begroet door "een regen van granaten" van Sovjetbatterijen. "Bliksemsnel sprongen de Panzergrenadiers uit hun wagons. Maar de vijand viel het station al aan met hun strijdkreten van 'Urrah!'" Op 18 december was het Duitse leger binnen 48 km (30 mijl) van Posities van het zesde leger. Het voorspelbare karakter van de hulpoperatie bracht echter een aanzienlijk risico met zich mee voor alle Duitse troepen in het gebied. De uitgehongerde omsingelde troepen bij Stalingrad deden geen poging om uit te breken of zich aan te sluiten bij de opmars van Manstein. Sommige Duitse officieren verzochten Paulus om Hitlers bevel te negeren om standvastig te blijven en in plaats daarvan te proberen uit de zak van Stalingrad te ontsnappen. Paulus weigerde, bezorgd over de aanvallen van het Rode Leger op de flank van Legergroep Don en Legergroep B in hun opmars naar Rostov aan de Don, "een vroegtijdige stopzetting" van Stalingrad "zou resulteren in de vernietiging van Legergroep A in de Kaukasus ", en het feit dat zijn tanks van het 6e leger slechts brandstof hadden voor een opmars van 30 km naar Hoth's speerpunt, een vergeefse poging als ze niet verzekerd waren van bevoorrading door de lucht. Van zijn vragen aan legergroep Don kreeg Paulus te horen: "Wacht, voer Operatie 'Thunderclap' alleen uit op uitdrukkelijk bevel!" – Operatie Thunderclap is het codewoord dat de uitbraak initieert. [133]

Operatie Kleine Saturnus

Op 16 december lanceerden de Sovjets Operatie Little Saturn, die probeerde door het As-leger (voornamelijk Italianen) aan de Don te slaan en Rostov aan de Don in te nemen. De Duitsers zetten een "mobiele verdediging" op van kleine eenheden die steden moesten vasthouden totdat er ondersteunende bepantsering arriveerde. Vanaf het Sovjet-bruggenhoofd bij Mamon vielen 15 divisies - ondersteund door minstens 100 tanks - de Italiaanse Cosseria- en Ravenna-divisies aan, en hoewel ze met 9 tegen 1 in de minderheid waren, vochten de Italianen aanvankelijk goed, waarbij de Duitsers de kwaliteit van de Italiaanse verdedigers prezen, [ 134] maar op 19 december, toen de Italiaanse linies uiteenvielen, beval het ARMIR-hoofdkwartier de gehavende divisies zich terug te trekken naar nieuwe linies. [135]

De gevechten dwongen een totale herwaardering van de Duitse situatie af. Omdat hij voelde dat dit de laatste kans op een uitbraak was, smeekte Manstein op 18 december bij Hitler, maar Hitler weigerde. Paulus twijfelde zelf ook aan de haalbaarheid van een dergelijke uitbraak. De poging om door te breken naar Stalingrad werd gestaakt en legergroep A kreeg het bevel zich terug te trekken uit de Kaukasus. Het 6e leger was nu boven alle hoop op Duitse hulp. Hoewel een gemotoriseerde uitbraak in de eerste paar weken mogelijk was geweest, had het 6e leger nu onvoldoende brandstof en zouden de Duitse soldaten in barre winterse omstandigheden grote moeite hebben gehad om te voet door de Sovjet-linies te breken. Maar in zijn defensieve positie aan de Wolga bleef het 6e leger een aanzienlijk aantal Sovjetlegers vastbinden. [136]

Op 23 december werd de poging om Stalingrad te ontzetten gestaakt en schakelden de troepen van Manstein over op het defensief om nieuwe Sovjetoffensieven het hoofd te bieden. [137] Zoals Zhukov stelt: "De militaire en politieke leiding van nazi-Duitsland probeerde hen niet af te lossen, maar hen zo lang mogelijk door te laten vechten om de Sovjettroepen vast te binden. Het doel was om zoveel mogelijk tijd te winnen mogelijk om troepen uit de Kaukasus (legergroep A) terug te trekken en troepen van andere fronten te haasten om een ​​nieuw front te vormen dat in zekere mate ons tegenoffensief zou kunnen stoppen." [138]

Sovjet overwinning

Het opperbevel van het Rode Leger stuurde drie gezanten terwijl tegelijkertijd vliegtuigen en luidsprekers op 7 januari 1943 de capitulatie aankondigden. De brief werd ondertekend door kolonel-generaal van de artillerie Voronov en de opperbevelhebber van het Don Front, luitenant-generaal Rokossovsky. Een sovjetgezant van laag niveau (bestaande uit majoor Aleksandr Smyslov, kapitein Nikolay Dyatlenko en een trompettist) droeg royale overgavevoorwaarden aan Paulus: als hij zich binnen 24 uur overgaf, zou hij een garantie krijgen voor veiligheid voor alle gevangenen, medische zorg voor de zieken en gewonden, gevangenen die hun persoonlijke bezittingen mochten houden, "normale" voedselrantsoenen en repatriëring naar elk gewenst land na de oorlog. Rokossovsky's brief benadrukte ook dat Paulus' mannen zich in een onhoudbare situatie bevonden. Paulus vroeg toestemming om zich over te geven, maar Hitler wees het verzoek van Paulus meteen af. Daarom reageerde Paulus niet. [139] [140] Het Duitse opperbevel deelde Paulus mee: "Elke dag dat het leger het langer volhoudt, helpt het het hele front en trekt het de Russische divisies ervan weg." [141]

De Duitsers in de zak trokken zich terug uit de buitenwijken van Stalingrad naar de stad zelf. Het verlies van de twee vliegvelden, bij Pitomnik op 16 januari 1943 en Gumrak in de nacht van 21/22 januari [142] betekende een einde aan de luchttoevoer en aan de evacuatie van de gewonden. [31] : 98 De derde en laatste bruikbare startbaan was bij de Stalingradskaya-vliegschool, die naar verluidt de laatste landingen en starts had op 23 januari. [51] Na 23 januari waren er geen landingen meer gemeld, alleen intermitterende luchtdruppels van munitie en voedsel tot het einde. [143]

De Duitsers leden nu niet alleen honger, maar hadden ook geen munitie meer. Desalniettemin bleven ze zich verzetten, deels omdat ze geloofden dat de Sovjets iedereen zouden executeren die zich overgaf. Met name de zogenaamde HiWis, Sovjetburgers die voor de Duitsers vochten, hadden geen illusies over hun lot als ze gevangen werden genomen. De Sovjets waren aanvankelijk verrast door het aantal Duitsers dat ze hadden gevangen en moesten hun omringende troepen versterken. Bloedige stadsoorlogen begonnen opnieuw in Stalingrad, maar deze keer waren het de Duitsers die teruggedreven werden naar de oevers van de Wolga. De Duitsers namen een eenvoudige verdediging aan door draadnetten over alle ramen te bevestigen om zichzelf te beschermen tegen granaten. De Sovjets reageerden door vishaken aan de granaten te bevestigen, zodat ze aan de netten bleven plakken als ze werden gegooid. De Duitsers hadden geen bruikbare tanks in de stad en degenen die nog functioneerden, konden op zijn best worden gebruikt als geïmproviseerde bunkers. De Sovjets namen niet de moeite om tanks in te zetten in gebieden waar stedelijke vernietiging hun mobiliteit beperkte.

