Volkeren, Naties, Evenementen

De slag om Gettysburg

De slag om Gettysburg


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De slag om Gettysburg is waarschijnlijk de meest beroemde slag om de Amerikaanse burgeroorlog. De slag om Gettysburg werd gevochten tussen 1 julist en 3 julird 1863 in de buurt van de stad Gettysburg in Pennsylvania. Aan beide kanten stierven zoveel mannen dat het enkele maanden duurde om de lichamen van het slagveld te verwijderen. Het dodenmonument in Gettysburg werd op 19 november ingewijdth 1863 waar president Abraham Lincoln zijn beroemde 'Gettysburg-adres' maakte.

In mei 1863 leidde Robert E Lee opnieuw zijn leger van Noord-Virginia naar het noorden. Na zijn succes in de Slag om Chancellorsville (mei 1863) waren Lee en zijn mannen in een zelfverzekerde bui. Lee was van plan Philadelphia te bedreigen en hoopte zo een sfeer van wanhoop en paniek te creëren in Washington DC, dat politici daar Lincoln onder druk zouden kunnen zetten om te streven naar een vredesregeling. De Unie leek zich op dit moment in een enigszins chaotische militaire situatie te bevinden. Majoor-generaal Joseph Hooker, de commandant van het Noordelijke leger van de Potomac (gezien als de primaire verdediger van Washington DC), werd van zijn bevel ontheven door Lincoln en vervangen door majoor-generaal George Meade. Lincoln beval Meade Lee's leger te achtervolgen en zijn opmars naar het noorden te stoppen.

De twee legers ontmoetten elkaar in Gettysburg. Er wordt gezegd dat Lee's leger de stad benaderde vanwege het gerucht dat er een grote voorraad legerlaarzen te vinden was. Omdat zijn leger vaak zulke dingen tekortschoot, leek het een kans om niet te missen. Op 1 julist het bracht het leger van Noord-Virginia direct in lijn met het naderende leger van de Potomac. Een ondergeschikte van Meade, John Buford, stelde snel een defensieve positie in ten noordwesten van Gettysburg, maar een veel grotere Zuidelijke strijdmacht overviel dit snel. De dag eindigde met de mannen van de Meade die naar het zuiden van de stad werden geduwd waar ze defensieve posities innamen op Cemetery Hill. Lee erkende het strategische belang van het losmaken van de daar gegraven EU-troepen. Hij beval generaal Ewell om Cemetery Hill aan te vallen "indien mogelijk". Ewell besloot dat een aanval niet "uitvoerbaar" was en gaf de troepen van de Unie op Cemetery Hill veel meer tijd om zich in te graven en hun verdediging te versterken. Het was een beslissing die twee dagen later grote gevolgen zou hebben.

Tegen 2 julind, beide legers hadden zich volledig verzameld in Gettysburg. Meade besloot na het sjouwen van zijn leger op de vorige dag dat een defensieve aanpak geschikt was en richtte zijn leger dienovereenkomstig op ten zuiden van Gettysburg. Meade bouwde drie belangrijke defensieve posities op Culp Hill, Cemetery Hill en Cemetery Ridge. Om het Army of the Potomac te verslaan, moest Lee in het offensief gaan. Zijn mannen brachten grote verliezen toe aan de verdedigers van Meade, maar het noorden hield stand en de dag eindigde zonder dat een van beide partijen de overhand kreeg.

Op 3 julird grote cavalerietroepen namen elkaar in dienst ten zuiden en oosten van Gettysburg. Maar de kern van de strijd vond plaats op Cemetery Ridge, waar Lee opdracht gaf tot een grote infanterieaanval op Union lines. 12.500 Zuidelijke soldaten vielen Cemetery Ridge aan maar leden zeer zware slachtoffers - meer dan de helft keerde niet terug naar hun linies. Lee voelde dat zijn enige optie na dergelijke verliezen was om een ​​terugtocht naar Virginia te bestellen.