Op 22 januari bood Rokossovsky Paulus opnieuw de kans zich over te geven. Paulus verzocht om toestemming om de voorwaarden te accepteren. Hij vertelde Hitler dat hij niet langer in staat was het bevel te voeren over zijn mannen, die zonder munitie of voedsel zaten. [144] Hitler verwierp het op erewoord. Hij telegrafeerde later die dag het 6e leger en beweerde dat het een historische bijdrage had geleverd aan de grootste strijd in de Duitse geschiedenis en dat het stand zou moeten houden "tot de laatste soldaat en de laatste kogel". Hitler vertelde Goebbels dat de benarde situatie van het 6e leger een 'heldhaftig drama van de Duitse geschiedenis' was. [145] Op 24 januari meldde Paulus in zijn radioverslag aan Hitler: "18.000 gewonden zonder de minste hulp van verband en medicijnen." [146]

Op 26 januari 1943 werden de Duitse troepen binnen Stalingrad verdeeld in twee delen ten noorden en ten zuiden van Mamajev-Kurgan. De noordelijke zak, bestaande uit het VIIIe Korps, onder generaal Walter Heitz, en het XIe Korps, was nu afgesneden van de telefoonverbinding met Paulus in de zuidelijke zak. Nu kwam "elk deel van de ketel persoonlijk onder Hitler." [147] Op 28 januari werd de ketel in drie delen gesplitst. De noordelijke ketel bestond uit het XIe Corps, de centrale met het VIIIe en List Corps, en de zuidelijke met het XIVth Panzer Corps en IVth Corps "zonder eenheden". Het aantal zieken en gewonden liep op tot 40.000 tot 50.000. [148]

Op 30 januari 1943, de tiende verjaardag van Hitlers komst aan de macht, las Goebbels een proclamatie voor waarin de zin stond: "De heroïsche strijd van onze soldaten aan de Wolga zou een waarschuwing moeten zijn voor iedereen om het uiterste te doen voor de strijd voor de vrijheid van Duitsland en de toekomst van ons volk, en dus in bredere zin voor het behoud van ons hele continent." [149] Paulus deelde Hitler mee dat zijn mannen waarschijnlijk zouden instorten voordat de dag om was. Als reactie gaf Hitler een tranche van veldpromoties aan de officieren van het Zesde Leger. Het meest opvallend was dat hij Paulus bevorderde tot de rang van Generalfeldmarschall. Toen hij besloot Paulus te promoten, merkte Hitler op dat er geen gegevens waren over een Duitse of Pruisische veldmaarschalk die zich ooit had overgegeven. De implicatie was duidelijk: als Paulus zich overgaf, zou hij zichzelf te schande maken en de hoogste Duitse officier worden die ooit gevangen zou worden genomen. Hitler geloofde dat Paulus ofwel tot de laatste man zou vechten of zelfmoord zou plegen. [150]

De volgende dag stortte de zuidelijke zak in Stalingrad in. Sovjet-troepen bereikten de ingang van het Duitse hoofdkwartier in het verwoeste warenhuis GUM. [151] Bij ondervraging door de Sovjets beweerde Paulus dat hij zich niet had overgegeven. Hij zei dat hij was verrast. Hij ontkende dat hij de commandant was van de overgebleven noordelijke zak in Stalingrad en weigerde in zijn naam een ​​bevel uit te vaardigen om zich over te geven. [152] [153]

Er was geen cameraman om de gevangenneming van Paulus te filmen, maar een van hen (Romeinse Karmen) was in staat om zijn eerste ondervraging diezelfde dag op te nemen, op het hoofdkwartier van het 64e leger van Shumilov, en een paar uur later op het hoofdkwartier van het Don Front van Rokossovsky. [154]

De centrale zak, onder bevel van Heitz, gaf zich dezelfde dag over, terwijl de noordelijke zak, onder bevel van generaal Karl Strecker, het nog twee dagen volhield. [155] Vier Sovjetlegers werden ingezet tegen de noordelijke zak. Op 2 februari om vier uur 's nachts kreeg Strecker te horen dat een van zijn eigen officieren naar de Sovjets was gegaan om over overgave te onderhandelen. Omdat hij geen zin zag om verder te gaan, stuurde hij een radiobericht waarin stond dat zijn commando zijn plicht had gedaan en tot de laatste man had gevochten. Toen Strecker zich uiteindelijk overgaf, stelden hij en zijn stafchef, Helmuth Groscurth, het laatste signaal van Stalingrad op, waarbij ze opzettelijk de gebruikelijke uitroep aan Hitler weglieten en het vervingen door "Lang leve Duitsland!" [156]

Ongeveer 91.000 uitgeputte, zieke, gewonde en uitgehongerde gevangenen werden gevangen genomen, waaronder 3.000 Roemenen (de overlevenden van de 20th Infantry Division, 1st Cavalry Division en "Col. Voicu" Detachment). [157] [ zelf gepubliceerde bron? ] Onder de gevangenen waren 22 generaals. Hitler was woedend en vertrouwde toe dat Paulus "had zich van alle verdriet kunnen bevrijden en opgestegen naar de eeuwigheid en nationale onsterfelijkheid, maar hij gaat liever naar Moskou." [158]

De berekening van het aantal slachtoffers hangt af van de omvang van de slag om Stalingrad. De omvang kan variëren van de gevechten in de stad en de buitenwijken tot de opname van bijna alle gevechten aan de zuidvleugel van het Sovjet-Duitse front vanaf het voorjaar van 1942 tot het einde van de gevechten in de stad in de winter van 1943. Geleerden hebben verschillende schattingen geproduceerd, afhankelijk van hun definitie van de omvang van de strijd. Het verschil is het vergelijken van de stad met de regio. De as leed 647.300 - 968.374 totale slachtoffers (gedood, gewond of gevangen genomen) onder alle takken van de Duitse strijdkrachten en zijn bondgenoten:

  • 282.606 in het 6e leger van 21 augustus tot het einde van de slag 17.293 in het 4e pantserleger van 21 augustus tot 31 januari 55.260 in de legergroep Don van 1 december 1942 tot het einde van de strijd (12.727 doden, 37.627 gewonden en 4.906 [106] [159] Walsh schat dat de verliezen aan het 6e leger en de 4e pantserdivisie tussen eind juni 1942 en februari 1943 meer dan 300.000 bedroegen, inclusief andere Duitse legergroepen. De totale Duitse verliezen waren meer dan 600.000. [160]Louis A. DiMarco schatte dat de Duitsers tijdens deze slag 400.000 totale verliezen leden (doden, gewonden of gevangengenomen). [12]
  • Volgens Frieser, et al.: 109.000 Roemenen slachtoffers (van november 1942 tot december 1942), waaronder 70.000 gevangengenomen of vermiste personen. 114.000 Italianen en 105.000 Hongaren werden gedood, gewond of gevangengenomen (van december 1942 tot februari 1943). [13]
  • Volgens Stephen Walsh: Roemeense slachtoffers waren 158.854 114.520 Italianen (84.830 doden, vermisten en 29.690 gewonden) en 143.000 Hongaren (80.000 doden, vermisten en 63.000 gewonden). [161] Verliezen onder Sovjet krijgsgevangenen Hiwis, of Hilfswillige variëren tussen 19.300 en 52.000. [14]

In totaal werden 235.000 Duitse en geallieerde troepen, van alle eenheden, inclusief de noodlottige hulptroepen van Manstein, tijdens de slag gevangengenomen. [162]

De Duitsers verloren 900 vliegtuigen (inclusief 274 transporten en 165 bommenwerpers gebruikt als transport), 500 tanks en 6.000 artilleriestukken. [163] Volgens een hedendaags Sovjetrapport, 5.762 kanonnen, 1.312 mortieren, 12.701 zware machinegeweren, 156.987 geweren, 80.438 machinepistolen, 10.722 vrachtwagens, 744 vliegtuigen 1.666 tanks, 261 andere gepantserde voertuigen, 571 halfrupsvoertuigen en 10.679 motorfietsen werden door de Sovjets gevangengenomen. [164] Bovendien ging een onbekende hoeveelheid Hongaars, Italiaans en Roemeens materieel verloren.

De situatie van de Roemeense tanks is echter bekend. Voordat Operatie Uranus, bestond de 1st Romanian Armoured Division uit 121 R-2 lichte tanks en 19 in Duitsland geproduceerde tanks (Panzer III en IV). Alle 19 Duitse tanks gingen verloren, evenals 81 van de R-2 lichte tanks. Slechts 27 van de laatste werden verloren in de strijd, maar de overige 54 werden achtergelaten nadat ze defect waren geraakt of omdat de brandstof op was. Uiteindelijk bleek de Roemeense gepantserde oorlogvoering echter een tactisch succes te zijn, aangezien de Roemenen 127 Sovjettanks vernietigden voor de kosten van hun 100 verloren eenheden. Roemeense troepen vernietigden op 20 november 62 Sovjettanks voor de kosten van 25 eigen tanks, gevolgd door 65 andere Sovjettanks op 22 november voor de kosten van 10 eigen tanks. [165] Meer Sovjettanks werden vernietigd toen ze de Roemeense vliegvelden onder de voet liepen. Dit werd bereikt door het Roemeense Vickers / Reșița 75 mm luchtafweergeschut, dat effectief bleek tegen Sovjetpantser. De strijd om het Duits-Roemeense vliegveld bij Karpova duurde twee dagen, waarbij Roemeense kanonniers talloze Sovjettanks vernietigden. Later, toen ook het Tatsinskaya-vliegveld werd veroverd, vernietigden de Roemeense 75 mm-kanonnen nog vijf Sovjettanks. [166]

Volgens archiefgegevens leed de USSR in totaal 1.129.619 slachtoffers, 478.741 doden of vermisten en 650.878 gewonden of zieken. De USSR verloor 4.341 tanks vernietigd of beschadigd, 15.728 artilleriestukken en 2.769 gevechtsvliegtuigen. [15] [167] 955 Sovjetburgers stierven in Stalingrad en zijn voorsteden door luchtbombardementen door Luftflotte 4 toen de Duitse 4e Pantser- en 6e Legers de stad naderden. [53]

Luftwaffe verliezen

Luftwaffe verliezen voor Stalingrad (24 november 1942 tot 31 januari 1943)
Verliezen Vliegtuig type
269 Junkers Ju 52
169 Heinkel He 111
42 Junkers Ju 86
9 Focke-Wulf Fw 200
5 Heinkel He 177
1 Junkers Ju 290
Totaal: 495 Ongeveer 20 squadrons
of meer dan een
luchtmacht

De verliezen van transportvliegtuigen waren bijzonder ernstig, omdat ze de bevoorradingscapaciteit van het vastzittende 6e leger vernietigden. De vernietiging van 72 vliegtuigen toen het vliegveld van Tatsinskaya werd overspoeld, betekende het verlies van ongeveer 10 procent van de Luftwaffe-transportvloot. [168]

Deze verliezen bedroegen ongeveer 50 procent van de toegebrachte vliegtuigen en het trainingsprogramma van de Luftwaffe werd stopgezet en vluchten in andere strijdtonelen werden aanzienlijk verminderd om brandstof te besparen voor gebruik in Stalingrad.

Het Duitse publiek werd pas eind januari 1943 officieel op de hoogte gebracht van de naderende ramp, hoewel de positieve berichtgeving in de media in de weken voor de aankondiging was gestopt. [169] Stalingrad was de eerste keer dat de nazi-regering openlijk een mislukking in haar oorlogsinspanning erkende. Op 31 januari werden de reguliere programma's op de Duitse staatsradio vervangen door een uitzending van de sombere Adagio-beweging uit de Zevende symfonie van Anton Bruckner, gevolgd door de aankondiging van de nederlaag bij Stalingrad. [169] Op 18 februari gaf minister van Propaganda Joseph Goebbels de beroemde Sportpalast toespraak in Berlijn, waarin de Duitsers werden aangemoedigd een totale oorlog te aanvaarden die alle middelen en inspanningen van de hele bevolking zou opeisen.