Het aantal slachtoffers aan beide kanten was erg groot. Het leger van de Potomac verloor meer dan 23.000 man - 3.100 gedood, 14.500 gewonden en 5.300 vermist of gevangen genomen. Cijfers voor het leger van Noord-Virginia variëren tussen 23.000 en 28.000 doden, gewonden of vermist / gevangen genomen. Algemeen wordt aangenomen dat ongeveer 8.000 mannen werden gedood in de Slag om Gettysburg. Weinigen van de lichamen konden onmiddellijk worden begraven en heel veel bleven dagen en weken in het veld. De lokale begrafenisondernemer beweerde dat hij slechts 100 lichamen per dag kon verwerken. Ongeveer 3.000 paarden werden ook gedood in Gettysburg. Veel burgers die tijdens de strijd in Gettysburg waren gebleven, moesten de stad verlaten, omdat de stank zo groot was. Ondanks de zeer grote militaire slachtoffers, wordt er gezegd dat slechts één burger in Gettysburg werd gedood door een verdwaalde kogel.

Historici geloven dat het Zuiden nooit is hersteld van zijn nederlaag in Gettysburg. De uitstraling die Lee had omringd, ging weg toen hij toegaf dat de nederlaag volledig zijn verantwoordelijkheid was, vooral zijn beslissing om Cemetery Ridge te beschuldigen. Het is bekend dat Lee ziek was in de aanloop naar de strijd en tijdens de strijd. Een van de verklaringen voor zijn tactische beslissingen was dat hij een negatieve reactie had op medicatie die hem werd gegeven om zijn symptomen te verlichten. Lee bood zijn ontslag aan aan Jefferson Davis, maar deze werd afgewezen.

Het noorden kon de verliezen opvangen, omdat de bevolking veel groter was dan die van het zuiden (hoewel Lincoln wel dienstplicht moest gebruiken om ervoor te zorgen dat zijn legers volledig bemand waren). Het Zuiden kon echter niet herstellen van het verlies van tussen de 23.000 en 28.000 man. Het is moeilijk om de psychologische impact van de nederlaag in Gettysburg op de psyche van het Zuiden te kwantificeren, maar het moet groot geweest zijn. Het leger van Noord-Virginia ging van vol vertrouwen in zowel zijn vermogen na Chancellorsville als zijn vertrouwen in zijn commandant naar een ernstig verzwakte kracht. In drie dagen tijd was het leger van Noord-Virginia van een strijdmacht die bedoeld was om de stad Philadelphia te bedreigen naar een terugtocht terug naar het zuiden gegaan. Het leger van Noord-Virginia ging geen offensieve campagne voeren voor de rest van de oorlog.

De inwoners van Washington DC en Philadelphia vierden de overwinning en er werden vergelijkingen gemaakt met de overwinning op Napoleon in Waterloo. Echter, in plaats van de overwinning te vieren, beschuldigde Lincoln majoor-generaal Meade voor het niet volgen van de overwinning op Lee. Opnieuw slaagde Lincoln er niet in de militaire situatie volledig te begrijpen. Voorheen was hij in botsing gekomen met generaal McClellan en had hij hem uiteindelijk afgedaan als te voorzichtig. Wat Lincoln vervolgens niet begreep, was dat als McClellan en het leger van de Potomac een gevecht hadden verloren en een grote nederlaag hadden geleden, Washington DC open zou staan ​​voor aanvallen. Wat hij na de slag om Gettysburg niet begreep, was de enorme intensiteit van de strijd. Het leger van de Potomac had een grote driedaagse strijd gevochten en had grote verliezen geleden. Het zou Lee misschien hebben kunnen achtervolgen, maar tegen welke prijs voor zichzelf? Meade wist dat zijn mannen moesten herstellen om het leger van de Potomac een effectieve vechtmacht te laten blijven. Politici in Washington DC volgden de leiding van Lincoln en beweerden dat Meade Lee had losgelaten. Lincoln op zijn beurt maakte bekend dat hij geloofde dat als Meade zijn overwinning had opgevolgd, de burgeroorlog zou zijn beëindigd.


Bekijk de video: De slag bij Gettysburg (Mei 2022).