Op basis van Sovjetgegevens bleven meer dan 11.000 Duitse soldaten zich de komende maand verzetten in geïsoleerde groepen in de stad. [ citaat nodig ] Sommigen hebben aangenomen dat ze werden gemotiveerd door de overtuiging dat doorvechten beter was dan een langzame dood in Sovjetgevangenschap. Brown University historicus Omer Bartov beweert dat ze werden gemotiveerd door het nationaal-socialisme. Hij bestudeerde 11.237 brieven die soldaten in Stalingrad tussen 20 december 1942 en 16 januari 1943 aan hun families in Duitsland hadden gestuurd. Bijna elke brief sprak zijn geloof uit in de uiteindelijke overwinning van Duitsland en hun bereidheid om te vechten en te sterven bij Stalingrad om die overwinning te behalen. [170] Bartov meldde dat een groot deel van de soldaten zich er terdege van bewust was dat ze niet uit Stalingrad zouden kunnen ontsnappen, maar in hun brieven aan hun families pochte ze dat ze er trots op waren "zichzelf op te offeren voor de Führer". [171]

De overgebleven troepen bleven zich verzetten en verstopten zich in kelders en riolen, maar begin maart 1943 hadden de laatste kleine en geïsoleerde verzetsgroepen zich overgegeven. Volgens documenten van de Sovjet-inlichtingendienst die in de documentaire worden getoond, is er een opmerkelijk NKVD-rapport uit maart 1943 beschikbaar dat de vasthoudendheid van sommige van deze Duitse groepen aantoont:

Het opruimen van contrarevolutionaire elementen in de stad Stalingrad ging door. De Duitse soldaten – die zich hadden verstopt in hutten en loopgraven – boden gewapend verzet nadat gevechtsacties al waren beëindigd. Dit gewapend verzet duurde tot 15 februari en in enkele gebieden tot 20 februari. De meeste gewapende groepen werden in maart geliquideerd. Tijdens deze periode van gewapend conflict met de Duitsers doodden de eenheden van de brigade 2.418 soldaten en officieren en namen 8.646 soldaten en officieren gevangen, begeleidden hen naar krijgsgevangenenkampen en overhandigden hen.

Het operatieverslag van de staf van het Don Front, uitgegeven op 5 februari 1943, om 22.00 uur, zei:

Het 64e leger bracht orde op zaken in eerder bezette gebieden. Locatie van legereenheden is zoals voorheen. In de regio van de locatie van de 38th Motorized Rifle Brigade werden in een kelder achttien gewapende SS'ers (sic) gevonden, die weigerden zich over te geven, de gevonden Duitsers werden vernietigd. [172]

De toestand van de troepen die zich overgaven was erbarmelijk. De Britse oorlogscorrespondent Alexander Werth beschreef de volgende scène in zijn Rusland in oorlog boek, gebaseerd op een verslag uit de eerste hand van zijn bezoek aan Stalingrad op 3-5 februari 1943,

We [. ] ging het erf van het grote uitgebrande gebouw van het Rode Legerhuis op en hier realiseerde men zich bijzonder duidelijk wat de laatste dagen van Stalingrad voor zoveel Duitsers waren geweest. In de veranda lag het geraamte van een paard, met slechts een paar stukjes vlees aan zijn ribben. Toen kwamen we in de tuin. Hier lag meer meer [zo?] skeletten van paarden, en aan de rechterkant was er een enorme verschrikkelijke beerput - gelukkig bevroren vast. En toen, plotseling, kreeg ik aan het einde van de tuin een menselijke figuur in het oog. Hij had gehurkt over een andere beerput gehurkt, en nu hij ons opmerkte, trok hij haastig zijn broek op en sloop hij weg naar de deur van de kelder. Maar toen hij voorbijkwam, ving ik een glimp op van het gezicht van de stakker - met zijn mengeling van lijden en idiote onbegrip. Heel even wenste ik dat heel Duitsland erbij was om het te zien. De man was waarschijnlijk al aan het sterven. In die kelder [. ] waren er nog tweehonderd Duitsers - stierven van honger en bevriezing. 'We hebben nog geen tijd gehad om met ze om te gaan', zei een van de Russen. 'Morgen worden ze weggehaald, neem ik aan.' En aan het eind van het erf, naast de andere beerput, achter een lage stenen muur, lagen de gele lijken van magere Duitsers opgestapeld - mannen die in die kelder waren gestorven - ongeveer een dozijn wasachtige dummies. We gingen niet naar de kelder zelf - wat was het nut? We konden niets voor ze doen. [173]

Van de bijna 91.000 Duitse gevangenen die in Stalingrad gevangen werden genomen, keerden er slechts ongeveer 5.000 terug. [174] Verzwakt door ziekte, honger en gebrek aan medische zorg tijdens de omsingeling, werden ze te voet op marsen gestuurd naar gevangenenkampen en later naar werkkampen in de hele Sovjet-Unie. Zo'n 35.000 werden uiteindelijk op transporten gestuurd, waarvan 17.000 het niet overleefden. De meesten stierven aan wonden, ziekte (met name tyfus), kou, overwerk, mishandeling en ondervoeding. Sommigen werden in de stad gehouden om te helpen bij de wederopbouw.

Een handvol hoge officieren werd naar Moskou gebracht en voor propagandadoeleinden gebruikt, en sommigen van hen voegden zich bij het Nationaal Comité voor een Vrij Duitsland. Sommigen, waaronder Paulus, ondertekenden anti-Hitlerverklaringen die naar Duitse troepen werden uitgezonden. Paulus getuigde voor de vervolging tijdens de processen van Neurenberg en verzekerde families in Duitsland dat de soldaten die gevangen werden genomen in Stalingrad veilig waren. [175] Hij bleef tot 1952 in de Sovjet-Unie en verhuisde toen naar Dresden in Oost-Duitsland, waar hij de rest van zijn dagen doorbracht met het verdedigen van zijn acties in Stalingrad en werd geciteerd als te zeggen dat het communisme de beste hoop was voor het naoorlogse Europa. [176] Generaal Walther von Seydlitz-Kurzbach bood aan om een ​​anti-Hitlerleger op te richten uit de overlevenden van Stalingrad, maar de Sovjets accepteerden dit niet. Pas in 1955 werden de laatste van de 5.000-6.000 overlevenden gerepatrieerd (naar West-Duitsland) na een pleidooi voor het Politburo door Konrad Adenauer.

Stalingrad is beschreven als de grootste nederlaag in de geschiedenis van het Duitse leger. [177] Het wordt vaak geïdentificeerd als het keerpunt aan het Oostfront, in de oorlog tegen Duitsland in het algemeen, en in de hele Tweede Wereldoorlog. [178] [179] [180] Het Rode Leger had het initiatief en de Wehrmacht trok zich terug. Een jaar van Duitse winsten tijdens Case Blue was weggevaagd. Het Duitse Zesde Leger had opgehouden te bestaan ​​en de strijdkrachten van de Europese bondgenoten van Duitsland, met uitzondering van Finland, waren vernietigd.[181] In een toespraak op 9 november 1944 gaf Hitler zelf Stalingrad de schuld van het naderende onheil van Duitsland. [182]

De vernietiging van een heel leger (het grootste aantal gedode, gevangengenomen, gewonde soldaten van de Asmogendheden, bijna 1 miljoen, tijdens de oorlog) en de frustratie van de grootse strategie van Duitsland maakten van de strijd een keerpunt. [183] ​​Destijds stond de wereldwijde betekenis van de strijd niet ter discussie. De Britse generaal Alan Brooke, chef van de keizerlijke generale staf, schreef in zijn dagboek op 1 januari 1943 over de verandering in de positie van een jaar eerder:

Ik had het gevoel dat Rusland nooit stand zou kunnen houden, dat de Kaukasus zeker zou worden binnengedrongen en dat Abadan (onze achilleshiel) zou worden ingenomen met de daaruit voortvloeiende ineenstorting van het Midden-Oosten, India, enz. Hoe moesten we na de nederlaag van Rusland omgaan met de Duitse land- en luchtmacht bevrijd? Engeland zou opnieuw worden gebombardeerd, de dreiging van een invasie nieuw leven ingeblazen. En nu! We beginnen 1943 onder omstandigheden die ik nooit had durven hopen. Rusland heeft gehouden, Egypte is voorlopig veilig. Er is een hoop om Noord-Afrika in de nabije toekomst van Duitsers te zuiveren. Rusland boekt prachtige successen in Zuid-Rusland. [183]

Op dat moment hadden de Britten de Slag bij El Alamein in november 1942 gewonnen. Er waren echter slechts ongeveer 50.000 Duitse soldaten bij El Alamein in Egypte, terwijl bij Stalingrad 300.000 tot 400.000 Duitsers waren verloren. [183]

Ongeacht de strategische implicaties bestaat er weinig twijfel over de symboliek van Stalingrad. De nederlaag van Duitsland verbrijzelde zijn reputatie van onoverwinnelijkheid en bracht een verwoestende klap toe aan het Duitse moreel. Op 30 januari 1943, de tiende verjaardag van zijn komst aan de macht, besloot Hitler niet te spreken. Joseph Goebbels las de tekst van zijn toespraak voor hem op de radio voor. De toespraak bevatte een schuine verwijzing naar de strijd, die suggereerde dat Duitsland nu in een defensieve oorlog was. De publieke stemming was nors, depressief, angstig en oorlogsmoe. Duitsland keek in het gezicht van de nederlaag. [184]

Het omgekeerde was het geval aan de Sovjetzijde. Er was een overweldigende golf van vertrouwen en geloof in de overwinning. Een veelgehoord gezegde was: "Je kunt een leger dat Stalingrad heeft aangedaan niet stoppen." Stalin werd gehuldigd als de held van het uur en benoemd tot maarschalk van de Sovjet-Unie. [185]

Het nieuws van de strijd weergalmde over de hele wereld, en veel mensen geloofden nu dat Hitlers nederlaag onvermijdelijk was. [181] De Turkse consul in Moskou voorspelde dat "de landen die de Duitsers voor hun leefruimte hebben bestemd, hun doodsplaats zullen worden". [186] Conservatief van Groot-Brittannië De Daily Telegraph verklaarde dat de overwinning de Europese beschaving had gered. [186] Het land vierde op 23 februari 1943 "Dag van het Rode Leger". Een ceremonieel zwaard van Stalingrad werd gesmeed door koning George VI. Nadat het in Groot-Brittannië aan het publiek was getoond, werd het later in 1943 door Winston Churchill op de Conferentie van Teheran aan Stalin gepresenteerd. Het prestige van Stalin, de Sovjet-Unie en de wereldwijde communistische beweging was immens en hun politieke positie was enorm verbeterd. [187]

Herdenking

Als erkenning voor de vastberadenheid van zijn verdedigers, kreeg Stalingrad in 1945 de titel Heldenstad. Een kolossaal monument genaamd The Motherland Calls werd in 1967 opgericht op Mamajev Koergan, de heuvel die uitkijkt over de stad waar nog steeds botten en roestige metaalsplinters te vinden zijn. [188] Het beeld maakt deel uit van een oorlogsmonumentcomplex dat de ruïnes van de graansilo en het huis van Pavlov omvat. Op 2 februari 2013 organiseerde Volgograd een militaire parade en andere evenementen om de 70e verjaardag van de uiteindelijke overwinning te herdenken. [189] [190] Sindsdien hebben militaire parades altijd de overwinning in de stad herdacht.

Elk jaar worden nog steeds honderden lichamen van gesneuvelde soldaten geborgen in het gebied rond Stalingrad en herbegraven op de begraafplaatsen in Mamajev Koergan of Rossoshka. [191]

De gebeurtenissen van de Slag om Stalingrad zijn behandeld in tal van mediawerken van Britse, Amerikaanse, Duitse en Russische oorsprong, [192] vanwege de betekenis ervan als keerpunt in de Tweede Wereldoorlog en voor het verlies van mensenlevens in verband met de strijd . De term Stalingrad is bijna synoniem geworden voor grootschalige stedelijke veldslagen met aan beide kanten veel slachtoffers. [193] [194] [195]


4 antwoorden 4

Denk aan de bevoorradingstoestand van de Duitsers in Stalingrad. Ze hadden een lange tijd een logistiek probleem gehad, en dat was in de eerste plaats de basisvoorziening en munitie geweest, aangezien de Duitsers in wat in wezen een belegering was. De Duitsers probeerden zich wel met de omsingeling te bemoeien, maar konden slechts relatief weinig voertuigen op korte afstand van de stad krijgen.

Ik weet niet wat de paardensituatie was, maar paarden zijn onderhoudsgevoelige transportmiddelen en minder nuttig bij een belegering, dus ik zou verwachten dat de Duitsers weinig gezonde paarden zouden hebben.

Als Paulus het bevel had gekregen om uit te breken, zouden zijn troepen gedwongen zijn geweest hun zwaardere uitrusting achter te laten en zich, niet goed georganiseerd, onderbewapend, terug te trekken in goed tankland. Er zouden geen gevechtsklare formaties zijn uitgebroken.

Dit zou waarschijnlijk het verlies van de As-troepen in de Kaukasus betekenen, want zonder het garnizoen van Stalingrad zou het Rode Leger vrijer zijn geweest om het zuiden aan te vallen. Het oorspronkelijke Sovjetplan bleek te ambitieus, maar de plotselinge ineenstorting van de Duitse zak had het misschien laten werken.

Dus ik zie niet in dat het stoppen van de zuidelijke tang nuttig zou zijn geweest als de noordelijke was doorgegaan.

Dit zijn de FEITEN die we kennen.

1) De verovering van Kalach was zeer storend voor de Duitse bevoorrading. door die stad liep de belangrijkste oost-west weg en de oost-west spoorlijn naar Stalingrad. Zoals het was, konden ze het 6e leger met deze stad in hun handen nauwelijks houden. Als de Sovjets het hadden, maar er was een gat in het zuiden geweest, dan hadden de Duitsers ENKELE voorraden kunnen krijgen, maar tegen een fractie van het normale tempo, waardoor het 6e leger met "korte rantsoenen" achterbleef.

2) Het Duitse opperbevel, te beginnen met Hitler, was vastbesloten om het 6e leger in en rond Stalingrad in de "ketel" te houden. Zelfs als er een opening naar het zuiden was, zouden de Duitsers die niet hebben gebruikt om te ontsnappen, maar liever een route openen voor bevoorrading. Zo zou het 6e leger "gevangen" zijn gebleven in en rond Stalingrad.

3) De Duitsers waren nooit van plan om de 29th Motorized te gebruiken om een ​​ontsnappingsroute naar het zuiden open te houden (ook al diende het tijdelijk voor dit doel), maar gaven er de voorkeur aan om het (zonder succes) te gebruiken om de noordelijke tang te stoppen. Toen de Sovjets Kalach vanuit het noorden bereikten, werd dit betwistbaar.

4) Daarom zou het zichzelf uiteindelijk oplossen in een strijd tussen de bevoorradende Duitse troepen en de steeds grotere Sovjet omringende troepen. Dit was in feite het geval met de hulpexpeditie van Manstein in december.

Uit deze feiten kunnen we een paar dingen afleiden:

1) De kans is groot dat de Sovjets de kloof in de loop van de tijd zouden hebben gedicht. Op zijn minst zouden de Duitsers verwikkeld zijn in een (waarschijnlijk verliezende) uitputtingsslag om het open te houden.

2) Een gat open laten zou niet de slechtste strategie van de Sovjets zijn geweest. Een Duitse divisie nam ongeveer 50% slachtoffers in het noorden en trok zich terug BINNEN de Stalingrad-zak. Het Duitse opperbevel verwierp het alternatief van een verlies van 50% -70% tijdens de terugtocht versus de daadwerkelijk geleden 100% slachtoffers. Zoals Sun Tzu schreef: "Als je de vijand omsingelt, laat dan een uitlaatklep achter, druk niet op een vijand die in het nauw wordt gedreven. Dit zijn de principes van oorlogvoering."

Ja, de Sovjets hadden beide tanden nodig om te slagen in de Slag om Stalingrad. Hun doel was om het Duitse Zesde Leger te omsingelen, dat ongeveer 90% van de stad bezette.

De slag om Stalingrad woedde sinds 17 juli 1942 en beide partijen waren volledig toegewijd aan het veroveren van de stad die de naam van Stalin droeg.

De Duitsers in en rond de stad bevonden zich aan het einde van een bevoorradingslijn die honderden kilometers lang was. Door zowel vanuit het noorden als het zuiden aan te vallen, konden de Russen de rivier de Wolga gebruiken die aan de oostkant van de stad grensde en als frontlinie van het slagveld diende om het aanvallende Duitse leger volledig te omsingelen.

Toen de Duitsers eenmaal waren omsingeld, konden de troepen niet meer over land worden bevoorraad. De schattingen lopen uiteen, maar het is veilig om te zeggen dat de dagelijkse behoefte aan voedsel, brandstofmunitie, enz. voor een leger van ongeveer 265.000 ergens tussen 600 en 700 ton ligt. Dat is dagelijks!

Ik denk dat je zou kunnen stellen dat zelfs als het ene uiteinde van de Russische tangaanvallen zou mislukken, het andere de omsingeling zou kunnen voltooien - in twee keer zo vaak. In het geval van Stalingrad heeft dat misschien gewerkt, aangezien Hitler erop stond dat het leger de positie zou behouden, zelfs als ze hadden kunnen uitbreken.

Uiteindelijk kan het verlies van het Zesde Leger, zijn uitrusting, mankracht en de gevechtscapaciteiten van zo'n strijdmacht nooit worden gerechtvaardigd door enige kortetermijnwinst die wordt behaald door Russische troepen in de strijd te bezetten. Wat een verspilling! Aan Russische kant verliep alles precies zoals gepland.

Aan Oldcat die reageert op uw opmerking van 26-3-2016:

Heb alsjeblieft nog een dag geduld met me, want het is mijn bedoeling om binnen een paar dagen direct hier te corresponderen. Ik heb een computerprobleem nu ik gerepareerd moet worden, maar ik wilde je wat informatie doorsturen om te lezen en te overwegen met betrekking tot je opmerking.

De volgende informatie uit de Army Historical Series wordt nog steeds gebruikt als onderdeel van het studiemateriaal voor de opleiding van officieren in onze strijdkrachten. Het is samengesteld door historici, gebruikmakend van gegevens van zowel de Duitse als de Sovjet-strijdkrachten.

Het materiaal in de publicatie werd ondertekend voor opname in de publicatie door een adviserende raad van vertegenwoordigers van de strijdkrachten, waaronder vertegenwoordigers van het US Army Training and Doctorine Command, US Military Academy, The Citadel, US Army Command and General Staff College, The National Archives en Records Administration, The Adjudant General Center, US Army War College, de plaatsvervangend Surgeon General en het US Army Center of Military History.

Voor het geval de link niet goed doorkwam, maakt de publicatie deel uit van de Army Historical Series getiteld Hyperwar: Moscow to Stalingrad. Het gedeelte dat ik u vraag te herzien is hoofdstuk 23, pagina's 478 tot en met 485.

De informatie over de Sovjet-troepen, bewegingen en krachten in deze publicatie kwam beschikbaar rond de tijd van de val van het IJzeren Gordijn.

Deze lezing stelt u in staat om precies de gevechtsstatus van het Zesde Leger, de Sovjet-troepen en de oorspronkelijke Duitse hulpverlening voor Stalingrad te zien. Het geeft ook een duidelijk begrip van Hitler's redenering over waarom het Zesde Leger in Stalingrad zou moeten vertrekken in plaats van hen toe te staan ​​om uit te breken.

Op basis van mijn begrip hiervan ben ik het er respectvol mee oneens dat de Duitsers niet de kracht hadden om het Zesde Leger uit te breken. Ook zouden ze het grootste deel van hun transport en zwaar materieel niet hebben achtergelaten. Er was een plan voor brandstof en voorraden voor het leger, zowel voor als nadat ze zich zouden aansluiten bij de hulptroepen.

Als Hitler had toegestaan ​​dat Manstein en Paulus het ontsnappingsplan volgden zoals het oorspronkelijk was geschreven en goedgekeurd, dan bestaat er geen twijfel over dat ze zich hadden kunnen aansluiten bij het westen van Stalingrad. De Russische sterkte was er nog relatief laag net nadat de omsingeling was voltooid. Toch veranderde Hitlers gekibbel en gepruts met het plan en de in te zetten troepen de tijden en de algehele kracht van de hulpverlening. Dus op de een of andere manier zullen we het nooit echt weten.

Ik ben het ermee eens dat er meer nodig was dan alleen het Zesde Leger om door te breken. Maar die kracht, samen met de oorspronkelijk geplande en beschikbare hulptroepen, zou waarschijnlijk voldoende zijn geweest om een ​​bondgenoot te creëren en vast te houden die de terugtrekking mogelijk maakte.


7 antwoorden 7

Bij de Duitse opmars naar Stalingrad ging een aantal dingen mis. Een daarvan is dat Paulus, nadat hij eind augustus 1942 bij de Wolga was aangekomen, de Russen naar Stalingrad moest jagen, waar de Luftwaffe hen zogenaamd dood zou bombarderen. Maar de Luftwaffe bombardeerde Stalingrad voordat de Russen zich terugtrokken, wat wil zeggen dat de meesten van hen het overleefden, en vervolgens de ruïnes, die een uitstekende dekking vormden, versterkten in plaats van ze te doden.

Dan was er nog het probleem dat het Zesde Leger uit slechts 18 divisies bestond, minder dan de Duitsers bij eerdere belegeringen hadden gebruikt. Om Stalingrad te 'omsingelen en te belegeren' hadden ze meer eenheden nodig, die Hoths Vierde Leger had kunnen leveren - als het niet heen en weer was gependeld tussen Stalingrad en de Kaukasus.

Ten derde concentreerden de Russen het grootste deel van hun verdedigingskracht BUITEN Stalingrad, op de flanken, wat een Duitse omsingeling effectief verhinderde en leidde tot de latere Russische omsingeling van de Duitsers.

Kortom, de "weg van de minste weerstand" voor het Zesde Leger liep via Stalingrad zelf, als de Luftwaffe de bombardementen op de verdedigers goed had getimed. De Duitsers drongen bijna door de overlevenden heen en zouden waarschijnlijk de overhand hebben gehad op een "minder" aantal.

Hij was geobsedeerd door de politieke schade die de val van een stad met de naam "Stalingrad" zou hebben voor Stalin en de USSR, en wilde dat het min of meer vernietigd zou worden, dus beval hij Von Paulus expliciet om de stad niet te omsingelen en te wachten tot het zou sterven ( zoals de normale procedure zou zijn), maar om het te vangen en te vernietigen. Paulus was aarzelend, maar gehoorzaam, en hij deed wat hem werd gevraagd, wat een ernstige en fatale fout was, zoals we allemaal weten, en zelfs toen al voor iedereen duidelijk had moeten zijn.

Bron: herinneringen uit een paar boeken van Bevin Alexander, algemeen bekend, Wikipedia, verhalen

Het probleem was dat Stalingrad eigenlijk een enorme stad is. Het ligt kilometers ver op de westelijke oever van de Wolga. De Wolga is op veel plaatsen een mijl breed of meer en als er verdedigers in de stad zijn, zou het gemakkelijk zijn om ze per binnenschip vanaf de rivier te bevoorraden. Het opzetten van een strijdmacht op de oostelijke oever zou zinloos zijn geweest, omdat er daar niets was om aan te vallen en er geen manier zou zijn geweest om die troepen te bevoorraden.

Een van de grote problemen is dat de Duitsers weinig zware wapens en munitie hadden. Normaal gesproken, als verdedigers zich in zo'n stad verschuilen, kun je ze gemakkelijk verslaan door ze met zware kanonnen aan gruzelementen te schieten, maar de Duitsers hadden gewoon niet de munitievoorraad die nodig was om dat te doen, dus renden ze rond en vochten met geweren van straat tot straat, wat nutteloos was. Het Rode Leger won de strijd omdat ze hun artilleriebevoorrading in beslissende mate verbeterden.

Duitsland nooit op enig moment tijdens de campagne geprobeerd de Wolga over te steken. Het maakte op geen enkel moment en op geen enkel niveau deel uit van het plan. De Maykop-olievelden waren het hoofddoel van Fall Blau en Stalingrad werd alleen als facultatief doel gekozen omdat het een communicatieknooppunt aan de Wolga was dat een handige plek zou zijn voor het noordelijke anker van de Blau-campagne.

Kleist zei later na de oorlog: De verovering van Stalingrad was ondergeschikt aan het hoofddoel. Het was alleen van belang als een geschikte plaats, in het knelpunt tussen Don en de Wolga, waar we een aanval op onze flank door Russische troepen uit het oosten konden blokkeren. In het begin was Stalingrad voor ons niet meer dan een naam op de kaart.

Hitler veranderde een aantal keren van gedachten over de doelstellingen van legergroep B (de noordelijke arm van Blau). Eerst was Voronezh optioneel. Toen werd Voronezh een doelwit voor een snelle vangst, wat de Duitsers wel lukte. Toen werd het 4e pantserleger omgeleid om legergroep A te ondersteunen. Toen veranderde Hitler weer van gedachten en stuurde het 4e pantserleger terug naar legergroep B om de aanval op Stalingrad te ondersteunen (maar niet voordat hij de helft van zijn troepen aan legergroep A had gegeven )

Dit alles is in feite om te illustreren dat het hoofddoel de olievelden in het zuiden waren. En het Duitse opperbevel stond zeer ambivalent/vaag tegenover het doel van Legergroep B.

In werkelijkheid had legergroep B maar één baan. Bescherm de flank van legergroep A.

Daarom was Voronezh optioneel, en Stalingrad ook.

Hitler was van plan om in Stalingrad te vechten, het was geen vergissing. Op een gegeven moment bond het Duitse 6e leger 60 Russische divisies vast, waardoor de rest van Legergroep Zuid bijna onbetwist de olievelden kon bereiken, maar het berggebied voegde weken toe aan het doel - weken die de legergroep had moeten hebben keerde terug naar het noorden om het 6e leger bij Stalingrad te ontzetten.

Welnu, het probleem met het omsingelen van Stalingrad is dat het zich aan de andere oever van de "rivier de Wolga" bevindt. Het is dus bijna onmogelijk om een ​​stad te omsingelen die aan de andere kant van een rivier ligt. Maar de Duitsers hadden net het gebied buiten Stalingrad kunnen omsingelen, en dat is mogelijk het dichtst bij "het omsingelen van Stalingrad". Bovendien, als Hitler de olievelden van Bakoe zou willen veroveren, zou het buitengewoon moeilijk zijn omdat de bevoorradingslijnen van Duitsland te ver zouden zijn uitgerekt. Maar laten we zeggen dat ze de olievelden veroveren. Welnu, de olie terugbrengen is een ander probleem. Het is terug, de Bakoe ligt meer dan 1.000 km van Stalingrad en MEER DAN 3700 KM VAN BERLIJN! Dus dat betekent dat ze langs partizanenbewegingen zullen moeten komen, door Sovjet-tegenaanvallen, door luchtaanvallen en door de harde omgeving. Ik weet niet hoe het met jullie zit, maar als ik Adolf Hitler was, zou ik naar mijn generaals hebben geluisterd om niet geobsedeerd te zijn door Stalingrad, en voor het hoofddoel de Kaukasus gaan. En als ik de Kaukasus niet zou kunnen veroveren, zou ik hem gewoon bombarderen. Ik weet dat dit voor velen van jullie gek zal klinken. Maar strategisch klopt het wel. De Sovjet haalde ongeveer 75% van hun olie uit Bakoe. Dus als er geen olie in Bakoe is, kan de Sovjet de oorlog niet voortzetten. Ik weet niet hoe het met jullie zit. Maar als de Sovjets weinig olie hebben, en olie uit Bakoe is van levensbelang voor hen. Ik zou het gewoon weghalen. Het zal zeker niet het beste zijn om te doen. Maar zolang de Russen geen olie krijgen, vind ik dat goed


Hoe stopte de Stalingrad de Duitse invasie van Rusland?

Gerelateerde artikelen

In februari 1943 gaf Von Paulus de overgebleven hongerige en haveloze Duitse troepen in Stalingrad over. Ten slotte had hij Hitlers orders getrotseerd om tot de laatste man en kogel te vechten. De Duitse nederlaag was verwoestend. Ze hadden een half miljoen verloren, gedood of gevangengenomen. Na de Sovjetoverwinning verloren de Duitsers een aanzienlijk deel van het grondgebied in het zuiden van Rusland. [21] Stalingrad stopte de Duitse invasie in Rusland. In plaats van op te rukken, begon het Duitse leger aan een lange, langzame terugtocht.

Het Duitse leger was echter verre van verslagen en begin 1943 bracht Von Manstein een verwoestende nederlaag toe aan het Rode Leger bij Charkov. [22] Het Duitse leger had echter zijn aura van onoverwinnelijkheid verloren en de Sovjets geloofden dat ze konden verslaan. Bovendien kregen na Stalingrad veel meer Duitsers kritiek op Hitler en zijn beleid. Dit was vooral het geval in het Duitse leger.Na het debacle zijn er zelfs suggesties geweest dat de Duitse generaals samenspanden om een ​​muiterij in het leger te beginnen en Hitler af te zetten. [23] Deze percelen slaagden echter niet.


De Sovjets waren zeer dicht bij verliezen

Zelfs in deze ongunstige omstandigheden zorgden de training en discipline van de Duitsers ervoor dat 90% van het grondgebied van Stalingrad in hun handen viel en de Wolga bereikte. Hier kwam echter de tactische superioriteit van de Sovjets tussen. In het noorden en zuiden van de stad herbouwden de Russen in het geheim hun troepen, een geheim dat de Duitse inlichtingendienst verrassend genoeg niet ontdekte. Sovjet-troepen onder generaal Zhukov vielen de flank van het Zesde Leger aan terwijl het de laatste regio's van het Sovjetverzet bleef vernietigen.

De Russen vielen opzettelijk de bondgenoten van Duitsland aan, namelijk Roemenen, Hongaren en Italianen, omdat ze voorspelden dat ze niet de kracht van de Duitsers zouden hebben. De aanval vond plaats op 23 november 1942 en omsingelde het Zesde Leger. Ongeveer 250.000 Roemeense soldaten, slecht uitgerust en gevoed, gegroepeerd in twee legers (3e en 4e), flankeerden het Duitse 6e leger in het noorden en zuiden.

Aan het einde van de slag die het tij van de oorlog keerde, werden 158.854 slachtoffers geregistreerd door Roemenië (doden, gewonden, vermisten), wat neerkomt op tweederde van de troepen. Het was de grootste ramp in de geschiedenis van de Roemenen, en de Duitsers gaven het Roemeense leger de schuld van de mislukking bij Stalingrad.

Hitler, die zichzelf beschouwde als een militair genie en vertrouwde op de motivatie van Duitse troepen, beval het Zesde Leger zich niet terug te trekken, ook al zou het volledig omsingeld worden. Deze durf van Hitler (vanuit het comfort van zijn eigen kantoor, ver van het front en zijn realiteit) zorgde ervoor dat de generaals niet in staat waren om actie te ondernemen afhankelijk van de context aan het front.

Een context die steeds somberder werd voor de gewone soldaat van de As, die zonder voorraden zat, zonder winteruitrusting (eind november betekende al winter), omringd en lastiggevallen door de Russen. Generaal Paulus, die het bevel voerde over het Zesde Leger, kon zich in de weken van het Sovjet-tegenoffensief in november terugtrekken.

Bovendien was de Luftwaffe niet in staat om het belegerde leger te bevoorraden, wat een nieuwe klap voor het moreel van de soldaten betekende.

Een kleine overwinning voor de Duitsers was op 19 december, ondanks het feit dat het midden in de winter was, wist de Duitse generaal Eric von Manstein Stalingrad te bereiken. Zijn troepen naderden 30 kilometer van het belegerde 6e leger, maar Paul weigerde aan te vallen om de kruising te maken op bevel van Hitler. Als de laatste de generaals meer flexibiliteit had geboden, had Paul het leven van de soldaten kunnen redden.

Uiteindelijk schond Von Paulus (de dag voordat hij zich overgaf tot de rang van veldmaarschalk) Hitlers bevelen om tot de laatste man te vechten, en op 2 februari 1943 gaf hij zich over met de rest van de As-soldaten. Een half miljoen Duitse, Roemeense, Hongaarse, Italiaanse soldaten, enz. stierven, hetzij door de Russen, hetzij door de kou.

Duitsland verloor niet alleen een heel leger, dat op zichzelf verwoestend was, maar ook zijn aura van onoverwinnelijkheid. De Duitsers werden kritischer over het beleid van Hitler, wat zelfs leidde tot moordpogingen.

Er zijn veel redenen voor de nederlaag van Duitsland bij Stalingrad, zoals het klimaat, de numerieke superioriteit van de Sovjets, de partizanen die de bevoorradingsroutes saboteerden, enz. de grond.

In feite was er zonder de tussenkomst van Hitler geen Slag om Stalingrad. Het is waar dat de stad geïndustrialiseerd was en militair materieel kon produceren, maar dit potentieel zou door de Luftwaffe kunnen worden verminderd of zelfs geneutraliseerd, zoals is gebeurd in andere situaties toen Duitsland profiteerde van luchtoverwicht aan het oostfront.


Bekijk de video: Stalingrad - Until the last man FULL DOCUMENTARY (Juni- 2022).


Opmerkingen:

  1. Moogubei

    Ik kan nu niet deelnemen aan de discussie - het is erg druk. Maar ik zal terugkeren - ik zal noodzakelijkerwijs schrijven dat ik over deze vraag denk.

  2. Osmund

    Je maakt een fout. E-mail me op PM, we praten.

  3. Ives

    I congratulate, remarkable thought

  4. Kazilkis

    Gefeliciteerd, je gedachte is erg goed

  5. Kilrajas

    Je werd gewoon bezocht met een briljant idee

  6. Tasar

    Je vergist je. Laten we bespreken.

  7. Tucker

    Ik deel je mening volledig. Er zit iets in en het idee is uitstekend, ik steun het.

  8. Whitney

    Tijdig antwoord



Schrijf een bericht